Categorii
Seo

Salvarea celor mai rare canide de pe Pamant

Salvarea celor mai rare canide de pe Pamant

(Credit de imagine:

Pamela Robbie

)

Acest hotspot etiopian gazduieste mai multe specii native – inclusiv lupul etiopian rar – decat orice alta zona de dimensiuni comparabile de pe planeta.

A

In zbor, parcul national Bale Mountain se afla la 400 km sud-est de capitala etiopiana Addis Abeba – dar eu nu eram o corba. Calatoria noastra a durat noua ore zdrobitoare, oprind inima, navigand pe drumuri aglomerate ale satului si evitand oameni, vaci, capre, caini, magari si gropi.

M-am indreptat cu soferul meu Daniel la Bale Mountain Lodge, o noua concesie pe care guvernul etiopian a acordat-o ofiterului militar britanic Guy Levene si sotiei sale, Yvonne, in septembrie 2014, in speranta de a folosi conservarea si turismul pentru a salva parcul de 2.200 mp de la amenintarile foarte reale ale defrisarilor si ale okupelor ilegale.

Calatoria catre Bale Mountain Lodge (Credit: Pamela Robbie)

Parcul National Bale Mountain este o sursa de frumusete si minune, dar importanta sa este mult mai mult decat adancimea pielii. Pe lista indicativa a Patrimoniului Mondial Unesco, peisajul sau spectaculos de diversa gazduieste cel mai mare stoc genetic din lume de apreciata cafea salbatica din Etiopia (esentiala pentru dezvoltarea de noi soiuri de fasole), precum si 40% din plantele medicinale ale tarii. De asemenea, are mai multe specii autohtone – inclusiv lupul etiopian rar si mai mult de 300 de specii de pasari – decat orice alta zona de dimensiuni comparabile de pe planeta. Pe langa toate acestea, Muntele Bale gazduieste cea mai mare padure de nori a tarii, ale carei zone umede servesc drept bazin de captare care furnizeaza apa catre 12 milioane de oameni din zonele joase aride din Etiopia, Kenya si Somalia.

O vedere a Parcului National Bale Mountain (Credit: Pamela Robbie)

Dar, gestionate ineficient de ani de zile, toate acestea risca sa dispara. Pe masura ce populatia Etiopiei a explodat in ultimii 10 ani, din cauza ratelor ridicate de fertilitate si a disponibilitatii terenurilor arabile, colonisti ilegali s-au adunat la Parcul National Bale Mountain, aducandu-si vitele cu ei.

Array

Spre deosebire de parcurile nationale prafuite din Kenya vecina, terenul de aici este fertil, iar colonistii cultiva, pasuneaza si exploateaza lemnul – precum si supra-pasune terenul si recolteaza ilegal lemn pentru combustibil. De asemenea, colonistii isi aduc cainii, care se incruciseaza cu lupii etiopieni si ii ameninta cu rabia.

Inainte de deschiderea cabanei, cazarile in parc fusesera elementare de baza si in cel mai rau caz. Vizitatorii si-au putut instala propriile corturi si tabara, dar cei care au preferat lumina, energia electrica si incalzirea nu au avut noroc. Noua loja spera sa atraga vizitatori mai bogati in zona, iar Levenii s-au angajat sa doneze un procent din profituri pentru protectia parcului, inclusiv localizarea si urmarirea penala a locuitorilor.

Calatorind la Bale Mountain Lodge (Credit: Pamela Robbie)

(Credit: Pamela Robbie)

Calatoria catre Bale Mountain Lodge (Credit: Pamela Robbie)

(Credit: Pamela Robbie)

Un barbat de munte nyala in padure (Credit: MG Therin Weise / Getty)

(Credit: MG Therin Weise / Getty)

In interiorul padurii Harenna (credit: Pamela Robbie)

(Credit: Pamela Robbie)

Lupi etiopieni (credit: Anup Shah)

(Credit: Anup Shah)

