Categorii
Seo

Yeti in laborator: Cautarea de fiare mitice

Yeti, Bigfoot, Sasquatch si Yowie – nume care evoca imagini ale unor creaturi gigantice recluse care nu raman niciodata indeajuns de indelungate pentru ca fotograful sa-si focalizeze camera.

De-a lungul anilor, sute de observari ale acestor presupuse fiare mitice au fost inregistrate in intreaga lume de catre public si asa-numitii criptozoologi, care scotocesc lumea in cautare de dovezi pentru existenta lor. „Dovada” vine in mai multe forme, de la fotografii neclare si videoclipuri tremurante pana la piese de tencuiala a urmelor de picioare si smocuri de par. Dar, pana in prezent, niciuna dintre aceste intalniri nu a furnizat dovezi concludente si criptozoologia ramane un domeniu in mare parte ignorat de stiinta. In schimb, cu o privire stiintifica si un snigger, „observarile” de „criptide” sunt explicate ca niste pacaleli, specii existente sau produse de imaginatii excitate.

Asadar, face cu atat mai extraordinar faptul ca oamenii de stiinta consacrati ar putea fi implicati intr-o cautare care, dupa cum se pare, ar putea ajuta la demonstrarea existentei sau nu a acestor creaturi nedocumentate. Dar, in luna mai a acestui an, cercetatorii din Elvetia si Marea Britanie au facut exact acest lucru atunci cand au lansat proiectul Oxford-Lausanne Collateral Hominid Project.

„Este una dintre afirmatiile criptozoologilor ca stiinta nu le ia in serios. Ei bine, aceasta este sansa lor. Solicitam ca oamenii sa ne trimita dovezile si o vom testa prin analiza ADN ”, spune Bryan Sykes, profesor de genetica umana la Universitatea din Oxford din Marea Britanie.

Este probabil ca proiectul sa fie cea mai mare si mai cuprinzatoare incercare de investigare a „ramasitelor” suspectate. „La acest nivel nu s-a mai facut nimic de genul acesta”, spune Richard Freeman de la Centrul pentru Zoologie Forteana din Marea Britanie. Dar aici se afla frecarea. Pentru oameni precum Freeman care isi dedica viata cautarii acestor creaturi, este cel mai mare semnal de pana acum ca, dupa ani de zile in frigul principal, stiinta ia in cele din urma in serios. Dar pentru unii oameni de stiinta, intreaga aventura este o curiozitate jenanta care trebuie tinuta la distanta.

Sykes nu este strain de furtunile media. Pe langa munca sa de recuperare a esantioanelor antice de ADN si cartografierea migratiei umane prin analiza ADN-ului, el este, de asemenea, fondatorul unei afaceri numite Oxford Ancestors, care ii ajuta pe oameni sa isi urmareasca rudele prin ADN contra cost.

Array

In 2003, compania a sustinut ca un contabil din Florida de Sud era un descendent direct al domnului razboi mongol Genghis Khan – lucru care a starnit titluri in toata lumea. Analizele ulterioare – si titlurile – au sugerat ca interpretarea companiei sale a fost incorecta.

Par astazi …

Daca episodul l-a marcat pe Sykes, nu apare. Noul sau proiect a fost anuntat in mod similar cu multa fanfara, trimitand din nou scriitori titulari in overdrive. „Oamenii de stiinta cauta gene mari ale bigfoot”, citeste unul. Dar profesorul spune ca raspunsul era de asteptat. Mituri si legende despre aceste creaturi se contureaza in fiecare cultura si ideea de a gasi in cele din urma dovezi solide pentru existenta lor este atragatoare, indiferent cine sunteti. „Este o poveste care pur si simplu nu dispare. Suntem atat de intrigati de aceste cautari pentru necunoscut, incat chiar si cei care se indoiesc vor sa auda despre evolutii ”, spune el.

La randul sau, el spune ca nu vede „niciun motiv pentru care nu pot exista specii care nu sunt inca cunoscute stiintei”, dar adauga avertismentul ca ar „avea nevoie sa vada dovezile”. De asemenea, doreste sa sublinieze ca nu este – si nici nu intentioneaza sa devina – un criptozoolog. „Nu vreau sa devin complet excentric”, adauga el. 

Ideea proiectului a aparut in 2011 cand Sykes l-a vizitat pe dr. Michel Sartori, directorul Muzeului de Zoologie din Lausanne din Elvetia.

Din pura curiozitate, Sykes se dusese sa vada biblioteca extinsa a muzeului de carti despre criptozoologie, inclusiv peste 40.000 de documente si fotografii dintr-o colectie donata de regretatul om de stiinta belgian-francez Bernard Heuvelmans. A fost un zoolog instruit, care si-a petrecut o mare parte din viata cautand criptide. Muzeul detine multe dintre cartile sale, cum ar fi In Trezirea serpilor de mare, care inregistreaza „observatii” de calamari uriasi si animale asemanatoare balenelor.

