Categorii
Seo

Puteti petrece o saptamana fara bani?

Punctul de criza a venit cand am stat in fata unei cafenele din bucolicul oras Totnes din Devonshire, meditand la etica discutabila a luarii mancarii de la o persoana fara adapost in numele unei intreprinderi jurnalistice. M-am scufundat intr-o alee acoperita pentru a scapa de o ploaie brusca de primavara si de paraul inghetat pana la glezne pe care l-a trimis strabatand strazile inguste si acolo am intamplat peste cafeneaua Happy Apple. Un afis din fereastra numara numarul de „cumparaturi suspendate” oferite: sase cafele, doua gustari si o masa fusesera platite de vizitatorii anteriori ai cafenelei si puse deoparte pentru cei care nu isi permiteau. As fi putut face cu o masa calda sa-mi incalzesc oasele reci. Si nu eram pe punctul de a ma lasa sa cumpar una.

In saptamana precedenta, incercasem sa traiesc fara bani. Sau mai bine zis, pentru a vedea daca a fost posibil sa locuiti intr-un oras obisnuit din Marea Britanie fara forme traditionale de moneda. M-am inspirat dupa ce am vizitat Forumul Tranzactiilor de Maine in martie, o conferinta anuala la Londra care discuta viitorul banilor si modul in care ii folosim. Am fost surprins sa aflu ca nu ne indreptam catre o moneda unificata, un fel de credit global care ar putea fi cheltuit in intreaga lume. In schimb, expertii prezic o crestere a asa-numitelor monede comunitare, forme semi-oficiale de bani care sunt schimbate in cadrul grupurilor ad hoc.

Exista sute de valute alternative in lume, de la Microsoft Points tranzactionate de jucatorii Xbox, pana la timbrele de economii ale supermarketului Co-op. Articolele virtuale din jocurile online pot avea o valoare reala, iar furturile de articole din joc sunt rezolvate ocazional in instantele din viata reala. Odata cu recentionarea conturilor de economii cipriote si o crestere a valorii BitCoins-urilor electronice, m-am intrebat daca un cetatean al unei tari europene care nu a scapat in totalitate de problemele economice ale continentului ar putea face mai bine sa evite monedele oficiale. As putea trai intr-o lume paralela a creditelor, cupoanelor si criptomonedelor?

Este o idee nu fara precedent. In 1932, orasul austriac Worgl si-a tiparit propria moneda cunoscuta sub numele de Freigeld, care a fost conceputa sa scada continuu in valoare cu 1% in fiecare luna si astfel sa descurajeze acumularea. Experimentul a avut un succes extraordinar, iar avantajul economic al orasului in mijlocul Marii Depresiuni a devenit cunoscut ca „miracolul lui Worgl”. 

In vremuri de incertitudine economica, moneda oficiala isi pierde atractia. „Au existat ocazii in care publicul a fugit de bancile nationale in favoarea furnizorilor de servicii financiare”, spune consultantul in tehnologie Dave Birch, care conduce blogul Tomorrow’s Transactions la Consult Hyperion. „Kenya are cel mai de succes sistem de plati mobile din lume, M-Pesa.

Array

In tulburarile care au urmat alegerilor din 2007, multi kenieni au scos bani de la banci si i-au introdus in sistemul de plati mobile M-Pesa. ” Birch explica faptul ca acesti oameni stiau ca compania-mama a lui M-Pesa, Vodafone, este o companie multinationala si, prin urmare, a considerat ca este un loc mai sigur pentru a-si pastra economiile decat o banca kenyana de strada.

Taxa comunitara

Exista cateva motive bune pentru a incerca sa traiti in afara monedelor oficiale, dar multe din cele rele. Infractorii, care elaboreaza la nesfarsit modalitati creative de a schimba si stoca castigurile lor prost obtinute, contribuie foarte bine la economiile paralele. Bijuteriile si operele de arta sunt proxy-uri utile pentru bani reali, deoarece au valoare si sunt usor de transportat – si mai bine, pot fi transmise ca falsuri autoritatilor curioase. Un oficial vamal rar ar putea deslusi un Vechi Maestru autentic dintr-o copie pe jumatate decenta.

