Categorii
Seo

Modul in care sfarsitul Uniunii Sovietice a declansat o mare reimbrinare

Natura

Modul in care sfarsitul Uniunii Sovietice a declansat o mare reimbrinare

(Credit de imagine:

Alyona Koshkina

)

De Chris Baraniuk, 7 ianuarie 2021

Dupa ce mii de oameni au parasit stepele din Kazahstan, natura a inceput sa o revendice la scara imensa.

W

Cand Alyona Koshkina se plimba prin iarbele salbatice din vastele campii ale Kazahstanului in primavara, ea este coplesita de viata care infloreste in jurul ei. Pasarile migratoare zboara deasupra unui cer intins, stralucire de verdeata, asemanatoare oceanului in briza, iar florile impodobesc peisajul cu pete de violet, galben, alb si rosu.

„Ai intotdeauna acest sunet de vant in urechi”, spune ea. „Este foarte deschis”. Koshkina, cercetator la Asociatia pentru Conservarea Biodiversitatii din Kazahstan (ACBK), cunoaste intim acest habitat fara copaci – numit stepa -.

„Poti vedea pe cineva care se apropie de tine de la o distanta foarte mare, un animal sau oameni sau o masina … si te simti foarte sigur si relaxat”, adauga ea.

Dimensiunea pura a stepei kazah este dificil de inteles. Campiile largi, relativ plane, se intind pe o zona aproximativ la fel de mare ca Germania, Polonia, Republica Ceha si Austria combinate. Kazahstanul este, la urma urmei, a opta tara ca marime din lume.

Dar aceste paradisuri aparent nemarginite ale vietii salbatice nu erau intotdeauna lipsite de activitate umana. De cand Uniunea Sovietica s-a prabusit in 1991, sute de mii de oameni au eliberat pajistile. Fermele neprofitabile s-au bazat odata pe bani de la regimul sovietic pentru a supravietui. Cand fondurile s-au uscat, multi oameni au fost fortati sa caute de lucru in alta parte.

Array

Ati putea dori, de asemenea:

  • Revenirea celor mai mari fiare din Europa
  • Planul de imprastiere a sticlei in Arctica
  • Planul indraznet de salvare a leoparzilor din Africa de Sud

Stepa kazaha nu este o zona salbatica neatinsa, ci, mai degraba, una abandonata – un loc care este la jumatatea drumului spre a fi „refolosit”. Si in functie de suprafata terestra, este probabil unul dintre cele mai mari spatii de pe Pamant returnate naturii in ultimii ani.

Masura in care stepa kazaha s-a schimbat in cei 30 de ani de la sfarsitul Uniunii Sovietice este dificil de inteles, deoarece atat de putini oameni au studiat-o. Scara sa face si cercetarea dificila. Dar in ultimii ani, Koshkina si altii au apelat la fotografiile facute de sateliti pentru a incerca sa inteleaga modul in care aceste pajisti maiestuoase – si viata salbatica pe care o detin – s-au transformat. Imaginea care a aparut este una a unui peisaj unic, bogat in natura, sporadic cicatrizat de foc si doar ocazional intrerupt de cateva asezari abandonate.

Vasta pajiste netepata din stepa kazaha este acum mai vulnerabila la foc (Credit: Martin Freitag)

Republica Socialista Sovietica Kazaha, asa cum se stia atunci, fusese membra a Uniunii Sovietice din 1936. O schimbare majora a acelei ere a fost aceea ca fermele colectivizate au depasit pastorirea nomada in stepe – dar nu au avut la fel de mult succes ca sovieticii. speram.

De-a lungul timpului, la fel ca in multe state sovietice, nemultumirea fata de autoritati a crescut, ajungand la un varf in anii 1980, cu tulburari politice si revolte. In cele din urma, Kazahstanul a devenit ultima republica care s-a separat de Uniunea Sovietica, la 16 decembrie 1991. In curand a fost recunoscuta ca stat independent. Eliminarea infrastructurii economice sovietice a avut un impact urias. Pana in 1995, PIB-ul din Kazahstan a scazut cu 36%. Somajul a crescut, iar proportia persoanelor care traiesc sub pragul saraciei a crescut de la 25% in 1992 la 43,4% in 1999.

Koshkina isi aminteste anii 1990 ca pe un moment dificil, cu lipsa de energie electrica si unele familii au plecat luptandu-se pentru hrana si alte provizii de baza. Propriul ei partener a crescut intr-un sat de stepa, aproape de o rezervatie naturala, dar s-a mutat in alta parte ca multi altii, din motive economice.

„Totusi, se simte foarte atasat de aceasta zona”, spune Koshkina. „Mergem acolo aproape in fiecare weekend si el se simte trist pentru ca a parasit satul.”

