Categorii
Seo

Primii aristocrati negri din Marea Britanie

Primii aristocrati negri din Marea Britanie

Povestile varuite despre clasele superioare britanice sunt redate. Fedora Abu exploreaza efectul Bridgerton si vorbeste cu Lawrence Scott, autorul cartii Dangerous Freedom.

F

Timp de secole, Familia Regala, cea mai bogata si exclusiva institutie din Marea Britanie, a fost sinonima cu albul. Si totusi, pentru o scurta clipa, ea se afla: Alteta Sa Regala Ducesa de Sussex, o femeie neagra biraciala, pe balconul Palatului Buckingham. Nunta ei perfecta cu Printul Harry in 2018 a fost o combinatie extraordinara de cultura neagra si traditii regale vechi de secole, intrucat un predicator afro-american si un cor de evanghelie au infrumusetat Capela St George din Windsor. Privind in acea dupa-amiaza insorita de mai, cine ar fi stiut ca lucrurile ar descurca modul in care au trei ani?

Mai multe asa:

Confruntarea cu trecutul tulbure al lui Britian

Istoria sclaviei ascunse a Marii Britanii Femeia care schimba modul in care este vazuta Africa

Desi anuntata ca producatoare de istorie, ducesa de Sussex nu este de fapt prima femeie de culoare care a facut parte din clasele superioare britanice. Libertatea periculoasa, cel mai recent roman al autorului trinidadian Lawrence Scott, spune povestea adevaratei personaje istorice Elizabeth Dido Belle, fiica de rasa mixta a femeii robite Maria Belle si a capitanului Sir John Lindsay. Nascuta in 1761, a fost luata de strabunchiul ei, lordul judecator sef William Murray, primul conte de Mansfield, si crescuta in mijlocul decorului fastuos al Kenwood House din Hampstead, Londra, alaturi de verisoara ei Elizabeth. A fost un aranjament rar, cel mai probabil unic, iar astazi este considerata a fi primul aristocrat negru din Marea Britanie.

Romanul lui Lawrence Scott spune povestea Bellei dintr-o perspectiva noua (Credit: Papillote Press)

Explorarea lui Scott de povestea Bellei a inceput cu un portret.

Array

Pictata de artistul scotian David Martin, singura imagine cunoscuta a Bellei o arata intr-o rochie de matase, perle si turban, alaturi de varul ei, in terenul Kenwood. Este una dintre putinele inregistrari ale vietii Bellei, impreuna cu o mana de relatari scrise: o mentiune in necrologul tatalui ei din London Chronicle care descrie „dispozitia si realizarile sale amabile”; o amintire a lui Thomas Hutchinson, oaspete din Mansfield, despre faptul ca s-a alaturat familiei dupa cina si dragostea unchiului ei pentru ea. Aceste mici pepite – impreuna cu ani de cercetari mai ample – i-au permis lui Scott sa compuna treptat o naratiune.

Asa cum s-a intamplat, in timp ce Scott se adancea in viata lui Dido Belle, la fel au fost si producatorii de Belle, filmul din 2014 cu Gugu Mbatha-Raw, care a fost prima introducere a multor oameni in figura uitata. Cu aceleasi fragmente, regizorul Amma Asante si scenaristul Misan Sagay au realizat o poveste care a urmat doua comploturi clasice de la Hollywood: o poveste de dragoste, intrucat Dido cauta sa gaseasca un sot, dar si una morala, in timp ce asteptam hotararea lui Mansfield asupra unui caz de sclavie important. Dupa cum era de asteptat, Belle este supusa comentariilor rasiste ale colegilor si, in conformitate cu relatarea lui Hutchinson, nu ia masa cu familia ei – si nici nu are o „iesire”. Cu toate acestea, se arata ca are o relatie calda cu verisoara ei „Bette” si „tata” ei Lord Mansfield si un interes romantic pentru John Davinier,

Doua versiuni in romanul sau cand a iesit Belle, Scott era ingrijorat de faptul ca povestile erau prea asemanatoare – dar sa dovedit ca nu era cazul. Libertatea periculoasa urmareste viata Bellei dupa Kenwood – cunoscuta acum sub numele de Elizabeth D’Aviniere si casatorita si cu trei fii, in timp ce reflecteaza asupra unei copilarii pline de traume si tanjeste sa afle mai multe despre mama ei. Sotul ei nu este un avocat aspirant, ci un steward, iar varul „Beth” este mai snob decat sora. Chiar si pictura care a inspirat romanul este reformulata: acolo unde multi il vad pe Dido prezentat ca fiind egal cu verisoara ei, Dido-ul lui Scott este „ingrozit” si „furios”, incapabil sa recunoasca „femeia turbana, bejeweled .

