Categorii
Seo

Puterea remarcabila a ficului

Puterea remarcabila a ficului

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Un stalwart al peisajului mexican gaseste o a doua viata care alimenteaza cladirile din desert si se dovedeste a fi un biocombustibil neobisnuit de durabil.

T

Peisajul ar putea fi unul direct dintr-o carte postala a unui desert mexican. Cu un soare puternic aproape direct deasupra capului, un camp verde de cactusi acopera imprejurimile prafuite ale Camembaro, o comunitate agricola din statul Michoacan. Nopal, deoarece acest tip de planta cu frunze ovale este cunoscut in toata tara, nu creste doar pe aceste meleaguri. Cunoscut si sub denumirea de ficat, poate fi gasit in toata regiunea Mesoamericana si este atat de emblematic incat are un loc primordial pe steagul national al Mexicului. Se consuma in mod regulat sub forma de salata sau in shake-uri sanatoase sau in tortillas si chipsuri nacho mai putin virtuoase. Deseurile necomestibile sunt in mod normal aruncate, dar in acest oras, dupa ce cactusul a dat tot ce poate ca hrana, oamenii au vazut potentialul de a transforma aceste deseuri intr-o noua sursa de combustibil.

In 2009, omul de afaceri local Rogelio Sosa Lopez reusise deja in industria tortilla din porumb si a colaborat cu Miguel Angel Ake pentru a fonda Nopalimex, o companie care cultiva cactusi ca o alternativa mai ieftina la porumb. Ei au descoperit ca culturile nopale produc intre 300 si 400 de tone de biomasa pe hectar in terenuri mai putin fertile si pana la 800-1.000 de tone in soluri mai bogate. Nopal necesita, de asemenea, un consum minim de apa, iar deseurile sale, daca sunt procesate corespunzator, pot fi transformate in biocombustibil.

„Semanam nopal din trei motive.

Array

Primul este social – creeaza locuri de munca si impiedica emigratia. In al doilea rand, dintr-o perspectiva economica, reduce costul prelucrarii industriale a produselor pe baza de nopal. In cele din urma si cel mai important, exista un motiv de mediu ”, spune Ake. Speranta este ca biocombustibilii din nopal pot fi o alternativa viabila la combustibilii fosili din regiune.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cei mai buni copaci pentru a reduce poluarea aerului
  • De ce albinele primesc in sfarsit o pauza
  • Arta eterica a prinderii de ceata

Ake a inceput sa exploreze biocombustibili in urma cu mai bine de 40 de ani, dar a inceput sa experimenteze cactusii in 2007. Acum, compania sa produce suficient combustibil pentru cladirile care proceseaza toate partile plantei nopale intr-un mod durabil. Dar intentioneaza sa mearga mai departe. El a semnat deja un angajament cu guvernul local din Zitacuaro, in statul Michoacan, de a furniza vehicule oficiale, de la masini de politie la ambulante, cu combustibil pe baza de cactus.

„Cu cantitatea de nopal pe care o avem in Mexic si cu o productivitate de peste 100 de tone de gaz pe acru, credem ca acest lucru ar putea inlocui in cele din urma utilizarea traditionala a gazului si a combustibilului din surse neregenerabile”, spune el.

Procesul este relativ simplu. In primul rand, cactusii sunt taiati si prelucrati pentru a extrage faina, care este utilizata pentru a face chipsuri de tortilla. Resturile necomestibile ale plantei sunt amestecate cu balega de vaca intr-un bio-procesor, un rezervor de fermentare care incalzeste pulpa de cactus irosita.

Apoi, combustibilul este distilat din lichidul ramas si colectat prin tuburi si intr-un rezervor.

Nopal este utilizat in mai multe feluri de mancare traditionale mexicane, dar o multime de materii vegetale necomestibile sunt aruncate (Credit: Getty Images)

Utilizarea deseurilor agricole va juca un rol din ce in ce mai mare in productia de combustibili, spune Teresa Domenech Aparisi, cercetator si lector in domeniul ecologiei industriale si economiei circulare pentru Institutul pentru resurse durabile al UCL. „Trebuie sa crestem biocombustibilii fara a creste consumul de apa”, spune ea. „Viitorul ar trebui sa priveasca in special deseurile agricole si industriale.” Aceasta metoda de producere a combustibilului pe baza de cactus este un exemplu foarte bun, spune ea, deoarece orice tip de produs agricol genereaza adesea o cantitate uriasa de deseuri dupa recoltare.

Cand vine vorba de cactusi nopali, sunt foarte utili pentru a produce combustibili, deoarece sunt o sursa mare de zaharuri, ceea ce este cu adevarat important pentru a produce biocombustibili – Juan Francisco Perez

Unul dintre apelurile acestui proces este acela ca el inconjoara o capcana majora in productia conventionala de biocombustibili. Culturi precum porumbul, trestia de zahar, soia si uleiul de palmier, care reprezinta 97% din biocombustibili la nivel mondial, sunt adesea cultivate in monoculturi mari. Aceasta ocupa terenuri care altfel ar putea fi utilizate pentru a produce hrana, distruge habitatele si duce la ecosisteme mai putin echilibrate. De asemenea, conduce la o presiune intensa asupra resurselor de apa si a fost legata de seceta.

Apelul sistemului cactus al lui Ake este acela ca foloseste deseurile din alta industrie, mai degraba decat sa cultive o cultura speciala pentru combustibil. „Aveti produsul, dar si produsul secundar, care poate fi o sursa de energie”, spune Domenech Aparisi.

