Categorii
Seo

Poti supravietui daca ramai fara aer?

Poti supravietui daca ramai fara aer?

Stiinta ne spune ca corpul uman poate supravietui doar cateva minute fara oxigen. Dar unii oameni sfideaza acest adevar acceptat.

* Aceasta poveste este prezentata in colectia „Best of 2019” a BBC Future. Descopera mai multe dintre alegerile noastre.

Se auzi o crapatura dezgustatoare cand cablul gros care lega Chris Lemons de nava de deasupra lui se rupse. Acest cordon ombilical vital catre lumea de deasupra a dus puterea, comunicatiile, caldura si aerul la costumul sau de scufundare la 100m (328ft) sub suprafata marii.

In timp ce colegii sai isi amintesc de zgomotul teribil al acestei rupturi a liniei de salvare, Lemons insusi nu a auzit nimic. Intr-un moment a fost blocat de structura metalica subacvatica la care lucrasera si apoi a cazut inapoi spre fundul oceanului. Legatura lui cu nava de mai sus disparuse, impreuna cu orice speranta de a-si gasi drumul inapoi spre ea.

Cel mai important, alimentarea cu aer a disparut si lasandu-l cu doar sase sau sapte minute de alimentare cu aer de urgenta. In urmatoarele 30 de minute, in fundul Marii Nordului, Lemons ar experimenta ceva despre care putini oameni au trait despre care sa vorbeasca: a ramas fara aer.

S-ar putea sa-ti placa si:

• Ce se intampla cand alimentele se epuizeaza?

• Adevaratul motiv pentru care rechinii ataca oamenii

• Cum ar putea fi viata in oceanele extraterestre

„Nu sunt sigur ca am avut un control complet asupra a ceea ce se intampla”, isi aminteste Lemons. „M-am lovit de fundul marii pe spate si am fost inconjurat de un intuneric atotcuprinzator. Stiam ca am o cantitate foarte mica de gaz pe spate si sansele mele de a iesi din ea erau aproape inexistente. Un fel de resemnare a venit peste mine. Imi amintesc ca am fost preluat de durere intr-un fel. ”

Chris Lemons facea scufundari de saturatie de aproximativ un an si jumatate cand sa intamplat accidentul (credit: Chris Lemons)

Lamaile facusera parte dintr-o echipa de scufundari de saturatie care fixeaza conductele pe un colector de sonde de petrol la Huntington Oil Field, la aproximativ 204 km (204 km) la est de Aberdeen, pe coasta de est a Scotiei. Pentru a face acest lucru, scafandrii trebuie sa petreaca o luna traind, dormind si mancand in camere special construite la bordul navei de scufundare, separate de restul echipajului printr-o foaie de metal si sticla. In aceste tuburi de 6 m lungime, cei trei scafandri se aclimatizeaza la presiunile pe care le vor experimenta odata sub apa.

Este o forma neobisnuita de izolare. Cei trei scafandri pot vorbi si isi pot vedea colegii de echipaj in afara camerei, dar sunt altfel taiati de ei. Membrii fiecarei echipe se bazeaza in totalitate unul pe celalalt – dureaza sase zile de decompresie inainte ca acestia sa poata parasi aceasta camera hiperbara sau ajutorul poate intra. 

„Este o situatie foarte ciudata”, spune Lemons, in varsta de 39 de ani.

Array

„Locuiti pe nava inconjurat de o multime de oameni care sunt la doar o teaca de metal, dar sunteti complet izolati de ei.

„Este mai repede sa te intorci de pe Luna decat din adancurile marii in anumite privinte.” ( Cititi cateva dintre cele mai ciudate fapte despre misiunile Apollo pe Luna. )

Decompresia este necesara deoarece azotul gazos din scafandrii aerului respira in timp ce sub apa se dizolva in fluxul sanguin si in tesuturi atunci cand sunt la adancime. Pe masura ce acestea ies la suprafata, presiunea apei din jur este ridicata si bulele de azot afara. Daca acest lucru se intampla prea repede, poate provoca leziuni dureroase ale tesuturilor si ale nervilor si poate duce chiar la moarte daca bulele se formeaza in creier – o afectiune cunoscuta sub denumirea de „coturi”.

Scafandrii care petrec perioade lungi de timp in apele adanci trebuie sa se descomprime cateva zile intr-o camera hiperbara (Credit: Getty)

Cu toate acestea, scafandrii care fac aceasta munca isi asuma riscurile in pasul lor. Pentru Lemons, el era cel mai ingrijorat de petrecerea unui timp atat de indepartat de logodnica sa Morag Martin si de casa pe care o imparteau pe coasta de vest a Scotiei.

Ziua de 18 septembrie 2012 incepuse suficient de normal pentru Lemons si cei doi colegi cu care se scufunda – Dave Youasa si Duncan Allcock. Cei trei s-au urcat in clopotul de scufundare, care va fi coborat de pe nava, Bibby Topaz , la fundul marii unde isi vor desfasura lucrarile de reparatii.

„In multe privinte, a fost doar o zi obisnuita la birou”, spune Lemons. Desi nu era la fel de experimentat ca ceilalti doi barbati, el a fost scafandru timp de opt ani si a facut scufundari de saturatie timp de un an si jumatate, participand la noua scufundari in apa adanca. „Marea era putin agitata la suprafata, dar era destul de limpede sub apa.”

Chris Lemons a petrecut 30 de minute pe fundul marii dupa ce cablul care i-a fost linia de salvare catre nava de deasupra sa rupt in mare agitata (Credit: Dogwoof)

Marea aceea agitata ar declansa totusi un lant de evenimente care aproape ca au revendicat viata lui Lemons. In mod normal, navele de scufundare utilizeaza sisteme de navigatie si propulsie controlate de computer – cunoscute sub numele de pozitionare dinamica – pentru a le mentine peste locul scufundarii in timp ce au oameni in apa.

In timp ce Lemons si Youasa au inceput sa repare conductele sub apa, Allcock le supraveghea din clopot, sistemul de pozitionare dinamica a lui Bibby Topaz a esuat brusc. Nava a inceput rapid sa se indeparteze de pe drum.

Pe fundul marii, alarme au sunat pe sistemul de comunicatii al scafandrilor. Lamaile si Youasa au fost instruiti sa se intoarca la clopot. Dar, in timp ce incepeau sa-si urmeze cordoanele ombilicale, nava se indepartase deja inapoi peste structura metalica inalta la care lucrasera, adica trebuia sa se urce peste ea.

Cand s-au apropiat de varf, totusi, ombilicalul lui Lemons s-a infipt pe o bucata de metal care iese din structura. Inainte sa-l poata elibera, nava in deriva a tras-o strans, tragandu-l in grinzile metalice.

„Dave si-a dat seama ca ceva nu este in regula si s-a intors pentru a reveni la mine”, spune Lemons, a carui poveste a fost transformata intr-un documentar de lung metraj Last Breath. „Am avut acest moment ciudat in care ne priveam in ochii celuilalt. Zbura disperat sa ajunga la mine, dar barca il tragea. Inainte sa-mi dau seama, nu aveam gaz deoarece cablul era intins atat de strans. ”

Echipajul de pe nava a urmarit neajutorat de la suprafata cum un vehicul operat de la distanta a trimis inapoi imagini live ale miscarilor de decolorare ale Lemons la 100 m mai jos (Credit: Floating Harbor)

Incordarea cablului trebuie sa fi fost imensa. Compus dintr-o incurcatura de furtunuri si fire electrice cu o franghie care trecea prin mijloc, scartaia in timp ce barca in deriva o tragea din ce in ce mai tare. Lamaile si-au rotit instinctiv butonul de pe casca pentru a incepe fluxul de gaz din rezervorul de urgenta de pe spate. Dar, inainte de a putea face altceva, cablul s-a rupt, trimitandu-l inapoi pe fundul marii.

In mod miraculos, in intunericul intunecat, Lemons a reusit sa se traga in pozitie verticala si sa-si simta drumul inapoi la structura putului, urcandu-l din nou in varf in speranta de a vedea clopotul si de a reveni la siguranta.

„Cand am ajuns acolo, clopotul nu se vedea nicaieri”, spune Lemons. „Am luat o decizie masurata pentru a ma linisti si a conserva cat de putina gaza imi mai ramasese. Aveam doar sase pana la sapte minute de gaz de urgenta pe spate. Nu ma asteptam sa fiu salvat, asa ca m-am strans intr-o minge. ”

Fara oxigen, corpul uman poate supravietui doar cateva minute inainte ca procesele biologice care ii alimenteaza celulele sa inceapa sa esueze. Semnalele electrice care alimenteaza neuronii din creier scad si se opresc cu totul.

„Pierderea de oxigen este chiar la sfarsitul foarte ascutit al supravietuirii”, spune Mike Tipton, seful laboratorului de medii extreme de la Universitatea Portsmouth din Marea Britanie. „Corpul uman nu are o cantitate mare de oxigen – poate cativa litri. Modul in care il folositi depinde de rata metabolica. ”

Corpul uman ar trebui sa poata supravietui doar cateva minute fara oxigen in repaus si mai putin daca este stresat sau se exercita (Credit: Dogwoof)

La bordul Bibby Topaz, echipajul a incercat cu disperare sa navigheze manual inapoi in pozitie pentru a-si salva colegul pierdut. In timp ce se indepartau mai departe, au lansat un submarin controlat de la distanta, in speranta ca il vor gasi.

Cand a facut-o, au privit neputinciosi pe camerele sale de luat vederi cum miscarile lui Lemons s-au oprit treptat, viata lui disparand.

„Imi amintesc ca am tras ultimele bucati de aer din rezervor pe spate”, spune Lemons. „Este nevoie de mai mult efort pentru a aspira gazul. Se simtea un pic ca momentele dinaintea adormirii. Nu a fost neplacut, dar imi amintesc ca m-am infuriat si mi-am cerut scuze mult logodnicei mele Morag. Eram furios in legatura cu daunele pe care asta le avea sa le faca altor oameni. Atunci nu a fost nimic. ” ( Aflati cum ar fi daca am sti cu totii cand am putea muri. )

Apa rece si oxigenul suplimentar care s-au dizolvat in sangele lui Lemons in timp ce lucra l-au ajutat sa supravietuiasca atat de mult timp fara aer (Credit: Dogwoof)

Au trecut aproximativ 30 de minute pana cand echipajul de la Bibby Topaz a reusit sa recastige controlul si sa reporneasca sistemul de pozitionare dinamica esuat. Cand Youasa a ajuns la Lemons deasupra structurii subacvatice, corpul sau era nemiscat.

Prin pura vointa, Youasa si-a tarat colegul cazut inapoi la clopot si l-a trecut la Allcock. Cand i-au scos casca, Lemons era albastru si nu respira. Instinctiv, Allcock i-a dat doua respiratii de resuscitare gura la gura.

In mod miraculos, Lemons rasufla din nou in constiinta.

„M-am simtit foarte groggy si au existat niste lumini intermitente, dar nu am multe amintiri lucide de trezire”, spune Lemons. „Imi amintesc ca Dave statea prabusit de cealalta parte a clopotului, aratand epuizat si fara sa stie de ce. Abia dupa cateva zile mi-am dat seama de gravitatea situatiei. ”

Aproape sapte ani mai tarziu, Lemons este inca perplex cu privire la modul in care a reusit sa supravietuiasca atat de mult timp fara oxigen. Bunul simt sugereaza ca ar fi trebuit sa piara dupa atata timp pe fundul marii.

Dar se pare ca apa rece a Marii Nordului ar fi putut juca un rol – in jurul valorii de 100m (328ft) in jos, apa fiind probabil sub 3C (37F). Fara ca apa fierbinte sa curga prin cordonul ombilical pentru a-si incalzi costumul, corpul si creierul se vor fi racit rapid.

O pierdere brusca de presiune asupra unei aeronave poate lasa pasagerii care se lupta sa respire in aerul subtire, motiv pentru care sunt furnizate masti de oxigen (Credit: Alamy)

„Racirea rapida a creierului poate creste timpul de supravietuire fara oxigen”, spune Tipton. „Daca reduceti temperatura cu 10 grade, rata metabolica scade cu o jumatate pana la o treime. Daca scazi temperatura creierului pana la 30C (86F), aceasta poate creste timpul de supravietuire de la 10 la 20 de minute. Daca racoresti creierul la 20C (68F), poti obtine o ora. ”

Gazul sub presiune pe care-l respira de obicei scafandrii de saturatie poate sa-i fi dat Lemonilor o sansa suplimentara. Cand respirati niveluri ridicate de oxigen sub presiune, acesta se poate dizolva in fluxul sanguin, oferind corpului rezerve suplimentare pe care sa le atraga.

Mergand hipoxic

Scafandrii sunt probabil cei mai susceptibili oameni sa sufere o pierdere brusca a aprovizionarii cu aer. Dar exista multe alte situatii in care alimentarea cu oxigen poate fi intrerupta. Pompierii se bazeaza adesea pe echipamentele de respiratie atunci cand intra in cladiri sufocate de fum, in timp ce pilotii de avioane de vanatoare de mare altitudine folosesc si masti de respiratie.

La capatul mai putin extrem, lipsa de oxigen – cunoscuta sub numele de hipoxie – poate afecta multi alti oameni. Alpinistii de munte experimenteaza un nivel scazut de oxigen atunci cand se afla pe munti inalti, o afectiune care a fost adesea acuzata de accidente. Atunci cand nivelurile de oxigen scad, functia creierului poate suferi, ducand la decizii slabe si confuzie.

Povestea extraordinara de supravietuire a lui Chris Lemons a fost transformata intr-un lung documentar numit Last Breath (Credit: Dogwoof)

Pacientii supusi unei interventii chirurgicale vor suferi adesea hipoxie usoara, despre care se crede ca le va afecta recuperarea. Accidentele vasculare cerebrale sunt, de asemenea, cauzate de creierul unui pacient lipsit de oxigen, ducand la moartea celulelor si la deteriorarea care poate avea efecte de durata asupra vietii lor.

„Exista o multime de boli in care etapa finala este hipoxia”, spune Tipton. „Unul dintre lucrurile care se intampla este ca oamenii care sunt hipoxici incep sa-si piarda vederea periferica si ajung sa se uite la un punct. Se crede ca este motivul pentru care oamenii raporteaza ca au vazut o lumina la capatul tunelului in experiente aproape de moarte ”.

Lemons insusi a supravietuit timpului sau fara oxigen nevatamat. El a gasit doar cateva vanatai pe picioare dupa calvar.

Dar nici supravietuirea lui nu este nemaiauzita. Tipton a examinat 43 de cazuri separate in literatura medicala a persoanelor care au fost scufundate in apa pentru perioade lungi de timp. Patru dintre acestia s-au recuperat, inclusiv o fetita de doi ani si jumatate care a supravietuit stand sub apa timp de cel putin 66 de minute.

„Copiii si femeile sunt mai predispusi sa supravietuiasca, deoarece sunt mai mici si corpurile lor tind sa se raceasca mult mai repede”, spune Tipton.

Alpinistii din muntii cei mai inalti ai lumii, cum ar fi Everest, trebuie sa utilizeze suplimente de oxigen din cauza aerului subtire (Credit: Alamy)

Antrenamentul scafandrilor de saturatie, cum ar fi Lemons, poate, de asemenea, sa-si invete corpul in mod accidental sa faca fata situatiilor extreme. Cercetatorii de la Universitatea Norvegiana de Stiinta si Tehnologie (NTNU) din Trondheim au descoperit ca scafandrii de saturatie se adapteaza la mediul extrem in care lucreaza, modificand activitatea genetica a celulelor sanguine.

„Am vazut o schimbare marcata in programele genetice pentru transportul oxigenului”, spune Ingrid Eftedal, sefa grupului de cercetare in domeniul barofiziologiei de la NTNU. Oxigenul este transportat in jurul corpului nostru in hemoglobina, o molecula care se gaseste in celulele noastre rosii din sange. „Am constatat ca activitatea genelor la toate nivelurile de transport al oxigenului – de la hemoglobina la productia si activitatea celulelor rosii din sange este refuzata in timpul scufundarilor de saturatie”, adauga Eftedal.

De la accident, scafandrii de saturatie transporta acum surse de aer de urgenta care pot dura 40 de minute mai degraba decat sase sau sapte (credit: Dogwoof)

Ea si colegii ei cred ca acest lucru ar putea fi un raspuns la concentratiile mari de oxigen pe care le respira in timp ce se afla sub apa. Este posibil ca incetinirea transportului de oxigen din corpul Lemons sa-i permita sa faca aprovizionarile slabe pe care le avea sa dureze mai mult.

Exercitiile fizice inainte de scufundare s-au dovedit a ajuta la reducerea riscului de dezvoltare a coturilor.

Studiile asupra indigenilor care se scufunda in mod obisnuit fara aer suplimentar au aratat, de asemenea, cat de mult se poate adapta corpul uman la viata fara oxigen. Oamenii Bajau din Indonezia pot atinge adancimi de pana la 70 m (230 ft) in timp ce isi tin respiratia in timp ce vaneaza mancare cu sulite.

Lemons spune ca nu-si aminteste nimic din momentul in care si-a dat ultima suflare pana cand si-a recapatat constiinta, nedumerit, la bordul clopotului de scufundare (Credit: Floating Harbor)

Se considera ca splina joaca un rol cheie in a permite oamenilor sa se scufunde liber.

„Exista ceva numit reflexul de scufundare la mamifere, care la oameni este declansat de combinatia de a va tine respiratia si a va scufunda in apa”, spune Ilardo. „Unul dintre efectele reflexului de scufundare este contractia splinei. Splina actioneaza ca un rezervor pentru celulele rosii din sange bogate in oxigen si, atunci cand se contracta, aceste celule rosii din sange sunt impinse in circulatie, oferind un impuls de oxigen. Poate fi considerat un rezervor biologic de scuba. ”

Scafandrii traditionali liberi din poporul Bajau din Indonezia au dezvoltat spline marite pentru a-i ajuta sa petreaca mai mult sub apa (Credit: Alamy)

Cu spline mai mari, se crede ca Bajau beneficiaza de o injectie mai mare de sange oxigenat si, astfel, le poate tine respiratia mai mult timp. Un scafandru din Bajau intalnit de Ilardo i-a spus ca a petrecut 13 minute sub apa.

Lemons insusi s-a intors la scufundari la aproximativ trei saptamani dupa accident – chiar in locul in care se intamplase, pentru a termina treaba pe care o incepusera. De asemenea, s-a casatorit cu Morag si au impreuna o fiica.

Reflectand asupra periei sale cu moartea si supravietuirea sa miraculoasa, nu-si ia prea mult credit pentru propriile actiuni.

„Unul dintre cele mai mari motive pentru care am supravietuit a fost calitatea oamenilor din jurul meu”, spune el. „In realitate, am facut foarte putin. A fost profesionalismul si eroismul celor doi in apa, impreuna cu mine si cu toti cei de pe nava. Am avut mare noroc. ”

In timp ce a ramas fara aer, principalele ganduri ale lui Lemons au fost logodnica lui Morag, cu care s-a casatorit imediat dupa accident (Credit: Chris Lemons)

Accidentul sau a declansat o serie de schimbari in comunitatea de scufundari. Acum folosesc tancuri de urgenta care transporta 40 de minute de aer in loc de cinci. Cordoanele ombilicale sunt acum impodobite cu lumini de zana, astfel incat sa poata fi vazute mai usor sub apa.

Schimbarile din propria sa viata nu au fost atat de dramatice.

„Inca trebuie sa schimb scutecele”, glumeste el. Dar se gandeste la moarte altfel. „Nu il mai vad ca pe ceva de care trebuie sa ne temem. Este mai mult despre ceea ce lasi in urma. ”

* Last Breath va fi prezentat la BBC Scotland pe 7 mai la 22:00 si va fi disponibil online in Marea Britanie.

In cel mai rau caz

Acest articol face parte dintr-o noua coloana a BBC Future numita Cel mai prost scenariu, care analizeaza extremele experientei umane si rezistenta remarcabila pe care o manifesta oamenii in fata adversitatii.

Acesta isi propune sa analizeze modurile in care oamenii s-au descurcat atunci cand se intampla cel mai rau si ce lectii putem invata din experientele lor.

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.