Un focar eritrean cauta mancare (Credit: MG Therin Weise)

(Credit: MG Therin Weise)

O rata cu bec galben (Credit: Pamela Robbie)

(Credit: Pamela Robbie)

Culegerea porumbului in Marea Rift Valley (Credit: AFP / Getty)

(Credit: AFP / Getty)

Dupa sase ore de condus prin Marea Rift Valley – vasta sant care strabate tot drumul din Siria pana in Mozambic – am ajuns in cele din urma la sediul parcului din Dinsho, care era inca la aproape trei ore de cabana. O turma de nyala de munte (un fel de antilopa) s-a oprit si s-a uitat la noi, nemiscata, inainte de a-si reveni in fire si a plecat cu gratie peste pajisti intinse, presarate cu omniprezentele salcamuri din Africa. Cu doar 2.500 inca existente, muntele nyala este cel mai cautat din Etiopia. Cu toate acestea, in ciuda statutului sau pe cale de disparitie, pentru o taxa de trofeu de 15.

000 de dolari, ii puteti aduce personal pe cei gasiti in afara protectiei parcului cu un pas mai aproape de disparitie. 

Inaltandu-se, savana a dat loc padurilor luxuriante de ienupar, patate cu accente galbene ale florilor tufei de sunatoare. Babuini infricosatori l-au provocat pe Daniel pentru dreptul de trecere, iar temperatura a scazut pe masura ce urcam pe platoul Sanetti, un peisaj lunar cenusiu cocotat la o altitudine de 4.000 m.

Ne-am uitat in jos la nori cumulosi bumbac, uimitori pe cerul azuriu. Aproape dintr-o data, Daniel a vazut in departare un lup etiopian singuratic. Pentru cele mai rare canide de pe Pamant, acesti lupi sunt surprinzator de usor de observat, deoarece vegetatia este rara, dar pentru lobelia gigantica cu flori. Exista doar 450 de lupi etiopieni inca pe planeta; 50% dintre ei locuiesc pe acest platou, iar restul locuiesc in alte cinci regiuni afro-alpine din alte parti din Etiopia. Lupii lissomi, cu membre lungi, traiesc in pachete familiale, alinandu-se impreuna pentru a se incalzi atunci cand temperatura scade sub inghet, asa cum se intampla adesea. In timpul zilei, au pornit singuri sa vaneze prada.

Iobelii uriase in parc (Credit: MG Therin Weise / Getty)

Prada la alegere a lupilor este sobolanul alunecos gigant, un rozator pudgy ai carui ochi au migrat spre varful capului, ca niste faruri blanoase. Sobolanul alunita, endemic doar pentru Muntele Bale si o alta specie de parc amenintata, se vizioneaza chiar sub suprafata platoului, aparand in sus si in jos ca un joc de actiune live al lui Whack-a-Mole – sau, probabil, avand in vedere lupii proclivitate, Snack-a-Mole. 

In timp ce coboram de pe platou in padurea verde Harenna, a treia cea mai mare padure din Africa si am tras pe drumul prafuit care ducea la cabana, o familie de viermi s-au aruncat in fata noastra, micii purcei cu ochi de doe care se luptau pentru a tine pasul cu parintii lor.

Amplasata discret in peisaj la cota (relativ) prietenoasa cu plamanii, de 2.377 m, se afla o cladire traditionala in stil tukul etiopian (o structura rotunda cu pereti de balot de paie si un acoperis din stuf in forma de con). Cu toate acestea, in ciuda aparentelor, cabana ecologica a fost conceputa in mod unic pentru a minimiza impactul asupra mediului.

