Categorii
Seo

Sfarsitul capitalei mondiale a carbunelui brun

Sfarsitul capitalei mondiale a carbunelui brun

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Germania isi inchide incet prolificele sale mine de lignit, care produc cel mai putin eficient tip de carbune. Orasele fantomatice din umbra minelor pot sustine o lectie despre cum sa mergeti mai departe.

Eu

Stau in mijlocul satului Old Manheim, dar telefonul meu imi spune altceva. Pe o parte a mea, pot vedea vechea biserica, cu ferestrele indesate. Pe de alta parte, pub-ul satului pare similar abandonat. Insa Google Maps este convins ca acest loc nu exista. Mica sageata de pe telefonul meu nici macar nu poate ridica strada pe care ma aflu. Se crede ca sunt intr-un domeniu.

De la sfarsitul anilor 1940, aproximativ 50 de sate de acest gen au fost eliminate pentru a face loc minelor de carbune din Renania de Nord Westfalia, cel mai populat stat al Germaniei. Old Manheim – sau doar Manheim, asa cum se stia candva – se afla la marginea Hambach, una dintre cele trei mine in aer liber din regiune unde se extrage lignitul, un carbune brun moale folosit aproape exclusiv in generarea de energie electrica. Majoritatea locuitorilor din Old Manheim si-au cumparat casele de la compania energetica RWE, care opereaza minele, si s-au mutat in New Manheim proaspat construit chiar pe drum. Au luat chiar si numele drumurilor cu ele, iar cele unde sunt acum au fost sterse de pe harta.

Germania este cel mai mare producator mondial de lignit, iar industria a modelat atat peisajul, cat si vietile comunitatilor de aici de generatii. Pe langa distrugerea si reconstructia satelor, padurilor si terenurilor agricole, minele au furnizat mii de oameni o aprovizionare constanta cu locuri de munca calificate, cu guler albastru. De asemenea, au fost locul unor proteste uriase, activisti luptand pentru salvarea unor parti din padurea vecina Hambach – 90% din acestea fiind inghitite de mina. Tensiunile dintre ecologisti, politie si angajatii RWE au fost un fundal familiar pentru viata de zi cu zi in ultimii 15 ani. Old Manheim a fost chiar ocupat de activisti la un moment dat, iar graffiti-urile lor „Hambi sta” pot fi vazute inca pe peretii unor case.

Array

Old Manheim a fost imbarcat si programat pentru demolari pentru a face loc extinderii exploatarii lignitului (Credit: Jessica Bateman)

Dar toate acestea sunt pe cale sa se schimbe. Anul trecut, Germania a anuntat ca intentioneaza sa elimine in totalitate utilizarea carbunelui pana in 2038. Lignitul este cel mai poluant dintre toate tipurile de carbune, deoarece densitatea sa mai mica inseamna ca trebuie arse cantitati mai mari pentru a produce o unitate de putere si este responsabil pentru 20% din emisiile de carbon ale tarii. Regiunea a primit 15 miliarde EUR (12,9 miliarde GBP / 17,8 miliarde USD) de la guvernul federal pentru ca acest proces de iesire sa fie un succes. Minele vor fi in cele din urma completate, iar unele parti de teren odata destinate distrugerii vor ramane acum, inclusiv ultimul petec ramas din padurea Hambach. Acum, comunitatea se confrunta cu o noua provocare – cum sa cream un nou viitor pentru regiune dupa carbune.

Rudolf Juchelka, geograf economic la Universitatea din Duisburg-Essen, care studiaza istoria si cultura exploatarii carbunelui, spune ca, in ciuda distrugerii caselor, suparand in special rezidentii mai in varsta, majoritatea oamenilor din aceasta regiune a carbunelui erau obisnuiti cu aceasta. „Oamenii stiu de 30 sau 40 de ani ca satul lor va fi distrus intr-o zi”, spune el. „Si multi au lucrat si ei insisi, asa ca exista un conflict acolo”. Si, desi politicienii au discutat despre o perspectiva de eliminare a carbunelui de cativa ani, introducerea brusca a datei din 2038 a fost o surpriza. „Oamenii si-au planificat vietile, iar acum totul se schimba”, spune Juchelka.

