Categorii
Seo

Modurile ascunse de trafic circula in jurul nostru

Modurile ascunse de trafic circula in jurul nostru

Mergi de la A la B? Indiferent de modul in care alegeti sa calatoriti, Chris Baraniuk descopera tehnologiile ascunse care decid cand si cum veti ajunge acolo.

G

Intrati in masina si conduceti. Daca un lucru ne-au invatat cinematograful si cantecele lui Bruce Springsteen, este ca nu exista nimic mai liber decat drumul deschis. Sau exista? Desi s-ar putea simti asa, in culise, o gama larga de tehnologii vor ajunge sa controleze progresul pe care il faci de-a lungul traseului tau. Acelasi lucru este valabil si pentru calatoriile cu trenul si cu barca. Si daca va indreptati catre aeroport, veti zbura sub rezerva cerintelor de control al traficului aerian, monitorizand alte aeronave si vremea in continua schimbare. Bine ati venit in lumea ascunsa care controleaza infrastructura noastra de transport si devine tot mai sofisticata tot timpul.

Unele dintre tehnicile subtile de gestionare a transportului par a fi lucrurile miturilor urbane – dar sunt foarte reale. Luati, de exemplu, „valul verde”. Un val verde este atunci cand toate semafoarele din oras devin in mod convenabil verde pe masura ce traficul se apropie, deschizand un traseu nestingherit soferilor.

Luminile sincronizate

A fost un concept popular in Germania, unde soferilor li s-a spus uneori ca deplasarea cu o anumita viteza ii va permite sa intampine semnale verzi consecutive – un Grune Welle. Astazi, valurile verzi au devenit mai sofisticate, cu sisteme adaptive capabile sa sincronizeze semafoarele atunci cand este cel mai avantajos si mai sigur sa o faca.

Array

Si nu se opreste doar la masini. In capitala daneza Copenhaga, orasul a introdus valuri verzi pentru hoardele sale de biciclisti.

Urmarirea mai precisa a vehiculelor in timp real este in general ceea ce face posibil acest lucru. In Marea Britanie, senzorii ascunsi sub drumuri precum Midas (Detectarea incidentelor de autostrada si semnalizarea automata) permit camerelor de control al traficului sa monitorizeze cat de aglomerata a devenit o autostrada. Midas detecteaza volumul vehiculelor care trec peste asfalt in timp real. La volume mari, traficul poate fi incetinit prin semne de limitare a vitezei variabile, care permit masinilor sa circule mai strans impreuna si, prin urmare, sa profite de capacitatea maxima a autostrazii. Acest lucru se face adesea „in amonte” pentru a preveni cazurile extreme de congestie care se pot forma deja. De aceea, circulatia aparent lina este uneori fortata usor sa incetineasca, deoarece reducerea vitezei ajuta la prevenirea aglomeratiei.

Calarind pe „valul verde”; nu un mit urban, ci o metoda reala pentru a mentine traficul (Getty Images)

In orase, o tehnologie similara si utilizata pe scara larga numita Scoot (Tehnica de optimizare a nivelului de compensare pe doua niveluri) poate modifica semnalele de trafic pentru anumite tipuri de vehicule, cum ar fi autobuzele sau cele care sosesc de-a lungul unor rute deosebit de aglomerate.

Nick Hounsell de la Universitatea din Southampton, expert in cercetarea transporturilor, spune ca dinamica miscarii traficului este incredibil de sensibila, motiv pentru care aceste sisteme inteligente, pseudo-inteligente, sunt atat de utile. Hounsell subliniaza un exemplu, „efectul fluture”, in care o incetinire brusca – chiar si ceva la fel de simplu ca un sofer care franeaza putin prea tare – poate deveni amplificata pana la un blocaj pe scara larga si chiar accidente care se intampla mai departe.

Registrul fluvial

„Odata ce se formeaza o unda de soc, veti obtine trafic stationar”, spune el.

„Unda de soc se misca si potentialul pentru un accident de la coada la nas este destul de mare.”

