Categorii
Seo

Vom crea vreodata un vaccin universal impotriva gripei?

Este nevoie de doar doua fotografii din vaccinul MMR pentru a proteja un copil impotriva rujeolei, oreionului si rubeolei pe viata. Acelasi lucru este valabil si pentru poliomielita si hepatita B, cateva injectii confera imunitate pe tot parcursul vietii impotriva acestor boli virale. Aratand mostre de virusi catre sistemul nostru imunitar, il invatam sa stocheze o amintire permanenta a acestor dusmani si sa ne protejam pentru totdeauna.

Gripa este o problema diferita. Exista un vaccin, dar trebuie sa-l luam in fiecare an. Acest lucru se datoreaza faptului ca virusurile gripale evolueaza cu o viteza extraordinara. Se copiaza cu o neglijenta surprinzatoare, producand mii de virusuri fiice usor diferite. Daca tulpini diferite infecteaza aceeasi celula, pot efectua versiunea virala a sexului amestecand materialul genetic pentru a face fiice hibride. Si, ocazional, tulpini complet noi pe care nu le-am mai intalnit pana acum se pot revarsa asupra oamenilor de la animale. 

Pentru a pregati sistemul imunitar in avans pentru acest inamic in continua schimbare, oamenii de stiinta trebuie sa prezica tulpinile care vor pune cele mai multe probleme in sezonul urmator. Versiunile moarte sau slabite ale acestor virusuri sunt apoi incorporate intr-un vaccin, care pregateste sistemul imunitar pentru anul urmator. Pe masura ce virusii evolueaza, vaccinul trebuie refacut si sistemul imunitar reeducat, la costul de 2 pana la 4 miliarde de dolari SUA in fiecare an. Aceasta strategie salveaza vieti, dar nu este infailibila.

Array

Eficacitatea sa este mult mai scazuta la persoanele cu varsta peste 65 de ani, iar predictiile pot fi gresite, ducand la anotimpuri in care vaccinul este subeficient. Anual, gripa ucide intre 250.000 si 500.000 de oameni din intreaga lume, iar pandemiile au potentialul de a ucide mai multi. „Ne putem descurca mai bine”, spune Sarah Gilbert de la Universitatea din Oxford, Marea Britanie. Vaccinurile pe care le folosim pentru gripa folosesc cu adevarat o tehnologie veche de zeci de ani. Nu avem nimic altceva impotriva caruia ne vaccinam in fiecare an ”.

Ati putea sustine ca ne-am afla in stramtorari mai bune daca nu ar fi aparitia unui alt virus care este capabil sa elimine sistemul imunitar – HIV. Odata ce HIV a fost descoperit la inceputul anilor 1980, „imunologii care facusera o munca foarte interesanta asupra gripei in anii 1970 au inceput sa lucreze la asta”, spune Gilbert. „Nimic foarte inovator nu s-a facut cu gripa pentru o vreme.” Prezenta vaccinului anual a usurat o parte din presiune si, la urma urmei, nu a existat o pandemie de gripa din 1978.

Dar ultimele doua decenii ne-au scuturat de sub aceasta patura de falsa securitate. In 1997, un focar din China a anuntat raspandirea gripei aviare H5N1 la oameni.

Din cate stim, virusul a infectat pana acum 622 de oameni si a ucis 60% dintre ei. In 2009, o tulpina de H1N1 a sarit de la porci la oameni, declansand prima pandemie de 30 de ani. Si chiar anul acesta, H7N9 a aparut din nicaieri pentru a infecta peste 130 de persoane din China. „Nu putem prezice cu adevarat ce va urma”, spune Ian Wilson de la Scripps Research Institute din La Jolla, SUA. „Dar daca am avea un vaccin universal impotriva gripei, am putea contracara toate [aceste tulpini] si nu ne vom face griji cu privire la o pandemie”.

Cand virusii gripali intra in corpul nostru, acestia recunosc si intra in celule folosind o proteina care studiaza suprafata ca niste stifturi intr-o perna numita hemaglutinina (HA). Cand celulele noastre imune vad acesti intrusi, incep sa produca anticorpi care recunosc HA si se lipesc de el, dezactivandu-l si prevenind infectiile. Acesta este motivul pentru care vaccinurile antigripale folosesc virusi reali – astfel incat sistemul imunitar poate produce anticorpii potriviti din timp. Problema este ca exista 17 tipuri diferite de HA (un virus H5N1, de exemplu, poarta al 5-lea subtip) si multe tulpini diferite in cadrul fiecarui tip. Un anticorp care neutralizeaza unul poate sa nu actioneze impotriva altuia. 

Exista totusi exceptii. Unele parti ale HA sunt aproape intotdeauna aceleasi, indiferent de tulpina sau subtip. Sunt greu de mutat fara a compromite intreaga proteina. Dar, din moment ce aceste regiuni conservate se gasesc pe parti inaccesibile ale proteinelor la care sistemul imunitar nu poate ajunge, este greu sa se produca anticorpi impotriva lor. Greu, dar nu imposibil. 

