Categorii
Seo

Marii scriitori uitati de istorie

Marii scriitori uitati de istorie

Ai auzit vreodata de Alexander Baron sau Mary Elizabeth Braddon? Sunt doar cativa dintre autorii trecuti cu vederea pe care trebuie sa-i redescoperim, scrie Hephzibah Anderson.

W

Ce au in comun romancierul misterios preferat al Agathei Christie, castigatorul Premiului Booker din 1973 si un scriitor care a reputat 100 milioane de cuvinte, creand un antiherou arhetipal de scoala pe parcurs?

Raspunsul va determina chiar si egoul autorului cel mai de succes sa se ofileasca putin. In ciuda faptului ca s-au bucurat de vanzari ample si de o stima abundenta in timpul vietii lor, numele acestui trio fost instelat – Elizabeth Daly, JG Farrell si creatorul Billy-Bunter Charles Hamilton (numele de nume Frank Richards) – sunt astazi in mare parte necunoscute, lucrarile lor fiind necitite sau complet tiparit. Acum, se numara printre cifrele care completeaza un nou ghid care provoaca ganduri, Cartea Autorilor Uitati de Christopher Fowler. Tovarasii lor in obscuritate variaza de la pionieri experimentali la autori pentru copii odata indragiti; de la profesionistii de fictiune pulpa la doyennes de romantism istoric: in mod colectiv, soarta lor arunca lumina asupra procesului prin care se confera nemurirea literara. Daca le cititi despre ele, va va lasa mancarime sa mergeti sa scotociti in cea mai apropiata librarie de mana a doua.

Creatorul lui Billy Bunter, Charles Hamilton, a scris cu reputatie 100 de milioane de cuvinte (Credit: Alamy)

Ai auzit vreodata de regele Dido al lui Alexander Baron? Nici eu si lipsim, pentru ca aparent, Baron este unul dintre cei mai subevaluati romancieri din cel de-al doilea razboi mondial. Potrivit lui Fowler, bildungsroman-ul sau era „unul dintre cele mai mari si mai putin citite romane despre Londra scrise vreodata, probabil o versiune East End a Les Miserables”. Apoi, este Mary Elizabeth Braddon, care a inceput sa scrie groaznici de banut in copilarie si a absolvit romane de „senzatie” precum Secretul lui Lady Audley, care indica anxietatile victoriene. Braddon si-a provocat propria senzatie cand a aparut ca traise aproape in bigamie cu editorul ei casatorit (sotia lui se afla intr-un azil) si, pana la moartea ei, se spune ca ea si povestile ei ticaloase au devenit „o parte a Angliei ”.

Mary Elizabeth Braddon a scris romane de „senzatie” precum Secretul lui Lady Audley care indica anxietatile victoriene (Credit: Alamy)

Lista proprie a lui Fowler include succesul Bryant si seria misterelor din mai, iar constientizarea modului in care posteritatea ar putea trata o astfel de lucrare adauga picant la cautarea sa.

Array

Dupa cum observa: „Spre deosebire de muzicieni sau realizatori, autorii pot disparea complet. Tirajele lor pot fi preluate, copiile gresite, manuscrisele pierdute, interzise si arse. Ele pot fi omniprezente, influente si de succes masiv pentru a disparea in propriile vieti. ”

Angela Lansbury a jucat rolul Mame in rolul principal al productiei de pe Broadway, bazat pe romanul Auntie Mame de Patrick Dennis si o piesa ulterioara (Credit: Alamy)

Putine acte care dispar sunt la fel de izbitoare ca cea a lui Patrick Dennis. Matusa Mame, povestea sa din 1955 despre un spirit liber excentric, care isi propune sa-si salveze nepotul timid de snobismul cu minti mici, a fost un bestseller care a devenit un musical si nu unul, ci doua filme. Dennis a fost, de asemenea, primul scriitor din istorie care a avut simultan trei carti pe lista bestsellerurilor din New York Times. Apoi vremurile s-au schimbat. Pentru a-l cita pe Fowler, „Pe masura ce au sosit anii 1970 dezamagiti, fabulele sale comice incantatoare si caustice au devenit o irelevanta”. Asezat stiloul definitiv, Dennis a devenit majordom pentru CEO-ul McDonald’s si se pare ca nu a recunoscut niciodata ca a fost un fenomen de publicare.

