Categorii
Seo

Tara care nu exista

Ultimul tren din tara pleca in 10 minute si eu stateam intr-o camera nu mai mare decat o celula de inchisoare, vizavi de un granicer care ne tinea ostaticele pasapoartelor, in asteptarea mitei sale.

Nici o alta natiune nu recunoaste Transnistria ca tara, dar in acest moment, opinia ONU si a cartografilor lumii au contat doar pe hartie. Acolo, in acea camera, asezat vizavi de un om cu puterea de a ma retine, nu ma preocupau documentatia. Definitia mea despre o tara a devenit simpla: controale la frontiera, armate si guverne, toate pe care Transnistria le are sub steagul sau rosu-verde care poarta o secera de aur si un ciocan. Singura hartie care ma preocupa era numerarul, chiar daca moneda Transnistriei este la fel de utila ca banii Monopoly oriunde altundeva pe Pamant. Aici, pe aceasta fasie de pamant cuprinsa intre Moldova si Ucraina – cunoscut oficial ca stat separatist in Moldova – 550 de ruble transnistrene valoreaza aproximativ 50 de dolari.

  • Videoclip asociat: Bautura care l-a innebunit pe Van Gogh

Dupa tranzactie, singura moneda locala care mi-a ramas a fost un bilet de cinci ruble, un memoriu transnistrean pe care l-as pastra la nesfarsit. Celelalte doua suveniruri ale mele – un corp acoperit cu muscaturi de purici si trei sticle de coniac – ar disparea in timp util.

Array

Dar acel bilet de cinci ruble, pe spatele caruia statea o imagine a fabricii de bauturi KVINT de care Transnistria era atat de mandra, avea sa devina cel mai castigat membru al colectiei mele valutare.

KVINT produce aproape noua milioane de litri de alcool in fiecare an, dar este recunoscut in special in Europa de Est pentru coniacele sale, care au castigat peste 100 de medalii la competitiile internationale. KVINT isi produce rachiul folosind aceleasi metode ca si coniacul – dar pentru ca numele de coniac este rezervat doar alcoolului obtinut din anumite struguri distilati de doua ori in alambici de cupru din regiunea care inconjoara orasul Cognac, Franta, KVINT isi diferentiaza coniacul bogat prin utilizarea cuvantul moldovenesc pentru bautura, divin. Cu toate acestea, majoritatea oamenilor pe care i-am intalnit pur si simplu s-au referit la acesta ca fiind coniac, ceea ce nu este surprinzator intr-un loc care nu parea niciodata mare in ceea ce priveste regulile. 

Istoria Transnistriei este scurta si controversata. Numele se referea mai intai la o regiune nascuta in al doilea razboi mondial care a inclus sudul Ucrainei si capitala sa la acea vreme, Odessa. Teritoriul mult mai mic, etnic rus, cunoscut acum sub numele de Transnistria, si-a declarat independenta in 1992 dupa caderea Uniunii Sovietice printr-un razboi sangeros de patru luni cu Moldova de limba romana, care inca revendica zona.

Dar, in timp ce majoritatea oamenilor din aceasta tara vorbitoare de limba rusa au pasapoarte moldovenesti, un vot din 2006 in care 97% din populatie a votat pentru independenta cu asocierea libera la Rusia ilustreaza adevarata lor loialitate.

Trecutul sau tulbure, coroborat cu acuzatii puternice de prezenta a guvernului KGB si un comert ilegal plin de arme, nu ofera Transnistriei multe de care sa fie mandru. In afara de un stadion de fotbal profesionist de ultima generatie, singurul lucru cu care transnistrenii se pot lauda este tuica lor.

Calitatea acestui spirit fin incepe cu strugurii, iar Transnistria beneficiaza de apropierea sa de Marea Neagra si raul Nistru (de unde isi ia numele). Combinat cu un climat continental moderat si un sol bogat, teritoriul este perfect pentru cultivarea unui numar mare de soiuri de struguri; KVINT foloseste peste 20 de soiuri locale si europene in produsele sale, inclusiv bianca si cabernet sauvignon.

Dar adevarata alchimie se intampla in butoaiele de stejar, unde spiritul se transforma dintr-un distilat limpede si dur in aur lichid – cel putin la maxim. Nu pot decat sa visez la aromele divine care se strecoara intr-un butoi al divinului de 50 de ani, dar cel de noua ani – similar unui coniac comparabil – a fost sofisticat si fructat, cu gusturi de caramel si cantitatea potrivita de arsura. Pe de alta parte, cei trei ani sunt mai bine serviti intr-un pahar cu ceva pe lateral pentru a neutraliza senzatia de arsura. Din nou, trei ani costa aproximativ 33 de ruble transnistrene o sticla in loc de mai mult de 29.000 de ruble transnistrene pentru printul Wittgenstein de 50 de ani.

