Categorii
Seo

Problema cu tigrii care mananca barbati din India

Problema cu tigrii care mananca barbati din India

(Credit de imagine:

Getty Images

)

India are potentialul de a quadrupla aproape populatia de tigri din lume. Dar unii experti spun ca acest lucru ar putea – ironic – sa necesite uciderea unora dintre ei.

B

Pana la ora 11:00, Gopamma Nayaka stia ca ceva nu este in regula. Sotul ei, Hanumantha, ar fi trebuit sa se intoarca de la colectarea lemnului de foc cu o ora inainte.

Gopamma a trimis dupa fiul ei, care a adunat un grup de cautare si s-a indreptat catre rezervatia de tigri Bandipur, un parc national din apropiere din sud-vestul Indiei. La doar cativa metri in interiorul padurii, grupul a descoperit ramasitele pe jumatate mancate de Hanumantha. Tigrul care l-a ucis statea inca langa trup.

In urma mortii sotului ei, Gopamma s-a luptat nu numai cu durerea, ci si cu dificultatile economice. Fiul ei a trebuit sa renunte la universitate si sa se mute acasa pentru a o sprijini. „Viata mea a fost mult mai buna cand sotul meu era in viata”, spune ea. „Fiul meu mai mare ar fi putut studia, dar acum amandoi fiii mei trebuie sa lucreze. Ma simt nesigur si dependent ”.

Cu toate acestea, Gopamma nu simte resentimente fata de tigrul care la ucis pe sotul ei. La fel ca multi hindusi din India, ea priveste oamenii ca pe o bucata dintr-o retea complexa de viata compusa din toate creaturile, fiecare cu un drept egal la existenta. Nici nu este ingrijorata de faptul ca populatia de tigri din India este in crestere. Moartea sotului ei, spune ea, nu are nimic de-a face cu faptul ca guvernul incearca sa salveze tigrii: „Aceasta a fost soarta mea”.

Gopamma Nayaka detine portretul sotului ei Hanamuantha, insotit de cei doi fii, fiica si unchiul ei (Credit: Rachel Nuwer)

Perspectivele live-and-let-live au fost, de asemenea, fundamentale pentru transformarea Indiei in cea mai mare cetate a lumii pentru tigri. Tara detine doar 25% din habitatul total al tigrului, dar reprezinta 70% din totalul de tigri salbatici ramasi, sau aproximativ 3.000 de animale astazi. 

Cu toate acestea, succesul nu vine fara costuri. Zonele protejate din India nu s-au extins in acelasi ritm cu populatia sa de tigri, fortand unele pisici mari sa apeleze la peisaje dominate de oameni pentru supravietuire. Animalele sunt ucise si uneori si oamenii.

Atacurile sunt relativ rare, cu aproximativ 40-50 de persoane ucise anual de tigri – comparativ cu aproximativ 350 de persoane ucise in fiecare an de elefanti. Dar, in timp ce uciderea unui elefant este de obicei privita ca ceva care „se intampla”, cum ar fi un accident de masina, decesele cauzate de tigri intra intr-o frica primordiala care, daca nu este rezolvata, poate conduce comunitatile la extreme. In multe locuri, toleranta traditionala incepe sa se destrame, ducand la revolte si la uciderea tintelor.

Nu orice tigru este un om-mancator – nici macar aproape. Nu exista cifre exacte pentru acest comportament, dar Karanth presupune ca doar 10 pana la 15 dintre animale devin pradatori persistenti ai oamenilor in fiecare an.

Majoritatea tigrilor nu mananca barbati; se estimeaza ca doar 10-15 devin pradatori persistenti ai oamenilor in fiecare an (credit: Getty Images)

Cand se intampla acest lucru, totusi, cel mai sigur mod de a pastra pacea, cred Karanth si alti experti, este sa eliminati rapid tigrii care mananca barbati inainte de a ucide din nou. „Aceasta este atitudinea necesara daca doriti sa aveti un numar mare de tigri”, spune Karanth. „Nu poti avea pe toata lumea din mediul rural sa se intoarca impotriva tigrilor din cauza unui singur animal”. 

Acest lucru se reflecta in legislatia indiana, care prevede ca directorii sefi ai faunei salbatice si inaltii oficiali federali pot emite un ordin de impuscare daca este justificat in interesul sigurantei publice. „Daca un tigru este intr-adevar un om care mananca barbati, trebuie sa mergem dupa acest tigru care mananca barbati in conformitate cu o procedura de operare standard foarte bine definita”, spune Anup Kumar Nayak, director general suplimentar al Autoritatii Nationale pentru Conservarea Tigurilor din India.

