Categorii
Seo

Moartea in nori: problema cu peste 200 de corpuri ale Everestului

Moartea in nori: problema cu peste 200 de corpuri ale Everestului

Ele stau inghetate in timp, la mii de metri deasupra nivelului marii. Numarul de morti al Everestului devine imposibil de ignorat, spune Rachel Nuwer.

„Dar cand spun ca sportul nostru este unul periculos, nu vreau sa spun ca atunci cand urcam munti exista sanse mari sa fim ucisi, ci ca suntem inconjurati de pericole care ne vor ucide daca le lasam.”

– George Mallory, 1924 

Nimeni nu stie exact cate corpuri raman pe Muntele Everest astazi, dar cu siguranta sunt mai mult de 200. Alpinisti si serpati sunt inghesuiti in crevase, ingropati sub zapada de avalansa si expusi pe versantii bazinului de captare – membrele lor albite si distorsionate de soare. Majoritatea sunt ascunse de vedere, dar unele sunt accesorii familiare pe ruta catre varful Everestului.

Poate cele mai cunoscute dintre toate sunt ramasitele lui Tsewang Paljor, un tanar alpinist indian care si-a pierdut viata in infamul viscol din 1996. Timp de aproape 20 de ani, corpul lui Paljor – cunoscut popular sub numele de Green Boots, pentru incaltamintea pe neon pe care o purta atunci cand a murit – s-a odihnit in apropierea varfului din partea de nord a Everestului. Cand stratul de zapada este usor, alpinistii au trebuit sa paseasca peste picioarele intinse ale lui Paljor in drumul spre si de la varf.

( Cititi prima parte a acestei povesti , explorand cine a fost Paljor si cum a ajuns acolo).

Alpinistii considera in mare masura aceste probleme ca fiind tragice, dar inevitabile. Pentru restul dintre noi, insa, ideea ca un cadavru ar putea ramane la vedere aproape 20 de ani poate parea uluitoare. Vor ramane corpuri ca ale lui Paljor la locul lor pentru totdeauna sau se poate face ceva? Si vom decide vreodata ca Muntele Everest pur si simplu nu merita? Dupa cum am descoperit in aceasta serie din doua parti, raspunsul este o poveste de control, pericol, durere si surprize.

Sursa: Richard Salisbury si Elizabeth Hawley, baza de date Himalaya. Nota: In unele cazuri, mai multe decese intr-o singura locatie, de exemplu, in 2015, un cutremur a ucis 18 (Credit: Nigel Hawtin)

Inainte de a raspunde la aceste intrebari, totusi, merita sa intrebati ceva mai fundamental: atunci cand moartea este in jur, de ce isi pariu oamenii deloc viata pe Everest?

Atingerea in cel mai inalt punct de pe Pamant a servit odata ca simbol al „dorintei omului de a cuceri Universul”, asa cum a spus alpinistul britanic George Mallory. Cand un reporter l-a intrebat odata de ce doreste sa urce pe varful inalt de 8.848 m (29,029 ft) al Everestului, Mallory a spus: „Pentru ca este acolo!”

Totusi, Everestul nu mai este locul romantic si neinvins pe care a fost odata. De cand Tenzing Norgay si Edmund Hillary au devenit primii oameni care au stat pe varful sau in 1953, muntele a fost reuniti de peste 7.000 de ori de peste 4.000 de oameni, care au lasat o urma de gunoi, deseuri umane si corpuri in urma lor.

Everest a fost acum convocat de peste 4000 de persoane (Credit: Rex)

„Urcarea pe Everest pare astazi o mare gluma”, spune capitanul MS Kohli, un alpinist care in 1965 a condus prima expeditie de succes a Indiei pe varful muntelui Everest. „Nu seamana absolut cu vremurile vechi cand au existat aventuri, provocari si explorare. Pur si simplu creste fizic cu ajutorul celorlalti. ”

Pentru serpati si altii angajati sa lucreze pe Everest, motivul pentru care revin in continuare este ca este o slujba bine platita. Cu toate acestea, pentru toti ceilalti, motivatiile sunt adesea dificil de explicat, chiar si pentru sine. Alpinistii profesionisti insista adesea ca unitatea lor difera de cea a majoritatii clientilor care platesc pentru a urca pe Everest, un grup care este frecvent acuzat de cea mai josnica motivatie: sacul cel mai inalt munte din lume pentru drepturi de lauda. „Cineva a spus odata ca urcarea pe Everest este o provocare, dar cea mai mare provocare ar fi sa o urci si sa nu spui nimanui”, spune Billi Bierling, jurnalist si alpinist din Kathmandu si asistent personal pentru Elizabeth Hawley, fosta jurnalista, acum 91 , care cronicizeaza expeditiile din Himalaya din anii 1960.

