Categorii
Seo

Un paradis al Pacificului pe care putini l-au vazut

Sylvester Clement isi balansase maceta pentru a curata bambusul dens care ne bloca urmele atunci cand si-a indreptat atentia asupra unei zone inverzite din stanga noastra. Cateva clipe mai tarziu a dezvaluit un tanc japonez ruginit – o relicva ascunsa din al doilea razboi mondial. „Am gasit asta acum doua saptamani”, a spus el. „Esti a doua persoana care o vede.”

Nu este de mirare ca tancul a ramas nedescoperit atat de mult timp. Plutind in Oceanul Pacific la jumatatea distantei dintre Hawaii si Australia, Insulele Marshall au fost recent listate ca una dintre cele cinci tari cel mai putin vizitate din lume, cu doar 5.000 de vizitatori anuali.

Array

Aeroportul international din capitala modesta Majuro este deservit de un zbor neregulat si scump al companiei United Airlines, care face o calatorie lenta din Honolulu si Guam. Insulele simt, de asemenea, efectele severe ale schimbarilor climatice, cresterea nivelului marii insemnand ca locuitorii din Insulele Marshall ar putea deveni primii refugiati din lume in schimbarile climatice in deceniile urmatoare. Dar pentru cei care ajung aici acum, cei 29 de atoli si mii de insulite joase din Insulele Marshall ofera o perspectiva fascinanta asupra vietii insulare indepartate.

  • Articol asociat: Sapte spoturi secrete de surf

Faptul ca un tanar ca Clement a avut un loc de munca avand grija de turisti este o raritate in Insulele Marshall, unde iluzia unui paradis insular se reveleaza rapid ca este adanca. Dupa cateva decenii de guvernare japoneza, Insulele Marshall au cazut sub controlul american in 1945, la sfarsitul celui de-al doilea razboi mondial. Pe Bikini, unul dintre atolii nordici, armata SUA a detonat 67 de bombe nucleare intre 1946 si 1958 ca parte a programului de testare a armelor atomice. Locuitorii din Bikini si din atolele din apropiere au fost evacuati, iar comunitatile strans legate au fost stranse pe insule deja aglomerate, care erau prost echipate pentru a face fata noilor veniti.

Acele atoli raman nelocuite chiar si astazi, nivelurile de radiatii reziduale facand ca consumul pe termen lung de alimente cultivate local sa fie periculos pentru sanatatea umana.

Desi Insulele Marshall au obtinut independenta in 1986, economia lor ramane puternic dependenta de SUA ca parte a relatiei Compact of Free Association, care asigura asistenta financiara in schimbul autoritatii militare americane depline. Resursele naturale de pe insulele supraaglomerate sunt inadecvate si o mare parte a populatiei traieste in saracie, in timp ce o dieta cu alimente prelucrate in mare parte a dus la rate ridicate de obezitate si diabet. Somajul este endemic, cu mai mult de 50% dintre oameni fara loc de munca si bazandu-se pe guvern pentru sprijinul de baza. Cu foarte putina industrie si putine legaturi comerciale cu lumea exterioara, nu exista multe perspective pentru tineri – desi turismul ar putea ajuta.

„Avem cel mai mare sanctuar de rechini din lume. Avem lagune curate, atoli perfecti; avem scufundari si surfing minunat ”, a declarat Ramsay Reimers, proprietarul unuia dintre putinele hoteluri din Majuro. „Cea mai mare problema este lipsa abilitatilor. Trebuie sa obtinem ceea ce ne trebuie din afara. Medicii nostri provin din Filipine, asistentii nostri din Fiji. ” 

In timpul unei vizite la insula privata Eneko a lui Reimers, care este deschisa localnicilor si oaspetilor hotelului, am fost luat la plimbare de Clement. Slujba lui este sa aiba grija de oaspetii care vin pe insula intr-o excursie de o zi de la Majuro sau aleg sa stea intr-unul dintre cele trei bungalouri ale insulei. Clement este absolvent al Waan Aelon in Majel (WAM), o organizatie non-profit din Majuro infiintata de constructorul local de barci si antreprenorul social Alson Kelen in 2000, care ii ajuta pe tinerii marsalezi cu atat formare profesionala, cat si abilitati de viata.

Ideea pentru WAM a inceput atunci cand Kelen a vazut ca una dintre cele mai distincte traditii ale insulei – construirea de canoe marshalleze care timp de secole au navigat de mii de kilometri in Pacific pana la insule la fel de indepartate ca Hawaii cu care au tranzactionat – a fost aproape pierduta. Cunoasterea insulelor mai in varsta nu a fost preluata de generatia tanara.

„M-am gandit in sinea mea, in loc sa pastrez arhive scrise cu canoe Marshallese, de ce sa nu creez o inregistrare vie?” el a spus. In acelasi timp, Kelen a vazut ca copiii abandoneaza scoala, iar rata sarcinilor la adolescente a continuat sa creasca. Oferind un curs practic care pastreaza traditiile locale, el ar putea ajuta, de asemenea, la reducerea unor probleme endemice ale insulelor.

Vizitatorii WAM pot rezerva o excursie intr-o canoe Marshallese si am profitat cu nerabdare de ocazie, minunandu-ma ca Linton Baso, un student WAM, a condus usor vasul peste laguna Majuro. Inapoi pe uscat, Kelen si-a descris procesul de recrutare ca pe un interviu invers, unde cauta adolescenti cu cele mai sumbre perspective. In timpul fiecarui program de sase luni, aproximativ 25 de studenti sunt invatati abilitati de baza de viata, inclusiv engleza si matematica, si li se ofera o pregatire rudimentara in aplicarea pentru locuri de munca. Multi dintre studenti nu vorbesc engleza, iar cei din insulele exterioare ajung adesea in Majuro fara numar de securitate sociala sau certificat de nastere.

Canoasele construite in timpul programului sunt folosite la maximum. Pe langa faptul ca ofera o sursa rara de venituri din turism pentru insula prin scoaterea vizitatorilor pe apa, acestia permit studentilor WAM sa devina marinari experti si, la randul lor, sa transmita cunostintele lor de navigatie si ambarcatiuni lemnoase tinerilor de pe atolii mai indepartati.

Munca depusa la WAM este, de asemenea, de nepretuit pentru putinele intreprinderi private din Majuro. Fara studii superioare disponibile in Insulele Marshall, studentii trebuie sa calatoreasca in SUA pentru a primi educatie dincolo de nivelul liceului; si multi dintre tinerii absolventi raman in SUA si lucreaza acolo. Invatarea tinerilor abilitati locale valoroase, cum ar fi tamplaria, poate duce la o dependenta scazuta de importuri si ajutoare, precum si la o crestere a infrastructurii turistice, care va avea ca rezultat oportunitati de munca si venituri mai bune.

La plimbarea cu barca inapoi de la Eneko, am fost indrumat sa sar in laguna cu masca mea de snorkel. Acolo, in cel mult cativa metri de apa, am fost uimit sa descopar un avion DC3 scufundat si alaturi de elicopterul militar. La fel ca in cazul multor comori din Insulele Marshall, acestea se afla chiar sub suprafata, dar merita efortul de a explora.