Dar grupurile urbane pentru drepturile animalelor – care au o influenta politica puternica in India – nu o vad asa. Indiferent de cate persoane ar fi ucis un tigru, multi activisti sustin ca consumatorii de oameni ar trebui sa fie prinsi si pusi in captivitate, translocati si eliberati sau pur si simplu lasati singuri. „Simt ca sunt vocea animalelor fara glas”, spune Jerryl Banait, medic si activist principal in viata salbatica din Nagpur. „Nu poti provoca atrocitati si nedreptati animalelor doar pentru ca nu se pot exprima.

Array

Dar niciuna dintre masurile neletale pe care Banait si altii le solicita nu sunt modalitati viabile de a face fata tigrilor care urmaresc si ucid oamenii, spune Karanth. Conflictele dintre tigri se transforma rapid in „fotbal politic”, continua el si, in timp ce guvernul se invarte sub presiuni concurente, consumatorii de oameni continua sa omoare. Localnicii adopta adesea in cele din urma propria lor solutie, braconand nu doar tigrul in cauza, ci vizand toti tigrii din zona lor. Incep sa vada departamentul forestier al Indiei ca inamic – si conservarea ca ceva opus intereselor lor superioare.

In acest scenariu, cel mult, numarul tigrilor va stagna. In cel mai rau caz, uciderea pe scara larga a razbunarii va face ca specia sa dispara, dar sa dispara.

Pentru ca India sa continue sa straluceasca ca o poveste de succes a tigrului, spune Karanth, trebuie sa se impace cu faptul ca ceea ce este mai bun pentru o specie nu se aliniaza intotdeauna cu ceea ce este mai bun pentru un animal individual – in special un individ care a luat vieti umane . Cu alte cuvinte, viitorul tigrilor lumii depinde in mare masura de convingerea indienilor sa accepte ca pradatorii care mananca oameni trebuie sa moara pentru ca specia sa prospere. „Nu exista alta cale”, spune el.

Pretul succesului

Nimeni nu stie cati tigri au strabatut odata diversele peisaje din India, dar pisicile au fost cu siguranta numarate in zeci, daca nu chiar sute, de mii. Declinul lor a inceput cu secole in urma, odata cu sosirea pustilor si a capcanelor de otel. Tigrii erau vizati de sport de catre bogati si de recompense de catre saraci, un istoric numind peste 80.000 de pisici mari ucise in perioada 1875-1925.

Regele George al V-lea pozeaza cu uciderile zilei in timpul turneului sau in India in 1912; din 1875 pana in 1925, peste 80.000 de tigri au fost ucisi (Credit: Getty Images)

Pana la mijlocul secolului al XX-lea, India si-a pierdut ghepardul asiatic si aproape toti leii asiatici din cauza vanarii excesive. Tigrii sai ar fi disparut probabil si daca nu ar fi fost pentru prim-ministrul Indira Gandhi, care a interzis vanatoarea in 1971. Uneori denumit „cel mai mare salvator al Indiei”, Gandhi a intarit legislatia faunei salbatice, a infiintat arii protejate si a creat un grup de lucru pentru tigri .

„Acest lucru se intampla pe vremea Rachel Carson si a miscarilor ecologice similare din Europa – si acelasi val a venit si in India”, spune Krithi Karanth, om de stiinta in domeniul conservarii la Centrul pentru Studii asupra Vietii Salbatice, o organizatie non-profit din Bangalore si Ullas. Fiica lui Karanth. „Oamenii au inceput sa se trezeasca la faptul ca natura are probleme si ca nu putem continua activitatea ca de obicei.”

Primul ministru Indira Gandhi se adreseaza unui miting in 1971, acelasi an in care a interzis vanatoarea in India (credit: Getty Images)

Dar tigrii nu au revenit imediat. In anii 1980, cand Ullas Karanth, acum in varsta de 70 de ani, a facut trecerea de la o cariera in inginerie la una in domeniul conservarii, aproximativ 2.500 de tigri au strabatut inca peisajul. Ullas, care a avut intotdeauna o afectiune pentru pradatorii mari, a decis sa-si concentreze cariera pe recuperarea populatiei de tigri din tara sa. A afla cate tigri mai ramasese India a fost un prim pas. In 1991, el a dezvoltat o metoda noua, precisa de numarare, folosind capcane pentru a identifica tiparele de benzi unice ale tigrilor individuali. Cu toate acestea, el a fost nedumerit cand a constatat ca densitatile de tigri variau salbatic, de la mai putin de unul pana la 15 tigri la 100 de kilometri patrati.