Cetatenii care respecta legea din multe tari au trecut la monede neoficiale, in special in timpul penuriei de numerar. La inceputul secolului al XIX-lea, Marea Britanie nu avea moneda necesara cu denominatie mica pentru tranzactiile de zi cu zi, obligandu-i pe oameni sa obtina incredere, barter, alunecari si promisiuni pana cand o scanteie stralucitoare a inventat o mica schimbare. Inca din 2012, supermarketurile britanice raportau furturi in vrac de guma de mestecat, care este folosita in unele parti ale Romaniei ca moneda de substitutie. Cu siguranta, cu ajutorul tehnologiei secolului XXI, as fi in stare sa scutur lanturile sterlinei? Am avut o lista de obiective si, daca as putea efectua aceste tranzactii fara a atinge lire sterline sau pence (reale sau electronice), as putea sustine ca este posibil sa locuiti in Marea Britanie fara moneda oficiala a tarii.

Asa cum se intampla, cafeneaua Happy Apple este unul dintre putinele locuri din Marea Britanie in care as putea cumpara o cafea, respectand aceasta provocare autoimpusa. Locuitorii lui Totnes au reputatia de a fi extrem de loiali intreprinderilor locale si isi desfasoara propria versiune a experimentului Worgl inca din 2007. Este doar unul dintre o varietate de proiecte de moneda alternativa in functiune in Marea Britanie. Cea mai importanta dintre acestea este Bristol Pound, cu 140.000 de lire sterline (210.000 de dolari) in circulatie in prezent. Brixton, Stroud si Lewes se lauda, de asemenea, cu propriile scheme de moneda locala. Forta motrice din spatele acestor initiative – miscarea Oraselor de tranzitie – incurajeaza comunitatile sa construiasca rezilienta locala fata de fortele economice si de mediu din afara .La fel ca rudele sale, Lira Totnes este acceptata doar in interiorul orasului, o restrictie care este menita sa mentina circulatia banilor in economia locala in loc sa fie scurgeri mai departe.

Cu toate virtutile sale, acest sistem nu pare sa functioneze dintr-un singur motiv – nu gasesc pe nimeni care sa-mi vanda niste. „Oamenii ii duc acasa ca amintiri”, ofteaza proprietarul unui magazin de cadouri. „Trebuie sa tipareasca pentru totdeauna mai mult si, evident, nu pot percepe note – o lire este o lire – deci este o problema.” Magazinul este o aglomerare de figuri de portelan, prosoape de ceai, bijuterii din cristal, calendare, fudge, globi de zapada si carti postale. Cativa turisti umezi aleg marfurile, asteptand oprirea ploii. Nu se pare ca voi putea cumpara primul articol de pe lista mea – un cadou de nunta – fara a apela la bani. „Atata timp cat obtin lira adevarata, nu-mi pasa”, omul face cu ochiul in timp ce suna la achizitia mea. Am pierdut.

Mai presus de toate, am nevoie de un loc unde sa traiesc. I-am pus intrebarea proprietarului meu – sau mai bine zis, titularului de chirie care imi subinchiriaza camera. Am putea ajunge la un fel de aranjament alternativ? „Daca as detine locul meu, as putea fi interesat sa schimb bani din chirie pentru decor, renovare casa, gradinarit, oferte de gatit, lucruri pentru care am mai putin timp”, spune ea. Dar cate peluze taiate si podele mopate echivaleaza cu chiria de o luna? „Cred ca probabil as transforma banii chiriei in ore de munca, in functie de nivelul locului de munca si de detaliile tehnice”, spune ea. Ideea este totusi discutabila. „Intrucat nu detin casa mea”, incheie ea, „as fi interesat doar de wonga”. (Wonga fiind argou pentru bani.)

