Categorii
Seo

Ne-ar sterge o eruptie de supervolcan?

Ne-ar sterge o eruptie de supervolcan?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De-a lungul istoriei planetei noastre, eruptii vulcanice masive au devastat viata. S-ar putea pune capat civilizatiei umane?

Eu

In Golful Napoli, cel mai cunoscut gigant din Europa da semne de trezire din lungul somn.

Campi Flegrei, un nume care se traduce in mod potrivit prin „campuri arzatoare”, este un supervolcan. Se compune dintr-o retea vasta si complexa de camere subterane care s-a format in urma cu sute de mii de ani, care se intindea de la periferia Napoli pana la Marea Mediterana. Aproximativ o jumatate de milion de oameni traiesc in caldeira de sapte mile de la Campi Flegrei, care a fost formata din eruptii vaste cu 200.000, 39.000, 35.000 si 12.000 de ani in urma.

Ultimii 500 de ani au fost destul de pasnici pentru Campi Flegrei. Nu au existat deloc eruptii inca din 1538 si acesta a fost un eveniment relativ mic care a dus la formarea „Muntelui Nou”, Monte Nuovo. Insa evenimentele recente sugereaza ca aceasta perioada de liniste poate ajunge la sfarsit.

  • Cititi mai multe despre planurile de forare in vulcanul Campi Flegrei
  • Vulcanul pe care oamenii de stiinta nu il pot gasi
  • Infioratorul tsumani care a lovit Marea Britanie

O accelerare a proceselor care cauzeaza deformari si incalzire in caldera a vazut guvernul italian ridicand nivelul amenintarii vulcanului in decembrie 2016. Se tem ca magma adanc in interiorul Campi Flegrei ar putea ajunge la „presiunea critica de degazare”, unde o eliberare brusca la scara larga de gaze vulcanice ar putea injecta brusc caldura in fluidele hidrotermale si roci din jur. Cand acest lucru se intampla la o scara semnificativa, poate provoca esecul catastrofal al rocii in vulcan, declansand o eruptie. In conformitate cu acest lucru, un studiu publicat in mai 2017 a gasit dovezi ca supervolcanul se construieste spre o eruptie de zeci de ani.

Insa intrebarea dificila nu este daca, ci cand si cat de mare ar fi acest eveniment.

Golful Napoli a fost format datorita mai multor explozii enorme vulcanice (Credit: iStock)

„Campi Flegrei se afla intr-o stare critica”, spune Antonio Costa de la Institutul National de Geofizica si Vulcanologie din Bologna, care face parte dintr-o echipa care monitorizeaza supervulcanul. „In termeni probabilistici, ne asteptam la ceva numit o„ eruptie stromboliana violenta ”. Aceasta este relativ mica pana la o supereruptie. Cu toate acestea, nu este usor de spus daca va exista cu siguranta o eruptie in urmatorii ani. Campi Flegrei nu a erupt in perioada de timp in care a fost observat, deci nu stim in totalitate la ce sa ne asteptam „.

Array

O eruptie violenta stromboliana ar exploda roci topite si gaze vulcanice la cateva mii de metri in atmosfera. Ar fi cu siguranta un eveniment major, care ar putea necesita evacuarea a sute de mii de oameni. Dar, in contextul trecutului lui Campi Flegrei, ar fi minor.

Cea mai notorie supereruptie a vulcanului a fost eruptia campaniana Ignimbrite, care a avut loc in urma cu aproximativ 39.000 de ani. Acesta a perforat aproximativ 300 de kilometri cubi de roca topita la 70 km in stratosfera, impreuna cu aproximativ 450.000 de tone de dioxid de sulf. Norul de cenusa a fost transportat pana in centrul Rusiei, la aproximativ 2.000 km distanta.

Eruptia a avut loc intr-o perioada in care o mare parte a Europei trecea deja printr-o lunga perioada glaciara, iar consecintele se crede ca au devastat o mare parte a continentului de secole.

Parti intregi de pamant, inclusiv Italia, coasta mediteraneana si intreaga Europa de Est, au fost lasate acoperite cu pana la 20 cm de cenusa. Aceasta ar fi distrus vegetatia si ar fi creat un vast desert. O mare parte din Rusia a fost scufundata in 5 cm de cenusa, suficient pentru a perturba viata plantelor timp de zeci de ani sau mai mult.

„Stim din analiza chimica ca cenusa contine fluor, care are un impact puternic asupra vegetatiei si ar fi produs o boala numita fluoroza la animale”, spune Costa. „Acest lucru ar fi avut un impact direct asupra oamenilor”.

In plus, cantitatea uriasa de dioxid de sulf eliberata ar fi creat o iarna vulcanica. Dioxidul de sulf disperseaza radiatia Soarelui in atmosfera superioara, impiedicandu-l sa ajunga la sol. Eruptia Muntelui Pinatubo din 1991, una dintre cele mai mari din secolul XX, a facut exact acest lucru, scazand temporar temperatura globala cu aproximativ 0,6C. Dar eruptia campaniana Ignimbrite ar fi putut avea un impact mult mai mare, unii oameni de stiinta estimand ca a scazut temperaturile in Europa cu pana la 4C, modificand drastic clima timp de multi ani.

Momentul acestei uriase eruptii este suspect, deoarece multi arheologi cred ca acum 39.000 de ani este aproximativ cand verii nostri, neanderthalienii, au murit in Europa.

S-a speculat mult timp ca eruptia a declansat conditii de mediu extreme in toata Europa, contribuind la disparitia neandertalienilor, cel putin in unele regiuni.

Cu toate acestea, desi impactul asupra neanderthalienilor a fost cu siguranta semnificativ, multi oameni de stiinta cred acum ca este putin probabil ca acest eveniment unic sa fie suficient de cataclismic pentru a-i sterge. Dovezile arheologice sugereaza ca neanderthalienii au persistat in zone din vestul Europei timp de aproximativ 10.000 de ani dupa eruptia campaniana ignimbrita. Acest lucru se poate datora modului in care s-a dispersat cenusa.

„Dupa eruptie, siturile arheologice din Neanderthal se gasesc doar in Franta si Spania”, spune Costa. „Acest lucru se datoreaza probabil faptului ca aceste doua zone nu au fost afectate deloc de eruptie, deoarece vantul sufla spre est”.

O mare parte din Europa de Est a fost acoperita de un strat de cenusa de la eruptii (Credit: iStock)

Exista chiar si un argument potrivit caruia eruptia ar fi putut aduce beneficii neanderthalienilor, prin intarzierea sosirii in Europa a oamenilor moderni, care ar fi concurat cu ei pentru resurse. „Pentru a ajunge in vestul Europei, oamenii moderni ar fi trebuit sa traverseze Orientul Mijlociu si vastul desert creat de eruptie”, spune Costa. „Ar fi trebuit multe sute de ani pentru ca aceasta masa terestra sa se refaca.”

Deocamdata nu este clar cat de multa paguba a facut ultima eruptie majora a lui Campi Flegrei. Dar este departe de singurul supervulcan de pe planeta. Istoria geologica a Pamantului este un catalog de evenimente vulcanice cu aspect apocaliptic.

In sud-vestul Colorado, exista un vast canion de aproximativ 100 km latime si un kilometru adancime. Acesta serveste ca mostenire a unuia dintre cele mai explozive evenimente individuale din istoria planetei. Caldera La Garita a fost formata de o eruptie in urma cu aproape 28 de milioane de ani, care a expulzat 5.000 de kilometri cubi de roca topita.

Din fericire pentru noi, placile tectonice din zona s-au rearanjat de atunci, deci este imposibila repetarea evenimentului. Dar acum aproximativ 75.000 de ani, in Indonezia, a avut loc o eruptie la scara similara, iar supervulcanul responsabil ramane activ.

Situat in mijlocul unui lant montan din nordul Sumatrei, linistea si frumusetea naturala a lacului Toba il fac o locatie turistica populara. Dar acest lac este de fapt o caldeira enorma, o amprenta a celui mai extrem de eveniment climatic din istoria omenirii.

„Eruptia Toba a fost la fel de mare ca oricare din ultimele zeci de milioane de ani”, spune Clive Oppenheimer de la Universitatea din Cambridge, care studiaza unele dintre cele mai mari vulcani ai Pamantului. „Este unul deosebit de proeminent, deoarece se afla in intervalul de timp al oamenilor moderni, iar calendarul este destul de critic, deoarece are loc in perioada in care oamenii ies din Africa si se raspandesc in Asia”.

Dar exact ce efect a avut aceasta asupra rasei umane a facut obiectul multor controverse.

Eruptii precum cele de la Campi Flegrei ar fi putut ajuta la distrugerea neanderthalienilor din Europa (Credit: iStock)

In anii 1990, vulcanologii au descoperit depozite mari de cenusa din Toba in sedimente marine imprastiate in Oceanul Indian. Cenusa continea o semnatura chimica care ar putea fi urmarita in urma cu 75.000 de ani. Studii ulterioare au descoperit cenusa similara in Marea Chinei de Sud, Marea Arabiei si chiar in Lacul Malawi, la aproximativ 7.000 km distanta de Toba.