Ullas banuia ca densitatea scazuta a prazii datorita braconajului cu carne de tufis ar putea fi in spatele acestui lucru – si prezenta sa s-a dovedit corecta. El a confirmat in cele din urma ca un singur tigru ucide in jur de 50 de animale de prada in fiecare an, ceea ce inseamna ca are nevoie de o populatie de cel putin 500 de animale de prada pentru ao sustine. Bazandu-se pe o analiza extinsa a jurnalelor de vanatoare vechi, a notelor de taxidermie si a inregistrarilor de proprietate asupra terenurilor, Krithi a estimat ulterior ca tigrii au disparut din 67% din India pe o perioada de 100 de ani si ca multe dintre speciile lor de prada, inclusiv cerbi si gaur (lumea cel mai mare bovid), de asemenea, a scazut. „Singurele specii care nu par sa aiba probleme sunt porcii salbatici”, spune Krithi. Cu alte cuvinte, populatia de tigri din India este impiedicata de faptul ca nu este suficient sa mananci.

S-ar putea sa va placa:

• Cum aduceti viata salbatica inapoi in oras?

• Animalele care infloresc in antropocen

• Cum reintroducerea lupilor a ajutat la salvarea unui faimos parc

Un tigru isi cheama puii la masa dupa ce a vanat cu succes un cerb; un singur tigru ucide aproximativ 50 de animale pe an pentru hrana (credit: Getty Images)

Incepand cu anii 1990, Ullas a inceput sa faca presiuni pentru gestionarea stiintifica a tigrilor, cu un accent special pe conservarea speciilor de prada. El a colaborat cu altii pentru a facilita mutarea voluntara, finantata de guvern a satelor situate in arii protejate. Cand braconajul cu tigri a inceput sa creasca ca urmare a cererii tot mai mari a chinezilor pentru piesele pradatorilor, metoda de numarare a lui Ullas a dezvaluit gravitatea problemei si a lucrat cu oficialii pentru a dezvolta programe eficiente de combatere a braconajului.

Ca urmare a acestor eforturi si a altor eforturi, populatiile de tigri au inceput sa creasca.

Peisajul mai mare al Malenad din sud-vestul Indiei, de exemplu – care include rezervatia de tigri Bandipur, unde a fost ucis sotul lui Gopamma – gazduieste acum 400 de tigri, de peste patru ori mai multi decat cand Ullas a inceput sa lucreze acolo acum 25 de ani.

Totusi, pe masura ce numarul pradatorilor urca, conflictele devin inevitabile. Concurenta si teritorialitatea forteaza anumiti tigri sa paraseasca ariile protejate, in special tinerii care cauta sa-si stabileasca propriile teritorii si animalele ranite sau batrane disperate pentru hrana. Majoritatea tigrilor din aceasta situatie prada animale, dar cativa ajung sa omoare si oameni.

„Tigrii sunt in mod normal ingroziti de oameni”, spune Ullas. „Dar cand descopera vulnerabilitatea oamenilor, isi pierd brusc frica si isi dau seama ca aceste maimute mari, fara coada, sunt atat de usor de prins”.

Uciderea speciilor pe cale de disparitie suna contraintuitiv, dar in cazul consumatorilor obisnuiti de oameni, Ullas si altii considera ca este singura optiune pentru asigurarea conservarii tigrilor ca specie. La fel ca taierea unui copac cu ramuri moarte, pierderea catorva indivizi problematici nu are niciun impact negativ asupra intregului, spun ei. Populatiile sanatoase de tigri experimenteaza mortalitati anuale de 15-20% oricum si, cu rate de reproducere similare cu pisicile de casa, decesele sunt inlocuite rapid cu nasteri noi. Deoarece consumatorii de oameni sunt relativ rari, in cadrul acestui sistem, doar cateva zeci sau ceva de tigri ar trebui sa fie depozitati in fiecare an.

Unii activisti pentru animale sustin, totusi, ca au ramas prea putini tigri in salbaticie pentru a justifica chiar si uciderea unuia. Altii isi prezinta cazul din punct de vedere moral. Asa cum a scris un utilizator de Twitter din India dupa moartea unui tigru mancator de barbati anul trecut: „Felicitari, oameni, un alt tigru ucis, o alta specie mai aproape de disparitie”. Un altul a plans: „Traim intr-o societate in care animalele sarace sunt ucise in loc sa arate mila prin capturarea lor”.