In 1993, oamenii de stiinta japonezi au izolat un anticorp de la un soarece care fusese imunizat impotriva gripei H2N2. A protejat impotriva virusilor din subtipul H2, dar si a celor din H1, H5, H6 si H9. Cincisprezece ani mai tarziu, alte echipe au gasit „anticorpi larg neutralizanti” similari la pacientii umani. Cea mai interesanta dintre acestea a fost descoperita in 2011 de un grup condus de imunologul Antonio Lanzavecchia la Institutul de Cercetari in Biomedicina din Bellinzona, Elvetia. Cunoscut simplu ca F16, este un super-anticorp care se leaga de toate cele 16 tipuri de HA care erau cunoscute la acea vreme (al 17-lea a fost gasit doar anul trecut). 

Dar F16 nu este un vaccin in sine. Nu puteti sa-l produceti in masa si sa-l injectati in oameni sanatosi – sistemul lor imunitar trebuie sa invete sa faca anticorpul pentru ei insisi. Vestea buna este ca stim unde sa vizam si stim ca anticorpii umani au facut-o, spune Wilson. Urmatorul pas este de a proiecta molecule care imita partea de HA pe care F16 o recunoaste, pentru a stimula sistemul imunitar sa produca anticorpi similari. „Vrei sa arate ca ceea ce face virusul, dar mult mai expus”, spune Wilson. „Vrei sa concentrezi raspunsul imun pe acea zona anume.”

O alta abordare ar putea fi afisarea moleculelor naturale de HA intr-un mod mai accesibil. Gary Nabel, fost la Institutul National de Alergii si Boli Infectioase din SUA, a facut-o prin fuzionarea moleculelor HA cu feritina, o proteina care se aduna in mod natural in sfere. Douazeci si patru dintre aceste proteine ​​condensate se vor contopi spontan intr-o bila de feritina cu opt varfuri de HA care ies din ea. Aceste varfuri sunt mult mai accesibile decat ar fi pe un virus gripal real, unde aproximativ 450 de molecule HA sunt aglomerate impreuna alaturi de alte proteine. Din acest motiv, particulele de feritina cresc de 10 pana la 40 de ori mai multi anticorpi impotriva gripei decat vaccinurile autorizate, inclusiv cele care recunosc tulpina HA si protejeaza impotriva multor tulpini. 

Intre timp, alti oameni de stiinta incearca sa creeze vaccinuri universale impotriva gripei prin atingerea unei ramuri diferite a sistemului imunitar. In timpul unei crize de gripa, corpurile noastre produc roiuri de aparatori numite celule T ucigase, care distrug celulele infectate. Aceste roiuri pot contracara o gama larga de virusi gripali, dar sunt de scurta durata. Odata ce treaba lor este terminata, ei mor. „Intr-o anumita masura, producem protectie universala, dar nu dureaza mult”, spune Gilbert. 

Dar sistemul nostru imunitar nu sufera de amnezie totala. Un tip de celula imuna numita celule T cu memorie centrala se ascunde in ganglionii limfatici, care poarta o evidenta a infectiilor din trecut. Pot genera noi echipe de celule T ucigase daca suntem infectati de un virus vechi. Din pacate, acest raspuns este lent si gripa este rapida. Infectiile pot veni si pleca inainte de a fi convocate intariri ale celulelor T. „Celulele T cu memorie centrala sunt foarte bune pentru eliminarea si ajutarea la recuperare, dar nu previn bolile”, spune Gilbert. 

Abordarea lui Gilbert este de a trezi celulele T de memorie inainte de timp, creand noi patrule de celule T care sa poata proteja impotriva virusilor care intra. Vaccinul sau foloseste doua dintre cele mai comune proteine ​​ale virusului gripal – NP si MP1. Acestea sunt introduse in contrabanda intr-o celula de un alt virus care nu poate face copii de la sine. Celula nu moare niciodata, dar se pare ca a fost infectata de un virus gripal. In cadrul unor studii preliminare mici, echipa lui Gilbert a aratat ca vaccinul este sigur si creste numarul de celule T de 10 ori. Spre deosebire de vaccinurile autorizate, este la fel de eficient la persoanele in varsta ca la tineri. „Nu este surprinzator”, spune ea. Vaccinurile actuale forteaza sistemul imunitar sa ofere un raspuns nou in fiecare an – o abilitate care se clatina odata cu varsta. „Incercam sa sporim memoria care exista deja”. Acum, ei trebuie sa verifice daca acest lucru protejeaza impotriva infectiilor cu gripa proaspata, 

Chiar daca acest vaccin functioneaza, nu va dura toata viata. Armata de celule T va trebui sa fie intarita continuu prin stimularea celulelor T de memorie din nou si din nou. Nu poti sa dai cuiva una sau doua fotografii in copilarie si sa te astepti ca acestea sa fie protejate la nesfarsit. „Ar trebui sa il obtii in mod regulat, dar nu in fiecare an”, spune Gilbert. „Cred ca daca am ajunge la punctul in care trebuie sa va vaccinati la fiecare 5 ani, ne-am descurca foarte bine.” 

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.