Categorii
Seo

Mancarea care ar putea dura 2.000 de ani

Mancarea care ar putea dura 2.000 de ani

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Ar trebui sa dispara populatia umana maine, ce ar putea gasi viitorii arheologi din alimentele pe care le consumam? Si, cel mai important, ar mai fi vreunul dintre acestea comestibil?

O

La 8 septembrie 1941, fortele naziste au inconjurat Leningradul din vest si sud si prin Finlanda in nord. O fasie subtire de pamant peste lacul Ladoga a tinut rezidentii in legatura cu restul Rusiei, dar bombardamentele grele au facut imposibila evacuarea populatiei. Acesta a fost inceputul Asediului din Leningrad, cel mai scump in ceea ce priveste vietile pierdute in istorie.

Pe masura ce populatia a murit de foame, nu era nemaiauzit ca oamenii sa ucida pentru carti de ratie si sa manance cadavre. In timp ce numarul cazurilor de canibalism a fost foarte putin proportional cu dimensiunea populatiei, teama raspandita de canibali a dus la isterie. Politia a amenintat chiar si cetatenii indisciplinati cu inchisoare in celulele canibalilor pentru a mentine ordinea. In multe cazuri, mancatorii de cadavre erau adesea cei mai disperati oameni din societate si implicau in mare masura mame singure, somere. Cei mai multi dintre cei prinsi pentru canibalism au fost militi si inchisi, mai degraba decat impuscati.

In ciuda starii disperate a oamenilor, a existat o sursa de hrana care a ramas neatinsa daca stiai unde sa cauti. Banca de gene a Institutului de Industrie a Plantelor din Leningrad a fost si ramane cea mai mare colectie de seminte din lume: cel mai cuprinzator catalog de informatii genetice ale plantelor pe care il avem. In cazul in care oricare dintre speciile de plante arhivate dispare in lumea exterioara, aceste seminte, boabe si tuberculi ar putea fi folosite pentru a le reintroduce.

Chiar si in starea lor slaba, botanicii de la institut au aparat magazinele cu viata lor. Se temeau ca oamenii disperati vor lua navala banca de gene si isi vor croi drum prin viata lor sau fortele invadatoare vor distruge cladirea pentru a impiedica utilizarea continutului acesteia.

Cand Armata Rosie a Uniunii Sovietice a reusit in cele din urma sa ridice asediul la 18 ianuarie 1943, la aproape doi ani si jumatate dupa ce a inceput, banca de seminte era inca intacta.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Ce se intampla cand ramanem fara alimente?
  • Revista sumbra si ingrijoratoare pentru preparatorii nucleari ai zilei de judecata
  • Cele doua moduri in care civilizatia occidentala s-ar putea prabusi

Ar trebui umanitatea sa se confrunte cu o criza similara, fie ca este vorba de o apocalipsa nucleara sau de un razboi mondial, ce alimente ar putea fi sigure pentru supravietuitori si cat timp vor dura aceste alimente? Pentru a intelege acest lucru, trebuie sa ne intrebam ce face ca mancarea sa dispara.

Locuitorii se plimba pe strazile Leningradului asediat. Se trage trupul unei rude moarte pe sanie (Credit: Getty Images)

„Majoritatea alimentelor, nu toate, se strica din acelasi motiv – din cauza cresterii microbilor”, spune Michael Sulu, expert in chimia alimentelor la University College London, in Marea Britanie. Alimentele pot fi conservate prin uscare, sarare, racire sau depozitare in recipiente etanse. Toate sunt incercari de a limita cresterea microbiana si au fost folosite cu succes mai mare sau mai mic de milenii sub diferite forme.

Sulu spune ca uscarea este cea mai eficienta, urmata de sarare, in timp ce depozitarea in recipiente etanse nu este suficienta singura.