.. bruneta”.

Intr-un tablou din 1778 realizat de David Martin, Dido Belle este descris impreuna cu verisoara ei, Lady Elizabeth Murray (Credit: Alamy)

Pentru Scott, portretul in sine este o descriere romantica a lui Belle pe care isi propune sa o reexamineze cu cartea sa – motivele picturii nu au fost intotdeauna explorate pe deplin in istoria artei varuite si are propria interpretare. „Dido-ul din portret este un tip de imagine foarte romantizat, exoticizat, sexualizat”, spune el. „Are o multime de relicve povestitoare ale portretelor din secolul al XVIII-lea, cum ar fi castronul cu fructe si flori, pe care toti acesti tineri baieti si fete sclavi il poarta in alte portrete. O poarta diferit, este un alt fel de ia, dar chiar ma intreb ce a incercat sa faca [artistul] Martin. ” Filmul sugereaza, de asemenea, sexualizarea probabila a Bellei, atunci cand intr-o scena un pretendent potential o descrie ca o „floare rara si exotica”. ” 

Utopia post-rasiala

De fapt, pentru a gasi o femeie neagra care s-a casatorit in aristocratie, trebuie sa avansam rapid inca 250 de ani, cand Emma McQuiston, fiica unui tata negru nigerian si a unei mame albe britanice, s-a casatorit cu Ceawlin Thynn, pe atunci vicontele Weymouth in 2013. In din multe puncte de vedere, experientele lui Thynn (acum marchiza de Bath) sunt ecologice celor ale lui Dido: in interviuri, ea a abordat rasismul si snobismul pe care le-a experimentat pentru prima data in cercurile aristocratice, iar sotul ei a spus ca mama sa si-a exprimat ingrijorari cu privire la „400 de ani de linie de sange „.

In mod ironic, s-au speculat mult timp ca Familia Regala ar putea avea ea insasi stramosi de rasa mixta. De zeci de ani, istoricii au dezbatut daca regina Charlotte, sotia regelui George al III-lea, a avut mostenire africana, dar a fost „trecatoare de alb” – asa cum se face referire la Libertatea periculoasa. In timp ce multi academicieni au pus la indoiala teoria, este una cu care scriitorii seriilor de drama TV Bridgerton alearga, aruncand-o ca o femeie neagra si fara echivoc. Spectacolul imagineaza o „tona” diversa (o abreviere a expresiei franceze le bon ton, adica societate sofisticata), cu alte personaje negre, inclusiv fictivul Duce de Hastings, care este cel mai eligibil burlac al societatii, si confidenta sa Lady Danbury. Privita in contextul dramelor de epoca, care exclud de obicei oamenii de culoare din motive de acuratete istorica, abordarea diversa din punct de vedere etnic a lui Bridgerton asupra aristocratiei este initial racoritoare. Cu toate acestea, acest sentiment este complicat oarecum de revelatia ca universul Bridgerton nu este tocmai „daltonic”, ci mai degraba ceea ce este descris in serie este un scenariu imaginat in care casatoria reginei Charlotte cu regele George a introdus un fel de post -utopia rasiala.

Inima, spumoasa si plina de anacronisme deliberate, Bridgerton nu este conceput pentru a rezista unei analize riguroase. Chiar si asa, modul in care spectacolul se ocupa de rasa a atras critici pentru ca este mai revizionist decat radical. Seria este plasata in 1813, cu 20 de ani inainte ca sclavia sa fie abolita complet in Marea Britanie si, in timp ce vestimentatia, palatele si partidele Regency London fac toate pentru o vizionare somptuoasa, o sursa cheie a intregii bogatii care a fost analizata. Mai mult, la fel cum unirea lui Harry si Meghan nu a facut nicio diferenta materiala fata de britanicii negri obisnuiti, sugestia ca mariajul regelui George cu o regina neagra Charlotte a sters ierarhiile rasiale pare a fi o atingere prea fantastica.