O cauza clasica a acestor valuri de soc este „daramarea”, in care soferii incetinesc pentru a privi accidentele pe benzile din apropiere. S-au gasit totusi solutii usoare pentru acest lucru. Departamentul Transporturilor din Marea Britanie a decis pur si simplu sa le ascunda de vizualizare, folosind ecrane.

In mod ideal, gestionarea traficului utilizand toate aceste tehnici ar ajuta la reducerea accidentelor si a deceselor. Paul Unwin de la Highways Agency din Marea Britanie observa ca de la introducerea unui sistem inteligent de autostrazi pe una dintre cele mai aglomerate rute ale tarii, siguranta s-a imbunatatit considerabil. „Nu am avut o fatalitate pe M42 din 2006”, sustine el.

Principii similare cu acestea se gasesc in afara drumurilor. Autoritatea Portului Londrei (PLA), de exemplu, a constatat ca are sens sa incetineasca traficul fluvial pe Tamisa, astfel incat navele aflate mai sus pe rau sa se intoarca brusc sau sa acosteze. PLA urmareste ce barci sunt unde si ce este pe ele – fie ca este vorba de pasageri sau marfa – utilizand un registru cunoscut sub numele de Thames AIS, care inseamna Sistemul automat de identificare.

Este deosebit de util pe un rau precum Tamisa, care are atat trafic, cat si multa cotire, ceea ce face greu capitanilor sa vada ce urmeaza si sa reactioneze in consecinta. A avea o imagine de ansamblu completa a traficului este probabil ceea ce v-ati astepta in zilele noastre, dar inca din 1989 controlorii nu aveau nici un nivel aproape de acest nivel de vizibilitate. In acel an, o barca de agrement din Tamisa, marchiza, s-a ciocnit cu o draga si s-a scufundat, ducand la moartea a 51 de persoane.

„Toate investigatiile care au urmat s-au schimbat pentru totdeauna in modul in care ne ocupam de siguranta si navigatie pe Tamisa”, explica Kevin Gregory la PLA. „Pentru ca am fost hotarati ca nu vom mai avea asa ceva din nou.”

Sus in aer

Preocuparile de siguranta sunt, de asemenea, in spatele controlului de trafic fastidios pe care il vedem in aer. Zeci de mii de zboruri decoleaza si aterizeaza in fiecare zi in intreaga lume si este in mare masura controlorilor de trafic aerian sa le ridice in sus si in jos fara accidente. Nats, care a fost cunoscut sub numele de National Air Traffic Services, gestioneaza aproximativ 5.000 de zboruri pe zi numai in Marea Britanie. Recent a incercat propriile sale tehnologii inteligente pentru a contribui la cresterea capacitatii si a sigurantei. O adaugare recenta la cutia de instrumente a controlorului de trafic aerian este iFACTS, care prezice traiectoria aeronavelor si permite operatorilor sa urmareasca pana la 18 minute in viitor pentru a vedea unde vor fi avioanele in acel moment.

Un „conflict” in controlul traficului aerian este atunci cand se prevede ca un avion se deplaseaza la o anumita distanta de o alta aeronava. iFACTS permite controlorilor sa previna acest lucru din timp si sa programeze mai increzator avioanele prin sectoare ale spatiului aerian. „Am avut o crestere cu 20% a capacitatii globale pe baza introducerii iFACTS, deoarece sarcinile de lucru pe controlere au fost mult mai mici”, spune Stuart McBride, client si manager de servicii de retea la Nats. Acest lucru s-a intamplat deoarece controlorii nu au trebuit sa ia timp pentru a face astfel de ajustari drastice la cursul unui avion cand conflictul se apropia. In schimb, ajustari minore, care sunt mai usor de facut, ar putea fi facute mai devreme.