Este aproape imposibil sa eliminati complet agentii patogeni din alimente fara a distruge si alimentele in sine. In schimb, tehnicile de conservare se concentreaza pe limitarea cresterii microbilor. Uscarea este eficienta deoarece in mediile cu apa scazuta cresterea microbiana este inhibata. Microbii au nevoie de apa pentru a trece alimentele de care au nevoie in celulele lor si pentru a impinge toxinele in afara.

Array

Fara aceasta capacitate de a transfera lucruri in si din celulele lor, microbii nu se pot inmulti. Concentratiile mai mici de apa inhiba, de asemenea, oxidarea, care este un alt mod in care alimentele se strica.

Motivul pentru care depozitarea alimentelor in recipiente etanse este mai putin eficient este faptul ca exista deja o multime de microbi pe alimente inainte de ao pune in recipient – si unii dintre acesti microbi sunt perfect fericiti in medii cu continut scazut de oxigen. Unii microbi care strica carnea, de exemplu, sunt anaerobi – adica respira fara a fi nevoie de oxigen. „Este probabil ca acesti microbi sa fie foarte rai pentru tine”, spune Sulu, „asa ca uscarea este mai buna decat eliminarea aerului”.

Sarea carnii este eficienta, deoarece elimina si umezeala, creand un mediu in care microbii nu pot supravietui. Un mediu foarte sarat impiedica celulele bacteriene sa functioneze corect intr-un proces numit soc osmotic. „Sarea scoate lichide si alte substante din celulele microbilor, perturband modul in care ionii se misca pe membranele lor”, spune Sulu.

Acoperirea cu zahar poate crea si soc osmotic. In general, lucrurile cu un continut ridicat de zahar tind sa dureze mult timp. In forma sa uscata, zaharul rafinat nu va sustine deloc cresterea microbiana. Cafele, dulciuri fierte (care sunt de obicei 80% zahar sub forma de zaharoza si glucoza) si alte bomboane tari prezinta, de asemenea, o crestere microbiana redusa si tind sa dureze ani de zile. Dar odata ce ati inceput sa adaugati alte ingrediente, cum ar fi lactatele, nucile, amidonul, gelatina sau ouale la cofetarie, durata de viata a acestuia incepe sa scada. Caramelele si bomboanele de ciocolata, de exemplu, sunt predispuse la drojdii si mucegaiuri, in timp ce bacteriile introduse in timpul fabricarii se pot reproduce incet si in aceste produse.

Poate ca cel mai faimos exemplu unic de mancare procesata de lunga durata este ultimul Big Mac McDonald’s din Islanda. Ultimul Big Mac vandut vreodata, inainte ca lantul de fast-food sa inchida singurul sau restaurant din tara in 2009, este inca expus. Desi ofilita si palida, mucegaiul nu s-a instalat. Proprietarii Big Mac-ului abia urmeaza sfaturile Sulu privind conservarea alimentelor catre un tee. Burgerul este pastrat intr-o cutie de sticla, limitand cantitatea de aer la care este expus, dar in afara de asta ar parea ca singurii conservanti care il pastreaza fara mucegai sunt cei cu care a fost facut.

In 2019, un barbat australian a prezentat un Big Mac pe care sustine ca l-a cumparat in 1995 (Credit: Getty Images)

Dar, in ceea ce ar putea fi considerat o sapatura subtire voalata la concurentul lor, Burger King a lansat o campanie publicitara care arata unul dintre burgerii lor ofiliti si muliti pentru a promova faptul ca eliminau conservantii din burgerii lor. Desi, insusi McDonald’s a anuntat si in 2018 ca si el elimina o serie de conservanti din burgeri, chiflele si sosurile sale.

Conservantii sunt folositi in alimente ca acestea pentru a-si prelungi durata de depozitare in supermarketuri sau in timp ce sunt depozitate in bucatarii. Comerciantii cu amanuntul doresc ca produsele lor sa ofere o experienta culinara consistenta, indiferent daca sunt cumparate dupa o saptamana sau patru stand pe rafturile lor. Prin urmare, datele „cele mai bune inainte” nu se refera la momentul in care un produs ar putea deveni nesigur pentru consum, ci cand ar putea deveni moale, invechit, sa-si schimbe culoarea sau, in general, sa scada sub un nivel acceptabil de aspect pentru producator.

