Categorii
Seo

Un cimitir inghetat: povestile triste despre moartea Antarcticii

Un cimitir inghetat: povestile triste despre moartea Antarcticii

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Sub straturile de zapada si gheata de pe cel mai rece continent al lumii, pot exista sute de oameni ingropati pentru totdeauna. Martha Henriques le investigheaza povestile.

BBC Future v-a adus povesti aprofundate si riguroase pentru a va ajuta sa navigati in actuala pandemie, dar stim ca nu este tot ce doriti sa cititi. Asadar, acum va dedicam o serie pentru a va ajuta sa scapati. Vom revizui cele mai populare caracteristici ale noastre din ultimii trei ani in Lockdown-ul nostru Longreads .  

Veti gasi totul, de la povestea despre cea mai mare misiune spatiala a lumii pana la adevarul despre daca pisicile noastre ne iubesc cu adevarat, vanatoarea epica de a aduce pescarii ilegali in fata justitiei si echipa mica care readuce la viata tancurile indepartate din timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial. . Ceea ce nu veti gasi este o referinta la, bine, stiti-ce. Bucurati-va.

In pamantul sumbru, aproape curat, la marginea lumii, exista ramasitele inghetate ale corpurilor umane – si fiecare povesteste despre relatia umanitatii cu acest continent inospitalier.

Chiar si cu toata tehnologia noastra si cunoasterea pericolelor din Antarctica, ea poate ramane mortala pentru oricine merge acolo. Pe uscat, temperaturile pot scadea pana la aproape -90C (-130F). In unele locuri, vantul poate atinge 200 mph (322 km / h). Iar vremea nu este singurul risc.

Multe corpuri de oameni de stiinta si exploratori care au pierit in acest loc dur sunt dincolo de posibilitatile de recuperare. Unele sunt descoperite decenii sau mai mult de un secol mai tarziu. Dar multi care s-au pierdut nu vor fi niciodata gasiti, ingropati atat de adanc in placi de gheata sau crevase incat nu vor mai iesi niciodata – sau se indreapta spre mare in interiorul ghetarilor tarati si al ghetii de fatare.

Povestile din spatele acestor decese variaza de la mistere nerezolvate la accidente ciudate. In a doua din noua noastra serie Frozen Continent, BBC Future a explorat ceea ce dezvaluie aceste evenimente despre viata din cea mai inospitaliera masa terestra a planetei.

Anii 1800: Misterul oaselor chiliene

Pe insula Livingston, printre Shetland-urile de Sud de pe Peninsula Antarctica, un craniu si un femur sunt asezate langa tarm de 175 de ani. Sunt cele mai vechi ramasite umane gasite vreodata in Antarctica.

Oasele au fost descoperite pe plaja in anii 1980. Cercetatorii chilieni au descoperit ca apartineau unei femei care a murit cand avea aproximativ 21 de ani. Era o persoana indigena din sudul Chile, la 1000 km (620 mile) distanta.

Analiza oaselor a sugerat ca a murit intre 1819 si 1825. Sfarsitul anterior al acelei zone ar fi plasat-o printre primii oameni care au fost in Antarctica.

O biserica ortodoxa rusa se afla pe o mica crestere deasupra bazei de cercetare din Chile (Credit: Yadvinder Malhi)

Intrebarea este, cum a ajuns acolo? Canoasele traditionale ale chilianilor indigeni nu ar fi putut sa o sustina intr-o calatorie atat de lunga prin ceea ce poate fi o mare incredibil de agitata.

„Nu exista dovezi pentru o prezenta americana independenta in Shetlands de Sud”, spune Michael Pearson, consultant in domeniul patrimoniului Antarcticii si cercetator independent. „Nu este o calatorie pe care o vei face intr-o canoe de scoarta”.

Array

Interpretarea initiala a cercetatorilor chilieni a fost ca ea era o ghida indigena a sigiliilor care calatoreau din emisfera nordica spre insulele Antarcticii, care fusesera descoperite recent de William Smith in 1819. Dar femeile care participau la expeditii in sudul indepartat in acele timpuri zilele erau practic nemaiauzite.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Povestea tragica a celui mai faimos cadavru al Muntelui Everest
  • Moartea in nori: problema cu peste 200 de corpuri ale Everestului
  • Ultimul loc de pe Pamant fara viata

Sigilantii au avut o relatie stransa cu indigenii din sudul Chile, spune Melisa Salerno, arheolog al Consiliului Argentinian de Cercetare Stiintifica si Tehnica (Conicet). Uneori schimbau piei de foca intre ele. Nu este exclus sa faca schimb de cunostinte si expertiza. Dar interactiunile celor doua culturi nu au fost intotdeauna prietenoase.

