Categorii
Seo

Otravurile eliberate prin topirea ghetii arctice

Otravurile eliberate prin topirea ghetii arctice

Poluarea, antraxul – chiar si deseurile nucleare – ar putea fi eliberate de incalzirea globala

Eu

In 2012, Sue Natali a sosit pentru prima data in Duvanny Yar, Siberia. Apoi, o cercetatoare postdoctorala care studiaza efectele dezghetarii permafrostului din cauza schimbarilor climatice, a vazut fotografii de pe acest site de multe ori. Dezghetarea rapida de la Duvanny Yar a provocat o prabusire masiva a solului – o „mega cadere” – ca o groapa gigantica in mijlocul tundrei siberiene. Dar nimic nu o pregatise sa o vada personal.

„A fost incredibil, cu adevarat incredibil”, isi aminteste ea in timp ce vorbea cu mine de la Woods Hole Research Center, Massachusetts, unde este om de stiinta asociat. „Inca imi fac frisoane cand ma gandesc la asta … pur si simplu nu-mi venea sa cred magnitudinea: stanci care se prabusesc de marimea cladirilor cu mai multe etaje … si in timp ce mergi de-a lungul, vezi cum arata bustenii care arunca permafrostul. Dar nu sunt busteni, sunt oase de mamuti si alte animale din Pleistocen. ”

Ceea ce descrie Natali este efectele vizibile, dramatice ale unei Arctice care se incalzeste rapid. Permafrostul – pana acum, pamant si sol inghetat permanent – se dezgheta si dezvaluie secretele sale ascunse. Alaturi de fosilele din Pleistocen sunt emisii masive de carbon si metan, mercur toxic si boli antice.

Dezghetarea rapida a permafrostului provoaca „mega caderi” care strapung peisajul ca gaurile din branza elvetiana (Credit: Sue Natali)

Permafrostul bogat in organice detine aproximativ 1.500 miliarde de tone de carbon. „Acesta este de aproximativ doua ori mai mult carbon in atmosfera si de trei ori mai mult carbon decat cel stocat in toate padurile lumii”, spune Natali.

Array

Ea explica faptul ca intre 30% si 70% din permafrost se poate topi inainte de 2100, in functie de cat de eficient reactionam la schimbarile climatice. „70% functioneaza ca de obicei, daca continuam sa ardem combustibili fosili la ritmul nostru actual, iar 30% este daca reducem considerabil emisiile noastre de combustibili fosili … Din 30-70% care se dezgheta, carbonul blocat in materie organica vor incepe sa fie defalcate de microbi, il folosesc ca combustibil sau energie si il elibereaza ca CO2 sau metan. ”

S-ar putea sa va bucurati si de :

  • Planul revoltator de a transporta aisbergurile in Africa
  • Cum lupta cele mai mari orase din lume cu smogul
  • De ce ploile din Marea Britanie nu-si pot sustine setea

Aproximativ 10% din carbonul care dezgheteaza va fi probabil eliberat sub forma de CO2, in valoare de 130-150 miliarde de tone. Aceasta este echivalenta cu rata actuala a emisiilor totale din SUA, in fiecare an pana in 2100. Topirea permafrostului introduce efectiv o noua tara pe locul doi pe lista celor mai mari emitatori si una care nu este luata in considerare in modelele IPCC actuale. „Oamenii vorbesc despre o bomba de carbon”, spune Natali. „In intervalele de timp geologice, aceasta nu este o eliberare lenta. Este un bazin de carbon care este blocat si nu este inclus in bugetul de carbon pentru a mentine cresterile sub doua grade (Celsius). ”

Iarna emisferei nordice 2018/2019 a fost dominata de titlurile „vortexului polar”, deoarece temperaturile au cazut neobisnuit in sudul Americii de Nord. In South Bend, Indiana, a ajuns la -29C in ianuarie 2019, aproape de doua ori mai scazut decat recordul precedent al orasului stabilit in 1936. Ce povesti mascau totusi ca opusul se intampla in nordul indepartat, dincolo de cercul polar arctic. In ianuarie 2019 s-a inregistrat, de asemenea, o medie de gheata marina arctica la doar 13,56 milioane de kilometri patrati (5,24 milioane de mile patrate), aproximativ 860.000 de kilometri patrati (332,000 mile patrate) sub media pe termen lung din 1981 pana in 2010 si doar putin peste recordul minim atins in ianuarie 2018 .

Topirea ghetii poate elibera metan, ceea ce va exacerba incalzirea globala (Credit: Alamy)

In noiembrie, cand temperaturile ar fi trebuit sa fie de -25C, la Polul Nord s-a inregistrat o temperatura de 1,2C peste inghet. Arctica se incalzeste de doua ori mai repede decat restul lumii (partial din cauza pierderii reflectivitatii solare).