In cazul McDonald’s, unul dintre conservantii pe care i-a eliminat in 2018 a fost propionatul de calciu, care este utilizat pentru a preveni cresterea mucegaiului pe paine, in timp ce a scapat si de un alt inhibitor al mucegaiului – acidul sorbic – din branza pe care o foloseste si de benzoatul de sodiu, care inhiba dezvoltarea bacteriilor, din sosul sau special Big Mac.

Twinkies dulci sunt o gustare cu o reputatie speciala pentru viata lunga. Cu roluri principale intr-o serie de blockbustere de la Hollywood, de la Ghostbusters (1984) la Die Hard (1988), poate nu exista o aparitie a ecranului care sa incapsuleze mai perfect unul dintre cele mai cunoscute mituri ale gustarii, ca acestea sunt rezistente la apocalipsa decat Zombieland (2009). Protagonistii petrec intregul film cautand in sus si in jos un Twinkie intr-o lume post-apocaliptica, dar sunt in mod repetat dezamagiti.

Oamenii se intreaba daca Twinkies sunt apocalipsi cu mult inainte de lansarea lui Zombieland. In timp ce lista de ingrediente de pe spatele unui Twinkie contine un flux lung de aditivi si conservanti, aceste ingrediente nu difera de cele gasite in alte alimente foarte procesate. Contrar reputatiei sale, un Twinkie nu mai dureaza decat mancaruri similare.

Perioada de valabilitate a unui Twinkie este de doar cateva saptamani, dar fanii produsului au experimentat pastrarea gustarii in borcane cu clopote si capsule de timp timp de pana la 44 de ani. Un videoclip de pe YouTube arata un Twinkie in varsta de 27 de ani care este deschis si separat. Gustarea este solida si, desi nu este deosebit de mucegaita, este departe de a fi comestibila.

In timp ce un Twinkie cu zahar ar putea rezista putin mai mult decat alte tipuri de prajituri, acreditarile lor post-apocalipsa palesc in comparatie cu alimentele cu cea mai lunga durata.

Mierea este aproape imposibil de stricat, deoarece are un continut ridicat de zahar si un continut scazut de apa si, ca urmare, se conserva foarte bine. Probele de miere care au o vechime de pana la 3.000 de ani au fost gasite in mormintele nobilimii din Georgia si in mormantul lui Tutankhamon din Egipt.

Printre comorile descoperite in mormantul lui Tutankhamen se afla un borcan de miere bine conservat (Credit: Getty Images)

„Conservarea lucrurilor a fost la fel de mii de ani”, spune Sulu. „Metodele pe care le folosim astazi sunt in mare masura aceleasi cu stramosii nostri.”

Alcoolul si arheologia

Cunoasterea modului in care alimentele antice au rezistat testului timpului poate oferi cateva indicii despre articolele din dulapurile noastre care sunt cele mai rezistente si ar putea fi descoperite in viitor de descendentii nostri.

„Alimentele bogate in grasimi pot fi conservate mult timp”, spune Mark Thomas, profesor de genetica evolutiva la UCL. „Lucruri precum untul si branza, seu sau uleiuri. Grasimea exclude apa, ceea ce inseamna ca aceste lucruri se pastreaza bine. ”

Unturi de mlastina, unturi foarte fermentate care au fost gasite ingropate in turbarii, vechi de pana la 4.000 de ani, au fost dezgropate in Irlanda si Scotia. Se crede ca oamenii antici au ingropat untul – sau grasimea animala conform unei teorii – in turba, fie pentru a-l pastra, fie pentru a-l ascunde de hoti.

