Categorii
Seo

Misterul nerezolvat al Lacului Schelet

Misterul nerezolvat al Lacului Schelet

(Credit de imagine:

Uttam Panwar / Getty Images

)

La aproape 80 de ani dupa ce lacul Himalaya a capturat pentru prima data imaginatia lumii, misterul continua sa se confunde – chiar daca se fac progrese revolutionare in intelegerea trecutului nostru.

T

Soarele rasarit inca nu stralucea pe circul inghetat, acoperit de zapada, unde ma odihneam dupa o dimineata devreme catre un tarn glaciar. Frig si mizerabil, la o inaltime ametitoare de 4.800m in Himalaya indiana, nu puteam sa-mi aduc energia pentru a ma ingriji de gramada de schelete umane stivuite langa lacul inghetat cunoscut sub numele de Roopkund. In 2009, cand am plecat la drum, misterul „Lacului Scheletului” a fost considerat rezolvat, iar Roopkund trek a fost pe cale sa schimbe cursul scenei de nastere trekking din India.

Cu toate acestea, peste mai bine de un deceniu, micul lac a devenit victima faimei sale, dar continua sa se confunde chiar si in timp ce s-au facut progrese revolutionare in intelegerea trecutului nostru.

In 1942, HK Madhwal, un oficial forestier indian, a dat peste sute de schelete umane depozitate in si in jurul lacului Roopkund. El a raportat descoperirea bizara – un lac misterios unde intre 300 si 800 de oameni si-au intalnit sfarsitul tragic – si frigida Himalaya a continuat sa pastreze ramasitele umane. La sfarsitul anilor 1950, descoperirea macabra a muntelui a fost anuntata publicului, ridicand un mare interes si declansand mai multe investigatii care continua pana in prezent.

Toate acestea au fost doar secundare unor zeci de excursionisti care, ca si mine, au calatorit spre Roopkund in ultimul deceniu, in principal indragostiti de privelistile de neegalat, peisajele diverse si traseul provocator.

Situat la cinci zile de cea mai apropiata asezare din statul Uttarakhand, drumul de o saptamana, care se intinde pe mai mult de 50 km, pleaca de la satele idilice din Himalaya, care nu sunt decat un grup de case traditionale.

Array

Trecand prin paduri eterice de ceata si stejar acoperite de muschi, traseul se invarte apoi de-a lungul pasunilor alpine incarcate cu flori salbatice expansive, cunoscute local sub numele de bugyals , care apar doar la inaltimea de 3.300m in Himalaya. Varfurile inalte din Himalaya apar in curand la vedere si domina orizontul pentru urmatoarele cateva zile. Cel mai inalt punct al calatoriei, la 5.000 m, este Junargali, o creasta asemanatoare cutitului, cu o vedere de 360 ​​de grade a inaltului Himalaya si a peisajului glaciar accidentat.

Roopkund se afla la 200 m sub aceasta creasta. Urcarea tradatoare si abrupta spre Junargali a dus la o gluma in randul calatorilor, conform careia un pas gresit ar putea adauga cu usurinta mai multe oase la gramada existenta in lac. La aproape 80 de ani dupa ce Lacul Skeleton a capturat prima data imaginatia lumii, acea gluma simpla nu pare prea exagerata dupa revelatiile recente.

Sute de schelete umane sunt inca imprastiate in si in jurul lacului Roopkund (Credit: Indian Pictures RF / Alamy)

Initial, scheletele erau considerate a apartine soldatilor japonezi sau comerciantilor tibetani de pe Drumul Matasii care au murit fie din cauza unei epidemii, fie din cauza expunerii la elemente. Mai tarziu, dupa analiza criminalistica din 2004, cea mai buna teorie a fost ca un grup de pelerini indieni, atat barbati, cat si femei, ajutati de hamali locali din regiune, au fost loviti de grindina uriasa la Roopkund intr-un singur eveniment din secolul al IX-lea, astfel concluzionat din leziunile perimortem de pe cranii.

Se credea ca se aflau intr-un venerat pelerinaj hindus, odata la un an, numit Nanda Devi Raj Jat Yatra, o traditie straveche care continua pana in prezent.

Roopkund este in drum spre Homkund, destinatia finala a acestei calatorii dificile pe jos.

Veena Mushrif-Tripathy, profesor de arheologie la Colegiul Deccan din Pune, a facut parte din ancheta din 2004. Ea povesteste ca echipa a concluzionat teoria pelerinilor ca fiind cea mai plauzibila, deoarece nu existau arme la fata locului, indicand ca cauza mortii nu era un atac si ca nu erau soldati. Au gasit si ramasite de instrumente muzicale si au existat povesti populare vechi despre pelerini care calatoreau pe Nanda Devi Raj Jat Yatra. Analiza ADN, a spus Mushrif-Tripathy, a dezvaluit ca este un grup barbat-femeie apartinand unei game largi de varsta, consolidand in continuare aceasta ipoteza.

Cand am calatorit spre Roopkund, o reducere bruta a acestei teorii a fost data ca explicatie pentru oase. Am fost, de asemenea, impacati cu povesti fantastice despre zeite furioase, pelerini ireverenti si dansatori transformati in piatra. Fiecare camping, fiecare iaz si atatea alte repere pe drum au fost impregnate de folclor elaborat. Acest amestec infricosator de natura uimitoare si mitologie nituitoare a transformat morbidul Roopkund intr-o curiozitate incantatoare.

Asadar, nu este surprinzator faptul ca Roopkund a condus in mod involuntar comercializarea rapida a scenei de trekking indian. In 2009, o companie cu sediul in Bengaluru a lansat o excursie de grup la Roopkund la preturi accesibile, care ar putea fi rezervata online. Boom-ul IT din India a dus la cresterea veniturilor disponibile, care a coincis cu pantele nou accesibile din Himalaya indiana, care pana in acel moment au fost explorate in mare parte doar de tipurile alpine rezistente.

In ciuda faptului ca acum este interzis, drumul Roopkund a jucat un rol important in scena de drumetii din India (Credit: Priyanka Haldar Photography / Getty Images)

In mod previzibil, excursionistii indieni s-au adunat pentru a stapani drumul dificil, dar foarte plin de satisfactii Roopkund. In urma acestui succes, companii similare au crescut in toata tara, popularizand mai multe trasee in Himalaya pentru a satisface cererea infloritoare, ulterior sustinuta foarte mult de ascensiunea retelelor sociale. Din pacate, dezavantajul acestei comercializari a fost o degradare a mediului in Himalaya. Astazi, aceeasi calatorie pe Roopkund care i-a adus pe indieni pe pantele montane ca niciodata pana acum este acum inaccesibila din cauza interzicerii guvernului de a campa in bugiurile mult exploatate, fragile din punct de vedere ecologic.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Muntele rar pe care nu il puteti urca

• O „tara” putin cunoscuta din India

• Modul indian de a „maximiza valoarea”

La un an de la vizita mea, in 2010, a fost secventiat primul genom uman-antic, revolutionand rapid modul in care ne studiem trecutul. Curand, misterul Roopkund a fost din nou inviat. Treizeci si opt de probe de os pudrate preparate din resturi de schelet stocate la Ancheta Antropologica din India, Kolkata, au fost trimise la 16 laboratoare din intreaga lume pentru analize genomice si biomoleculare. Rezultatele studiului de cinci ani, publicat in 2019, au uimit lumea.

Misterul antic al „lacului scheletului”

Noul studiu a constatat ca cele 38 de schelete apartineau a trei grupuri distincte genetic si au fost depuse la lac in timpul mai multor evenimente pe o perioada de 1.000 de ani. A existat un grup din Asia de Sud, previzibil, ale carui oase au fost depuse intre secolele VII si X in multiple evenimente. Echipa a gasit, de asemenea, un nou grup de indivizi din estul Mediteranei originare din insula Creta, care au murit in secolul al XIX-lea intr-un singur eveniment. Si a existat un esantion care avea origine din Asia de Sud-Est, tot din secolul al XIX-lea. Surprinsa de aceasta constatare anormala, echipa a facut apoi o analiza dietetica pentru a vedea daca sustine rezultatele analizei ADN si a facut-o.

„La un sit ca Roopkund in care contextul este extrem de perturbat si posibilitatile de sapaturi la scara larga sunt scazute, folosind ADN [ADN antic] ne ofera informatii directe despre stramosii genetici ai acestor indivizi”, a spus Ayushi Nayak de la Institutul Max Planck pentru Stiinta Istoriei Umane. „Lucrarea noastra din 2019 a reusit sa adauge noi tipuri de date prin diferite metode biomoleculare.

Drumetia trece prin pasuni alpine care pot fi gasite doar peste 3.300m in Himalaya (Credit: Mayank101 / Getty Images)

Noile dovezi care indica prezenta grupurilor de origine non-indiana in lacul Roopkund a fost un soc, deoarece nu exista dovezi istorice care sa explice cine erau acesti oameni si ce faceau in zonele indepartate ale Himalaya. „Raman intrebari cu privire la grupul de indivizi care se potrivesc cel mai apropiat in stramosi cu oamenii moderni din estul Mediteranei – in ceea ce priveste motivele pentru care au vizitat Roopkund si daca erau calatori europeni sau localnici cu stramosi din estul Mediteranei. Sau daca exista alte site-uri in regiunea cu astfel de acumulari de ramasite umane „, a spus Nayak.

In timp ce imi amintesc de calatoria mea spre Roopkund astazi, mintea mea se invarte in timp ce inteleg complexitatea misterului si mostenirea grea a traseului pe care am calcat cu atata nonsalanta. In ciuda frumusetii lor imbatatoare in zilele bune, Himalaya inalta si accidentata poate fi mortala in zilele rele. Mai multi si-au pierdut viata in urmarirea lui Roopkund in ultimul deceniu.

Dar care au fost motivatiile tuturor celor, inclusiv a grupului neasteptat din estul Mediteranei, care si-au intalnit sfarsitul prematur in acest lac cu secole mai devreme? M-am intrebat si cum au murit toti. Unii dintre ei ar fi putut cadea de pe creasta Junargali, dupa cum am glumit? Unii dintre ei ar fi putut fi ucisi de expunere asa cum ne temeam? Ar putea unii dintre ei sa fi murit din cauza bolii acute de munte, care este prea frecventa la aceasta altitudine? Este improbabil ca mai multe grupuri distincte de oameni sa fi murit la Roopkund de-a lungul mai multor incidente separate de peste 1.000 de ani din cauza furtunilor de grindina. Si totusi, aceasta este singura dovada pe care o avem in prezent.

„Exista cu greu sase pana la sapte cranii [cu] traume legate de grindina”, a spus Mushrif-Tripathy, care a fost, de asemenea, parte a investigatiei din 2019 si co-autor pe ultima lucrare. „Dupa mine, misterul nu este deloc rezolvat. Avem mai multe intrebari decat raspunsuri”.

Site-ul ramane extrem de deranjat si neconservat. De-a lungul anilor, scheletele au fost mutate de calatori si chiar au fost luate acasa ca suveniruri, reprezentand o provocare pentru gasirea unui raspuns corect in viitor, in ciuda potentialelor progrese in stiinta. Intelegerile anormale ale studiului din 2019 au provocat, in mod inteles, multa fluturare, dar considerarea mai importanta este ca, daca o analiza a doar 38 de esantioane din sute de corpuri a aruncat o astfel de curba, ce alte surprize sunt ingropate in mormantul inghetat?

In timp ce ne zgariem capul uimit si mirat, scheletele de la lac continua sa se confunde. La Roopkund, misterul mortilor continua.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.