„Vedem o crestere semnificativa a dezghetului permafrostului”, confirma Emily Osborne, manager de program pentru Arctic Research Program, NOAA, si editor al Arctic Report Card, un studiu anual de mediu evaluat de colegi asupra Arcticii. Ca rezultat direct al cresterii temperaturilor aerului, spune ea, permafrostul se dezgheta si „peisajul se sfarama fizic ca urmare … lucrurile se schimba atat de repede si in moduri pe care cercetatorii nici macar nu le anticipasera”.

Titlul cardului de raport Arctic 2017 nu a dat niciun pumn: „Arctic nu prezinta semne de intoarcere intr-o regiune inghetata in mod fiabil”. O lucrare in co-scrisa de Hanne Christiansen, profesor si vicedecan de educatie la University Center Svalbard, Norvegia, a studiat temperaturile permafrost la o adancime de 20 de metri (adica 65 ft, suficient de departe in jos pentru a nu fi afectate de schimbarile sezoniere pe termen scurt) si temperatura descoperita a crescut cu pana la 0,7C din 2000. Christiansen, care este si presedintele Asociatiei Internationale de Permafrost, imi spune, „temperaturile cresc in interiorul permafrostului cu o viteza relativ mare … apoi, desigur, ceea ce era inghetat permanent inainte de devine eliberat. ” In 2016, temperaturile de toamna din Svalbard au ramas peste zero pe tot parcursul lunii noiembrie, „pentru prima data acest lucru s-a intamplat in inregistrarile pe care le avem, incepand cu 1898”, spune Christiansen. „Apoi au venit cantitati mari de ploaie – precipitatiile aici sunt de obicei zapada … am avut alunecari de noroi care traversau drumuri de 100 de metri … a trebuit sa evacuati unele parti ale populatiei”.

Permafrostul care se topeste transforma peisajele din Alaska (Credit: Alamy)

Schimbarea rapida a permafrostului nord-american este la fel de alarmanta. „In unele locuri din Arctica Alaska, zbori peste o branza elvetiana de pamant si lacuri formate de prabusirea solului”, spune Natali, a carui activitate de teren s-a mutat din Siberia in Alaska. „Apa care era aproape de suprafata devine acum un iaz.” Multe dintre aceste iazuri gatesc cu metan, intrucat microbii se regasesc brusc cu o sarbatoare de materie organica antica de mancat, eliberand metan ca produs secundar. „Mergem deseori peste lacuri pentru ca este atat de putin adanc si parca te afli intr-o cada cu hidromasaj in unele locuri, exista atat de multe clocote”, spune Natali.

Permafrostul topit a lansat antraxul in Siberia (Credit: Alamy)

Dar metanul si CO2 nu sunt singurele lucruri eliberate din solul odata inghetat. In vara anului 2016, un grup de pastori nomazi de reni au inceput sa se imbolnaveasca de o boala misterioasa. Au inceput sa circule zvonuri despre „ciuma siberiana”, vazuta ultima data in regiune in 1941. Cand au murit un baietel si 2.500 de reni, boala a fost identificata: antrax. Originea sa a fost o carcasa de ren dezghetata, victima unui focar de antrax cu 75 de ani in urma. Buletinul arctic din 2018 speculeaza ca „bolile precum gripa spaniola, variola sau ciuma care au fost sterse ar putea fi inghetate in permafrost”. Un studiu francez din 2014 a luat un virus vechi de 30.000 de ani inghetat in permafrost si l-a incalzit inapoi in laborator. A revenit imediat la viata, 300 de secole mai tarziu.(Pentru a citi mai multe, consultati piesa BBC Earth despre bolile ascunse in gheata.)

Adaugand acestei viziuni apocaliptice, in 2016 Doomsday Vault – o instalatie sub-permafrost din Norvegia Arctica, care protejeaza milioane de seminte de cultura pentru perpetuitate – a fost incalcata cu apa topita. Iar printre membrii The Global Terrestrial Network for Permafrost, se numara Managementul deseurilor nucleare suedeze care probabil se bazeaza si pe un permafrost inghetat permanent (cand BBC Future i-a abordat pentru a comenta acest punct, ei nu au raspuns).