Scara colosala a eruptiei inseamna ca gazele vulcanice din Toba se presupune ca au fost expulzate prin ambele emisfere ale atmosferei Pamantului, determinandu-le sa circule in intreaga lume. Dar exact ce gaze au fost emise de la Toba si in ce cantitati este cruciala pentru a cunoaste impactul sau asupra climei si pentru a intelege ce s-a intamplat in continuare. Pana acum in timp, acest lucru nu este simplu.

„Exista un miez de gheata in Groenlanda, unde au o inregistrare chimica a modului in care au crescut si au scazut temperaturile globale in ultimii 125.000 de ani”, spune arheologul Sacha Jones de la Universitatea din Cambridge, care a petrecut multi ani cercetand Toba. „Straturi distincte de gheata sunt asezate in fiecare an, iar oamenii au masurat cantitatea de sulfat din aceste straturi. Exista un varf mare de sulfat, care pare sa corespunda intervalului de timp al Toba.”

Daca eruptia Toba a trimis intr-adevar cantitati mari de dioxid de sulf in intreaga lume, oamenii de stiinta au prezis ca ar fi putut provoca o iarna vulcanica, care a innegrit cerul si a durat cativa ani. In conformitate cu acest lucru, geneticienii care studiau modele in ADN-ul mitocondrial uman la inceputul anilor 1990, au identificat ceea ce pare a fi un blocaj al populatiei, care a avut loc undeva intre 50.000 si 100.000 de ani in urma. Multi s-au grabit sa faca legatura cu Toba.

Dar nu toata lumea este atat de convinsa.

„In ultimii 10 ani, oamenii au devenit mai sceptici ca Toba aproape ca a ucis Homo sapiens ”, spune Oppenheimer. „Magmele pot dizolva si retine lucruri precum dioxidul de carbon, apa si sulful in cantitati diferite, in functie de vulcan. Si analiza chimica a cenusii din Toba a constatat ca magma sa nu poate detine foarte mult sulf”.

Exista, de asemenea, ceva suspect in evidenta arheologica. Se crede ca Indonezia, Malaezia si India au fost acoperite cu cel putin 5 cm de cenusa din Toba, ceea ce a afectat fara indoiala vegetatia si a provocat inundatii in masa. Cu toate acestea, studiile arheologice ale zacamintelor de cenusa par sa arate ca oamenii au fost extrem de rezistenti la schimbarile de mediu.

„Principalele semne ale activitatii umane in aceasta perioada sunt uneltele de piatra din paleoliticul mediu, cum ar fi punctele si razuitoarele”, spune Jones, care a excavat situri din valea Jurreru din Andhra Pradesh, India. „Cand am excavat zacaminte deasupra, prin si sub stratul de cenusa Toba, nu am vazut prea multe schimbari deloc in aceste tehnologii din epoca de piatra inainte si dupa eruptie, ceea ce sugereaza ca nu a provocat cu adevarat nicio extinctie in masa.”

Este probabil ca un supervulcan sa provoace perturbari grave in calatoriile cu avionul (Credit: Getty Images)

 Factorul cheie poate fi ca se crede ca cea mai mare parte a cenusii din Toba a cazut in ocean, unde ar fi avut doar efecte minime asupra speciilor care locuiesc pe uscat, cum ar fi oamenii. Cu toate acestea, Jones crede ca impactul a fost inca extrem de sever pentru unele comunitati.

„Toba a fost o eruptie incredibil de mare, asa ca ar fi devastat anumite zone, in special in imediata vecinatate a Sumatrei si in alte parti din Asia de Sud-Est”, spune ea. „Cu toate acestea, in zone precum India, care este mai indepartata, dar care era inca acoperita de cenusa, oamenii locuiau intr-o gama diversa de habitate si microclimate, in paduri, franjuri de desert, campii si zone de deal. Acest lucru inseamna ca populatiile ar fi reusit sa faca fata diferit in urma consecintelor lui Toba, suferind in unele zone mai mult decat in ​​altele. „

Dar ce zici de viitorul lui Toba? Geologii si geofizicienii care studiaza vulcanul raman ingrijorati de camera magmatica a acestuia, care ar putea fi trezita din nou daca linia de falie Sumatra, care bisecteaza insula si traverseaza Muntele Toba, devine activa.

In caz contrar, singura solutie ar fi evacuarea in masa. Dar nici macar nu stim cat de mult avertisment am primi.

Situat sub Parcul National Yellowstone din SUA, supervulcanul Yellowstone este unul dintre cele mai monitorizate locuri de pe glob. O varietate de instrumente, inclusiv seismometre pentru detectarea lanturilor de cutremure, senzori GPS pentru a inregistra modul in care solul se umfla si se deplaseaza si chiar imagini din satelit pentru a detecta modificarile de presiune din camera magmatica, sunt toate folosite pentru a cauta orice tendinta vizibila de comportament.

