Categorii
Seo

Ultimul adevarat cavaler de pe Malta

Ultimul adevarat cavaler de pe Malta

(Credit de imagine:

eye35.pix / Alamy

)

Povestirile Cavaleri din Malta au format capitala malteza Valletta intr-un „oras pentru domni”, dar cat de mult mai poate supravietui cavalerismul in epoca moderna?

A

La 21:00, intr-o duminica seara din octombrie trecut, i-am telefonat lui Fra John Critien si el nu a fost prea incantat. Un domn nu, mi-a spus, suna la rece un cavaler la o ora atat de nerezonabila. Conversatia s-a incheiat acolo. Clic. 

Dar cand i-am trimis prompt un e-mail de urmarire pentru a-i explica ca am venit la Malta pentru a invata cum sa ma comport cum se potriveste cavalerilor consacrati ai Ordinului Suveran Militar Ospitalier al Sfantului Ioan din Ierusalimul din Rodos si din Malta, de asemenea. cunoscut sub numele de Ordinul Militar Suveran al Maltei, a raspuns mai bine in dimineata urmatoare.

„Ei bine, presupun ca a fi un gentleman inseamna si incercarea de a-i gazdui pe altii chiar si dupa ce a fost luat prin surprindere duminica seara”, a scris el.

Si asa l-am intalnit marti dupa-amiaza la Fort St Angelo, peste Marele Port de capitala malteza Valletta, unde a fost singurul locuitor al partii superioare izolate a cetatii din 1998. Imbracat cu un tricou de culoare crem si pantofi pentru barci, m-a intampinat cu un zambet cald si si-a plutit mana in sus. „In acest fel”, a spus cavalerul si am urcat pe o zidarie.

Array

Scriitorul Ross Kenneth Urken a vizitat Fortul St Angelo din Valletta pentru a afla despre Ordinul Militar Suveran al Maltei (Credit: FORGET-GAUTIER / Alamy)

S-ar putea sa va intereseze si:

• Ultimul paznic al farului din Capri

• Ultimul dintre samaritenii buni

• Unde a fi frumos este legea

Ordinul Maltei, infiintat ca Cavaler ospitalist in jurul anului 1099 la Ierusalim, este o societate cavalereasca romano-catolica care a primit Insulele Malteze intr-un contract permanent de leasing in 1530 de la Carol I al Spaniei in schimbul promisiunii unui soim maltez pe an. Marele Maestru Jean de la Valette, impreuna cu cavalerii sai, au inceput sa creeze noua capitala a tarii, care va fi descrisa ulterior de fostul prim-ministru britanic Benjamin Disraeli drept „un oras construit de domni pentru domni”. Astazi, Fra Critien este singurul cavaler ramas din arhipelag care a luat toate juramintele Ordinului, facandu-l ultimul adevarat Cavaler al Maltei din Malta.

Eu si Fra Critien ne-am plimbat prin partea superioara a Fortului Sf. Angelo, un bastion medieval cu nuante de miere reconstruit in secolul al XVI-lea. A servit drept scaun maltez al sefului Ordinului, care era cunoscut ca marele maestru, precum si sediul Ordinului in timpul Marelui Asediu al Maltei, in 1565, cand otomanii au incercat sa invadeze arhipelagul. In timp ce cea mai mare parte a Fortului Sfantul Angelo este intotdeauna deschisa pentru tururi publice, un numar limitat de calatori au putut, de asemenea, sa viziteze sectiunea retrasa a fortului Fra Critien in acest an coroborata cu statutul Valletei de Capitala Europeana a Culturii din 2018, desi Fra Critien este in negocieri cu The Malta Heritage Trust pentru a permite vizitatorilor acces continuu dupa 2018. El spera, de asemenea, sa creeze un mic muzeu dedicat proiectelor cavaleresti in desfasurare.  