Iubitorii de animale protesteaza impotriva uciderilor de tigri in 2018; unii sustin ca au ramas prea putini in salbaticie pentru a justifica chiar si uciderea unui om-mancator (Credit: Getty Images)

Banait considera ca tigrii s-au dovedit definitiv ca mananca barbati – si cu toate celelalte optiuni de salvare epuizati – ar trebui sa fie ucisi. „Fiind medic, prima mea responsabilitate este sa protejez fiintele umane”, spune el. Dar el stabileste stacheta pentru atribuirea definitiva a etichetei de om-mancator, cum ar fi analize comparative de ADN care atribuie mai multe ucideri unui anumit animal (o singura ucidere sau ucideri sporadice, spune el, ar putea fi rezultatul unor intalniri accidentale, intamplatoare, nu pradarea intentionata). Ullas subliniaza, totusi, ca adunarea dovezilor ADN necesita un nivel de abilitate care de multe ori nu exista in mediul rural si ca alte dovezi medico-legale si ecologice pot fi suficiente pentru a fixa uciderea unui anumit tigru. In cele din urma, spune Ullas, siguranta publica trebuie sa fie pe primul loc: „Acesta nu este un proces OJ Simpson,  

Cu toate acestea, daca guvernul nu ofera o solutie la timp, oamenii locali vor concepe propria lor solutie. Pot otravi toti tigrii din zona lor sau pot prinde pisicile si le pot bate pana la moarte. Potrivit lui Jose Louies, seful diviziei de control al criminalitatii faunei salbatice de la Wildlife Trust din India, braconierii profesionisti profita si ei de astfel de situatii. Oasele de tigru, ghearele, dintii, penisurile si blana destinate Chinei aduc preturi ridicate pe piata neagra, astfel incat braconierii sunt fericiti sa aiba grija de animalele cu probleme pentru indienii din mediul rural.

„Cei care pierd vite de tigri, vor folosi cu siguranta braconieri”, spune Louies. „Braconierii pot, de asemenea, sa plateasca bani oamenilor pentru a pastra tacerea si pentru a le permite sa se ocupe de problema si sa obtina profit”.

In cele mai grave cazuri, incidentele de tigru devin supape de eliberare pentru ani de frustrari economice si sociale. Comunitatile se indreapta impotriva eforturilor de conservare si se formeaza gloate violente, uneori incitati de braconierii de lemn sau de alti infractori ai faunei salbatice care spera sa slabeasca departamentul forestier. „Ma tem mai mult de gloate decat de tigri”, spune AT Poovaihah, un conservator adjunct al padurilor care a ajuns odata la spital dupa o intalnire cu o gloata. „Toti sunt barbati, dintre care unii sunt beti si toti sunt suparati. Stiu ca facem ceva pentru a captura animalul, dar chiar si atunci vor sa ne acuze. ”

Unii se tem ca activitatea programelor de conservare, cum ar fi campania Kids for Tigers, ar putea fi anulata daca tigrii care mananca barbati nu sunt opriti (Credit: Getty Images)

In 2013, de exemplu, Shivamallappa Basappa, un fermier din sud-vestul Indiei, a fost ucis si partial mancat de un tigru in timp ce isi pasca vacile la marginea rezervatiei Bandipur Tiger din statul Karnataka. El a fost a treia victima a tigrului in doar doua saptamani si multi oameni au atins punctul lor de rupere. O multime de aproximativ 200 de barbati s-a format rapid. Cand au sosit intaririle la ora 01:00, multimea arsese sediul central al departamentului forestier local si daduse foc unui jeep guvernamental.

„Locuim in acest loc de 60 de ani si, de la inceput, nu am avut niciodata un moment de pace de la aceste animale salbatice”, spune Shanthamurthy Devappa, o ruda a lui Basappa, care spune ca nu a luat parte la violenta insusi. „Am fost hartuiti si deranjati continuu de viata salbatica si ne-am enervat din acest motiv. A fost furia acumulata de multi ani. ” 

#JusticeForAvni

Poate ca niciun caz nu este mai bun ca problema din jurul consumatorilor de oameni decat povestea lui T-1, o tigresa de varf impuscata in noiembrie 2018 dupa o perioada de doi ani de ucidere. Pana la sfarsitul povestii dramatice a lui T1, cel putin 13 persoane isi pierdusera viata si alte mii de oameni fusesera terorizati.