Dar putini ar recunoaste ca urca pe Everest doar pentru a se putea lauda cu asta mai tarziu. In schimb, Everest tinde sa-si asume o importanta simbolica pentru cei care isi propun privirile, termeni adesea articulati de transformare, triumf asupra obstacolelor personale sau bijuteria coroanei intr-o lista de obiecte pe tot parcursul vietii. „Toata lumea are o motivatie diferita”, spune Bierling. „Cineva vrea sa raspandeasca cenusa sotului lor mort, altul o face pentru mama lor, altii vor sa omoare un demon personal”.

„In unele cazuri, este doar ego”, adauga Hawley. „De fapt, trebuie sa aveti o anumita cantitate de ego pentru a ridica nenorocitul.”

In ceea ce priveste alpinistii profesionisti, a caror dragoste pentru alpinism se extinde cu mult dincolo de Everest, psihologii au incercat sa-si elimine motivatiile de zeci de ani. Unii au ajuns la concluzia ca sportivii cu risc ridicat – inclusiv alpinistii – sunt cautatori de senzatii care se dezvolta din emotie. Totusi, ganditi-va o clipa la ce presupune urcarea pe un munte precum Everest – saptamani petrecute in diferite tabere, permitand corpului sa se adapteze la altitudine; urcand pe munte, pas cu pas; folosind forta de vointa pura pentru a trece prin disconfort neobosit si epuizare – si aceasta explicatie are mai putin sens. De fapt, urcarea la mare altitudine este o slogana. Asa cum spune Matthew Barlow, cercetator postdoctoral in psihologia sportului la Universitatea Bangor, Tara Galilor: „Urcarea la ceva ca Everest este plictisitoare, grea si la fel de indepartata de adrenalina pe cat poti obtine”.

Array

Un alpinist in sine, Barlow banuia ca teoria cautarii senzatiilor a fost mult timp aplicata gresit alpinistilor. Cercetarile sale sugereaza ca, in comparatie cu alti sportivi, alpinistii tind sa aiba o „speranta de exersare” exagerata. Cu alte cuvinte, ei doresc un sentiment de control asupra vietii lor. Deoarece complexitatile vietii moderne sfideaza un astfel de control, sunt fortati sa caute agentie in alta parte. Dupa cum explica Barlow: „Pentru a demonstra ca am influenta asupra vietii mele, as putea merge intr-un mediu incredibil de dificil de controlat – cum ar fi muntii inalti”.

Flirtul cu mortalitatea, cu alte cuvinte, face parte din apel. „Daca poti scapa de moarte sau eviti accidente fatale, iti permite iluzia eroismului, chiar daca nu cred ca este cu adevarat eroica”, spune David Roberts, alpinist, jurnalist si autor cu sediul in Massachusetts. „Nu este ca si cum ai juca poker unde cel mai rau lucru care s-ar putea intampla este sa pierzi niste bani. Miza este suprema. ”

Atingerea in cel mai inalt punct de pe Pamant a servit odata ca simbol al „dorintei omului de a cuceri Universul”, asa cum a spus George Mallory (Credit: Rex)

Barlow si colegii sai au descoperit, de asemenea, ca alpinistii cred ca se lupta emotional, mai ales atunci cand a venit vorba de relatii de parteneriat iubitor. Acestia ar putea compensa acest lucru devenind experti in gestionarea emotiilor intr-un alt taram mai infricosator. „Anxietatea emotionala a vietii de zi cu zi este confuza, ambigua si difuza si nu stii sursa acesteia”, spune Barlow. „In munti, emotia este frica, iar sursa este clara: daca cad, mor.”

In deceniile de intervievare a alpinistilor, si Hawley a observat aceasta tendinta. „In unele cazuri, alpinistii vor doar sa scape de acasa si de responsabilitati”, spune ea. „Lasa mama sa aiba grija de fiul bolnav sau sa se ocupe de micutul Johnny care a avut probleme la scoala.”

Multi dintre alpinistii Barlow si colegii sai inclusi in studiul lor – in special cei profesionisti – au expus, de asemenea, ceea ce psihologii numesc contrafobie. In loc sa evite lucrurile de care se tem, ei se simt obligati sa se confrunte cu acele elemente. „Este un nume gresit ca alpinistii sunt neinfricati”, spune Barlow. „In schimb, ca alpinist, stiu ca ma voi teme, dar esentialul este ca ma apropii de frica si incerc sa o depasesc”. 