Ne-am asezat in camera lui de zi, unde peretii erau impodobiti cu picturi in ulei ale marilor maestri din trecut, iar eu mi-am indreptat umerii pentru a se potrivi cu pozitia nobila a lui Fra Critien. Avand in vedere viziunea lui de la Valette de a crea un oras pentru domni, am vrut ca Fra Critien sa reflecteze la ceea ce inseamna exact a fi un domn in ochii Ordinului.

Ordinul militar suveran al Maltei a fost fondat in 1099 la Ierusalim ca societate cavalereasca romano-catolica (Credit: imageBROKER / Alamy)

Motto-ul oficial al Ordinului, „ t uitio fidei et obsequium pauperum ” („apararea credintei si asistenta saracilor”), defineste in mod clar dedicarea sa fata de religie si caritate.

„In trecut, apararea credintei era calaritul pe cai, lupta impotriva dusmanilor”, a spus Fra Critien. „Acum putem apara credinta fiind un exemplu pentru cei din jurul nostru”.

Desi conduita precum donatiile si lucrul cu spitale si programe pentru tineri demonstreaza galanteria medievala a cavalerilor din Malta, Fra Critien a explicat ca cavalerii si domnii buni prezinta ambele o caracteristica cheie: mandria umila.

„Sper sa existe o reactie„ ooo-ah ”atunci cand ne purtam uniformele sau halatele de biserica”, a spus el. „Dar ceea ce ma rog este sa nu ma iau prea in serios ca urmare”.

Astazi, a explicat el, Ordinul are aproximativ 100 de cavaleri si doamne (asa cum sunt cunoscuti membrii de sex feminin) in Malta. La nivel mondial, de la New York la Londra pana la Roma, exista aproximativ 13.500 de cavaleri si doamne in Ordin. Dar multi considera ca este dificil sa ia juramintele de saracie, castitate si ascultare pe care le are Fra Critien – de aici statutul sau de singur cavaler deplin pe Malta si unul dintre cei aproximativ 55 din Ordinul din intreaga lume.

„Este domnul o rasa pe moarte?” a intrebat retoric. „Ei bine, intr-o anumita masura, da”, a raspuns el.

Cu toate acestea, Fra Critien credea ca nu trebuie sa fii cavaler pentru a actiona ca unul. „Sincer sa fiu, nu vad nicio diferenta mare intre a fi cavaler si domn”, a spus el.

Fra John Critien este ultimul cavaler ramas pe Malta care a luat promisiunile Ordinului de saracie, castitate si ascultare (Credit: Kurt Farrugia)

A doua zi, cand am ajuns la Casa Rocca Piccola din Valletta, m-am asigurat sa-mi tin trasura in pozitie domneasca. Locuinta marchizului Nicholas de Piro, membru al Ordinului Maltei, care provine dintr-una din familiile familii aristocratice din Malta, isi pastreaza eleganta baroca din secolul al XVI-lea, cu o fatada de calcar care straluceste aur in soarele dupa-amiezii tarzii. Astazi, marchizul si sotia sa ofera tururi prin labirintul de camere al locuintei lor istorice.

„Toata lumea crede ca a fi cavaler este doar a fi elegant sau a fi inteligent sau a fi grandios”, mi-a spus marchizul in timp ce stateam in gradina lui cu soare, langa papagalul sau, Kiku. Dar impactul real al Ordinului Maltei, a subliniat el in timp ce isi aranja puloverul maro, este in lucrari de caritate.

Comportamentul gresit in randul cavalerilor este, de asemenea, un mare nu, nu, a adaugat el. De exemplu, Caravaggio, baiatul renascent al Renasterii, a devenit cavaler al Ordinului dupa ce a ajuns pe insula in 1607 de la Roma, unde a ucis un barbat intr-un duel. Pentru ca aveau nevoie de un pictor de curte, cavalerii i-au oferit lui Caravaggio beneficiul indoielii. Crearea celei mai mari si singure lucrari semnate a acestuia, „Taierea capului Sfantului Ioan”, care ramane expusa la Co-Catedrala Sf. Ioan din Valletta, si-a asigurat valoarea Ordinului. Dar un an mai tarziu, cand a fost arestat pentru participarea sa la ceea ce multi presupun a fi o bataie, cavalerii l-au inchis pe artist la Fort St Angelo si l-au expulzat din ordin.