Rezervarea unei vacante – a treia sarcina pe lista mea – prezinta, de asemenea, un set unic de probleme. Am presupus ca zborurile vor fi destul de simple, cu un sistem de mile aeriene bine stabilit pentru majoritatea companiilor aeriene importante. Dupa cateva apeluri, am gasit un prieten dispus sa tranzactioneze cu mine o mare cantitate de mile Avios in schimbul unor dolari PayPal reci si grei. Cu toate acestea, se pare ca toate mile aeriene nu sunt create egale. Companiile aeriene s-au reunit in grupuri, fiecare oferindu-si propriul sistem de loialitate. Am inima sa zbor spre Bangkok cu KLM, deoarece Aeroportul Schiphol din Amsterdam ofera cea mai buna experienta de escala, cu Wi-Fi gratuit, mobilier moale si o biblioteca. Dar compania aeriana olandeza este parteneriata cu grupul Flying Blue. Deci, in loc de KLM, ar trebui sa ma ridic aproape la pretul dublu pentru un zbor direct cu British Airways, sau calatoriti cu unul dintre ceilalti membri ai OneWorld Alliance, precum Cathay Pacific, care zboara prin Hong Kong la pretul de trei ori mai mare decat un bilet KLM. Cardul meu de numerar ma scoate din buzunar. De la trei la zero.

De asemenea, trebuie sa-mi reinnoiesc pasaportul. Este o surpriza sa descoperim ca biroul de pasapoarte al Majestatii Sale este prea fericit pentru a respecta restrictiile mele neobisnuite. HMPO accepta ordinele postale, o mica intoarcere curioasa catre secolul al XVIII-lea care a cunoscut in ultima vreme o reaparitie a popularitatii. Mandatele postale permit trimiterea banilor in siguranta intre persoane fizice fara a atrage un cont bancar personal, asa cum ar face un cec. La fel ca si mile aeriene, pot cumpara unul in avans, dar de data aceasta prin canalele oficiale. Acceptate in mare parte din Commonwealth-ul britanic, acestea au devenit o modalitate populara de a solutiona mici datorii transnationale, cum ar fi cele care vin cu vanzarile eBay. Taxa pentru a face o iesire la HMPO este de 12 lire sterline – o suprataxare enorma de 15% in plus fata de costul unui pasaport, dar, avand in vedere modul in care se desfasoara celelalte eforturi pentru a evita manipularea sterlinei,

Bonuri de masa

Organizarea magazinului alimentar saptamanal – ultimul articol de pe lista mea – a avut mai putin succes. La inceput, nu am simtit nevoia sa fiu ingrijorat. Fiecare supermarket important din Marea Britanie are un sistem de carduri de fidelitate, dintre care mai multe au crescut atat de mult incat s-au extins pentru a acoperi restaurante, centre de agrement, sali de sport, florarii si multe altele. Ar fi usor, m-am gandit. Punctele nu erau bani reali, ci erau larg acceptate ca atare. Era perfect. Asa ca am pus la cale echipa de la Nectar pentru a intreba unde as putea sa primesc un card de fidelitate preincarcat cu puncte. „Nu sunt foarte sigur cum ar functiona acest lucru”, a raspuns reprezentantul descumpanit. „Singura modalitate de a obtine puncte pe card este sa incepeti sa colectati …” Se pare ca problema cu cardurile de loialitate este ca va asteptati sa aratati loialitate cheltuind in mod regulat bani pentru alte lucruri, castigand cateva puncte de fiecare data. . Cercet eBay, dar nu pare sa existe prea mult comert cu carti Nectar preincarcate. Acest lucru este in contrast cu SUA, care are un comert rosu de piata gri in schimbul timbrelor electronice de alimente contra numerar. Aceste carduri electronice de asistenta sociala nu pot fi utilizate pentru a cumpara tigari sau alcool, asa ca, inevitabil, unii oameni sunt dispusi sa le vanda pentru moneda lichida. O propunere pentru un sistem similar in Marea Britanie a fost retrasa in liniste in 2012 de teama comertului nereglementat care ar putea aparea.

In cele din urma, reusesc sa conving un prieten sa-mi dea un card Nectar vechi, sub promisiunea solemna de a o rambursa in natura pentru ca oricat de multe puncte vor fi abandonate. Ajungand la casa cu autoservire, crezand ca am suficiente puncte pentru a plati o saptamana de aprovizionare cu pizza si bere, rulez cardul o data, de doua ori, de trei ori prin scaner. Bipeaza plangator, dar nu ofera nimic mai mult. Imi duc cardul la biroul de asistenta pentru clienti, sperand ca nu vor observa diferenta incongruenta de gen intre numele detinatorului cardului si omul care sta in fata lor, doar pentru a descoperi ca cardul Nectar s-a ofilit in timp si nu raspunde complet. Obtineti un alt avantaj pentru lire sterline – chiar si monedele si bancnotele care se smulg si sunt murdare in buzunar functioneaza in continuare in magazine.

