Categorii
Seo

Modul in care fermierii pun mere in animatia suspendata

Modul in care fermierii pun mere in animatia suspendata

Cum este posibil sa cumperi mere pe tot parcursul anului? Veronique Greenwood investigheaza alchimia chimica care pune maturitatea in asteptare.

A

Merele sunt o specialitate de toamna, parfumul lor rasucind carutele de pe piata fermierilor si inspirand brutarii de placinte si producatorii de cidru la inaltimi delicioase. Dar sunt disponibili sa manance si tot anul, desigur. Aproape ca nu exista un moment, in aceste zile, in care nu poti obtine un mar: dulce, crocant si deloc parca a petrecut luni libere din copac.

In timp ce unele tari isi obtin merele din strainatate in afara sezonului – Marea Britanie se bazeaza pe 70% din importuri – agricultura interna domina in continuare pe alte piete importante. In SUA, de exemplu, mai putin de unul din 10 mere provin din strainatate, potrivit unui raport din 2016 al Departamentului Agriculturii al SUA (USDA). Deci, cum mentin fermierii o aprovizionare atunci cand nu exista nimic de recoltat? Este datorita unei inovatii cu o chimie interesanta: un tip de depozitare care nu mai coace in urmele sale.

Array

Dupa ce merele sunt culese, acestea sunt inca in viata – continua sa efectueze procesele chimice ale unei plante vii, mai mult sau mai putin, pe masura ce preiau oxigen, creeaza energie si se apropie din ce in ce mai mult de maturitate. Reactiile chimice care duc la coacerea merelor sunt in mare parte conduse de un hormon numit etilena, care schimba expresia multor gene din fructe. Fructele care raspund la etilena – nu doar mere, ci banane, mango, papaya, unele pere si altele – devin mai sensibile la hormon pe masura ce coacerea se apropie.

Etilenul emis de merele de coacere semnalizeaza merele din apropiere sa se coaca si ele (Credit: iStock)

Reactiile de coacere se produc mai repede atunci cand temperaturile sunt mai ridicate, astfel incat pastrarea fructelor reci, intr-o pivnita sau chiar intr-o pestera, va va castiga ceva timp, spune James Mattheis, directorul de cercetare al Laboratorului de cercetare a fructelor de arbore USDA ARS din Wenatchee, Washington . Si sigilarea fructelor intr-un spatiu restrans si lasarea acestuia sa epuizeze aportul de oxigen va incetini, de asemenea, lucrurile, deoarece oxigenul este necesar pentru ca reactiile sa se desfasoare. Aceste strategii au fost folosite in depozitarea fructelor de varste.

Cu toate acestea, la mijlocul secolului al XX-lea, cercetatorii au inceput sa experimenteze ceva putin mai radical: manipularea directa a compozitiei aerului din incaperile de depozitare. Daca aerul este formulat astfel incat sa aiba foarte putin oxigen, au invatat, etilena va avea un efect mai mic asupra fructului, iar procesul natural de respiratie incetineste. In lume, atmosfera pe care o respiram in fiecare zi este de aproximativ 21% oxigen. Intr-o camera de depozitare moderna cu atmosfera controlata (CA), asa cum se numesc aceste facilitati, aceasta variaza de la 3% pana la 0,5%.

Aceste camere aproape fara oxigen, care sunt, de asemenea, controlate de temperatura si umiditate, pot fi gigantice. „Unde locuiesc in statul Washington, exista o capacitate de jumatate pana la trei sferturi din fructele produse aici”, spune Mattheis. Asta inseamna depozitare pentru doua pana la trei miliarde de lire sterline de mere. „Este o cantitate imensa de spatiu fizic”, continua el. „Puteti avea trei sau patru meciuri de baschet intr-una dintre aceste camere – teren complet”.

Aceste camere de animatie suspendate pentru mere fac ocazional vesti cand cineva crede ca va fi bine daca isi tine respiratia in timp ce se afla intr-o vizita rapida in interior. In 2013, doi muncitori de la ferma de mere a contelui de Selbourne din Blackmoor Estate din Hampshire din Marea Britanie au fost gasiti morti in camera de depozitare in atmosfera controlata, iar in 2015 managerul care i-a trimis fara aparat de respiratie adecvat a fost condamnat pentru omor. „[Decesele s-au intamplat] in majoritatea zonelor in care a fost utilizata CA”, spune Mattheis. „Merele pot fi inca vii dupa ce sunt acolo, dar noi nu putem”.

Merele erau depozitate in hale de ferma – dar puteau fi consumate numai in timpul sezonului de recoltare (Credit: Getty Images)

In timp ce indepartarea oxigenului extinde viata merelor de cateva luni de la sine, o molecula numita 1-metilciclopropena si-a facut drum si in camerele de depozitare in ultimele doua decenii. Aceasta molecula, o creatie sintetica brevetata in 1997, se potriveste perfect in receptorii la care se ataseaza etilena. Este ca acele huse din plastic pentru prizele electrice, care se aseaza in gauri si blocheaza accesul varfurilor sau, in acest caz, al hormonului. Cand se intampla acest lucru, nu conteaza cat de multa etilena este in mediu, merele vor ramane stabile in stadiul lor actual de maturitate. Impreuna, oxigenul scazut si 1-MCP pot mentine merele in staza mai mult de sase luni.

Deci, atunci cand merele sunt gata sa fie vandute, pot fermierii sa reinceapa maturarea, scotandu-le din instalatie? De fapt, spune Mattheis, reluarea procesului nu este la fel de usoara sau constant posibila ca pornirea acestuia.

„In cea mai mare parte”, totusi, „oamenii ar prefera sa aiba mere care nu sunt coapte”, spune el. Merele care ies din depozit raman in esenta asa cum erau atunci cand au iesit din copac si nu dezvolta niciodata mirosurile care caracterizeaza fructele coapte. Dar oamenii le cumpara la fel – si, cu siguranta, le prefera merelor prea coapte, macinate, unde raspunsul la etilena a durat prea mult. Ceva la care sa te gandesti cand ridici cativa la supermarket: dansul delicat al hormonilor, oxigenului si altor substante care iti aduce un mar aproape in fiecare zi a anului, desi nu ar fi acelasi mar ar fi daca ar fi ramas in copac.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.