In timpul vizitei, perechea a inceput sa se intrebe daca ar putea sa se bazeze pe opera lui Huevelmans si sa extinda expozitia muzeului. „Am inceput sa credem ca ar imbunatati intr-adevar colectia daca am avea si exemplare de„ criptide ”expuse”, spune Sartori.

Si astfel s-a nascut proiectul Hominid. Echipa a chemat oamenii din intreaga lume sa trimita esantioane inainte de septembrie, impreuna cu teorii despre ceea ce ar putea fi. Planuiesc apoi sa utilizeze codul de bare ADN pentru a testa fiecare specimen. Este o tehnica care este utilizata pe scara larga in biologie. De exemplu, este folosit de inspectorii de alimente pentru a verifica ce este servit pe o farfurie, ceea ce spune un restaurant. Functionarii vamali il folosesc si pentru a opri traficul de parti ilegale de animale, in timp ce biologii de teren il folosesc pentru identificarea organismelor. In toate cazurile, tehnica este in mare parte aceeasi. O secventa de ADN este extrasa dintr-un organism sau esantion de interes si apoi comparata cu o banca de ADN.

In cazul proiectului Collateral Hominid, echipa se va concentra in mare parte pe probele de par – cele mai frecvent prezentate dovezi fizice pentru a sustine afirmatiile privind observarile.

„Pana in ultimii doi ani, aveai nevoie de destul de mult material biologic … si deseori rezultatele erau neconcludente”, a spus Sykes. „Acum, tot ce ne trebuie este o cantitate mica de par.”

Parul este util deoarece cheratina – un fel de plastic biologic care inveleste firul de par – protejeaza ADN-ul pe care il contine de contaminarea si degradarea care pot afecta ADN-ul din alte parti ale corpului, cum ar fi dintii si oasele. Odata ce au extras un esantion, il vor compara cu miliarde de secvente publicate online, cum ar fi la Genbank (administrat de National Institutes of Health din SUA). Daca secventa este diferita de cele cunoscute din speciile existente, poate fi o specie noua. Cu cat este utilizat mai mult ADN, cu atat este mai fiabila comparatia.

„Ascuns de vedere”

Dar chiar daca echipa gaseste o secventa de ADN care nu are nicio potrivire in bazele de date ale lumii, nu inseamna automat ca creatura este o fiara mitica, spune Albert Zink, antropolog la Academia Europeana din Bolzano din Italia, care pune la indoiala valabilitatea intregii intreprinderi. „Ar putea fi un esantion al unui animal disparut care nu are nimic de-a face cu mitul Yeti”, explica el.

Sykes admite ca s-ar putea sa fie cazul, dar nu este preocupat. Desi cautarea ADN-ului Yeti a atras titlurile, aceasta face parte dintr-un proiect mai mare care prezinta relatia dintre speciile noastre si altele. Ar putea chiar ajuta la identificarea de noi specii de hominide – un termen general folosit de arheologi si paleontologi pentru oameni si stramosii nostri. Echipa vrea sa foloseasca probele pentru a restrange cautarea speciilor necunoscute – vii sau moarte, mitice sau nu. Daca testele ADN arata ceva de interes, gandirea merge, echipa poate incepe sa caute alte indicii – posibil in zona in care a fost gasita proba. Criptidele s-au implicat deoarece, alaturi de specii de primate ne studiate si subspecii de ursi, unii oameni cred ca legendele ar putea descrie relatii indepartate.

„Teoriile cu privire la ceea ce sunt Yetis … variaza de la speciile de hominide colaterale supravietuitoare, cum ar fi Homo neanderthalensis sau Homo floresiensis, pana la primate mari precum Gigantopithecus, despre care se credea ca sunt extinse”, spune Sykes. 

Aceste teorii au primit un impuls in 2004, cand oamenii de stiinta au publicat detalii despre ramasitele scheletice ale unei specii de oameni (Homo floresiensis) din insula indoneziana Flores. Specia adulta, necunoscuta anterior stiintei, avea doar 1 m inaltime si probabil era descendenta a lui Homo Erectus, care a ajuns pe insula in urma cu 900.000 de ani. Din cate stiu oamenii de stiinta, „hobbitul”, asa cum a fost supranumit, a supravietuit mii de ani neobservat de oamenii moderni si era inca in viata de doar 12.000 de ani. 

Astfel de descoperiri fac mai probabil ca relatarile despre creaturi mitice, asemanatoare oamenilor, sa se intemeieze pe boabe de adevar, spun unii. De exemplu, criptida indoneziana Orang Pendek („persoana scurta”) este adesea descrisa in folclorul indonezian ca o creatura mica, paroasa, asemanatoare barbatului, care nu este asemanatoare cu Homo floresiensis.