O imagine a lui T-1, numita si Avni, este sustinuta de protestatarii care doresc sa o salveze de la moarte (Credit: Getty Images)

In 2015, T-1 a inceput sa faca aparitia capcanelor camerei in Pandarkhawa, in statul Maharashtra, un peisaj usor ondulat de pasuni, campuri agricole si petice forestiere din India centrala. Ea s-a pradat de animale si, in curand, a facut prima omorare umana, o femeie in varsta de 60 de ani gasita moarta in campul ei cu taieturi adanci in spate. Trei luni mai tarziu, T-1 a ucis un barbat – si apoi un altul chiar a doua zi.

Temandu-se de respingerea in orasele Indiei, seful directorului salbatic din regiune a emis un ordin pentru capturarea T-1, dar nu pentru uciderea ei. India gazduieste o miscare puternica, in crestere, pentru drepturile animalelor, „o versiune extrema a welfarismului animal occidental suprapus etosului hindus”, asa cum il caracterizeaza Ullas. Miscarea a aparut in anii 1990 in mijlocul unei bogatii tot mai mari in zonele urbane, cand „300 de milioane de oameni au avut brusc mai mult timp sa se gandeasca la alte lucruri decat sa isi castige existenta”, spune Ullas. 

Banait – a carui iubire pentru viata salbatica a fost insuflata in timpul vizitelor din copilarie in mediul rural cu parintii sai medici – clasifica miscarea in mod diferit: „Incercam cel mai bine nivelul nostru pentru a incerca sa prezentam vocile catre guvern, astfel incat sa ne asculte. Ar trebui sa ofere animalelor mai multa siguranta si mai multa demnitate. ”

Chiar daca autoritatile reusesc sa captureze in viata un tigru care mananca barbati, atunci se confrunta cu intrebarea ce sa faca cu el. Mutarea acesteia intr-o alta padure nu face decat sa miste problema. In 2014, de exemplu, oficiali si naturalisti amatori au capturat un tanar mancator langa rezervatia de tigri Bhadra si l-au eliberat – dupa sfatul lui Ullas – intr-o padure aflata la aproximativ 280 km (174 mile) distanta. Trei saptamani mai tarziu, in urma unei serii de atacuri de animale, tigrul a ucis o femeie insarcinata.

In ceea ce priveste pastrarea tigrilor capturati in captivitate, gradinile zoologice din India sunt pline si alte facilitati lipsesc – si toate promit o existenta dezgustatoare pentru un pradator odinioara salbatic. „Orice persoana care cunoaste viata salbatica si aceste creaturi stie ca este un lucru atat de trist sa le vezi in captivitate”, spune Poonam H. Dhanwatey, cofondator al Tiger Research and Conservation Trust, o organizatie non-profit din Maharashtra. „Care este calitatea vietii pe care le le oferiti si este corect sa le puneti in custi mici odata ce le scoateti din libertate?”

Unii biologi sustin ca punerea in captivitate a unui tigru crescut ca T-1 nu este o solutie (Credit: Getty Images)

Cu toate acestea, T-1 parea deosebit de priceput la evitarea capturarii. Ea a ignorat capcanele momite si a evitat grupurile de cautare desfasurate in padure pentru a o prinde. Dupa ce si-a facut cea de-a saptea ucidere – un tanar de 20 de ani – increderea comunitatilor in guvern a fost rupta, rabdarea lor a epuizat. Oamenii au interzis oficialilor sa intre in satele lor sau chiar sa examineze cadavrele victimelor, iar o multime a batut mai multi gardieni forestieri.

Violenta ar fi crescut probabil de acolo, daca nu ar fi fost eforturile lui Abharna Maheshwaram, un conservator adjunct al padurilor din Departamentul Padurilor Maharashtra. Avea intelegerea ca femeile ofitere vor fi mai bune la mentinerea pacii decat barbatii, asa ca si-a trimis 18 dintre colegele de sex feminin in satele afectate imbracate in haine civile. Ei si-au dezvaluit identitatea de paznici paduri doar dupa ce au castigat increderea femeilor locale. Strategia a functionat: credinta comunitatilor in departamentul forestier a fost restabilita si au inceput din nou sa coopereze cu oficialii.

„Un lucru pe care l-am invatat de la T-1 este ca ori de cate ori exista un conflict om-animal, nu este vorba doar despre animal, ci si despre comunitatea cu care lucrezi”, spune Abharna. „Eu personal cred ca implicarea comunitatilor este solutia pentru conservarea tarii.”