„Uneori a fost o situatie violenta”, spune Salerno. „Etansatorii ar putea sa ia o femeie de pe o plaja si mai tarziu sa o lase departe pe alta.”

Orice om de stiinta sau explorator care viziteaza Antarctica stie ca ar putea fi expusi riscului (Credit: Getty Images)

Lipsa bustenilor si jurnalelor care au supravietuit de la primele nave care navigau spre sud in Antarctica face si mai dificila trasarea istoriei acestei femei.

Povestea ei este unica printre prezenta umana timpurie in Antarctica. O femeie care, dupa toate conturile obisnuite, nu ar fi trebuit sa fie acolo – dar cumva a fost. Oasele ei marcheaza inceputul activitatii umane in Antarctica si pierderea inevitabila a vietii care vine odata cu incercarea de a ocupa acest continent inospitalier.

29 martie 1912: echipajul de expeditie al Polului Sud al lui Scott

Echipa de exploratori britanici a lui Robert Falcon Scott a ajuns la Polul Sud la 17 ianuarie 1912, la doar trei saptamani dupa ce echipa norvegiana condusa de Roald Amundsen plecase din acelasi loc.

Moralul grupului britanic a fost zdrobit cand au descoperit ca nu sosisera mai intai. La scurt timp, lucrurile se vor inrautati.

Atingerea polului a fost o isprava pentru a testa rezistenta umana, iar Scott a fost supus unei presiuni uriase. Pe langa faptul ca a abordat provocarile imediate ale climatului dur si al lipsei de resurse naturale, cum ar fi lemnul pentru constructii, el a avut un echipaj de peste 60 de oameni in frunte. Mai multa presiune a venit din sperantele mari ale colegilor sai de acasa.

Robert Falcon Scott isi scrie jurnalul (Credit: Herbert Ponting / Wikipedia)

„Inteleg sa faca sau sa moara – acesta este spiritul in care pleaca in Antarctica”, a spus Leonard Darwin, presedintele Societatii Geografice Regale si fiul lui Charles Darwin, intr-un discurs de atunci.

„Capitanul Scott va demonstra inca o data ca barbatia natiunii nu este moarta … respectul de sine al intregii natiuni este cu siguranta sporit de astfel de aventuri ca aceasta”, a spus el.

Scott nu era impermeabil la asteptari. „Era un personaj foarte rotund, uman”, spune Max Jones, istoric al eroismului si explorarii polare la Universitatea din Manchester. „In jurnalele sale, descoperi ca este plin de indoieli si anxietati cu privire la faptul daca este la inaltimea sarcinii si asta il face mai atragator. Si el a avut deficiente si slabiciuni. ”

In ciuda ingrijorarilor si indoielilor sale, mentalitatea „a face sau a muri” a determinat echipa sa isi asume riscuri care ar putea parea straine pentru noi acum.

La intoarcerea echipei din pol, Edgar Evans a murit primul, in februarie. Apoi Lawrence Oates. Se considerase o povara, crezand ca echipa nu se poate intoarce acasa cu el, tinandu-i inapoi. „Merg doar afara si poate sa mai am ceva timp”, a spus el pe 17 martie.

Membri ai nefericitului expeditie britanica la pol (credit: Getty Images)

Poate ca nu isi daduse seama cat de aproape erau restul grupului de moarte. Corpurile lui Oates si Evans nu au fost niciodata gasite, dar Scott, Edward Wilson si Henry Bowers au fost descoperite de un grup de cautare la cateva luni dupa moartea lor. Au murit la 29 martie 1912, conform datei din jurnalul lui Scott. Grupul de cautare i-a acoperit cu zapada si i-a lasat acolo unde se intindeau.

„Nu cred ca fiintele umane au trecut vreodata intr-o luna asa cum am trecut noi”, a scris Scott in paginile finale ale jurnalului sau. Echipa stia ca se afla la 18 km de ultimul depozit de alimente, cu proviziile care i-ar fi putut salva. Dar au fost inchisi zilnic intr-un cort, devenind mai slabi, prinsi de o viscol acerba.