Dupa cum a scris Henry Gee, editor la respectatul Nature Journal, in 2004, in urma descoperirii: „In lumina scheletului Flores, o initiativa recenta de a parcurge Sumatra centrala pentru„ Orang Pendek ”poate fi privita intr-o lumina mai serioasa.

El a sustinut, de asemenea, ca noile specii de mamifere – inclusiv boi – sunt inca descoperite ocazional de catre oamenii de stiinta. „Daca animalele mari, cum ar fi boi, pot ramane ascunse intr-o era in care ne-am astepta ca oamenii de stiinta sa fi fostit fiecare copac si tufis in cautarea unor noi forme de viata, nu exista niciun motiv pentru care acelasi lucru nu ar trebui sa se aplice noilor specii de primate mari, inclusiv membrii familiei umane ”, a scris el.

Gee s-a indepartat de dezbatere, dar este o teorie pe care altii o cumpara. „Avand in vedere modul in care oamenii intra in zone salbatice, pare din ce in ce mai putin probabil ca mamiferele mari, si in special speciile asemanatoare omului, sa ramana nedocumentate”, spune dr. Murray Cox de la Institutul de Stiinte Moleculare, Universitatea Massey din Noua Zeelanda. „Cu toate acestea, unele parti ale lumii, inclusiv Himalaya si padurile arctice din America de Nord, arata inca un impact foarte limitat de catre oameni. Asadar, poate ca posibilitatea unor noi specii de mamifere acolo nu poate fi complet ignorata. ”

„Stiinta adecvata”

Dar, altii sunt mai putin iertatori. Potrivit prof. Darren Curnoe de la Scoala de Stiinte Biologice, a Pamantului si a Mediului de la Universitatea New South Wales din Australia, sansele de a gasi o specie complet noua de hominid sunt indepartate. El este, de asemenea, critic fata de eforturile proiectului, in special legandu-l de posibilitatea de a gasi un Yeti.

„Exista modalitati mult mai bune de a cheltui finantari rare pentru stiinta decat urmarirea creaturilor mitologice si mai mult decat suficiente mistere reale si uluitoare in natura pentru a tine ocupate multe generatii de oameni de stiinta”, spune el.

Sykes a auzit acest tip de critici inca de la inceperea proiectului. Desi admite ca proiectul este speculativ si este putin probabil sa gaseasca o noua specie de hominid, el sustine ca cautarea este inca valabila.

„Stiinta nu accepta sau respinge ipotezele, ci le evalueaza pe baza dovezilor”, spune el. „Acesta este motivul pentru care sunt increzator ca examinarea dovezilor presupusei Yetis nu se incadreaza in sfera cercetarii stiintifice adecvate”.

Si, desigur, proiectul a captat imaginatia publicului intr-un mod pe care o mare parte a stiintei nu o face. Pur si simplu, ideea unui Yeti – sau a unei alte fiare mitice nedocumentate din folclor – ramane o idee seducatoare pentru oameni. Ne atinge dorinta de a explora si intelege lumea din jurul nostru si de a crede ca mai sunt inca lucruri de descoperit. Acesta face parte din motivul pentru care recent a existat o echipa de 38 de oameni care se plimbau in muntii indepartati ai rezervatiei naturale Shennongjia din Hubei, China, in cautarea yerenului. Si o parte din motivul pentru care nenumarate echipe din ultimii 100 de ani au cercetat paduri, munti, jungle si insule, din Himalaya pana in Borneo, in cautarea lor.

Dar soarta acestui gen de expeditii – si intregul domeniu al criptozoologiei – ar putea fi decisa in curand de Sykes si echipa sa. Daca proiectul Oxford Lausanne gaseste ceva interesant, acesta deschide posibilitatea unei atentii suplimentare din partea stiintei de masa. Dar o alta posibilitate este ca echipa sa concureze prin toate esantioanele din muzeu si sa demonstreze ca toate provin din specii deja cunoscute stiintei. Cu siguranta istoria sugereaza ca acest rezultat este probabil.

De exemplu, un „deget Yeti” care se afla in muzeul Royal College of Surgeons din Londra inca din anii 1950 a fost testat in 2011, dezvaluind ca ramasitele erau de fapt umane. In timp ce in 2008, testele pe firele de par colectate in India au aratat ca provin dintr-o specie de capra din Himalaya. Nenumarate alte exemple au intampinat rezultate similare.

Daca acesta este cazul, actualul salvator al criptozoologiei ar putea deveni propriul sau cel mai rau dusman. Si apoi, spune Sartori, va fi timpul ca credinciosii sa taca sau sa taca.

„Ii provocam pe oamenii care pretind ca au vazut Yeti sau Orang Pendek sa ne arate dovezi reale sau, altfel, sa taca”, spune el.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.