Categorii
Seo

Stiinta incredibila a surfingului si a valurilor

„Nu sunt sigur daca am navigat inca pe valul perfect. Caut inca”, spune Jamie Mitchell, surferul World Surf League Big Wave Tour.

De la sportivi profesionisti cu inalta calificare la pasionati dupa valul valurilor deschise, surfarea este savurata de oameni din toate categoriile sociale, din intreaga planeta. Tot ce aveti nevoie este ocean (dar nu intotdeauna), o tabla de un fel, valuri si mult entuziasm.

In timp ce trucurile si rasucirile profesionistilor experimentati ne uimesc, sub suprafata se afla o pluta de stiinte de surf la fel de impresionante ca si faptele efectuate pe valuri.

Un val ar putea alimenta peste 30 de milioane de smartphone-uri

Oricine a vazut cum valurile se prabusesc va avea un sentiment al puterii lor enorme si aceasta putere se poate dovedi a fi una dintre cele mai promitatoare surse de energie regenerabila; furnizand potential 10% din nevoile globale.

Valurile se formeaza in mai multe moduri, dar in majoritatea cazurilor sunt create de vantul care sufla peste suprafata oceanului. Atata timp cat valul se deplaseaza inainte mai lent decat viteza vantului, energia va fi transferata de la vant la val.

Exista ecuatii inteligente si complicate care pot determina cu exactitate cantitatea de energie dintr-un val, dar, pentru a o pune pur si simplu, cu cat valul este mai mare, cu atat este mai mare puterea si exista putine locuri pe Pamant unde valurile sunt la fel de mari ca si la Nazare in Portugalia.

Aceste valuri monstru portugheze pot atinge proportii epice de peste 30,5 m datorita combinatiei dintre locatia coastei si caracteristicile unice submarine. Valurile generate de furtuni in Atlanticul de Nord sunt concentrate de un canion adanc, in forma de sageata, la 16.000 ft (4877m) sub suprafata oceanului; aceste valuri de apa adanca se apropie apoi de apele putin adanci ale tarmului si incep sa urce, ceea ce inseamna ca valurile de la Nazare pot deveni mari.

Array

Foarte mare!

„Nazare este ca o a 7-a minune a lumii”, spune Mitchell (care este castigatorul apararii Provocarii Nazare).

„A naviga pe valuri la Nazare este o onoare. Simti ca te-ai intors in ziua gladiatorilor, cand lumea urmareste si incerci sa supravietuiesti si sa performezi in acelasi timp”, spune el.

„A naviga pe valuri la Nazare este o onoare”.

Imaginati-va energia dintr-un val care se ridica la fel de inalt ca o cladire cu opt etaje. Se estimeaza ca unele dintre valurile de la Nazare detin suficienta energie pentru a alimenta peste 30 de milioane de baterii pentru smartphone-uri. Ar putea fi locatia ideala pentru fermele de energie pentru valuri pentru a recolta toata acea putere neexploatata.

Valurile ascund secrete uimitoare

In afara de Nazare, exista si alte cateva locuri de „val mare” din intreaga lume, in care conditiile perfecte se reunesc pentru a crea genul de valuri la care viseaza surferii.

Satul Teahupoʻo de pe coasta de sud-vest a orasului Tahiti este unul dintre aceste locuri. Valurile de aici sunt mari si abrupte si, cu amenintarea foarte reala de a cadea pe reciful sau ascutit, a atras cei mai buni si mai curajosi surferi (poate cei mai nebuni) din lume.

Valurile de la Teahupoʻo sunt ceea ce oamenii de stiinta numesc „valuri in crestere”; nu sunt cele mai inalte (cele mai mari valuri au o inaltime de aproximativ 9,1 m), dar sunt super groase, formate atunci cand apa adanca se intalneste brusc cu un tarm ascutit.

Tahiti este o insula vulcanica, iar reciful sau in crestere rapida creeaza o ruptura abrupta (punctul in care varful valului incepe sa depaseasca fundul, provocand revarsarea acestuia). Acest lucru ar trebui sa conduca la valuri mari, inegale, dar valurile de la Teahupoʻo sunt unice si totul se rezuma la geologie.

Apa proaspata care curge din regiunea montana a Tahiti-ului creeaza canale in fundul oceanului unde corali nu pot creste. Aceste canale canalizeaza apa de pe tarm inapoi in oceanul mai adanc, creand valuri curate si un curent rapid.

In plus, apa care vine prin canale creste grosimea valului, facand sa para ca oceanul se ridica, mai degraba decat o unda normala. Malul este extrem de abrupt, iar coralul nu poate creste prea adanc, ducand la un val mai gradual.