Castigurile la nivel local au fost ingreunate, totusi, de batalia juridica, politica si sociala in curs care se ducea in orasele Indiei asupra soartei T-1. In februarie 2018 – cu noua victime atribuite acum tigrului care mananca barbati – Curtea Superioara din Bombay a suspendat ordinul de a trage T-1. Eforturile de a o captura, inclusiv prin utilizarea de drone termice, caini de vanatoare si un parapant, au devenit din ce in ce mai disperate. Intre timp, T-1 a devenit mama, iar cei doi pui ai ei au inceput sa i se alature in vanatoare de oameni.

In august, T-1 a luat trei vieti umane in doar 24 de zile. Cand guvernul a emis un nou ordin pentru a o captura pe ea si pe puii ei si, in lipsa acesteia, pentru a o impusca, Banait a solicitat o interventie prin intermediul Curtii Supreme a Indiei. „Cand dai pedeapsa capitala – impuscare la vedere pentru un animal – trebuie sa existe o justificare juridica adecvata pentru aceste actiuni”, spune Banait.

T-1, care a ucis cel putin 13 persoane si a fost ucis in noiembrie 2018, este adus intr-o camera post-mortem de la Gorewada Rescue Center (credit: Getty Images)

Haosul in curs de desfasurare, spune Ullas, a contribuit, de asemenea, la decizia guvernului de a permite lui Shafath Ali Khan, un vanator privat independent, sa ia parte la capturarea T-1. A venit si fiul lui Khan, Asghar Ali Khan, caruia nu i s-a permis sa intre in vanatoare. Khanii se numara printre o duzina de maharaja bogati, auto-descrisi, care au facut cariere prin oferirea de servicii de tragere ascutita pentru animale cu profil inalt, spune Ullas, dar implicarea lor larg mediatizata in vanatorile guvernamentale alimenteaza flacarile indignarii in randul sustinatorilor bunastarii animalelor. si submineaza autoritatea oficialilor locali. „Avem 80.000 de gardieni forestieri, dintre care destul de multi sunt tiruri excelenti”, spune el. „Nu este absolut nevoie de acesti tipi care cauta glorie.”

Pe 2 noiembrie, fiul lui Khan, Asghar, termina cina cand a primit un apel care raporta o observare a unui tigru pe un drum din apropiere. Fara a-i informa pe colegii guvernamentali ai tatalui sau, el si mai multi colegi si-au luat armele si au plecat. Din vehiculul lor, au observat in curand T-1, identificabil printr-un marcaj „trident” pe partea ei. Potrivit relatarii lui Asghar, unul dintre colegii sai a impuscat tigrul cu o sageata tranchilizanta, determinand incarcarea pisicii infuriata. Asghar – presupus in autoaparare, dar asezat in vehicul – a tras pe T-1 cu o pusca. A murit aproape instantaneu.

„Vanatorul a vrut intotdeauna sa o omoare si a intrerupt intreaga operatiune”, spune Banait. „Procesul in care l-au ucis pe Avni a fost foarte rapid, cu multe nereguli si incalcari ale legii”.

Moartea lui T-1 a starnit reactii foarte diferite. In Maharashtra, satenii sarbatoreau cu petarde; in orase, protestatarii tineau priveghiuri la lumina lumanarilor. Maneka Gandhi, un politician, activist pentru drepturile animalelor si vaduva fiului Indira Gandhi, i-a trimis pe Twitter 200.000 de adepti ca Avni a fost „ucis brutal” si ca uciderea ei a fost „evident ilegala”. Ea si-a etichetat postarile cu tendinta pe scara larga #JusticeForAvni (Gandhi a refuzat o cerere de interviu pentru aceasta poveste).

Protestatarii au tinut vigilente la lumina lumanarilor pentru tigrul T-1, cunoscut si sub numele de Avni (Credit: Getty Images)

Avocatii au inceput in scurt timp sa-i acuze pe Khan de manipulare a dovezilor si s-au intrebat daca T-1 a acuzat de fapt masina – un comportament aberant pentru un tigru, care, de obicei, reactioneaza la o sageata, deoarece ar fi ceva mai mic ca o intepatura de albina. Analiza criminalistica a ranilor tigrului a confirmat ulterior ca a fost impuscata de lateral, probabil in timp ce traversa drumul si cu siguranta nu in timpul incarcarii. Sageata tranchilizanta recuperata de pe coapsa pare, de asemenea, ca a fost pusa la loc dupa ce a fost ucisa. In cele din urma, nimeni nu a fost pedepsit.