Yellowstone a avut trei supereruptii in ultimii 2,1 milioane de ani. Prima ramane una dintre cele mai mari din toate timpurile, producand de 2.500 de ori volumul de cenusa ca eruptia Muntelui St Helens din 1980. Daca Yellowstone a erupt din nou, unii oameni de stiinta cred ca ar avea consecinte mai devastatoare decat Toba, deoarece majoritatea cenusii ar cadea pe uscat, mai degraba decat pe mare.

„Ultima eruptie a lui Yellowstone ar fi putut pune cenusa pe ambele continente americane”, spune David Pyle de la Universitatea din Oxford. „Daca luati o masa continentala si o acoperiti brusc cu 10 cm de cenusa vulcanica, toata materia organica si copacii isi vor pierde frunzele si probabil vor muri. Animalele vor lua substante chimice care sunt toxice pentru ei. Pamantul va fi brusc mult mai stralucitoare decat inainte, deci o mare parte din radiatia solara primita ar putea fi reflectata pur si simplu inapoi in atmosfera, rezultand o seceta indelungata. „

Cu aprovizionarea cu apa infundata, liniile de transport de energie electrica esuand si intreruperea completa a transportului terestru, ar exista o criza imediata.

Daca supervulcanul lui Yellowstone ar exploda, ar putea sa devasteze coasta de vest a SUA (Credit: iStock)

„Daca Yellowstone, Campi Flegrei sau Toba ar exploda, ar exista un impact economic urias pe tot globul, din cauza modului in care functioneaza economia mondiala acum”, spune Oppenheimer. „Am vazut ca dupa eruptia islandeza relativ mica [Eyjafjallajokull] din 2010. A afectat lanturile de aprovizionare pentru Volkswagen, deoarece partile proveneau din Japonia. Aviatia globala ar putea fi afectata timp de decenii. Daca s-ar elibera mult dioxid de sulf, acest lucru ar putea precipita musonii si schimbarile climatice, care ar putea afecta securitatea alimentara globala „.

Toate acestea ar fi foarte problematice, dar oamenii de stiinta sunt sceptici ca un singur eveniment exploziv ca acesta ar putea de fapt sa distruga omenirea.

In schimb, vulcanologii spun ca un alt tip de eveniment vulcanic poate reprezenta o amenintare mult mai mare pentru existenta noastra.

In ultimii 500 de milioane de ani, toate cele cinci mari extinctii in masa din inregistrarile fosile au coincis cu eruptii uriase de lava. Aceste eruptii nu s-au intamplat ca evenimente individuale, ci ca revarsari continue care au loc de sute de mii de ani. Acestea sunt cunoscute sub numele de lavuri de inundatie si sunt cauzate de cresterea penelor de material fierbinte din adancul Pamantului.

Se crede ca cele mai violente eruptii de lava de inundatie sunt asociate cu deriva continentala. Doar 11 au avut loc in ultimii 250 de milioane de ani, fiecare modeland intinse lanturi montane, platouri sau formatiuni vulcanice. Un astfel de eveniment de lava de inundatie a avut loc acum 66 de milioane de ani si a creat o intindere imensa de roca vulcanica numita Capcanele Deccan, in vestul central al Indiei. Este posibil ca aceste eruptii sa fi contribuit la extinctia in masa care a avut loc in acest moment, prin eliberarea de cocktail-uri de gaze care au acidifiat incet oceanele si au modificat clima.

Problema este ca nimeni nu stie cand va avea loc urmatorul eveniment de lava de inundatie. „Ne asteptam la un alt eveniment de lava de inundatie, candva in urmatorii 50 de milioane de ani, dar nu cred ca nimeni nu are idee unde si cand”, spune Pyle.

Fie ca prezicem urmatoarea eruptie a supervulcanului sau urmatorul eveniment de lava de inundatie, problema este aceeasi. Primul nu a fost observat in istoria umana inregistrata, in timp ce ultimele eruptii majore de inundatii de lava au avut loc in urma cu 10 milioane de ani in sudul Canadei, cu multe milioane de ani inainte ca speciile noastre sa mearga pe planeta. Ca atare, in timp ce hotspoturile vulcanice ale lumii sunt extrem de bine monitorizate, nu avem nicio idee cu exactitate la ce sa ne asteptam sau la cat de mult avertisment am primi inainte de un eveniment de o asemenea amploare. Micul nostru instantaneu al timpului de monitorizare este afectat de ciclurile vulcanice care pot dura milioane de ani.

Nu avem nici o idee reala unde ne aflam in aceste cicluri. Este complet posibil ca nimic sa nu se intample in viata noastra sau chiar in urmatorii sute de mii de ani. Exista o singura certitudine cu privire la aceste eruptii: ele se vor intampla, in cele din urma.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.