La fel ca un drogat care si-a facut remediile, alpinistii raporteaza de obicei un efect de transfer din experienta lor – un sentiment de satisfactie imediat dupa intoarcerea de pe varf. „Pentru mine, intoarcerea dintr-o urcare epuizata fizic, dar relaxata mental este visul”, spune Mark Jenkins, jurnalist, autor si aventurier in Wyoming.

Pentru a continua sa satisfaca aceasta dorinta, alpinistii isi asteapta astfel viziunea pe varfuri, trasee sau circumstante din ce in ce mai provocatoare si, ca cel mai inalt munte din lume, Everestul are un loc natural in aceasta progresie. „Trebuie sa cresteti avantajul, ceea ce in timp duce la asumarea unui risc din ce in ce mai mare”, spune Barlow. „Daca efectul de transfer nu este niciodata suficient pentru ca tu sa te opresti, atunci in cele din urma probabil vei muri”.

Avand in vedere toate acestea, alpinistii trebuie sa decida singuri daca pasiunea lor merita sa-si piarda viata – si sa-i abandoneze pe cei dragi – pentru. „Din proprie vointa, accept riscul si suferinta si ca nu exista niciun beneficiu extern pentru societate”, spune Conrad Anker, un alpinist, autor si lider al echipei de alpinism North Face. „Dar atata timp cat cineva este clar si transparent cu familia si sotia ta, atunci nu cred ca este moral incorect.”

Unii, totusi, se umplu. Seaborn Beck Weathers, un patolog din Dallas care si-a pierdut nasul si partile mainilor si picioarelor – si aproape aproape viata – pe Everest in 1996, a fost initial atras de alpinism tocmai din cauza fricii paralizante de inaltime. Asa cum a descris-o in cartea sa, Left for Dead, cu fata la munte cu frica aceea sa dovedit a fi un antidot eficient (desi temporar) pentru depresia sa severa. Totusi, Everest a fost ultima sa experienta de alpinism, iar acel apel strans cu moartea i-a salvat casnicia, determinandu-l sa-si dea seama ce era cu adevarat important in viata. Din aceasta cauza, el nu regreta. Dar, in acelasi timp, nu ar recomanda nimanui sa urce pe Everest.

„Parerea mea sa schimbat destul de dramatic in acest sens”, spune el. „Daca nu ai pe cineva care sa aiba grija de tine sau sa fie dependent de tine, daca nu ai prieteni sau colegi si daca esti dispus sa pui o singura runda in camera unui revolver si sa o pui in gura si apasa pe tragaci, apoi da, este o idee destul de buna sa urci pe Everest. ”

Sursa: Richard Salisbury si Elizabeth Hawley, baza de date Himalaya (credit: Nigel Hawtin)

In afara zonelor de razboi, muntii inalti sunt singurele locuri de pe Pamant unde este de asteptat si chiar normal sa intalnim ramasite umane expuse. Si dintre toti muntii in care alpinistii si-au pierdut viata, Everest are cel mai mare risc de a da peste corpuri doar pentru ca sunt atat de multi.

„Veti merge pe jos, este o zi frumoasa si dintr-o data este cineva acolo”, spune alpinistul Ed Viesturs. „E ca si cum, wow – este un apel de trezire.”

Uneori, intalnirea este personala. Ang Dorjee Chhuldim Sherpa, ghid alpinist la Adventure Consultants, care a adunat Everestul de 17 ori, a fost bun prieten cu Scott Fischer, un ghid montan care a murit in dezastrul din 1996, in partea de sud a Everestului. Dupa moartea sa, corpul lui Fischer a ramas la vedere. „Cand treci pe acolo si iti vezi prietenul intins acolo, stii exact cine este”, spune el. „Incerc sa nu ma uit, dar ochii mei merg mereu acolo.”

„Oamenii sunt cumva capabili sa mearga pe langa aceste corpuri si continua sa urce, rationalizand in sinea lor ca orice mi s-a intamplat acestei persoane nu mi se va intampla”, spune Christopher Kayes, presedinte si profesor de management la Universitatea George Washington din Washington DC. 

Unii, cu toate acestea, nu sunt capabili sa continue sa urce. In 2010, Geert van Hurck, un alpinist amator din Belgia, se indrepta spre partea de nord a Everestului cand a dat peste o „masa colorata” pe sol. Dandu-si seama ca era un alpinist, Van Hurck s-a apropiat repede, dornic sa ofere orice ajutor. Atunci a vazut geanta. Cineva pusese o punga de plastic peste fata barbatului pentru a impiedica pasarile sa-i ciupeasca ochii. „Pur si simplu nu mi s-a parut bine sa urcam mai departe si sa sarbatorim la varf”, spune Van Hurck. „Cred ca poate ma vedeam culcat acolo.” Aproape sigur ar fi adunat, dar s-a intors in tabara, zdruncinat si suparat.

Alpinistii profesionisti insista adesea ca unitatea lor difera de cea a majoritatii clientilor care platesc pentru a urca pe Everest (Credit: Rex)

Cu toate acestea, decizia sa de a se intoarce este rara. Sute de alpinisti au trecut cadavre in drum spre varful lor, adesea fara sa stie cine sunt. Intr-adevar, aproape imediat dupa moartea lui Paljor, incertitudinea i-a inconjurat ramasitele. Unii chiar se indoiesc ca trupul ii apartine lui Paljor, considerand ca este mai probabil sa fie partenerul sau de alpinism, Dorje Morup. Dar, indiferent de motiv, identitatea lui Paljor s-a blocat in mare parte, chiar daca cei mai multi alpinisti cunosc astazi ramasitele doar ca Cizme Verzi si locul unde se odihneste ca Pestera Cizmelor Verzi.

Acea enclava, situata la aproximativ 8.500 m inaltime si ferita de vant, este un punct de odihna popular pentru alpinistii care se intorc de pe varf, care pot sta acolo pentru a-si lua respiratia sau pentru a lua o gustare. „Este destul de ingrozitor ca i-au dat numele pesterii dupa el”, spune alpinistul amator Bill Burke, singura persoana care a urcat pe cel mai inalt munte de pe fiecare continent dupa varsta de 60 de ani. „A devenit cu adevarat un punct de reper pe partea de nord”.

In 2006, pestera – si Green Boots – au castigat o renume si mai renumita atunci cand un alpinist britanic numit David Sharp a fost descoperit inghesuit in interior, in pragul mortii. Povestea a fost larg difuzata de mass-media, care sustinea ca aproximativ 40 de alpinisti au trecut pe langa Sharp, care a murit mai tarziu in acea zi, fara sa ofere ajutor. Totusi, asa cum se intampla adesea, o mare parte din nuantele povestii s-au pierdut in aceste rapoarte; de fapt, majoritatea alpinistilor nu l-au observat pe Sharp sau au presupus ca se odihnea pur si simplu. Altii acuzati de ignorarea situatiei sale nu au fost informati pana cand nu a fost mult prea tarziu pentru a ajuta.

Corpul lui Sharp a fost scos din vedere un an mai tarziu, la cererea parintilor sai, dar Paljor, al carui apelativ a fost solidificat in continuare de incident, a ramas.

Cand febra summit-ului prinde, succesul modeleaza deciziile mai mult decat siguranta (Credit: Rex)

Ce trebuie sa faceti cu cadavrele de pe munte depinde de o serie de factori, inclusiv dorintele decedatului si ale familiilor acestuia si de locul in care a avut loc decesul. Unii fac aranjamente pentru ca trupul lor sa fie returnat familiei lor, daca este posibil. Burke nu a discutat aceste detalii cu sotia sa, dar s-a asigurat ca trupul sau i-ar fi fost livrat, daca se va intampla cel mai rau. „Nu e ceva pe care sa te gandesti”, spune el. „Stiam ca am nevoie de o asigurare de repatriere, asa ca am luat-o, dar nu m-am gandit prea mult.”

Intoarcerea unui cadavru unei familii costa totusi mii de dolari si necesita eforturile a sase pana la opt serpi – ceea ce ar putea pune viata acelor barbati in pericol. „Chiar si ridicarea unui invelis de bomboane sus pe munte este un efort mare, pentru ca este complet inghetat si trebuie sa sapi in jurul lui”, spune Ang Tshering Sherpa, presedinte si fondator al Asian Trekking, o companie cu sediul in Kathmandu si presedinte al Asociatiei Alpinistilor din Nepal. „Un cadavru care cantareste in mod normal 80 kg ar putea cantari 150 kg atunci cand este inghetat si sapat cu gheata din jur atasata.”

In mod tipic, totusi, alpinistii care mor pe un munte doresc sa ramana acolo, o traditie cooptata de marinari in urma cu mai bine de un secol. „Dar cand avem 500 de oameni care trec peste un corp vreodata, asta nu mai este acceptabil”, spune Jenkins, care a trebuit sa navigheze pe patru corpuri cand a fost ultima data pe Everest. „Este rusinos”.

Cand un corp devine un dispozitiv bine fotografiat al muntelui, familiile sunt adesea cele care sufera cel mai mult. „Intr-o zi, va faceti ramas bun la aeroport, iar urmatoarea este:„ Oh, tatal se cheama Green Boots si trec pe langa el ”, spune Greg Child, un alpinist si autor in Utah.

Fratele lui Paljor, Thinley, isi aminteste momentul in care a descoperit porecla, impreuna cu fotografiile, in 2011: „Am fost pe internet si am descoperit ca ii spun Cizme verzi sau ceva de genul acesta”, spune el. „Am fost foarte suparat si socat si chiar nu am vrut ca familia mea sa stie despre asta.”

„Sincer vorbind, imi este foarte greu sa ma uit chiar la pozele de pe internet”, spune el. „Ma simt atat de neajutorat”.

Drepturile funerare

Pentru a evita acest lucru, ramasitele sunt de obicei „angajate” in munte – adica sunt impinse cu respect intr-o crevasa sau pe o panta abrupta, in afara vederii. Cand este posibil, acestea ar putea fi, de asemenea, acoperite cu roci, formand o movila funerara. Dar Dave Hahn, ghid montan la RMI Expeditions, care a atins varful Everestului de 15 ori, subliniaza „timpul pentru a misca un corp este momentul in care se intampla accidentul”. Ulterior, „sa nu devina grotesc, dar se ataseaza de deal”.

Atat de multi oameni merg pe Everest acum, incat echipele de curatenie trebuie sa-si indeparteze gunoiul (Credit: Getty Images)

Dar chiar si pentru un corp proaspat, acele acte respectuoase pot dura ore si pot necesita efortul mai multor alpinisti in forma. Ramane intrebarea cu privire la responsabilitatea cui ar trebui sa revina aceasta sarcina, mai ales ca s-au acumulat mai multe corpuri de-a lungul anilor, iar topirea glaciara din cauza schimbarilor climatice a facut ca altii sa apara.

Unii s-au intensificat. Din 2008, Dawa Steven Sherpa, director general al Asian Trekking si fiul lui Ang Tshering, si colegii sai au condus anual eforturi de curatare pe munte, eliminand peste 15.000 kg de gunoi vechi si peste 800 kg de deseuri umane. Ca atare, ori de cate ori un corp sau parti ale corpului ies din ghetarul Khumbu care se topeste, dinamic, echipa sa este vazuta ca echipajul de indepartare de facto. Pana in prezent, au eliminat respectuos mai multe cadavre, patru serpati – dintre care stiau – si un alpinist australian care disparuse in 1975. „Daca este posibil, ramasitele umane ar trebui sa fie inmormantate”, spune Dawa Steven. „Acest lucru nu este intotdeauna posibil daca un corp este inghetat in panta la 8.000 de metri, dar cel putin il putem acoperi si da o oarecare demnitate, astfel incat oamenii sa nu faca poze.”

Un sfarsit de mama

O poveste speciala despre recuperarea unui corp ilustreaza atat costul uman, cat si lungimile pe care le poate lua pentru a arata mortilor respectul adecvat.

Francys Distefano-Arsentiev a murit pe Everest in 1998 si a devenit cunoscut sub numele de „Frumoasa Adormita”. Fiul ei, Paul Distefano, isi aminteste cat de dureros a fost sa vezi fotografii ale corpului mamei sale online. „Este ca si cum ai fi intr-adevar jenat, ca si cand ai fi chemat de profesorul tau, dar nu stii cum sa citesti. E oribil.” 

In anii 1970, alpinismul pe Everest a fost mai putin comercializat decat este astazi (Credit: Rex)

Cand avea 11 ani, mama lui Paul, un alpinist de talie mondiala, isi dorise sa devina prima femeie americana care urca pe Everest fara oxigen imbuteliat. „Nu stiu de ce a decis ca trebuie sa o faca fara oxigen, dar cred ca simtea ca are nevoie sa demonstreze ceva”, spune Paul. „Cred ca si ea s-a simtit invincibila pentru ca era alaturi de Serghei, tatal meu vitreg. Porecla sa era „leopardul zapezii”, pentru ca era atat de agil. ”

Cu o zi inainte de plecarea lui Francys, s-a dus la scoala lui Paul din Telluride, Colorado, si i-a spus: „Voi lasa asta pe seama ta”. Intr-una dintre cele mai vii amintiri pe care le are, isi aminteste ca i-a spus: „Daca iti spun ca nu poti merge, atunci la un moment dat vei fi o doamna batrana intr-un balansoar spunand:„ Dang, ar fi trebuit sa fac acea.’ Nu vreau sa fiu cel care sa-ti ia asta. ”

Totusi, in noaptea aceea, Paul a avut un cosmar: doi alpinisti, o alba completa, zapada care ii inconjura ca albinele care ataca. Cand s-a trezit, si-a sunat mama, spunandu-i ca se razgandise. „Il cunosti pe Paul”, a raspuns ea, „am vorbit ieri si ai dreptate: trebuie sa fac asta”.