(RIA Novosti / Biblioteca foto stiintifica)

O alta companie, Airbus ProSky, are un produs care calculeaza timpii optimi de sosire pentru avioane, astfel incat conexiunile sa nu lipseasca si sa se utilizeze mai putin combustibil. Pentru a face acest lucru, software-ul trebuie sa calculeze datele privind toate zborurile care sosesc si pleaca de la un aeroport dat. CEO-ul companiei, Paul-Franck Bijou, spune ca cantitatea de informatii care intra in aceste calcule este gigantica.

„Pentru un aeroport, este vorba despre dimensiunea bazei de date pentru o banca precum Credit Agricole din Franta, de exemplu, dimensiunea unei banci nationale”, spune el. „Despre asta vorbim cu privire la datele pe care le manipulam la un singur aeroport. Imaginati-va despre ce vorbim pentru o tara intreaga. ”

Solutii naturale?

Acesta este lucrul despre trafic; cu cat volumul este mai mare, cu atat sunt atinse capacitatile mai rapide. Dar capacitatea poate deveni flexibila daca vehiculele si sistemele care le controleaza miscarile devin mai inteligente si nu trebuie sa fie controlate constant de noi.  

In viitor, modul in care se fac toate acestea ar putea arata destul de diferit de cel de astazi. Cercetatorii cauta din ce in ce mai mult inspiratia regnului animal. Furnicile, de exemplu, au ajutat cercetatorii sa creeze „algoritmi bio-inspirati”, care permit traficului sa se deplaseze intr-un mod similar, furnicile cautand hrana; insectele gasesc automat cai preferate, fara niciun control central.

Aceasta abordare i-a permis lui JJ Merelo de la Universitatea din Granada sa proiecteze un program care sa poata spune armatei spaniole cum sa directioneze vehiculele in timpul unei simulari de antrenament.

Si liliecii s-ar putea dovedi profesori utili pentru a ajuta la gestionarea traficului aerian de maine. Rolf Mueller de la Departamentul de Inginerie Mecanica din Virginia Tech a studiat liliecii chinezi pentru a intelege mai bine cum animalele sunt capabile sa zboare in roiuri atat de dense chiar si in zone inguste. O scanare 3D a pesterii lor a fost facuta si o serie de camere cu infrarosu au captat miscarea liliecilor. Intr-o zi, Mueller crede ca un sistem similar cu acesta ar putea gestiona aeronavele in buzunarele ocupate ale spatiului aerian.

Ar putea controlul traficului aerian sa invete lectii din modul in care navigheaza liliecii? (Biblioteca foto stiintifica)

„Liliecii nu se tem sa se atinga. Se apropie foarte mult, dar intr-un mod foarte controlat, stiu ce fac ”, spune el. „Nu trebuie sa ia legatura cu controlul fluxului de trafic aerian si sa spuna„ ar trebui sa zbor acum la dreapta tipului respectiv sau la stanga tipului respectiv? ” Ei iau aceste decizii automat ”.

Mueller a observat ca acest lucru a ramas adevarat chiar si atunci cand echipa sa a pus obstacole necunoscute in pestera. Linistiti, liliecii au zburat pur si simplu in jurul lor si au continuat. Ce se intampla daca avioanele ar fi la fel de sigure sa zboare? Stuart McBride, al lui Nats, spune ca capacitatea ar putea fi marita daca avioanele nu ar trebui sa fie atat de departe unele de altele.

In toate aceste zone – rutiera, maritima sau aeriana – traficul creat de om a ajuns adesea la un punct in care controlul din culise nu este doar esential, ci si din ce in ce mai automatizat. Inseamna ca calatorul este tot mai departe de a sti de ce traficul din jurul sau circula asa cum se intampla. Sentimentul de a fi un roti dintate intr-o masina operata la distanta poate fi dezarmant pentru unii, dar este o dovada a sofisticarii sistemelor care mentin traficul mondial in miscare. „Soferul”, pur si simplu, a fost impartit. El sau ea este partial om, partial vehicul, partial drum si computer.

Distribuiti aceasta poveste pe Facebook , Google+ sau Twitter .