De atunci, multe ferme s-au transformat din nou in pete ierboase, zeci de cladiri in ruina se prabusesc, iar echipamentele precum pompele de apa – utilizate anterior de fermieri pentru a furniza apa pentru animalele lor – raman neutilizate .

Pana de curand, cercetatorilor le era greu sa vada amploarea acestei schimbari si efectul acesteia asupra naturii. Johannes Kamp, un om de stiinta in domeniul conservarii la Universitatea din Gottingen, studiaza viata salbatica din Kazahstan de 15 ani – dar isi aminteste cand a inceput la inceputul anilor 2000, trebuind sa-si adune intelegerea din munca pe teren.

Acest lucru s-a schimbat odata cu accesul la imagini prin satelit – prin programe precum Landsat si site-uri publice, inclusiv Google Earth si Bing, care i-au permis lui Kamp si altor ecologisti sa vada cum a evoluat regiunea pe o scara mult mai mare in timp. In timp ce facea clic pe imagine dupa imagine a peisajului, a inceput sa apara realitatea vietii de pe stepa kazaha.

O asezare abandonata kazaha vazuta din spatiu (credit: Johannes Kamp / Google Maps)

Imaginile cu stepa rupte de pe orbita au aratat ca mii de asezari umane s-au prabusit in paragina. Kamp si echipa sa au scotocit imagini cu peste 2.000 de sate sau orase si 1.300 de statii de crestere a animalelor, dintre care marea majoritate au fost abandonate complet sau partial dupa 1991.

In ceea ce priveste natura, unele lucruri raman neschimbate. De-a lungul stepei, Koshkina, Kamp si colegii sai au folosit imaginile din satelit Google Earth si Bing pentru a cartografia locatiile a peste 7.000 de vizuine de marmota Bobak. Marmotele sunt un tip de veverita la sol, nu spre deosebire de marmote. Imaginile au aratat ca zona locuita de creaturi – toate cele sase milioane dintre ele – a ramas aceeasi inca din anii 1950.

Pentru alte specii, este o poveste diferita. „Unele animale au devenit mai rare, unele au devenit mai abundente, unele au disparut complet”, spune Kamp. „Am asistat, in acesti 15 ani, la modul in care aceste schimbari de utilizare a terenului au afectat intreaga comunitate de specii.”

O marmota Bobak este o specie rezistenta (credit: Alyona Koshkina)

Intr-un alt studiu la care Kamp a lucrat impreuna cu Martin Freitag de la Universitatea din Munster si colegii sai, satelitii au dezvaluit ca portiuni mult mai mari din Kazahstan cedeaza incendiilor salbatice decat erau anterior. Intr-o zona, aproximativ de dimensiunea Germaniei, echipa a gasit mult mai multe buzunare de habitat grav ars in imaginile din 2015 decat erau vizibile in imaginile din 1990.

„Kazahstanul este acum un punct focal la nivel mondial”, spune Kamp. „Vedem o crestere de cel putin zece ori a suprafetei de pajisti care arde acum.”

De ce s-a intamplat asta? De la caderea Uniunii Sovietice, din ce in ce mai putini fermieri si-au scos animalele in pustia stepei pentru a pasuna. Animalele din regiune au scazut, spun cercetatorii. Datele de la Organizatia Natiunilor Unite pentru Alimentatie si Agricultura arata ca numarul de oi pe stepa kazaha a scazut de la 33 de milioane in 1992 la 8,7 milioane in 1999. Numarul de bovine a scazut de la 9,5 milioane la 4 milioane.

Ierburile lungi, care cresc nestingherite, prospera primavara, dar se usuca datorita Soarelui si vantului puternic al stepei vara, ceea ce faciliteaza raspandirea focului.

Freitag explica faptul ca, pentru ca ecosistemul de stepa sa ramana in echilibru, necesita o cantitate semnificativa de pasunat, astfel incat incendiile sa nu preia in fiecare an. Pentru a arunca o privire mai atenta asupra modului in care se desfasura viata salbatica din aceste pajisti, echipa a folosit imaginile din satelit pentru a le ajuta sa decida unde sa efectueze cercetari in domeniu – si acolo, spun ei, este adevarata magie a stepei.

Cercetatorii dintr-o excursie pe teren dupa analiza imaginilor din satelit (credit: Johannes Kamp)

In acele expeditii, Freitag isi aminteste cum o simfonie de lucarne il va trezi la 04:00 sau cam asa in fiecare dimineata. Materialul subtire al cortului sau a facut putin, daca este ceva, pentru a atenua strigatele vesele ale pasarilor. In 2016, el si colegii sai se aflau pe camp in mijlocul stepei kazahe, calatorind in afara drumului in timp ce efectuau cercetari biologice si colectau probe de sol. Zi dupa zi, paseau pe pajisti, observand o varietate uimitoare de plante si animale.