Locuitorii din Old Manheim s-au mutat si locuiesc acum in New Manheim din apropiere (Credit: Jessica Bateman)

Zukunftsagentur (Agentii Viitori), o organizatie non-profit cu sediul in orasul Julich din apropiere, a carui sarcina este sa elaboreze o strategie pentru a utiliza cel mai bine 15 miliarde de euro. Directorul sau executiv, Ralph Sterck, mi-a spus ca sunt gatite multe idei marete. „Vrem sa devenim un model pentru restul lumii despre cum sa iesim din carbune”, spune el.

RWE isi indreapta atentia catre energia regenerabila, dar parcurile eoliene necesita mult mai putini lucratori decat minele, ceea ce inseamna ca mii de locuri de munca la companie se vor pierde. Parcurile de cercetare AI, centrele de productie a hidrogenului si calculul cuantic sunt toate promovate ca potentiale noi industrii, iar Zukunftsagentur spera sa nu inlocuiasca doar locurile de munca care se pierd, ci sa creeze si altele noi.

Doua mine, inclusiv Hambach, vor fi umplute cu apa pentru a crea lacuri – un proces care va dura 100 de ani datorita dimensiunilor lor – in timp ce altul, Garzweiler, va fi potential umplut cu sol pregatit pentru construirea de noi asezari deasupra.

Cu toate acestea, Sterck stie ca trebuie depasita o provocare majora, daca vreunul dintre acestea are succes. „Ori de cate ori construiesti ceva nou, trebuie sa ii aduci si pe cetateni, altfel nu va functiona”, spune el. „Exista o multime de oameni care lucreaza in mine chiar acum si sunt foarte deschisi la idei, si exista, de asemenea, activistii climatici, care sunt mai critici fata de proces. Dar trebuie sa aducem pe toti impreuna”.

Este important sa fie clar ca planul german de iesire a carbunelui nu depaseste recomandarile de mediu. Potrivit estimarilor, Uniunea Europeana trebuie sa elimine carbunele pana in 2030 pentru a atinge obiectivul de 1,5C al Acordului de la Paris, la care s-au inscris toate tarile din bloc. UE a cerut o eliminare globala a energiei pe carbune, in care aceasta nu este asociata cu captarea si stocarea carbonului pentru a absorbi emisiile.

„Este prea lent”, imi spune Dirk Janson, clatinand din cap. Directorul general al grupului regional Prietenii Pamantului face campanie impotriva expansiunii minelor de ani de zile si sprijina activistii care au ocupat suprafete forestiere si sate. Conform planului actual, extinderea minelor va continua pentru cativa ani, ceea ce inseamna ca alte cinci sate vor fi distruse. Janson este, de asemenea, critic in ceea ce priveste plata compensatiilor pe care proprietarii de centrale electrice pe lignit urmeaza sa le primeasca.

„Trebuie sa oprim aceasta exploatare a lignitului chiar acum. Nu este nevoie de aceasta”, spune Janson. El ar dori sa vada regiunea transformata intr-un hub pentru energia regenerabila si pentru ca zonele impadurite sa fie extinse si unite pentru a ajuta la inversarea pierderii biodiversitatii.

Activistii de mediu se lupta pentru a salva parti din padurea Hambach din apropiere de expansiunea minelor de carbune (Credit: Jessica Bateman)

Intorcandu-ma in Old Manheim, Marco si Claudia Jakobs imi arata locul unde a stat candva casa lor. „Stiam ca satul va fi curatat intr-o zi cand m-am mutat aici [in 1999]”, spune Claudia. „Dar parea atat de departe in viitor”. In jurul anului 2001, primele intalniri au fost convocate pentru a explica satenilor ca trebuie sa se mute. „Mi s-a parut foarte suprarealist. Dar ne-am dat seama curand, a trebuit sa traim cu ea si sa ne facem noile vieti cat mai bine.”