„Au fost pregatiti sa-si riste viata si au vazut acest lucru drept legitim. Puteti vedea asta ca parte a unei mentalitati a masculinitatii imperiale, legata de dificultati durabile si de medii ostile ”, spune Jones. „Nu spun ca au avut o dorinta de moarte, dar cred ca au fost dispusi sa moara”.

14 octombrie 1965: Jeremy Bailey, David Wild si John Wilson

Patru barbati calareau cu un tractor Muskeg si saniutele sale langa Muntii Heimefront, la est de baza lor, la Statia de Cercetare Halley din Antarctica de Est, aproape de Marea Weddell. Muskeg era un vehicul greu conceput pentru a transporta oameni si provizii pe distante lungi pe gheata. O echipa de caini a fugit in spate.

Trei dintre barbati erau in cabina. Al patrulea, John Ross , statea in spatele saniei din spate, aproape de huskies. Jeremy (Jerry) Bailey, un om de stiinta care masoara adancimea ghetii de sub tractor, conducea. El si David (Dai) Wild, un topograf, si John Wilson, un medic, scanau gheata din fata. Zapada a ascuns o mare parte din parbrizul mic si plat. Grupul calatorise toata ziua, facand randuri sa se incalzeasca in cabina sau sa se aseze pe sanie.

Ross se uita la vasta gheata, zapada si muntii Grupului Stella. Pe la 8:30, cainii de langa sanie au incetat sa alerge. Sania se oprise. 

Crevase pot fi mortale; acest vehicul din anii 1950 a avut o evadare norocoasa (Credit: Getty Images)

Ross, inabusit cu o pasa si doua anoraci, nu auzise nimic. Se intoarse sa vada ca Muskeg disparuse. In fata, prima sanie se apleca in gheata. Ross alerga spre el pentru a descoperi ca se infasurase in varful unei creve mari care trecea direct de-a lungul cursului lor. Muskegul in sine cazuse aproximativ 30m (100ft) in crevasa. Mai jos, urmele sale erau lipite vertical de un perete de gheata, iar cabina fusese turtita puternic de cealalta.

Striga Ross in jos. Nu au fost raspunsuri din partea celor trei barbati din cabina. Dupa aproximativ 20 de minute de strigate, Ross a auzit un raspuns. Schimbul, asa cum a inregistrat-o din memorie la scurt timp dupa eveniment, a fost scurt:

Ross: Dai?

Bailey: Dai este mort. Sunt eu.

Ross: Acesta este John sau Jerry?

Bailey: Jerry.

Ross: Ce mai face John?

Bailey: E un gonon, prietene.

Ross: Ce zici de tine?

Bailey: Sunt zdrobit cu totii.

Ross: Te poti misca deloc sau poti lega singur o franghie?

Bailey: Sunt zdrobit cu totii.

Ross a incercat sa urce in crevasa, dar coborarea a fost dificila. Bailey i-a spus sa nu riste, dar Ross a incercat oricum. Dupa mai multe incercari, Bailey a incetat sa mai raspunda la apelurile lui Ross. Ross auzi un tipat din crevasa. Dupa aceea, Bailey nu a raspuns. 

Crevasele – scinduri adanci in gheata care se intind pe sute de picioare – sunt amenintari serioase in timp ce calatoresc peste Antarctica. La 14 octombrie 1965, au existat vanturi puternice care au provocat drifturi si au imprastiat zapada peste peisaj, potrivit rapoartelor despre accidentul detinut la arhivele British Antarctic Survey. Acest lucru ascundea varful prapastiei si, in mod crucial, linia albastra subtire din gheata in fata fiecarei picaturi care i-ar fi avertizat pe oameni sa se opreasca.

„Va puteti imagina – exista un pic de deriva si exista bucati de gheata pe parbriz, degetele sunt reci sangeroase si credeti ca este timpul sa va opriti oricum”, spune Rod Rhys Jones, unul dintre membrii expeditiei care a avut nu a plecat in acea calatorie cu Muskeg. Arata spre zona crevazata pe care Muskeg o condusese, pe o harta a continentului raspandita peste masuta sa de cafea, presarata cu carti pe Antarctica.