Si, desi untul de mlastina are un aspect destul de ceros, este teoretic comestibil – apa acida, fara oxigen, mlastina previne descompunerea, motiv pentru care copacii si chiar cadavrele umane se gasesc in mlastini care arata surprinzator de bine conservate. Unii oameni au incercat chiar si untul de mlastina – dar descrierea lor despre gustul „ranced” nu il face sa para prea atragator. Un experiment modern, in care untul a fost ingropat intr-o mlastina timp de trei luni, l-a lasat gustand „jocos” si un pic ca „salam”, potrivit celor care l-au incercat.

Ingroparea alimentelor este totusi o modalitate buna de a supravietui pentru perioade lungi de timp, cu conditia ca conditiile sa fie corecte. Mumiile din China au fost gasite impodobite cu coliere cu branza – probabil un fel de chefir. Aici se crede ca solul arid si sarat a ajutat la conservarea atat a mumiilor, cat si a branzei. Desi colierele cu branza par destul de neplacute, Thomas remarca ca ar trebui sa nu fim atat de repezi sa judecam.

„Adica, multi oameni ar spune ca branza moderna este de neplacut”, spune el.

Oamenii se intreaba daca Twinkies sunt apocalipsi de ani buni (Credit: Getty Images)

Cea mai veche sticla de vin cunoscuta, gasita intr-un mormant roman antic din Speyer, Germania, impinge ceea ce este placut la limita. Continutul sticlei vechi de 1.700 de ani este gros, inghetat si decolorat. Nimeni nu indrazneste sa deschida vinul pentru a-i testa continutul.

Dar, unele dintre cele mai vechi sampane din lume, sticle de Clicquot vechi de 200 de ani descoperite intr-un naufragiu de pe fundul marii baltice, au fost perfect placute cand au fost baute de scafandrul Christian Ekstrom in 2010. El a descris-o ca avand un „gust foarte dulce”, si a spus ca este inca cu bule. Amplasarea naufragiului, mult sub suprafata marii, in ape inghetate si intunecate, a ajutat la protejarea vinului impotriva degradarii.

Una dintre sticlele recuperate a fost in cele din urma vanduta la licitatie in 2011 pentru 30.000 EUR (26.248 GBP). Naufragiul a fost datat intre 1825 si 1830, facand din aceste sticle cea mai veche sampanie de baut cunoscuta, daca nu chiar cea mai veche.

Dar exista vreun exemplu de carne veche care sa reziste timpului? Un loc bun pentru a arata ar putea fi in permafrostul nordului inghetat sau animalele prinse in ghetari.

Carnea inghetata antica poate arata perfect comestibila inca in congelare, dar devine rapid putrida dupa dezghetare. Relatarile exploratorilor care au descoperit ramasite de mamut atesta acest lucru. Un astfel de exemplu, mamutul Berezvoka, un exemplar vechi de 40.000 de ani gasit in Siberia in 1900, avea carne rosie inchisa si „in dungi si marmorata cu straturi groase de grasime”, conform cartii Mammoths a lui Adrian Lister.

„Parea atat de apetisant incat ne-am intrebat de ceva vreme daca nu ar trebui sa-l gustam, dar nimeni nu se va risca sa-l ia in gura”, a spus atunci seful expeditiei. „Cainii au curatat orice carne de mamut le-a fost aruncata.”

Dupa dezghetare, carnea a devenit cenusie si neplacuta, dar „pare putin probabil ca acesti exploratori duri sa nu fi incercat”, imi spune Lister prin e-mail. Un om de stiinta ar trebui sa fi mancat o portie, ceea ce l-a imbolnavit. O alta relatare, povestita unui istoric de la Institutul Regal de Tehnologie KTH din Stockholm de catre unii paleontologi care descoperisera carne de mamut congelata, descrie cum s-a transformat in namol mirositor cand au incercat sa o prajeasca.

Carnea cenusie pe masura ce se stinge din cauza unei substante numite adipocere, care nu este comestibila pentru oameni. Cunoscute si sub denumirea de „ceara de cadavru” sau „ceara grava”, formele adipocere, pe masura ce bacteriile anaerobe incep sa descompuna grasimile din carne. Nivelurile de adipocer sunt folosite de cercetatorii criminalistici pentru a determina varsta cadavrelor din cantitatea de putrefactie. Cristalele de gheata formate in timpul inghetului pot deteriora si fibrele musculare din carne.