Pana acum ar trebui sa fie destul de evident ca planul meu de a trai in afara canalelor oficiale are o problema fundamentala. Chiar daca tranzactiile sunt libere de lire sterline la punctul de vanzare, sunt totusi fortat sa ma bazez pe lire vechi si pence pentru a cumpara in aceste sisteme, indiferent daca acestea sunt lire Totnes, ordine postale sau puncte Nectar. Toate aceste schimburi stau la baza monedei guvernamentale. Lupt ceva care, odata achizitionat, ar putea oferi cel putin un nivel similar de lichiditate, practicabilitate si stabilitate ca si monedele traditionale.

Asa ca apelez la sistemul monetar a la mode: BitCoins. Una dintre atractiile acestei criptomonede este ca, ca sistem peer-to-peer, ii lipseste orice planificare centrala, guvern sau altfel, asa ca nu va trebui sa-mi fac griji cu privire la un blocaj in stil cipriot al economiilor mele.

Configurarea unui portofel BitCoin este partea usoara. Umplerea acestuia se dovedeste a fi mult mai dificila. Daca as fi un om rabdator, as putea sa-mi las computerul la „al meu” pentru BitCoins, folosind puterea sa de procesare pentru a se indeparta de fata economiei BitCoin, strangand blocuri de date criptate in schimbul monedelor virtuale, precum cea mai plictisitoare versiune din lume de la Super Mario Bros. Dar rentabilitatile sunt minuscule si, cu exceptia cazului in care comand un supercomputer sau o botnet globala pentru a face treaba, as fi mai bine sa extrag schimburi libere de pe spatele canapelelor vechi. In schimb, fac o vizita la BitCoin Central, unul dintre cele mai populare servicii de tranzactionare BitCoin. Este parteneriat cu o banca franceza, Credit Mutuel Arkea, care ofera o modalitate de a transfera moneda mea reala intr-una criptica. Dar dupa ce sunt de acord cu taxa de tranzactie de 17 GBP care imi solicita banca pentru transferul catorva biti de date pe Canalul Manecii, o eroare inexplicabila in formularul online imi blocheaza in mod repetat progresul. E sambata dupa-amiaza si este soare afara, asa ca renunt la weekend, hotarand sa-mi vizitez personal banca prima zi de luni dimineata.

Cand ii explic planul meu Birch, bloggerul Tomorrow’s Transactions, este mai intelegator cu privire la ideea de a converti economiile de viata in BitCoins pentru a scapa de economia Europei. „BitCoin nu are ragaz de riscurile valutare”, avertizeaza el. „Si mai mult, BitCoin Central nu este o banca. O parte din a fi o banca este de a lua depozite si de a face imprumuturi, dar nu exista imprumuturi si imprumuturi cu BitCoin Central. ” Acest lucru atinge esenta problemei cu monedele comunitatii. In afara de utilizarea restrictionata a acestora, nu puteti stoarce multa crestere din economiile dvs. Pastrarea banilor dvs. ca BitCoins este ca si cum ati pune bani sub saltea: este fara dobanda. Mesajul lui Birch este clar. Incasarea in economiile mele, deoarece BitCoins este un plan periculos, dar este unul prost.

Nu mai am mult timp sa astept inainte ca avertismentele sale sa dispara. Luni dimineata, mi-am lansat laptopul pentru o ultima lovitura la obtinerea unor BitCoins, doar pentru a descoperi ca banca mea virtuala a suferit un jaf foarte real. Sute de BitCoins au fost furate si toate tranzactiile sunt suspendate. Se pare ca seifurile electronice sunt la fel de falibile ca si cele reale.

Acesta mi s-a parut un punct adecvat pentru a incheia experimentul meu. Nu ma indoiesc ca viitorul va aduce o diversificare in ceea ce consideram noi bani, in formele sale oficiale si neoficiale, precum si o diversificare a modului in care ii cheltuim si a modului in care sunt furati. Dar nu voi renunta la cardul meu de numerar in curand.

Daca doriti sa comentati acest videoclip sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .