Categorii
Seo

Pilotii care fac sa ploua

Avioane

Pilotii care fac sa ploua

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De Tao Tao Holmes 21 iulie 2016

Un grup rar de piloti zboara misiuni in nori de furtuna, incurajand ploaia sa cada cu abilitati formidabile de zbor si chimie simpla. Rapoartele Tao Tao Holmes.

W

Cand un pilot de insamantare a norilor zboara in interiorul unei furtuni, nu este o chestiune de a zbura din punctul A in punctul B: incercati sa scoateti ceva din vreme in jurul vostru. Unde vrei sa zbori si ce vei gasi dupa ce ajungi acolo?

Cand te ascunzi intr-un nor, la inceput, nu vezi aproape nimic. Apoi, dintr-o data, apare o masa intunecata coifata in alb si trebuie sa mergi direct in acel loc intunecat. Este egal si frumos si ciudat.

Insamantarea norilor, practica de a injecta anumite materiale in celulele furtunii pentru a spori precipitatiile, a atras interesul unui numar tot mai mare de tari cu apa – in special in ultimii cinci ani. In prezent, aproximativ 60 de tari de pe cele cinci continente opereaza operatiuni de insamantare a norilor pentru a spori precipitatiile, in special pentru rezervoare, bazine hidrografice si agricultura.

Pilotii trebuie sa zboare spre nori pe vreme furtunoasa si sa-i incurajeze sa-si elibereze ploaia (Credit: Getty Images)

Dar a afla cum si cand sa zbori in nori nu este o chestiune simpla.

In mod normal, pilotii nu sunt invatati sa zboare atat de aproape de norii de furtuna sau direct in ei. Ceea ce este esential este sa ii inveti pe oameni cum sa tina evidenta imaginii generale, sa monitorizeze lucruri precum forfecarea vantului, fronturile rafalelor, curentii ascendenti si descendentii – toate lucrurile periculoase pe care esti invatat sa le eviti cand zbori, spune Hans Ahlness, vicepresedintele operatiunilor la Weather Modification Inc (WMI). Pentru a face acest lucru in mod corespunzator, un veteran trebuie sa arunce un debutant intr-un avion si sa-i arate cum sa navigheze cel putin cateva furtuni.

„Nu inveti aceste lucruri nicaieri altundeva”, spune Ahlness, a carei companie a fost infiintata in 1961 dupa pierderea recoltei pe scara larga din cauza grindinii din Dakota de Nord. WMI a realizat de atunci proiecte de insamantare in tari precum Senegal, Mali, Arabia Saudita, Malaezia si Australia.

Array

Primesc o multime de apeluri telefonice si e-mailuri atunci cand lucrurile sunt uscate – fie din Texas, China sau din Orientul Mijlociu – oamenii le cer sa-si „remedieze” norii.

Momentul si intelegerea ciclului de viata al celulei furtunii sunt esentiale pentru insamantarea zborurilor

Cercetarile initiale privind modificarea vremii au inceput la sfarsitul anilor 1940, in principal in SUA; in anii 1960 si 1970, gratie finantarii majore de la General Electric, insamantarea in cloud a crescut. Dar urmatoarele doua decenii au inregistrat o scadere treptata a dobanzilor si investitiilor, o pierdere a increderii stimulata de creante nerealiste. Cel putin in SUA; in locuri precum Africa de Sud, Australia si Israel, cercetarea a continuat.

Cu toate acestea, abia recent au inceput cu adevarat sa se relueze eforturile, spune Deon Terblanche, care supravegheaza diferitele programe climatice si meteo de la Organizatia Meteorologica Mondiala (OMM).

Samantarea higroscopica a norilor, care a fost dezvoltata in Africa de Sud la inceputul anilor 1990, implica dispersarea sarurilor absorbante de apa (un amestec de cloruri de sodiu, magneziu si potasiu) in parti ale norilor; sarurile colecteaza apoi vaporii de apa si cresc mai mari si mai rapide in dimensiuni inainte de a cadea ca ploaia. Eforturile anterioare de insamantare au folosit iodura de argint, a carei structura moleculara este foarte asemanatoare cu gheata, dar in anii 1990, s-a facut o trecere la sarurile higroscopice nepoluante. In anumite conditii, insamantarea la sol (care poate folosi tunuri antiaeriene sau lansatoare de rachete) este mai ieftina si mai optima; dar odata ce te-ai ridicat sau deasupra norilor conectivi, avioanele devin necesare.

Metoda a fost dezvoltata pentru a incerca sa rupa seceta in statul american Dakota de Nord (credit: Getty Images)

Pana in 1999, 40 de tari se implicasera in eforturile de insamantare a norilor, iar experimentele randomizate, dublu-orb, incepeau sa demonstreze ca insamantarea in nori a functionat de fapt. In prezent, estimarile pentru cat de multa insamantare creste cantitatea de precipitatii cuprinsa intre 15 si 40%.

Un avion de insamantare este in mod normal un avion bimotor obisnuit, cu rafturi montate pe burta si aripi, similar cu unul care lanseaza rachete. In copilarie, Hans Ahlness urmarea ca aceste avioane sa decoleze in cer de fiecare data cand era o furtuna.

Momentul si intelegerea ciclului de viata al celulei furtunii sunt esentiale pentru insamantarea zborurilor, spune Jean Francois Berthoumieu, consultant pentru OMM.

Berthoumieu a pregatit piloti in Ciad, Libia si Africa de Sud, pe langa faptul ca a lucrat la programe in tari precum Siria, Austria si India.

Dupa monitorizarea radarului si cautarea unei celule de furtuna, un pilot de insamantare trebuie sa ia masuri in afara si in interiorul norului pentru a inspecta calitatea aerosolilor si pentru a detecta semintabilitatea norului. Daca semnele sunt promitatoare, atunci se activeaza flacarile higroscopice, eliberand particule in curentii ascendenti ai norului. Zburand la aproximativ 500 de metri (160 metri) de la baza furtunii, pilotul trebuie sa identifice partile in crestere ale norilor si sa urmareasca noile parti ale celulei.

Nu exista doua furtuni si nici doi nori nu sunt exact asemanatori

Furtunile de vara sunt mult mai distractive decat cele de iarna, spune Ahlness. In timpul zborului de iarna pentru a creste ninsoarea, interiorul norului nu este atat de pitoresc si, daca se acumuleaza prea multa gheata in exteriorul avionului, pilotul trebuie sa coboare spre un aer mai scazut si mai cald. Vara, conditiile meteorologice se schimba rapid, devenind mult mai imprevizibile.

Furtunile de vara pot fi insamantate intr-unul din cele doua moduri: fie de la baza, prin injectarea particulelor higroscopice in curentii ascendenti, fie in varfurile partilor in crestere ale norilor, cunoscute sub numele de seminte de sus.

Cand faceti seminte de top, la aproximativ 6 km veti zbura chiar in jurul marginii furtunii, urmarind celula principala fie vizual, fie folosind radar. Lucrurile devin destul de denivelate in aceste parti, spune Ahlness, si apoi ai o mare actualizare interna. Se va forma gheata in avion, confirmand ca ati zburat printr-o zona de apa lichida, iar apoi exista o scurgere ascutita cu marea descendenta. De acolo, faceti o manevra intre curentul ascendent si fluxul descendent, inainte si inapoi, pana cand furtuna se schimba in intensitate sau se muta in afara zonei.

Sarurile sunt aruncate dintr-un raft purtat pe avion (credit: Jean Francois Berthoumieu)

Doar rar, spune Berthoumieu, planurile executate corect nu au succes.

Dar modificarea vremii nu este unica. Nu exista doua furtuni si nici doi nori nu sunt exact asemanatori.

Inainte de a incepe un experiment de insamantare, este cu adevarat important sa intelegeti norii naturali din zona in care doriti sa faceti experimentul, spune Roelof Bruintjes, om de stiinta de proiect la Centrul National pentru Cercetari Atmosferice si presedinte al echipei de experti a OMM in modificarea vremii. Nu puteti transfera pur si simplu tactici si rezultate dintr-o zona in alta; in schimb, trebuie sa intrebati: exista nori si acei nori sunt supusi?

Tipul de nor, particulele de fundal din atmosfera si nivelul de poluare joaca factori critici. De exemplu, in Dakota de Nord fara iesire la mare, dimensiunea picaturilor de nori este destul de mica. Pe de alta parte, in Thailanda tropicala, plina de umiditate, norii se comporta diferit. Cand Bruintjes a consultat un proiect pe insula indoneziana Sulawesi, a descoperit ca, din moment ce norii maritimi contin deja particule de sare din mare, insamantarea nu va realiza nimic.

Apa devine o problema din ce in ce mai critica

In tari precum Libia, Qatar si Emiratele Arabe Unite, unde ploaia cade doar in lunile de iarna, este imposibil sa se insamanteze in verile aride, fara nori.

Terblanche spune ca OMM incearca sa faca tot posibilul pentru a oferi indrumari tarilor interesate de modificarea vremii. Site-ul web al OMM ofera documente pe care Terblanche le descrie ca „un fel de reteta pas cu pas”, incluzand un set de baza de bune practici si un plan structurat pe termen lung. Tarilor li se recomanda sa gaseasca oameni de stiinta internationali de renume, precum Bruintjes si Berthoumieu, pentru a oferi consultanta si indrumare adaptate. Dar nu toti o fac.

Pe masura ce schimbarile climatice escaladeaza, populatia noastra globala se inmulteste si comunitatile se extind in regiuni mai inospitaliere, apa devine o problema din ce in ce mai critica.

O metoda este de a zbura deasupra norilor si de a elibera saruri incurajatoare de ploaie asupra lor (Credit: Getty Images)

„Apa este practic o problema globala si va fi problema secolului”, spune Bruintjes. El spune ca conservarea apei este un efort pe termen lung, iar insamantarea norilor este un instrument posibil. Inainte de a veni in SUA, Bruintjes si-a inceput cariera in Africa de Sud, studiind modelarea in cloud si fizica, contribuind in acelasi timp la proiectele timpurii de insamantare a norilor. Recent, guvernului Ciad i-a spus lui Bruintjes ca vor sa pastreze mai multa apa in nordul tarii: daca seceta ar forta oamenii sa ajunga in sud, ar urma un conflict violent.

Dar, poate orbiti de disperare, multi nu inteleg capacitatile si limitarile reale ale insamantarii norilor. „Nu poti agata un lant de nori si sa-i tragi acolo unde vrei”, spune Ahlness. Si odata ce seceta a coborat deja, este prea tarziu: nu exista precipitatii acolo pentru a intensifica. Oamenii – si guvernele – se pot astepta la rezultate mari, dar pilotii pot lucra numai cu ceea ce ofera natura.

Intrucat cererile din intreaga lume se prabusesc mai repede ca niciodata, Bruintjes spune ca oamenii de stiinta si consultantii trebuie sa fie atenti sa nu faca afirmatii nefondate sau promisiuni imposibile.

Este inca putin ingrijorator, deoarece cred ca publicul nu are o intelegere foarte realista despre ce este vorba – Deon Terblanche, Organizatia Meteorologica Mondiala

„Este inca putin ingrijorator, deoarece cred ca publicul nu are o intelegere foarte realista despre ce este vorba”, spune Terblanche. El explica faptul ca, in unele regiuni ale lumii, oamenii cred ca modificarea vremii interfereaza cu creatia divina; in altele, oamenii cred din greseala ca insamantarea norilor intr-o regiune fura umezeala din alta; in alta parte, oamenii se tem ca provoaca inundatii.

Terblanche confirma ca toate aceste temeri sunt nefondate, desi avand in vedere numarul tot mai mare de proiecte care decoleaza pe tot globul, el spune ca trebuie stabilite o mai buna comunicare si intelegere stiintifica.

Unele proiecte de modificare a vremii sunt foarte discutabile, spune Terblanche. Rusia si China investesc inca in suprimarea grindinii, care nu are tot sprijinul stiintific, iar unele dintre tehnicile lor de insamantare a norilor raman controversate. Alte tari lanseaza adesea interventii meteo pe termen scurt ca raspuns la presiunea politica, grabindu-se in proiecte bazate pe stiinte instabile.

Berthoumieu a intalnit piloti individuali, intreprinderi locale si intregi ramuri ale guvernului care au prefacut ploaia, pretinzand credit pentru furtuni care s-au format in mod natural. In timp ce Berthoumieu crede ca imbunatatirea ploii este o modalitate de a se adapta la o planeta incalzitoare, el se ingrijeste de increderea excesiva. El subliniaza importanta conservarii pe tot parcursul anului si, atunci cand consulta un proiect, insista ca 20% din finantarea acestuia sa fie alocata cercetarii stiintifice si verificarii. Scepticismul sau fata de gesturile politice goale l-a determinat sa respinga cererile unor tari care nu doresc sa indeplineasca aceasta cerinta. Din pacate, multe dintre tarile care se lupta cel mai mult cu resursele de apa nu au capacitatea de a lansa aceste proiecte – si chiar daca investesc, este posibil sa nu obtina expertiza si resursele potrivite.

Metoda poate avea o cerere mai mare, deoarece culturile se confrunta cu un stres sporit din cauza schimbarilor climatice (Getty Images)

Recent, China a investit in unele dintre cele mai mari eforturi de modificare a vremii din lume – in 2011, guvernul a cheltuit 150 de milioane de dolari intr-o singura regiune. In 2015, EAU au cheltuit 558.000 de dolari pentru operatiuni de insamantare si acum lanseaza un program de imbunatatire a ploii de 5 milioane de dolari, promovand o cercetare si o intelegere mai buna, o initiativa care are potentialul de a face o diferenta majora.

Unele tehnologii mai noi incep, de asemenea, sa apara. Avioanele fara pilot sau dronele intra in joc; Nevada Desert Research Institute, de exemplu, foloseste deja drone pentru a insamanta nori. In ceea ce priveste daca dronele ar putea inlocui avioanele mai tarziu pe linie, Bruintjes da un „da” precaut.

Dar ceea ce ramane de vazut este daca stiinta poate tine pasul cu cresterea cererii si disperarii. Norii continua sa fie creaturi complexe si misterioase, iar obtinerea unei intelegeri mai complete a stiintei atmosferice, spune Bruintjes, este in continuare cea mai mare provocare.

Dar cel putin, deocamdata, putem zbura in interiorul lor si putem face norii sa scuture putin mai multa ploaie. In timp ce lumea se lupta sa gaseasca mai multe modalitati de a face fata inrautatirii crizei apei, este un inceput.

Alaturati-va peste 600.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.