„Nu cred ca stiinta poate explica cu adevarat de ce oamenii doresc sa urce pe acesti munti”, spune el. „In cele din urma, tot motivul pentru care mama a urcat a fost pentru ca a trebuit.”

Pe 22 mai 1998, Francys si-a atins obiectivul si a facut istoria Everestului. Dar la coborarea ei din varf, ceva nu a mers bine. Ea si Serghei au fost nevoiti sa petreaca noaptea in zona mortii si au fost separati. In dimineata urmatoare, Serghei a suferit o cadere fatala in timp ce incerca sa-l salveze pe Francys, care se prabusise la aproximativ 8.850m (29.000ft). Alpinistii Ian Woodall si Cathy O’Dowd s-au intalnit cu Francys la ora 05:00 si au renuntat la oferta lor la varf, ramanand cu ea mai mult de o ora la temperaturi sub zero, inainte ca acestia sa fie obligati sa coboare pentru a-si asigura propria siguranta. Ceva mai tarziu in acea dimineata, Francys a cedat degeraturilor si epuizarii.

Cand tatal lui Paul l-a asezat intr-o dupa-amiaza insorita si a dat vestea, Paul a simtit ca ar fi fost lovit cu un baros. Cu toate acestea, abia a fost surprins. „Pentru a fi sincer, stiam deja”, spune el. „Cand cineva apropiat de tine moare, este ciudat si inexplicabil, dar tu doar stii.”

Astazi, Pavel nu are resentimente fata de mama sa. „O iubesc si imi doresc sa poata face parte din viata mea, dar nu este”, spune el. „Moartea ei este cu siguranta ceva cu care voi avea mereu de-a face, desi in anumite privinte este o binecuvantare faptul ca mama mea a murit facand ceea ce i-a placut”.

Unii cercetatori considera ca alpinistii incearca munti ca Everestul sa-si afirme un sentiment de control asupra vietii lor pe care nu le pot obtine din viata de zi cu zi (Credit: Getty Images)

Anii au trecut, iar Francys a ramas pe munte. Dar Woodall, care ramasese cu ea in orele ei de moarte, devenise bantuit de incapacitatea sa de a o salva si deranjat profund de faptul ca trupul ei devenise un punct de reper.

In 2007, Woodall, cu sprijinul lui O’Dowd, s-a intors in Everest special pentru a scoate corpul lui Francys de la vedere. „A fost o ocazie de a ne lua la revedere”, spune el. „Dar cel mai important, sa o scoti din vedere.”

Dupa un inceput fals, Woodall si Phuri Sherpa, care lucreaza de obicei pe Everest, dar care s-au oferit voluntari sa ajute, au urcat pana la locul unde si-a amintit ca a parasit Francys – o panta abrupta, situata la un unghi de aproximativ 60 de grade si acoperita de sisturi rupte. Planul initial era sa-i creeze un mormant de stanca, dar spre disperarea lui Woodall, el a gasit zona ingropata in patru picioare de zapada. „Nu era deloc urma de ea, ci doar o panta de zapada imensa, instabila”, spune el.

Cei doi au inceput sa sape. Multumita unui amestec de noroc si memorie, l-au gasit pe Francys la a doua incercare. Un mormant de piatra nu mai era o optiune, dar aveau doar o franghie suficienta pentru a-si cobori corpul peste marginea muntelui. Dupa ce si-au infasurat ramasitele tari intr-un steag american si au spus cateva cuvinte, au trimis-o in drum – probabil in acelasi loc unde se afla Serghei. Dupa toate acestea, le-au luat cinci ore. „A fost cel mai greu lucru pe care l-am facut vreodata, mult mai greu decat sa merg la summit”, spune Woodall. „Dar m-am simtit suficient de puternic in legatura cu asta ca sa ma retrag si sa fac ceva in legatura cu asta.”