Koshkina mentioneaza cum mama ei, tot din Kazahstan, se plange ca stepa pare stearpa – se asteapta la paduri si munti. Cand conduceti prin stepa, pare sa nu fie altceva decat intinderi monotone de iarba nesfarsita. Dar iarba aceea este plina de surprize. Freitag mentioneaza lalelele salbatice, de exemplu.

„Cand zapada s-a topit si devine putin mai calda la sfarsitul lunii aprilie, inflorirea masiva a lalelelor este cu adevarat cea mai colorata”, spune el.

Lalelele vopsesc rosu si galben pe peisaj (Credit: Johannes Kamp)

Si exista multe pasari, in afara de lucarne, cum ar fi pavelele sociabile, o specie pe cale de disparitie critica, care se reproduce aproape exclusiv in Kazahstan, si hartii palizi – pasari de prada maiestuoase care migreaza in alta parte pentru iarna. Se stie chiar ca calatoresc pana in Marea Britanie.

Apoi, sunt si pasunii salbatici. Unul dintre cele mai iconice animale ale stepei eurasiatice este antilopa saiga, o antilopa mica, cu un nas caracteristic lung. Narile sale largi, largi, atarna in fata fetei. Saiga aproape arata ca o creatura dintr-o alta lume.

In era post-sovietica, braconajul a condus la un declin imens al numarului de saiga in Kazahstan – de fapt, acestea s-au apropiat de disparitie. Si in 2015, un echipaj al camerei BBC a observat ca sute de mii de saiga mureau pe stepa dupa ce o infectie bacteriana s-a raspandit in populatia lor.

Dar EJ Milner-Gulland, care a studiat aceste antilope de ani de zile, spune ca au existat vesti mai bune in ultima vreme. Numarul Saiga s-a dublat in ultimii doi ani pana in 2019 si acum totalizeaza peste 330.000 (desi nu a existat un numar de populatie in 2020 din cauza Covid-19).

„Este o poveste de succes majora”, spune Milner-Gulland. Populatia saiga ar putea creste si mai mult, ceea ce ar creste pasunatul pe stepa si ar echilibra ecosistemul si in alte moduri. Mai multa balega inseamna mai multa hrana pentru insecte, iar atunci cand antilopa moare, carcasele lor sunt capturate de pasari si alte animale.

Aceasta antilopa saiga traieste intr-o rezervatie naturala, dar cercetatorii spera ca se intorc in numar mai mare in salbaticie (credit: Dmitry Rogulin / Getty Images)

Milner-Gulland i-ar placea sa vada din nou un milion de saiga in Kazahstan – genul de numar care a cutreierat stepa inainte de 1991. Dar s-ar multumi cu jumatate din asta.

Protejarea saiga impotriva braconajului si asigurarea faptului ca rutele lor nu sunt blocate de garduri sau infrastructura ar putea creste numarul acestora. Exista, de asemenea, proiecte de reintroducere a altor pasuni salbatici, cum ar fi kulan, un tip de magar salbatic.

Insa o stepa reinflorita nu este neaparat una fara nici o influenta umana. In unele locuri fermierii se intorc, inghitind pajistile salbatice asa cum fac ei.

Cu secole in urma, pajistile adaposteau fermieri nomazi, care isi mutau animalele din loc in loc pentru pasunat. Au impartit stepa cu saiga, kulan si cai salbatici. Dar majoritatea fermierilor din regiune isi pastreaza animalele intr-un singur loc, spune Koshkina.

„Nu se mai misca dintr-un loc in altul, ci doar pasune in jurul satelor sau a unei ferme pe distante foarte mici”, explica ea. „Nu este nevoie de aceste stepe.”

O stepa reflorita nu este neaparat una fara nici o influenta umana

In mod ironic, abandonarea stepei a expus faptul ca anumite forme de activitate umana ar putea aduce beneficii faunei salbatice. Dar ramane de vazut daca Kazahstanul va sustine populatiile de animale care pasunesc, va facilita intoarcerea pastorilor nomazi si va stabili mai multe zone protejate.

Populatia tarii, dupa ce a scazut cu aproape 1,5 milioane dupa 1991, acum creste din nou. La fel si productia sa economica. Kazahstanul este pregatit sa experimenteze schimbari uriase in anii urmatori si unele dintre acestea ar putea ameninta fragila salbaticie a stepei. Exploatarea rezervelor mari de petrol din pajisti, de exemplu, ar putea duce la cresterea industrializarii. Si Koshkina isi face griji cu privire la cat de mult pamant va fi in cele din urma transformat inca o data in ferme – „campuri moarte”, spune ea, cu pesticide.

„Exista o fereastra de oportunitate pentru a restabili acest ecosistem care a fost lasat de oameni”, adauga ea. „Dupa cum o vad, aceasta fereastra se inchide in curand.”

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.