In serialul TV Bridgerton, regina Charlotte este interpretata de Golda Rosheuvel (Credit: Alamy)

In anumite privinte, Bridgerton ar putea fi interpretat ca o metafora accidentala pentru rescrierea in viata reala a Marii Britanii a propriului trecut de comert cu sclavi. Faptul ca Familia Regala, in special, a avut o mana majora in sclavia transatlantica – Regele Carol al II-lea si James, Duce de York, au fost actionarii principali ai Companiei Regale Africane, care a traficat mai multi africani in America decat orice alta institutie – este greu de recunoscut astazi. „In timp ce [istoricul] David Olusoga sustine in mod constant, exista acest tip de varuire a acestor bucati de istorie coloniala – care nu detine cu adevarat aceste detalii, aceste conflicte”, spune Scott. In schimb, dupa cum remarca Catherine Hall din London College, istoria sclaviei din Marea Britanie a fost spusa ca „triumful abolirii”.

Olusoga insusi a fost printre cei care au dezgropat aceste detalii si, in 2015, a condus documentarul BBC Britain’s Forgotten Slaveowners , care, impreuna cu UCL Center for the Study of the Legacies of British Slave-property, a analizat cui i s-a acordat o parte din 20 de milioane de lire sterline (28 milioane de dolari) in despagubiri pentru pierderea lor de „proprietate” dupa desfiintare. Doar afland ca aceasta cifra echivaleaza cu 17 miliarde de lire sterline (24 miliarde de dolari) in termeni reali (jumatate se ridica la doar 6% din cei 46.000 de reclamanti) – si ca aceste plati au continuat sa fie efectuate pana in 2015 – putem incepe sa intelegem cum comertul cu sclavi a format cel care detine bogatia astazi.

Au fost necesare protestele Black Lives Matter din vara trecuta pentru a accelera reexaminarea istoriei britanice a comertului cu sclavi, inclusiv a legaturilor sale cu casele impunatoare. In septembrie 2020, National Trust a publicat un raport care a constatat ca o treime din proprietatile sale aveau o oarecare legatura cu prada din epoca coloniala; o luna mai tarziu, Palatele Regale istorice au anuntat ca lanseaza o revizuire a propriilor sale proprietati. In mod surprinzator, perspectiva „decolonizarii” unora dintre cele mai pretioase case de tara din Marea Britanie a declansat o reactie la „razboi cultural”, dar o mana de figuri din nobilimea terestra au fost deschise confruntarii cu trecutul. David Lascelles, contele de Harewood, de exemplu, a fost mult timp in avans cu privire la modul in care profiturile obtinute din sclavie au platit pentru Harewood House, chiar aparand in documentarul lui Olusoga si realizand casa ‘

Aristocratia britanica este multi-rasiala in universul istoric reinventat prezentat de serialul TV Bridgerton (Credit: Alamy)

„Cu mult mai mult acum, casele grozave aduc [aceasta istorie] in prim plan si au documentatia acasa”, spune Scott. „Kenwood a facut asta in masura in care are acum o copie a portretului … [si] voluntarii care te duc in jur spun o poveste mult mai conflictuala despre asta.” Totusi, chiar daca aceste povesti sunt dezvaluite intr-un detaliu mai viu, modul in care ne gandim la felul in care ne-au influentat prezentul – si poate chiar sa remedieze unele dintre nedreptati – este o conversatie inca de intretinut.

Cu toate acele palate, bijuterii si picturi, nu este greu de vazut de ce cultura contemporana tinde sa romantizeze figuri negre din clasele superioare britanice. Lucrari precum Libertatea periculoasa ofera acum o perspectiva alternativa, dezbracand aristocratia glamourul sau, dand glas sclavilor si povestind discriminarea, izolarea si tensiunile pe care le-am vazut inca suportate. Basmul progresiv – sau reimaginarea utopica – va avea intotdeauna o atractie mai mare. Dar poate, dupa cum sugereaza Scott, este timpul sa fie scrisa o noua poveste.

Dangerous Freedom de Lawrence Scott (Papillote Press) a iesit acum. 

Carti de dragoste? Alaturati-va  BBC Culture Book Club  pe Facebook, o comunitate pentru fanaticii literaturii din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.