Povestea lui T-1 a aparut in toata lumea, dar, dupa cum subliniaza Ullas, India a avut multe cazuri de tigru care sunt „in mod similar absurde, in acelasi timp comice si in mod similar tragice”. Intregul fiasco si multe dintre vietile pe care le-a costat ar fi putut fi evitate, spune el, daca guvernul ar fi dat pur si simplu ordinul de a trage pentru inceput.

De la 3.000 la 15.000

Eliminarea consumatorilor de oameni este cel mai important factor pentru pastrarea tolerantei sociale pentru tigri, dar nu este singura cerinta. De asemenea, India trebuie sa se asigure ca familiile sunt repede compensate pentru pierderile lor. Guvernul impune ca rudele victimelor tigrilor sa primeasca 500.000 de rupii (in jur de 7.200 dolari / 5.580 lire sterline) si sa se ramburseze si animalele ucise de pradatori. Dar acest lucru nu se intampla intotdeauna.

Dupa ce sotul lui Gopamma a fost ucis, spune ea, oficialul junior la care a apelat pentru ajutor a asigurat-o ca va primi despagubiri. „Am fost naiva sa-l cred,” spune ea. Un oficial de rang inalt a contestat in scurt timp ca, din moment ce sotul ei pasise in padure cand a fost ucis, nu va primi fonduri compensatorii pana la urma. Fara alta optiune, ea a contractat un imprumut cu o rata a dobanzii anuala exorbitanta de 60%. „Speram sa vina niste despagubiri, dar pentru ca sunt sarac, mi-am acceptat soarta”, spune ea. „M-am simtit total neputincios.”

Satul Berambadi din Gopamma Nayaka este situat la marginea Parcului National Bandipur si a Rezervatiei Tigrului (Credit: Rachel Nuwer)

Pradarea animalelor de catre tigri poate fi, de asemenea, devastatoare pentru o familie care castiga doar 700 de dolari (542 GBP) aproximativ un an, iar aceste efecte sunt mult mai frecvente decat decesele umane. Cu toate acestea, intr-un sondaj efectuat pe 1.370 de sate din Ghaturile de Vest, Krithi Karanth a constatat ca doar 31% dintre persoanele care aveau dreptul la despagubiri pentru pierderile cauzate de conflictul dintre om si viata salbatica primeau efectiv. In cadrul interviurilor, ea a aflat ca oamenii se luptau cu hartiile confuze si ca le lipsea timpul sau mijloacele necesare pentru a face mai multe vizite la biroul guvernului local pentru a aplica. Unora li s-a refuzat in mod deliberat sau li s-a cerut sa dea mita. „Au existat probleme cu coruptia in sistem si cu persoanele care au obtinut rundele birocratice”, spune Krithi.

In 2015, Krithi si colegii sai de la Centrul pentru Studii asupra Faunei Salbatice au lansat WildSeve, un serviciu care actioneaza ca intermediar pentru persoanele afectate de animale si guvern. Oamenii suna la numarul gratuit al WildSeve pentru a raporta un incident. In curand, un inspector ajunge sa documenteze cazul folosind un kit de date mobile cu sursa deschisa si se ocupa de documentatie. WildSeve serveste acum o jumatate de milion de oameni in 600 de sate si a depus peste 14.000 de cazuri in numele lor. Timpul de procesare pentru o cerere data a fost in medie de 277 de zile, insa cererile sunt platite acum in termen de 60 de zile.

WildSeve ofera, de asemenea, o serie de alte servicii, de la furnizarea de materiale pentru a construi magazii rezistente la tigrui persoanelor care sufera pierderi repetate de animale, pana la lansarea unui program de educatie pentru animale salbatice care a ajuns la 3.000 de copii anul trecut. „Sunt un optimist imens”, spune Krithi. „Interventiile practice vor parcurge un drum lung pentru a construi sprijin pentru faunei salbatice.”

Dar programul lui Krithi, in timp ce se dezvolta rapid, este deocamdata inca limitat la o mica sectiune din Karnataka. In alte parti ale statului si tarii, conflictul om-fauna salbatica continua sa produca nemultumiri. Oamenii devin rezistenti la ideea mai multor tigri. Krithi si tatal ei cred ca exista inca timp pentru a opri schimbarea valurilor sociale si pentru a restabili tigrii la inaltimi si mai mari – daca numai India decide sa faca din specie cu adevarat o prioritate.