Arheologia umana pastrata de mult poate sa apara si ea, dar la fel de repede s-a pierdut. Un sit Palaeo-Eskimo inghetat din Groenlanda, conservat de aproximativ 4.000 de ani, risca sa fie spalat. Acesta este doar unul dintre cele aproximativ 180.000 de situri arheologice conservate in permafrost, adesea cu tesuturi moi si imbracaminte care raman intacte in mod unic, dar care ar putrezi rapid daca ar fi expuse. Adam Markham, de la Uniunea Oamenilor de Stiinta Preocupati, a spus ca „cu schimbarile climatice rapide cauzate de om, multe situri sau artefactele pe care le contin vor fi pierdute inainte de a fi descoperite”.

Deseurile umane mai moderne (si nedorite) nu vor disparea insa: microplastice marine. Datorita curentilor marini circulari globali, multe deseuri de plastic ajung in Arctica, unde devin inghetate in gheata de mare sau permafrost. Un studiu recent al micro-particulelor marine a demonstrat ca concentratiile au fost mai mari in bazinul arctic decat toate celelalte bazine oceanice din lume. Concentratiile de microplastice din Marea Groenlandei s-au dublat intre 2004 si 2015. „Oamenii de stiinta descopera ca acele microplastice se acumuleaza pe intregul ocean si sunt aruncate in Arctica”, explica Osborne. „Acest lucru nu ne-am dat seama [anterior] ca este o problema. Ceea ce oamenii de stiinta incearca sa afle acum este compozitia acestor microplastice,

In 2016, Doomsday Vault – o instalatie sub-permafrost din Norvegia Arctica, care protejeaza milioane de seminte de cultura pentru perpetuitate – a fost incalcata cu apa topita (Credit: Alamy)

Mercurul intra, de asemenea, in lantul alimentar, datorita dezghetarii permafrostului. Arctica gazduieste cel mai mult mercur de pe planeta. Studiul geologic al SUA estimeaza ca exista un total de 1.656.000 de tone de mercur prins in gheata polara si permafrost: aproximativ de doua ori cantitatea globala in toate celelalte soluri, oceane si atmosfera. Natali explica faptul ca „mercurul se leaga adesea de materialul organic in locurile in care aveti un continut ridicat de materie organica … corpurile organismului nu il indeparteaza, asa ca bio-acumuleaza reteaua trofica. Permafrostul este aproape furtuna perfecta – aveti mult mercur in permafrost, este eliberat in sistemele de zone umede, acestea sunt mediul potrivit pentru ca organismele sa le preia, si apoi [acesta] se indreapta spre reteaua trofica. Aceasta este o preocupare pentru animale salbatice, oameni si industria comerciala a pescuitului ”.

Exista unele aspecte pozitive ale unui Arctic dezghetat? O Arctica mai verde ar putea incepe sa vada mai multi copaci si vegetatie prind radacini, sechestrand mai mult carbon si oferind noi pasuni pentru animale? Osborne este de acord ca „Arctica se ecologizeaza”. Dar ea adauga ca studiile asupra populatiilor de animale sugereaza, de fapt, ca „temperaturile mai calde cresc si prevalenta virusilor si a bolilor, asa ca vedem mult mai mult caribou si reni devenind mai bolnavi ca urmare a acestui climat de incalzire … pur si simplu nu este un mediu care este potrivit pentru a prospera la aceste temperaturi mai calde. ” Natali mai spune ca multe zone se confrunta cu „rumenirea tundrei”: temperaturile mai ridicate determina evaporarea apei de suprafata in atmosfera, provocand moartea plantelor. Alte zone se confrunta cu inundatii bruste din cauza prabusirii solului. „Nu se intampla in 2100 sau 2050, este acum ”, spune Natali. „Auzi ca oamenii spun„ obisnuiam sa culegem afine acolo ”si te uiti acolo si este o zona umeda.”

Natali nu vrea sa incheie conversatia pe un downer. Putem face multe, spune ea. Soarta Arcticii nu este o concluzie in prealabil: „Actiunile intreprinse de comunitatea internationala vor avea un impact substantial asupra cat de mult carbon va fi eliberat si cat din permafrost se va dezgheta. Trebuie sa pastram cat mai mult din permafrost cat putem ingheta. Si avem un anumit control asupra acestui lucru. ” Emisiile noastre nu pot ramane „ca de obicei”. De aceasta depinde Arctica. Si depindem de Arctica.

Tim Smedley este un scriitor de sustenabilitate, cu sediul in Marea Britanie. Prima sa carte este Clearing the Air: The Beginning and the End of Air Pollution. Alaturati-va mai mult de un milion de fani ai viitorului apreciindu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

If you liked this story, sign up for the weekly bbc.com features newsletter, called “If You Only Read 6 Things This Week”. A handpicked selection of stories from BBC Future, Culture, Capital, and Travel, delivered to your inbox every Friday.