Totusi, Pavel a aflat de aceasta dezvoltare doar prin intermediul mass-media si, la inceput, a simtit oarecare resentimente pentru ca nu a fost informat. „Imi spuneam:„ Omule, asta e mama mea! ”” In cele din urma, insa, si-a dat seama ca Woodall si O’Dowd, dupa ce au asistat la ultimele momente din viata mamei sale, si-au legat propria legatura speciala cu Francys. „Mama si cu mine suntem legati de sange, iar Ian, Cathy si ea suntem legati de moarte”, spune el. „Simt ca au avut la fel de mult dreptul sa o mute ca noi, iar familia mea isi onoreaza efortul”.

„As vrea sa ma fi intrebat, da, dar mai mult as dori sa fac o legatura cu ei si sa ii cunosc”, continua el. „Speram ca va veni timpul”. 

Regiunea Ladakh, de unde provine Tsewang Paljor (Credit: Rachel Nuwer)

Dupa ce a citit despre eforturile lui Woodall de a indeparta corpul lui Francys, Thinley l-a contactat cu privire la posibilitatea de a face acelasi lucru pentru fratele sau Paljor. „Ceea ce mi se pare putin ciudat este ca Paljor a fost cu o echipa mare de politie de frontiera in ’96, dar apoi s-au impachetat si s-au dus acasa si l-au lasat acolo”, spune Woodall. „Mai mult decat atat, ulterior, Politia de Frontiera Indiana a facut alte expeditii pe Everest si a ajuns la summit, dar totusi l-a lasat acolo”.

Totusi, ITBP spune ca corpul lui Paljor este blocat fara speranta si ca oricum nu pot garanta ca apartine de fapt lui Paljor – sau chiar unui indian in acest sens. „Unii spun ca este un organism ITBP, unii spun ca este indian si unii spun ca este un corp al unui strain”, spune Deepak Pandey, un ofiter ITBP pentru relatii publice din Delhi. „Echipa noastra a vazut-o, dar nu am putut confirma daca este sau nu corpul nostru”.

Acceptand ca nu va primi niciun ajutor de la ITBP, Thinley s-a oferit sa plateasca misiunea lui Woodall de a-l muta pe Paljor, dar a subestimat cat costa o astfel de calatorie – in intervalul de 70.000 de dolari. Intre timp, Woodall isi epuizase propriile fonduri in efortul sau de a-l muta pe Francys. „Daca as avea ocazia sa ma intorc, Paljor ar fi prioritatea mea numarul unu”, spune el. „Dar chiar nu-mi permit sa o fac din nou pe cont propriu.” 

„Ma rog doar ca mama mea sa nu stie niciodata despre chestia Cizmelor Verzi”, spune Thinley. „Ar fi foarte, foarte, foarte suparata. Nici nu-mi pot imagina. ”

Thinley renuntase la toate sperantele de a pune odihna ramasitelor fratelui sau. Dar anul trecut, fara avertisment, Paljor a disparut.

Corturile luminoase marcheaza prezenta umana in ceea ce a fost candva o salbaticie (Credit: Getty Images)

Aventurierul Noel Hanna a facut aceasta descoperire in mai 2014, cand a fost surprins sa descopere nu numai ca pestera Green Boots era lipsita de locuitorul ei familiar, ci si ca multe dintre cadavrele de pe partea de nord – dintre care o intindere este uneori mentionata ca „creasta curcubeu”, pentru costumele colorate de puf ale numerosilor ei cataratori cazuti – pareau sa fi disparut. Hanna estimeaza ca, anterior, pana la 10 cadavre erau vizibile la impingerea catre summit, dar in 2014 a numarat doar doua sau trei. „As fi 95% sigur ca [Paljor] a fost mutat sau acoperit cu pietre”, spune Hanna.

In conformitate cu traditia Everestului, insa, circumstantele care inconjoara indepartarea ramasitelor nu sunt pe deplin clare. Hanna suspecteaza ca ar fi putut fi Asociatia chineza de alpinism tibetan si Asociatia chineza de alpinism, care sa gestioneze partea de nord a Everestului. Cu cinci saptamani inainte de a-si intreprinde urcarea, el le sugerase oficialilor la o cina sa mute cadavrele. „Se pare ca nimeni nu a mai aratat acest lucru catre responsabilul anterior”, spune el. 

I-am cerut lui Li Guowei, directorul adjunct al departamentului de schimb valutar al Asociatiei chineze de alpinism, mai multe detalii. El a spus ca este dornic sa ofere raspunsuri la intrebarile legate de eforturi, dar ca orice comunicare media trebuie realizata prin canale oficiale. Cu toate acestea, dupa mai mult de o luna de incercari, el a recunoscut ca nu crede ca solicitarea va primi aprobarea oficialilor din Tibet in viitorul apropiat.