In timp ce ii faceam turul acasa, marchizul a dezvaluit un alt atribut cavaleresc. El a insistat ca cavalerii demonstreaza adesea o bucata de umor, chiar si in mijlocul vitejiei lor. El a mentionat piatra de mormant a lui Anselme de Cays, un renumit cavaler al Ordinului din secolul al XVIII-lea, care este inmormantat in concatedralul Sf. Ioan. Inscriptia de pe mormantul sau de marmura incepe, „ Qui me calcas calcaberis ” („Cel care ma calca pe mine va fi calcat pe picioare”), intr-o declaratie care, potrivit marchizului, este menita sa fie o provocare plina de umor.

Fostul prim-ministru britanic Benjamin Disraeli a descris Valletta ca „un oras construit de domni pentru domni” (Credit: eye35.pix / Alamy)

Dupa ce mi-am luat ramas bun de la marchiz, m-am indreptat catre un soare la barul Clubului The Phoenicia Hotel, unde de 30 de ani Pierre ‘Pitro’ Walton a fost barman sef si a slujit reginei Elisabeta a II-a si Frank Sinatra. In timp ce incercam sa imi revizuiesc lectiile de galanterie – mandrie umila, munca caritabila, vitejie, umor – m-am intrebat ce gandeste Walton, un om de rand ca mine, despre mostenirea cavalereasca a tarii sale.

„Pentru a fi un cavaler potrivit, trebuie sa ai o sabie mare si sa mergi la lupta, dar acelasi sange al cavalerilor curge prin venele barbatilor maltezi”, mi-a spus Walton. Acesta este motivul pentru care, a continuat el, maltezii sunt cunoscuti pentru ospitalitatea lor.

Spitalele – si, prin extensie, ospitalitatea – fac parte integranta din indatoririle Ordinului, a spus Walton. De fapt, a fost un centru de sanatate din Ierusalim din secolul al XI-lea pentru refugiati care a marcat aparitia Ordinului. Mai tarziu, renumitul spital Sacra Infermeria din secolul al XVI-lea din Valletta – acum Centrul de conferinte mediteranean – a intampinat pe toata lumea, de la cersetor la nobil. Aici cavalerii au stabilit standarde medicale, cum ar fi schimbarea lenjeriei de pat si utilizarea farfuriilor si ustensilelor de argint, dar, de asemenea, chimistii au creat salve de vindecare inovatoare pe baza de miere.  

Cavalerii Maltei s-au ingrijit candva de toti – bogati sau saraci – la spitalul Sacra Infermeria din secolul al XVI-lea din Valletta (Credit: Hemis / Alamy)

Desigur, medicamentul lui Walton vine sub forma de cocktail. Dupa ce mi-a spus despre deschiderea maltezilor, mi-a servit un Sfantul Elmo, o legenda a cavaleriei sub forma de elixir pentru a comemora Marele Asediu al Maltei. In ea se afla Bajtra (lichior de pricking pentru maltezi), gin (pentru britanici), Cointreau (pentru francezi), tei (pentru intepatul acru al vietii) si suc de afine (pentru sange).

„Acum stai pe spate”, a spus el, indreptand servetelul de pe masa din fata mea.

Cand mi-am sorbit Sfantul Elmo, care scanteia ca un rubin in paharul de martini, invataturile Ordinului mi-au invartit in cap. Si pentru prima data de cand l-am intalnit pe Fra Critien, am simtit cum umerii mei se relaxeaza.

CORECTIE:  O versiune anterioara a acestei povesti a atribuit incorect citatul „un oras construit de domni pentru domni” Marelui Maestru Jean de la Valette. Regretam eroarea.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.