Decolorare spre gri

Alti scriitori au avut abia un miros de succes.

In cazul lui Kyril Bonfiglioli, el nu a gasit niciodata fanii potriviti in viata sa. La suprafata, romanele sale par a fi capace de crima simple, dar sunt mult mai multe decat ele. Sunt alimentati de eroul sau fictiv, Charlie Mortdecai, un „hot de arta snob, las, dandy”, a carui incorectitudine politica sfidatoare ii canalizeaza pe Bertie Wooster, Falstaff si Raffles. Pe jachetele sale de praf, Bonfiglioli s-a descris ca fiind „un scrimist desavarsit, o lovitura corecta cu cele mai multe arme”, care a fost „abrupt in toate lucrurile, cu exceptia bauturilor, a mancarii, a tutunului si a vorbirii”. In afara paginii, el a cazut prin saracie si alcoolism pentru a muri de ciroza in 1985. A atins postum cultul – adica subtire daca arzator – popularitate, dar ar fi trebuit sa devina celebru in toata lumea, insista Fowler.

Johnny Depp a jucat rolul lui Charlie Mortdecai in filmul Mortdecai, bazat pe personajul creat de Kyril Bonfiglioli (Credit: Alamy)

Julian Maclaren-Ross s-a confruntat cu o alta provocare. Un „flaneur Soho care respira tuica”, el a fost, dupa cum a spus biograful sau Paul Willetts, „ingrijitorul mediocru al propriului sau talent imens”. Acest talent a dat romane surprinzator de vesele, pline de sincronizare comica rapida si dialog de viespe, niciunul nu este disponibil astazi. Maclaren-Ross si-a gasit drumul in A Dance to the Music of Time, de Anthony Powell, deghizat in romancierul „impeciu si sete boem” X Trapnel, dar in viata reala a fost impiedicat de faptul ca s-a nascut prea tarziu pentru setul Waugh si prea devreme sa se alature Tinerilor Furiosi.

Winifred Watson a gasit un anumit succes postum cu o reeditare si o adaptare la film, cu Amy Adams, in rolul principal al Miss Pettigrew Lives for a Day (Credit: Alamy)

Winifred Watson a fost un alt accident al momentului. Desi a gasit un anumit succes postum cu o reeditare si o adaptare cinematografica, cu Amy Adams in rolul principal, a succesului ei ciudat, Miss Pettigrew Lives for a Day, potentialul ei a fost impiedicat de trei evenimente: Depresiunea (care nu i-a lasat bani sa-i urmeze) surorile ei in invatamantul superior), atacul asupra Pearl Harbor (care a eliminat planurile de a transforma domnisoara Pettigrew intr-un musical de la Hollywood) si Blitz (ceea ce a impus mutarea ei intr-o singura camera cu parintii ei, facand imposibila scrierea).

Dar potentialul lui Watson a fost impiedicat de Depresiune, Pearl Harbor si Blitz (Credit: Alamy)

Alti scriitori pur si simplu nu au trait suficient de mult, printre care Farrell, castigatorul Booker din 1973. A murit trei ani mai tarziu la varsta de doar 44 de ani. Dupa cum sunt de acord Salman Rushdie, daca ar fi trait mai mult, cu siguranta si-ar fi atins reputatia pe care o merita talentul sau. Si totusi, daca scrierea prea putin poate inhiba posteritatea literara, atunci scrierea prea mult – chiar daca esti capabil sa mentii standardul – poate fi o problema si mai mare. Luati-l pe scenaristul John Creasey, care a folosit mai mult de 20 de pseudonime si a publicat atat de multe carti incat chiar si el a uitat unele dintre titlurile sale, a inregistrat vanzari in valoare totala de aproximativ 2,5 milioane de exemplare pe an. Cum poate fi un lucru rau? Pentru ca, asa cum remarca Fowler, „publicului cititor ii place sa lege o eticheta simpla unui scriitor, iar acest lucru este mai greu de facut atunci cand scriitorul are multe fete”.

Apoi, este Hamilton, omul de 100 de milioane de cuvinte. Unul dintre cei mai prolifici autori din istorie, aproape niciuna dintre cartile sale – pline de povesti despre scolarii indragostiti – nu poate fi gasit acum. Creatia sa, Billy Bunter, parea cea mai buna lovitura a lui Hamilton asupra nemuririi literare, dar cu fizicul sau „provocat caloric” si exploatarile sale slapstick care se terminau frecvent cu o lovitura, nu avea sa ajunga niciodata in secolul XXI.