Dus-intors

Trecerea catre biocombustibilul cactusului face parte dintr-un efort de a te indeparta de ideea de „deseuri” ca ceva inutil de care trebuie sa elimini. „In prezent avem un sistem foarte liniar, asa ca extrageti produse din natura, le transformati si intr-o perioada foarte scurta de timp, uneori putin mai lunga, ajung in deseuri”, spune Domenech Aparisi. „Intr-o economie circulara, incercati sa mentineti resursele, materialele si produsele din sistem cat mai mult timp posibil, apoi aveti deseuri pentru a regenera resursele respective si a le recupera pentru sistem.”

Un alt bun exemplu al modului in care biocombustibilii ar putea functiona intr-o economie circulara este cafeaua. Aproape 500.000 de tone de zat de cafea sunt aruncate in fiecare an in Marea Britanie. In Scotia, doi antreprenori folosesc restul de zahar pentru a extrage uleiul ca alternativa durabila la uleiul de palmier. In alta parte din Marea Britanie, compania de tehnologie curata Bio-bean colecteaza deseurile de cafea si le transforma in combustibil.

Din 2017, cercetatorii de la Universitatea din Coventry au studiat modul in care diferite abordari inovatoare ale cafelei ne-ar putea ajuta sa mergem catre societati durabile. Intr-un proiect, au descoperit ca, dintr-o perspectiva economica circulara, zaturile de cafea prajite pot fi refolosite ca baza a unor composturi si reprezinta o baza buna pentru cultivarea ciupercilor. Cu toate acestea, concluziile lor au aratat, de asemenea, ca exista inca o gestionare a deseurilor redusa in intreaga industrie.

Daca industriile biocombustibililor vor deveni cu adevarat circulare, exista inca cateva obstacole semnificative. „Una dintre probleme este infrastructura de colectare si apoi extragere efectiva a energiei din biomasa”, spune Domenech Aparisi. Aceasta include atat la nivel individual, cat si la nivelul deseurilor industriale. „Scalarea acestui lucru nu se intampla deoarece, in multe locuri, oamenii nu sunt atenti la deseuri. Deci, cum definiti de fapt structura si guvernanta in jurul acesteia pentru ca aceasta sa se intample? ”

Aurul verde

Inapoi in Mexic, Juan Francisco Perez cerceteaza cum se produc biocombustibili din diferite plante de peste un deceniu. Acum conduce proiecte la centrul national de cercetare, Cinvestav, analizand diferite tipuri de deseuri alimentare pentru producerea de energie.

Tocmai pentru ca nopal este utilizat in gatit, acesta il face un biocombustibil deosebit de durabil (Credit: Getty Images)

„Cand vine vorba de cactusi nopali, acestia sunt foarte utili pentru a produce combustibili, deoarece sunt o sursa mare de zaharuri, ceea ce este foarte important pentru a produce biocombustibil si bio-gaz metan. Este, de asemenea, foarte convenabil, deoarece in Mexic avem multe terenuri aride semi-desertice, deci este imposibil sa avem alte tipuri de culturi ”, spune Perez. „Nopal foloseste foarte putina apa.”

Proprietatile multiple ale lui Nopal l-au determinat pe Ake sa descrie acest tip de cactus drept „aur verde”. Pana in prezent, Nopalimex foloseste energia pe care o produc din biogaz. „Producem deja intre sapte si opt tone de tortilla cu energie produsa nopal si nopal in fiecare zi, dar cercetatorii si fermierii dezvolta in continuare utilizari diferite pentru acest cactus, de exemplu ca alternativa la ambalajele de plastic, tesaturile si rasinile”, spune Ake.

Cu toate acestea, ei nu se opresc acolo. Ake spune ca cercetatorii analizeaza utilizarea deseurilor de avocado in statul Michoacan si Sargasso ca surse potentiale de biocombustibili.

Desi toti impartasesc optimismul ca biocombustibilii pot juca un rol in inlocuirea combustibililor fosili, Domenech Aparisi considera ca asteptarile ar trebui sa fie mai realiste. „Nu le vor inlocui complet, vom avea tehnologii regenerabile, iar biomasele vor avea un procent in aceste tehnologii pentru a inlocui combustibilii fosili”, spune ea. „Suntem deja intr-o tranzitie catre economii cu emisii reduse de carbon, dar biocombustibilii nu vor fi singura solutie. Va trebui combinat cu alte forme de generare a energiei din resurse regenerabile. ”

Acest lucru este deosebit de important, deoarece biocombustibilii pe baza de deseuri sunt printre cele mai durabile tipuri de combustibil existent, spune Danay Carrillo, cercetator in biocombustibili la Institutul tehnologic Monterrey din Mexic. „Pentru ca biocombustibilii sa fie sustenabili, este foarte important sa le oferim cel putin o prima utilizare pentru consumul uman, in loc sa cultivam materiale organice numai pentru productia de combustibil, ceea ce ar creste doar consumul de apa si utilizarea terenului”, spune Carrillo.

Asadar, nu ar trebui sa fim surprinsi sa gasim din ce in ce mai multe produse reziduale care castiga oa doua viata ca sursa de combustibil, indiferent daca acestea sunt taieturi de cactus sau zat de cafea. De fapt, daca vom face din biocombustibili o parte esentiala a mixului energetic, avem nevoie de ei. Cu ajutorul unor astfel de strategii, Carillo estimeaza ca, in cel mai scurt timp de un deceniu, biocombustibilii cu deseuri organice ar putea inlocui toate energiile neregenerabile in Mexic.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost 0 kg CO2: scriitorul a intervievat surse de la distanta din siguranta blocarii. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe Facebook sau urmati-ne pe Twitter sau Instagram.

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com, numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.