Toate aceste conditii se reunesc pentru a crea un val atat de intens Teahupoʻo este cunoscut ca unul dintre cele mai bune si mai unice spoturi de surf „val mare” de pe planeta.

Surferii pot calatori mai repede decat traficul orasului

Conducerea printr-un oras poate fi dureroasa uneori, in special in timpul orelor de varf. Asadar, nu va fi o surpriza faptul ca viteza medie a vehiculelor in cele mai aglomerate orase din Europa este de numai 30 km pe ora (18,6 mph), Londra ducand in mod deosebit la 19 km pe ora (11,8 mph); o trasura trasa de cai ar putea aproape sa se potriveasca cu aceasta viteza!

In timpul turneului World Surf League din Australia din 2011, surferul profesionist Mick Fanning (supranumit White Lightning) a avut viteza sa masurata la 39,1 km pe ora (24,3 mph); cu aproape 10 km pe ora mai repede decat ai putea conduce in jurul unui oras.

Animale oceanice care inspira tehnologia de surf

Gasite pe partea inferioara a unei placi de surf, aripioarele sunt esentiale pentru stabilitatea, senzatia si controlul placii. In mod traditional, aripioarele erau rigide si faceau din lemn, dar progresele in materie plastica si materiale compozite au produs aripioare care permit un control mai mare in timp ce porniti un val.

Acum se pare ca viitorul este in aripioare care imita flip-urile de balena.

Balenele pot fi masive, dar sunt, de asemenea, gratioase, iar flip-urile lor ingenioase ii ajuta sa ramana atat de agili. Aripioarele lor le permit sa efectueze unele acrobatii subacvatice impresionante, in special in virajele stranse si controlate.

Luarea de indicii de la fabuloasele flipuri ale balenei este un nou tip de aripa care se flexeaza de la marginea rigida din fata, care face mai intai contactul cu apa (marginea de conducere) atunci cand este in miscare, la marginea din spate a aripii (marginea de iesire), cu flexibilitate crescanda pe masura ce aripioarele se diminueaza din fata in spate. De asemenea, se flexeaza de la baza pana la varf, asa cum o fac aripioarele conventionale, creand mai multa viteza in viraj pe masura ce aripa flexibila se fixeaza din nou in pozitie.

Un al doilea design, mai radical, cu aripioare are o suprafata neregulata accidentata de-a lungul marginii anterioare, modelata dupa tuberculi pe un flipper de balena cu cocoasa. Pe masura ce apa curge peste palme, umflaturile mari creeaza canale de apa care se misca rapid, permitand balenei sa „prinda” apa in unghiuri mai clare, rotindu-se strans si incercuind, chiar si cu viteza mica.

Animalele au ajutat sa influenteze nu doar design-urile inovatoare ale placilor, ci si viitorul imbracamintei de surf. Intr-un efort de a crea un costum mai eficient (cheie pentru surferii care trebuie sa ramana calzi si agili pe valuri), inginerii MIT s-au uitat la blana castorilor si a vidrelor de mare pentru inspiratie.

Aceste mamifere semi-acvatice au o blana remarcabila care capteaza buzunarele de aer pentru a le mentine calde si uscate atunci cand se scufunda sub apa. Echipa MIT a fabricat blanuri cauciucate asemanatoare blanii care imita aceasta abilitate unica pentru a-i ajuta sa inteleaga si, in cele din urma, sa recreeze efectul.

Un costum de blana conceput pentru surferi si inspirat de castori, este aproape o realitate.

Placi de surf pentru a ne monitoriza oceanele

Oamenii de stiinta stiu ca oceanele lumii se schimba; sunt din ce in ce mai calzi si mai acizi, ducand la cresterea nivelului marii, la vreme mai furtunoasa si la modificarea ecosistemelor si a comportamentului animalelor.

Pentru a masura oceanele noastre in schimbare si efectele asupra vietii oceanului, oamenii de stiinta folosesc vase de cercetare, sonde, senzori si sateliti pentru a colecta o serie de date din oceanul deschis, dar este mult mai dificil mai aproape de tarm, unde apele pot fi mai aspre si mult mai mult provocator.

Toate acestea ar putea fi pe cale sa se schimbe datorita unei piese tehnologice ingrijite proiectate de o echipa de oameni de stiinta si folosite de surferii stiintifici cetateni.

Smartfin este o tehnologie noua aproape identica cu o aripa traditionala pentru placi de surf, dar cu o rasucire ascunsa. Aripioarele contin senzori care masoara temperatura si locatia pe care cercetatorii le pot analiza. In viitor, Smartfin spera ca senzorii sai vor putea masura pH-ul, salinitatea, oxigenul dizolvat si nivelurile de clorofila.