Aproape niciuna dintre cartile creatorului lui Billy Bunter, Charles Hamilton, nu poate fi gasita acum (Credit: Alamy)

Uneori explicatiile sunt mai evazive. De ce Daly preferat al lui Christie a disparut din popularitate? In anii 1940, cand avea in jur de saizeci de ani, a publicat 16 „bibliomisterii” cu Henry Gamadge, un expert in carti rare din New York, iubitor de pisici, care lupta cu o serie de puzzle-uri elaborate meticulos, pe fundaluri evocatoare. Prea ezoteric? Prea feminin? Poate, cu exceptia faptului ca a fost o autoare populara pe vremea ei, iar in 1960 a primit un Edgar pentru lucrarea sa de catre Mystery Writers of America.

Inapoi din morti

In cele din urma, motivele obscuritatii unui autor remarcabil sunt la fel de diverse precum autorii insisi. Descoperirile lui Fowler arata ca alti factori care contribuie par sa includa subestimarea propriei opere („Uneori ma mir ca un scriitor de rangul al treilea ca mine a reusit sa se retraga ca scriitor de rangul doi”, a spus John Collier, autorul sardonic, povesti fantastice-cu-o-intepatura), reclusivitate (autorul romantismului Regency Georgette Heyer nu a acordat niciodata un interviu) si genul (cu exceptii notabile, scriitorii de benzi desenate tind sa nu fie luati in serios pentru a pastra). Capriciile modei lovesc in special fictiunea populista; straduindu-se ca sa capteze mentalitatea timpului sau, este inevitabil mai perisabila.

Si sa nu uitam genul. Fowler dedica un intreg capitol femeilor care au introdus cititorii in suspansul psihologic cu mult inainte de a cuceri listele bestseller-urilor. Aceste „regine uitate ale suspansului”, scrie el, au fost „ignorate, subevaluate, trecute cu vederea sau luate de la sine inteles, femeile care scriau fictiune populara pentru a trai erau adesea pur si simplu recunoscatori pentru publicarea lor”.

Acest lucru cel putin se schimba. Mai mult, revolutia digitala a introdus o noua era democratica, in masura in care cine ajunge sa spuna ce fictiune este importanta. Acest lucru face ca rolul cititorilor sa fie din ce in ce mai vital: este de datoria noastra sa pastram romanele bune in viata. (Ca o parte, Fowler recomanda ca librariile la mana a doua sa fie vizitate cel mai bine singur si sub ploaie.)

Fowler recomanda ca librariile la mana a doua sa fie vizitate cel mai bine singur si sub ploaie (Credit: Alamy)

Intre timp, chiar daca reputatia si cartile lor sunt aproape inexistente astazi, multi dintre autorii adunati in aceasta carte si-au jucat totusi rolul in ecosistemul literar, hranind practicienii mai tarziu, mai cunoscuti. Enigmaticul pionier gotic Ann Radcliffe, de exemplu, a influentat HP Lovecraft. Frank Baker si-a scris romanul Pasarile cu 16 ani inainte ca Daphne du Maurier sa evoce nuvela care avea sa devina filmul Hitchcock. (Editorul lui Baker era varul lui Du Maurier.) Lordul Flies al lui William Golding a facut trimitere in mod explicit la The Coral Island de la RM Ballantyne, la care Robert Louis Stevenson era, de asemenea, puternic indatorat pentru propria sa insula a comorilor, recunoscand Ballantyne in introducerea romanului.

Literatura moarta din punct de vedere notional poate fi in mod neasteptat vie si in alte moduri. O carte epuizata pe care sunteti fortat sa o cumparati la mana a doua contine marginalia – si biletele vechi de autobuz si petele de cafea – ale cititorilor din trecut. Si brosurile de hartie uzate, uneori, pot provoca serendipitati delicioase, ca atunci cand Fowler a incercat sa gaseasca o copie a Unde se termina curcubeul de Clifford Mills – de altfel, un exemplu de carte ingropata pe buna dreptate datorita inclinatiilor sale fasciste. In cele din urma, o copie a aparut in Kent. Cand Fowler a deschis coperta, si-a gasit propriul nume scris in interior, inscriptionat de sinele sau de sapte ani.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.