„Abordarea lor este foarte chineza”, spune Dawa Steven, care lucreaza in mod regulat cu ei. „Nu ne spun ce fac si nu vor publicitatea”. De asemenea, chinezilor nu le place ca echipele private sa-si faca propriile curatari, spune el. „Din perspectiva mea, se pare ca este o chestiune de mandrie nationala.”

Rudele, insa, nu par sa fi fost informate, deoarece aceasta veste a fost o surpriza pentru Thinley. Cand i-am spus ce auzisem, s-a oprit pentru o clipa. „Este o usurare”, a spus el in cele din urma. „Multumesc ca mi-ai spus.”

Intoarce-te la munte

Pe fondul mortii, al poluarii, al supraaglomerarii si al meritului din ce in ce mai indoielnic de a ajunge la varf, oamenii vor decide vreodata ca muntele pur si simplu nu mai merita?

Nu este probabil, daca trecutul este ceva de continuat.

Asa cum tragedia din 1996 nu a facut nimic pentru a inabusi interesul oamenilor pentru Everest, ororile spate-in-spate din ultimii doi ani par sa fi avut putin efect. Dupa avalansa din 2014, multi serpati au promis sa nu se mai intoarca in Everest pana nu vor fi imbunatatite conditiile de munca – inclusiv politele de asigurare de viata. Pentru majoritatea, fie din necesitate economica, fie din alegere, sentimentul de a sta departe de munte pare sa fi fost de scurta durata.

Ang Dorjee, de exemplu, a renuntat la sezonul 2015 dupa ce a pierdut trei prieteni de-o viata in avalansa, dar acum intentioneaza sa se intoarca in 2016. „M-am cam speriat, asa ca am sarit peste sezon”, spune el. „Dar timpul trece si am facut asta toata viata mea”. 

„Nimeni nu este in regula cu ceea ce s-a intamplat”, adauga Dawa Steven. „Ultimii cativa ani au fost foarte traumatizante pentru multi serpati.” Dar dintre cei 63 de serpati pe care ii are pe statul de plata, niciunul nu si-a prezentat demisia. „Nimeni nu a spus„ Nu mai vreau sa urc ”, desi unii au primit presiuni din partea sotiilor si a parintilor sa se opreasca”, spune el. 

Aceeasi dinamica se desfasoara in randul companiilor si liderilor occidentali. Hahn a aparat intotdeauna Everestul, dar acum are in vedere o pauza de la munte. „Obisnuiam sa vad povestile mass-media care apareau si vor fi doar despre moarte si distrugere si as spune:„ Ei bine, muntele meu nu este despre moarte ”, spune el. „Dar ultimii doi ani au adus o pierdere atat de mare de vieti umane, incat mi-a devenit greu sa continuu sa sustin acest argument”.

Cu toate acestea, Everest are un mod de a atrage oamenii inapoi. Acum sapte ani, Mountain Madness, o companie cu sediul in Seattle, si-a suspendat urcarile ghidate pe Everest pentru o perioada de timp nedeterminata, citand supraaglomerarea si un surplus de alpinisti fara experienta. „Am incercat sa decidem daca vrem sa luam o pozitie si sa spunem:„ Hei, uite, pur si simplu nu sustinem ce se intampla pe Everest ”, spune Mark Gunlogson, presedintele companiei. Anul viitor, insa, Mountain Madness intentioneaza sa se intoarca. „Se datoreaza mai mult cererii clientilor, spre deosebire de incercarea noastra de a reveni in joc”, spune Gunlogson.

„Everest nu si-a pierdut mistica pentru mine sau pentru multi altii care se intorc an de an”, spune Burke. „Chiar daca am fost acolo de sase ori, imi place sa urc pe acel munte. Imi place sa merg acolo. Sunt aproape dependent de asta. ”

In anii urmatori – poate pentru totdeauna – Everest va continua fara indoiala sa faca ceea ce are timp de decenii: capteaza imaginatia, ofera fundalul pentru vise si triumfuri personale si ia cateva vieti in acest proces. Cizmele verzi pot fi in sfarsit odihnite, dar nu exista nicio garantie ca pestera lui va ramane goala mult timp.

Cititi prima parte a acestei povesti , explorand cine a fost Paljor si cum a ajuns acolo.

Faceti clic pe linkul de mai jos pentru a naviga pe Everest in rezolutie inalta (credit: David Breashears / GlacierWorks)