Multe trupuri nu sunt niciodata recuperate; altii sunt ingropati pe continent (credit: Getty Images)

„Conduceti peste gheata, ciocniti si ciocniti. Nu vezi mica linie albastra. ”

Jones se intreaba daca echipa a primit o pregatire adecvata pentru pericolele de calatorie in Antarctica. Erau barbati tineri, majoritatea proaspat iesiti din universitate. Multi dintre ei au avut putina experienta in conditii fizice dure. O mare parte din timpul lor pregatindu-se pentru viata din Antarctica a fost petrecut invatand sa foloseasca echipamentul stiintific de care ar avea nevoie, nu instruindu-i in modul de evitare a accidentelor pe gheata.

Fiecare accident din Antarctica a dus incet la schimbari in modul in care oamenii au calatorit si au fost instruiti. Rapoartele depuse dupa incident au recomandat mai multe modalitati de a face calatoria prin regiunile crevase mai sigure, de la adaptarea vehiculului, la noi modalitati de a le lega impreuna.

August 1982: Ambrose Morgan, Kevin Ockleton si John Coll

Cei trei barbati au pornit peste gheata pentru o expeditie pe o insula din apropiere, in adancurile iernii antarctice.

Gheata de mare a fost ferma si au ajuns cu usurinta la Insula Petermann. Aurora sudica era vizibila pe cer, neobisnuit de stralucitoare si suficient de puternica pentru a sterge comunicatiile. Echipa a ajuns in siguranta pe insula si a tabarat la o coliba ​​de langa tarm.

La scurt timp dupa ce a ajuns la tarm, a suflat o mare furtuna care, a doua zi, a distrus in intregime gheata marii. Grupul a fost blocat, dar ingrijorarea partidului a fost redusa. In cabana era suficienta mancare pentru a rezista trei persoane mai mult de o luna.

In urmatoarele cateva zile, gheata de mare nu a reusit sa se reformeze, deoarece furtunile au maturat si au perturbat gheata din canal.

Moartea nu este niciodata departe in Antarctica (Credit: Richard Fisher)

Nu erau carti sau hartii in coliba, iar contactul cu lumea exterioara era limitat la transmisiile radio programate catre baza. In curand, trecusera doua saptamani. Transmisiile au fost mentinute pe scurt, deoarece bateriile din aparatele de radio au devenit din ce in ce mai slabe. Echipa a devenit nelinistita. Pinguinii Gentoo si Adelie au inconjurat coliba. Poate ca aratau placute, dar in curand mirosul lor a inceput sa-i deranjeze pe barbati.

Lucrurile s-au inrautatit. Echipa a avut diaree, deoarece sa dovedit ca o parte din mancarea din coliba ​​era mult mai veche decat credusera. Duhoarea pinguinilor nu i-a facut sa se simta mai bine. Au ucis si au mancat cateva pentru a-si spori proviziile.

Barbatii au asteptat cu o frustrare din ce in ce mai mare, plangandu-se de plictiseala transmisiunilor radio pana la baza. Vineri, 13 august 1982, au fost vazuti printr-un telescop, fluturand inapoi la baza principala. Bateriile radio se consumau. Gheata marii se reformase din nou, oferind o speranta ispititoare pentru evadare.

Doua zile mai tarziu, duminica, 15 august, grupul nu s-a inregistrat la radio la ora programata. Apoi a intrat o alta furtuna mare.

Barbatii de la baza au urcat pana la un punct inalt, unde au putut vedea insula. Toata gheata marina disparuse din nou, scoasa de furtuna.

„Acesti baieti facusera ceva ce am facut noi toti – iesim intr-o mica calatorie pe insula”, spune Pete Salino, care se afla atunci la baza principala. Cei trei barbati nu au mai fost vazuti niciodata.

In jurul insulei existau curenti foarte puternici. Gheata fiabila si groasa s-a format relativ rar, isi aminteste Salino. Modul in care au testat daca gheata le va tine a fost primitiv – l-ar bate cu un bat de lemn in varf de metal pentru a vedea daca se va sparge.

Chiar si dupa o perchezitie ampla, cadavrele nu au fost niciodata gasite. Salino banuieste ca barbatii au iesit pe gheata cand s-a reformat si fie s-au blocat, fie nu au putut sa se intoarca cand furtuna a suflat.