Cuplul spune ca s-au simtit sustinuti atat de RWE, cat si de autoritati atunci cand planifica noul sat – „am obtinut majoritatea lucrurilor pe care le-am dorit, cum ar fi o multime de spatiu verde” – in ciuda banilor stransi din vanzarea casei lor vechi, care nu acoperea integral costul noii constructii. Predarea cheilor catre RWE in ziua in care s-au mutat a fost, de asemenea, emotionala. „Fiul meu nu se va mai putea intoarce niciodata in locul in care a crescut”, spune Claudia.

Multe case din sat au fost ocupate de activisti dupa ce au plecat locuitorii, ceea ce Jakobs spune ca comunitatea a considerat traumatica, chiar daca in general sustineau salvarea padurii. „Unii dintre vecinii nostri au luat-o foarte personal, pentru ca au simtit ca inimile lor sunt inca in acele case, chiar daca acum compania de energie le detine”, spune Claudia. „Au fost fericiti ca vor fi doborati”.

Dar, in ciuda faptului ca industria miniera le-a provocat atat de multe perturbari in viata lor, Jakobii spun ca se simt nelinistiti de cursa de iesire a carbunelui. „Pare un pic prea rapid”, spune Marco. Angajatilor mai in varsta ai RWE li s-au oferit planuri de pensii anticipate confortabile, dar Marco spune ca este ingrijorat pentru cei de 20 si 30 de ani, care vor trebui sa se recalifice. „Sper sa reusim sa construim o noua economie”, spune el.

Lignitul este cea mai moale si mai putin eficienta forma de carbune si este utilizat in principal in generarea de energie (Credit: Getty Images)

Comisia Europeana si alte agentii internationale au laudat Zukunftsagenteur pentru succesul sau in aducerea diferitelor grupuri afectate in procesul de tranzitie. UE a sugerat, de asemenea, ca activitatea lor de sensibilizare a contribuit la o acceptare ridicata a necesitatii unei iesiri de carbune, comparativ cu alte parti ale lumii, unde a devenit o problema extrem de divizorie.

Dar managerul de proiect Nicole Kolster, care lucreaza pentru a aduce membrii comunitatii in procesul de planificare, insista asupra faptului ca aceasta sarcina dificila este inca in desfasurare. Oamenii din regiune spun ca vor sa vada schimbarile care se intampla rapid. Cu toate acestea, isi doresc, de asemenea, cat mai multi oameni la bord, ceea ce incetineste procesele. Pandemia Covid-19 a insemnat, de asemenea, ca sesiunile de feedback au avut loc pana acum online, ceea ce limiteaza impactul acestora.

Cu toate acestea, ea spune ca a reusit inca sa obtina informatii fascinante despre modul in care planurile ar putea fi modelate. „Oamenii ne-au spus ca cred ca calitatea vietii este la fel de importanta ca si economia”, spune ea. Cresterea biodiversitatii prin zone mai salbatice, impadurite si crearea lacurilor sunt idei populare, la fel ca si comemorarea rolului minier jucat in zona prin monumente si muzee. Planul este acum sa incercam sa ajungem la rezidenti mai direct pe masura ce restrictiile Covid-19 se ridica. „Vrem un vehicul„ dialoguemobil ”care sa ne permita sa mergem direct la oameni, sa explicam cine suntem si de ce vrem ca acestia sa fie implicati”, spune ea.

In Old Morschenich, nu departe de Old Manheim, primarul local George Gelhausen elaboreaza o schema pe care spera sa o poata separa comunitatea. In timp ce intrati cu masina, un nou semn a fost ridicat sub numele original al satului: „Satul viitorului”. Aceasta asezare a fost stabilita pentru a fi distrusa pentru a face loc minei Hambach, la fel ca Old Manheim. Dar cand anul trecut a fost anuntata eliminarea treptata a carbunelui, sapaturile suplimentare in aceasta directie au fost anulate. Din pacate, majoritatea locuitorilor s-au mutat deja in case noi in alta parte.