Pe baza rezultatelor sondajelor guvernamentale, Ullas calculeaza ca tigrii ocupa doar 10 pana la 15% din cei 300.000 de kilometri patrati ai Indiei de habitat potential disponibil in prezent si, in ultimii 20 de ani, numarul acestora a ajuns la aproximativ 3.000 de indivizi. Aceasta traiectorie a populatiei este contrara unui comunicat de presa din iulie, in care guvernul Indiei sustinea ca populatia de tigri a tarii a crescut anual cu 6% din 2006. „In ciuda provocarilor cu care se confrunta India ca tara in curs de dezvoltare, am facut o treaba minunata, ”, Spune Nayak la Autoritatea Nationala pentru Conservarea Tigrului. „A fost o crestere constanta din 2006.”

Tigrii ocupa doar 10-15% din cei 300.000 de kilometri patrati ai Indiei de habitat potential disponibil in prezent (credit: Getty Images)

Cu toate acestea, Ullas numeste metodologia din spatele descoperirilor „profund defectuoasa” si adauga ca guvernul a impiedicat orice revizuire stiintifica externa a datelor si analizelor sale in ultimii 15 ani. O lucrare publicata in noiembrie 2019 in Conservation Science and Practice conchide, de asemenea, ca programul de monitorizare a tigrului din India este „nesigur”, sufera de „o lipsa de transparenta” si ca rezultatele sale „nu sunt sustinute de dovezi stiintifice fiabile”.

Nayak considera ca metodele sunt solide si ca „o multime de oameni au fost implicati in acest proces”, inclusiv trei experti externi din SUA, Marea Britanie si Australia „care au examinat deja toate aspectele si au spus ca da, am a facut o treaba minunata ”.

James Nichols, un om de stiinta emerit la Studiul Geologic al Statelor Unite, specializat in dinamica si managementul populatiei animale si care a colaborat cu Ullas timp de 25 de ani pentru a dezvolta metode de esantionare a tigrilor, este de acord ca datele brute si detaliile metodologice la care a ajuns guvernul concluziile sale „ar trebui publicate undeva pentru a permite examinarea de catre expertii metodologici”.

Asadar, in timp ce „India s-a descurcat mult mai mult si mult mai bine cu tigrii decat orice alta tara”, spune Ullas, el crede ca imaginea de pe teren este mai putin roz decat politicienii ar determina publicul sa creada. „Inca nu ne-am atins intregul potential.”

India, continua el, se afla la o intersectie. Se poate resemna unui numar mic si limitat de pisici mari sau poate deveni una dintre cele mai uimitoare povesti de succes in conservare din lume, permitand populatiei sale de tigri sa creasca pana la 10.000 sau chiar 15.000 de animale. Tara are banii necesari pentru a realiza acest vis si, din ce in ce mai multi oameni aleg sa se mute din mediul rural in orase, are si spatiu.

Deocamdata insa, acesta nu este un obiectiv guvernamental. „Cred ca numarul [tigrului] poate creste, dar in ce masura este foarte greu de spus in acest moment”, spune Nayak. „Avem 2.900 de tigri – si in crestere – dar avem inca multe dificultati in ceea ce priveste tigrii care se indreapta spre peisaje dominate de oameni in anumite parti ale Indiei si creeaza o multime de probleme.”

India este una dintre cele mai diverse natiuni din lume din punct de vedere biologic, dar isi aloca mai putin de 5% din terenurile sale pentru animale salbatice – comparativ cu 15% alocate de SUA si China. Prakash Javadekar, ministrul mediului, padurilor si schimbarilor climatice din India, nu a raspuns la solicitarile de interviu pentru aceasta poveste.

Ullas se intreaba daca guvernul are vointa politica de a-si intensifica angajamentele de conservare. Dar, in timp ce descurajeaza, el indica trecutul Indiei ca o dovada ca lucrurile se pot schimba rapid si neasteptat in bine.

„Nu as fi putut prezice niciodata in anii 1970, cand am vazut ultimii tigri impuscati si am defilat, ca India va avea din nou tigri salbatici”, spune el. „Aceste lucruri vin in etape. Dintr-o data, ceva se va schimba si, atunci cand se va intampla, avem atatea lucruri care merg in favoarea noastra ”.

Raportarea pentru aceasta poveste a fost sustinuta de Centrul Pulitzer.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.