KVINT produce aproximativ 3,5 milioane de litri de divin in fiecare an, ceea ce este suficient pentru a avea magazine in toata Tiraspolul care vand exclusiv produse KVINT. Veniturile sale raportate de 30 de milioane de euro in 2012 reprezinta aproximativ 4% din PIB-ul Transnistriei, potrivit statisticilor Centrului pentru Studii Estice. Acest PIB de 1 miliard de dolari ar face din Transnistria cea mai saraca tara din Europa.

Dar, potrivit lui Timoti Ohotcii, proprietarul hostelului Tiraspol – o casa deteriorata cu dusuri cu apa de sulf si scaune pentru paturi pline de purici, partial inclinate – Tiraspol este departe de a fi sarac; pur si simplu ruleaza lucrurile putin diferit. Banii care curg prin Transnistria sunt scapati din carti, a spus el, ceea ce este credibil, avand in vedere ruble transnistrene in numerar (sau, cu rare ocazii, dolari americani sau ruble rusesti) sunt, in general, singura forma de plata acceptata.

Bineinteles, pe langa economia publica este notorietatea Transnistriei pentru ca este un bazin de coruptie: crima organizata, vanzarea ilegala de arme, traficul de persoane si spalarea banilor.

In centrul acelei coruptii, se pare, se afla Sheriff, un conglomerat inceput de doi fosti agenti KGB, care detine fraiele asupra intregii economii a Transnistriei, detinand statii de benzina, un canal de televiziune, o retea de telefonie mobila, supermarketuri, un dealer auto si FC Sheriff Tiraspol, clubul de fotbal care joaca pe unul dintre cele mai frumoase stadioane din Europa, un testament stralucitor, extrem de scump al maretiei tarii.

Seriful a cumparat, de asemenea, KVINT in 2006, care a fost detinut de stat pentru cea mai mare parte a istoriei sale de 116 ani. Este rezultatul oligopol al tranzitiei lente a Transnistriei de la comunism la capitalism sau ceea ce lui Ohotcii ii placea sa numeasca „capitalismul din vechiul vest”.

In reclamele sale de hostel, Ohotcii – care era un ghid turistic suficient de bine informat, daca nu chiar cel mai mare proprietar de hostel – promoveaza Transnistria ca „ultimele ramasite ale Uniunii Sovietice” – si, in anumite privinte, este inca. In timp ce toate celelalte tari din fosta URSS au demolat multe ramasite ale trecutului lor sovietic, Transnistria inca se agata de ceea ce ei considera vremurile bune. Monumentele sovietice inca stau de paza in tot Tiraspolul, iar orasul organizeaza o parada militara in stil sovietic in Ziua Independentei lor, 2 septembrie. Este singurul tinut post-sovietic care flutura ciocanul si secera pe steagul sau, iar un bust mare al unui Lenin auster se afla in fata cladirii parlamentului transnistrean,

Dar, in acelasi timp, Tiraspol este un oras linistit, cu fete zambitoare, parcuri frumoase si restaurante de sushi la moda. Nu am intalnit decat oameni prietenosi in timpul sederii mele si – pana cand am fost nevoiti sa mituim in afara tarii – singura coruptie de care am auzit a fost prin articole de stiri sau documentare pe internet. Chiar si cand am fost retinuti, politistul de frontiera era pe deplin placut, cam amuzant. Privind in urma, tot incidentul a fost vina noastra oricum. Ascultasem sfaturile lui Ohotcii si, din motive pe care inca nu le inteleg, am evitat in mod intentionat sa ne inregistram la politie la intrarea in tara.

Cele 550 de ruble pe care i le-am dat probabil ca i-ar fi putut hrani familia timp de o luna si ar fi fost un pret mic de platit pentru o poveste de intriga care urma sa fie povestita la un snifter din ultima mea sticla ramasa de coniac KVINT.

Nota editorului:

BBC are in vigoare o politica robusta de combatere a coruptiei, iar personalul BBC Worldwide desfasoara un program cuprinzator de instruire pentru a se asigura ca este la curent cu legea privind mita din Regatul Unit si problemele pe care le ridica. Desi tonul acestui articol este relativ usor, cu cea mai mare parte a piesei concentrandu-se pe cultura din spatele rachiei premiate din Transnistria, persoanele in cauza au fost inchise intr-o camera si li s-au luat pasapoartele in timpul procesului de raportare, compromitandu-si siguranta si punerea lor intr-o situatie de constrangere – situatie recunoscuta de organizatii precum Transparency International. Avand in vedere istoria disputata a Transnistriei, editorii de la BBC Travel au considerat ca ar da o imagine inexacta daca intalnirea ar fi lasata afara.