Old Manheim este doar unul dintre cele aproximativ 50 de sate care au fost demolate pentru exploatarea carbunelui, inclusiv Luetzerath din vestul Germaniei, prezentat aici (Credit: Getty Images)

„Oamenii au fost dezamagiti ca a fost prea tarziu pentru ei sa aleaga sa ramana”, spune el. „Dar majoritatea au fost de acord ca, mai degraba decat sa se mute oameni noi, ar dori sa vada satul transformat in altceva”. Planul este acum de a crea un centru de cercetare si energie regenerabila, iar Gelhausen lucreaza cu studentii de la universitatea locala pentru a elabora planuri solide, precum si pentru a aduna puncte de vedere din comunitate cu privire la dorinta pe care doresc sa o vada.

„Oamenii vor respinge automat orice plan daca simt ca nu au fost implicati”, spune Gelhausen, adaugand ca el crede ca va dura doi sau trei ani pentru a pune la punct o strategie care sa ia in considerare opiniile tuturor. „Scopul meu este sa aduc pacea in acest sat”, spune el. „Au fost 50.000 de protestatari si 2.000 de politisti aici la un moment dat. Multi sateni au lucrat in mine si au fost suparati, deoarece au simtit ca comunitatea lor si locurile de munca sunt distruse. Exista emotii puternice de ambele parti si se pot ciocni cu usurinta, asa ca este important, construim un dialog pasnic. ” Comunitatea isi pastreaza, de asemenea, optiunile larg deschise cu privire la cum ar putea arata noul sat. „Poate ca nu va fi nevoie nici macar de drumuri”.

Germania are o lunga istorie de transformare industriala, ceea ce ar fi putut sa o ajute sa ramana cea mai mare economie din Europa. Dar acest lucru nu a fost intotdeauna bine primit de cetatenii sai. Procesul de reunificare din anii 1990 a vazut ca multi muncitori din fosta Germanie de Est comunista si-au pierdut locurile de munca atunci cand industriile lor au fost privatizate, ceea ce a dus la resentimente si la sentimentul de a fi lasat in urma.

„Nu vad ca nici o tara europeana sa abordeze foarte bine aceasta problema a angajamentului cetatean”, spune Dagmer Schmidt, care a lucrat cu comunitatile din Lusatia, o alta regiune de lignit din estul Germaniei. „Se pare ca am pierdut arta de a purta conversatii bune despre viitor – sau poate nu am avut-o niciodata pentru inceput.”

Marile mine de carbune deschise din Germania vor fi utilizate in alte scopuri pana in 2038 – Hambach urmeaza sa devina un lac (Credit: Jessica Bateman)

Schmidt spune ca, mai degraba decat sa cereti oamenilor feedback despre idei specifice, este mai bine sa puneti intrebari precum cum ar arata viata buna aici dupa ce carbunele a disparut? „Daca intrebi oamenii de pe strada, nu vei obtine raspunsuri foarte inteligibile – nu pentru ca oamenii sunt prosti, ci pentru ca nu s-au angajat cu adevarat in subiect”, spune ea. De asemenea, ea avertizeaza ca nu puteti plonja ceva de genul unui muzeu intr-o zona fara a construi mai intai comunitatea din jurul sau: „Cine va vizita muzeul? Cui ii va pasa? Nu trebuie sa fie un proiect perfect , dar trebuie sa fie ceva ce oamenii simt ca le apartine „.

Rezidentii, in general, sustin iesirea carbunelui si inteleg importanta acesteia dintr-o perspectiva ecologica, a constatat un sondaj realizat in alte regiuni miniere din Germania. Cu toate acestea, ei spun, de asemenea, ca se lupta sa identifice o viziune generala pentru tranzitie.

Inapoi in Old Morschenich, stand in fata caselor candva marcate pentru distrugere, primarul Gelhausen spune ca se simte destul de optimist. „Aceasta este o situatie cu adevarat unica, asa ca avem o oportunitate unica”, conchide el. „Cred ca va fi palpitant sa vedem cum se dezvolta ideile aici.”

Emisiile de calatorie necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 3 kg CO2, calatorind cu trenul. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.