In interiorul unei cladiri traditionale in stil tukul etiopian (Credit: Pamela Robbie)

Puterea sa electrica este generata de o microhidrocentrala situata in raul Shawe din apropiere, in timp ce apa este extrasa din rau si purificata folosind filtrarea cu nisip. O ultima filtrare UV permite sa se bea apa direct de la robinet, eliminand necesitatea sticlelor de apa din plastic. Deseurile solide sunt procesate printr-o unitate de biogaz si transformate in combustibil de gatit. Levenes ofera, de asemenea, cazare gratuita, hrana, spatii de birouri si acces la internet pentru echipele internationale de cercetare pentru a lucra la proiecte de conservare in parc. Acest nivel de angajament de mediu este unic pentru Etiopia si Levenii spera ca va oferi un model util pentru alte loji care doresc sa practice turism durabil. 

In padurea verde Harenna (Credit: Pamela Robbie)

Cele 11 camere ale sale sunt situate in apartamente construite din piatra pentru persoane cu mobilitate redusa , adiacente cabanei si in casute independente, numite menyettabets in amharica, inconjurate de padure. Cazarile pentru persoane cu mobilitate redusa sunt departe de norma din Africa, dar fiul lui Levene, Max, a ramas paralizat dupa un accident ciudat de rugby si era important pentru ei ca el si alti oaspeti mai putin mobili sa se simta bineveniti. Insusi Max a testat si a aprobat camerele.

Menyettabetul meu a fost decorat cu textile etiopiene rosii, albe si negre si covoare tesute colorate. Patul se aseza pe un perete de piatra, cu fata spre un balcon privat, unde ma bucuram de o ceasca de ceai in fiecare dimineata, in timp ce soarele se ridica deasupra unui varf zimtat. Noaptea, m-am intins in pat incalzit de aragazul cu lemne si fascinat de cercurile concentrice din paie ale tavanului. 

Am petrecut trei zile explorand parcul cu Daniel si cu naturalistul rezident al lojei, James Kuria Ndung’u. Ndung’u este un ornitolog kenyan care, cand nu conduce oaspetii in jurul parcului, leaga pasarile pentru a-si urmari tiparele migratoare. El putea identifica pasarile pe care nici macar nu le puteam vedea si a aratat plante si flori abia vizibile cu ochiul liber. El fotografiaza, de asemenea, asezari ilegale pentru autoritati, care au inceput sa se reprimeze.

O albina care polenizeaza florile parcului (Credit: Roberto Schmidt / Getty)

Intr-o noapte am luat masa cu un cuplu de englezi. Sotul era profesor de ornitologie pensionat de la Universitatea din Cardiff. Cand el si Ndung’u au inceput sa vorbeasca, conversatia a fost o estompare de tesatori, balbai si larci – pana cand vocile lor devin tacute la mentionarea celei mai apreciate avifaune din Etiopia: rara si pe cale de disparitie Turaco a Ruspoli, o pasare verde-si-roscata izbitoare. cu o coafura blonda punk spiky. Pasarea a fost colectata pentru prima data in anii 1890 de catre printul Ruspoli, un explorator italian care a fost ucis intr-o intalnire cu un elefant si nu a lasat nicio nota despre locatia colectiei sale.

In ciuda zvonurilor ca ar fi fost vazut in parc, nu am vazut un Turaco al Ruspoli. Dar am vazut – pentru ca Ndung’u a subliniat – o rara maimuta Bale, un primat care supravietuieste aproape in totalitate pe bambus (invat ca majoritatea maimutelor sunt „generali adaptabili” sau omnivori). Ndung’u mi-a mai spus ca ar fi putut descoperi o noua specie de sarpe despre care se crede ca este o varietate de morf negru endemic nou pentru stiinta. Nici unul dintre acestia nu vad – si asta a fost bine pentru mine. 

In ultima mea seara, un fior a strabatut-ma in timp ce priveam spre cerul imposibil de instelat. Temperatura incepuse coborarea pana la inghet. Mi-am imaginat ca lupii etiopieni se strangeau impreuna pentru o noapte calda de somn si le-am dorit celor 1.000 de stele ca ei si descendentii lor sa poata rataci prin acest peisaj vital si uimitor pentru totdeauna.

Unde te clasezi in tribul nostru de cititori lumesti? Raspundeti la aceste intrebari pentru a obtine un sens.