Andrew Stern, fondatorul Smartfin si profesor asociat de neurologie la Scoala de Medicina a Universitatii din Rochester, spune ca un Smartfin ar putea ajuta la monitorizarea albirii recifelor de corali datorate si a populatiilor de crustacee care se lupta cu acidificarea oceanului.

„Ceea ce este unic la tehnologia Smartfin si de ce a fost nevoie de patru ani si milioane de dolari pentru a se dezvolta, este dimensiunea sa mica si costul este foarte scazut in comparatie cu senzorii existenti de o precizie comparabila.

„Ceea ce ofera Smartfin este o noua generatie de senzori care pot fi usor implementati in numar mare si in locatii inaccesibile anterior”, spune el.

Delfinilor le place sa navigheze

Delfinii au fost observati calarind pe creasta valurilor mari spre tarm si indreptandu-se spre mare inainte de a se sparge; chiar iesind din calea lor de a calatori in repetate randuri pe valurile de prova ale navelor mari si ale balenelor, sarind adesea in aer cu ceea ce pare a fi placere.

Deci, de ce ar cheltui delfinii energie si ar pierde timp pentru ceea ce pare a fi putin benefic? O teorie este ca se joaca – comportamentul ni se pare distractiv, se face intentionat si voluntar si se repeta. Important, nu se efectueaza atunci cand animalul este amenintat sau concureaza.

De asemenea, s-ar putea intampla ca utilizarea puterii valurilor sa fie un mod de a calatori mai eficient din punct de vedere energetic decat inotul sub apa. Impactul patrunderii in valuri ar putea ajuta la dislocarea parazitilor pe piele, sau zgomotul de stropire pe care il produce ar putea fi, de asemenea, un semnal sau o comunicare cu alti delfini din zona. De asemenea, poate exista hrana gratuita atunci cand este facuta alaturi de o nava de pescuit, iar atunci cand este facuta in grupuri, aceasta poate preda legaturile sociale.

Raspunsul ar putea fi o combinatie dintre oricare sau toate acestea; cu toate acestea, ne place sa credem ca poate delfinilor le place sa navigheze la fel de mult ca si noi!

Fapte aeriene uimitoare

Surfingul aerian este o parte relativ moderna si acum obisnuita a multor competitii. Este nevoie de ani pentru a stapani si se bazeaza pe viteza surferului, precum si pe o briza usoara peste o buza verticala de cel putin o unda de doua pana la trei picioare. Apropiati-va de buza valului in unghi drept si actioneaza ca o rampa pentru a lansa surferul si placa lor in aer inainte de a ateriza inapoi pe apa. 

Cu cat surferul se deplaseaza mai repede pe un val, cu atat vor fi mai mari in aer dupa lansare si cu atat mai mult timp in aer exista pentru a realiza o isprava uimitoare – un backflip, un superman, un rodeo flip sau spectaculosul rola de sushi.

„Cand incercati iar si iar ceva, dar nu prea reusiti, momentul in care da clic este in sfarsit satisfacator si nu va puteti abtine sa nu zambiti”, spune Lakey Peterson, surfer la World Surf League Championship Tour si numarul actual mondial Sapte.

Surful este pentru toata lumea

Surful este apreciat de oameni din toate categoriile sociale si abilitati; nu este nevoie decat de dorinta de a incerca si de a iubi oceanul. Ridicandu-va pe tabla si calarind acele prime valuri, veti avea nevoie de antrenament, dar avand suficient timp si dedicare, veti naviga ca un profesionist in cel mai scurt timp.

„Va fi cea mai buna decizie pe care ai putea sa o iei vreodata”, spune Peterson.

„Coerenta este esentiala si odata ce totul se va uni pentru tine, vei fi atat de fericit ca nu ai renuntat”, adauga ea.

Jessi Miley-Dyer este comisarul feminin al Ligii Mondiale de Surf si fost concurent la campionat, iar sfatul ei pentru oricine doreste sa faca surf este sa gaseasca o scoala de surf si sa obtina cateva lectii.

„Asigurati-va ca puteti inota cu incredere si nu va descurajati daca nu il obtineti imediat! Veti putea sa va ridicati, dar este unul dintre acele sporturi in care trebuie doar sa continuati sa incercati.

„Ofera-ti o vara intreaga pentru a naviga in ocean si a face parte din scena”, adauga ea.

Ati citit stiinta, urmariti acum cativa surferi incredibili care valorifica puterea valurilor:

Pentru mai multe povesti incredibile despre ocean, urmati @OurBluePlanet pe Twitter si @BBCEarth pe Facebook. Ne-ar placea sa aflam despre cele mai magice intalniri ale voastre din ocean #PlanetaBlugareasca

#OurBluePlanet este o colaborare intre BBC Earth si Alucia Productions.