„Suna nebun acum, asezat intr-o camera confortabila din Surrey”, spune Salino. „Cand obisnuiam sa iesim, exista intotdeauna riscul de a cadea, dar tu ai merge intotdeauna pregatit. Am avea intotdeauna haine de rezerva intr-o punga sigilata. Cu totii am acceptat riscul si am simtit ca ar fi putut fi oricare dintre noi ”.

Mostenirea mortii

Pentru cei care experimenteaza pierderea colegilor si a prietenilor din Antarctica, durerea poate fi dificila in mod unic. Cand un prieten dispare sau un corp nu poate fi recuperat, ritualurile umane tipice ale mortii – o inmormantare, un ultim ramas bun – scapa celor ramasi in urma.

Clifford Shelley, un geofizician britanic cu sediul in Insulele Argentine din largul Peninsulei Antarctice la sfarsitul anilor 1970, a pierdut prieteni care urcau pe varful apropiat Muntele Peary in 1976. Se credea ca acei barbati – Geoffrey Hargreaves, Michael Walker si Graham Whitfield – au fost prinsi in capcana intr-o avalansa. Semne ale taberei lor au fost gasite printr-o cautare aeriana, dar trupurile lor nu au fost niciodata recuperate.

Mormintele exploratorilor din trecut (Credit: Getty Images)

„Astepti si astepti, dar nu este nimic. Atunci iti pierzi speranta ”, spune Shelley.

Chiar si atunci cand corpul este recuperat, natura solicitanta a vietii si a muncii pe Antarctica il poate face un loc greu de intristat. Ron Pinder, operator de radio in Orcadele de Sud la sfarsitul anilor 1950 si inceputul anilor 1960, inca plange pe cineva care a alunecat de pe o stanca de pe insula Signy in timp ce eticheta pasarile in 1961. Corpul prietenului sau, Roger Filer, a fost gasit la poalele o stanca de 20 ft (6m) sub cuiburi unde se credea ca a marcat pasari. Corpul sau a fost ingropat pe insula.

„Acum 57 de ani. Este in trecutul indepartat. Dar ma afecteaza mai mult acum decat atunci. Viata a fost de asa natura incat a trebuit sa te descurci ”, spune Pinder.

Aceleasi inele sunt valabile si pentru Shelley. „Nu cred ca am procesat-o cu adevarat”, spune el. „Ramane in fundul mintii tale. Dar este cu siguranta un sentiment mixt, deoarece Antarctica este superba, atat in ​​timpul iernii, cat si in timpul verii. Este cel mai bun loc pentru a fi si faceam lucrurile pe care am vrut sa le facem. ”

Monumentul celor care si-au pierdut viata la Scott Polar Research Institute (Credit: swancharlotte / Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

Aceste decese au dus la schimbari in modul in care oamenii lucreaza in Antarctica. Drept urmare, oamenii de astazi pot trai mai in siguranta pe acest continent izolat si periculos. Desi incidente teribile se intampla inca, multe au fost invatate din decesele anterioare.

Pentru prietenii si familiile mortilor, exista un efort continuu pentru a se asigura ca cei dragi pierduti nu sunt uitati. In afara Institutului de Cercetare Scott Polar din Cambridge, Marea Britanie, doi stalpi curbati de stejar se inclina unul catre celalalt, atingand usor partea de sus. Este jumatate dintr-un monument al mortilor, ridicat de British Antarctic Monument Trust, infiintat de Rod Rhys Jones si Brian Dorsett-Bailey, fratele lui Jeremy, pentru a recunoaste si onora pe cei care au murit in Antarctica. Cealalta jumatate a monumentului este o lunghie lunga de metal inclinata usor spre mare la Port Stanley din Insulele Falkland, unde multi dintre cercetatori au plecat spre ultima etapa a calatoriei lor in Antarctica. 

Privite de la un capat, astfel incat sa se alinieze, stalpii de stejar se curbeaza unul de celalalt, lasand un spatiu gol conic lung intre ei. Forma acestui gol este perfect umpluta de cioburile inalte de otel montate pe un soclu de cealalta parte a lumii. Este un simbol fizic care se intinde pe emisfere, conectand acasa cu vastul si salbaticul continent care i-a atras pe acesti oameni de stiinta pentru ultima data.

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.