Cu siguranta, oamenii au descoperit ramasite mamut de secole si exista o multime de povesti apocrife despre sarbatori mamut in toata Rusia. O relatare a unui scriitor chinez in jurul anului 1700 d.Hr. descrie o fiara „al carei nume rus este„ Momentuow ”” si este „la fel de mare ca un elefant, se taraste in tuneluri si moare cand intalneste lumina Soarelui sau a Lunii. Dintii lui sunt ca ai unui elefant, albi, moi si netezi, fara crapaturi. ”

Adrian Lister examineaza Lyuba, cel mai complet mamut din lume, dupa sosirea ei la Muzeul de Istorie Naturala, Londra (Credit: Getty Images)

Scriitorul sugereaza ca carnea are „un caracter rece si rece” si poate alunga „nelinistea si febra”.

Pestele este, probabil, chiar mai rau in a supravietui procesului de inghet. Dupa ce a fost inghetat perioade prelungite, muschiul de cod isi pierde cea mai mare parte a continutului de apa, devenind dur atunci cand este dezghetat si gatit. Muschii pestilor sufera, de asemenea, o serie de modificari chimice atunci cand sunt inghetati pentru perioade lungi de timp, care in timp ii vor face din ce in ce mai putin placut.

Carnea, prin natura sa, tinde sa vina incarcata cu tot felul de microorganisme, ceea ce o face inadecvata pentru perioade lungi de depozitare. Dar tehnologia ar putea ajuta la rezolvarea acestui lucru.

„Zece ani in viitor, agricultura celulara – cresterea carnii mai degraba decat cresterea unui animal si taierea acesteia – ar putea face alimentele mai sigure pentru mai mult timp”, spune Sulu, referindu-se la tipurile de alimente cultivate in laborator dezvoltate de companii precum Impossible Foods. „Prin definitie, sunt aseptici”.

Epoca de gheata sau apocalipsa nucleara?

Dar daca civilizatia s-ar sfarsi brusc, modul in care se intampla acest lucru ar determina ce am putea manca in siguranta. Sulu spune ca daca nu s-a intamplat ceva pentru a contamina alimentele – cum ar fi un incident nuclear sau chimic – ar fi totusi posibil sa mergi intr-un supermarket si sa fii increzator sa mananci orice nu se gaseste pe culoarul proaspat. Deci, in cazul unui dezastru natural sau al unui colaps brusc in lanturile normale de aprovizionare cu alimente, alimente conservate sau uscate si, in functie de cat timp au stat acolo, alimentele congelate ar putea fi OK.

„As incepe cu tot ce este ambalat sau uscat in vid, de asemenea”, spune Sulu. „In acest fel obtineti dubla lovire fara aer si fara umezeala.” Viteza de deshidratare este, de asemenea, relativ importanta. Uscarea incet permite unor bacterii sa se adapteze si sa formeze endospori duri care sunt capabili sa ramana latenti pana cand conditiile sunt mai favorabile. Unele bacterii care formeaza spori sunt termofile, deci sunt stabile la temperaturi ridicate, altele sunt mezofile si stabile la temperatura camerei, ceea ce inseamna ca tratamentul termic nu este intotdeauna suficient pentru a se asigura ca au fost indepartate.

Aceasta inseamna ca alimentele uscate lent ar putea adaposti microbi. Alimentele uscate prin pulverizare sau liofilizate, cum ar fi zatul de cafea instant si pulberile fine, sunt uscate mult mai repede si asa dureaza mai mult.

Cu toate acestea, daca s-ar intampla ceva care sa duca la mancarea deasupra solului lasata necomestibila, poate fi totusi posibil sa gasiti ceva de mancare, daca stiti unde sa cautati.

Ingropat adanc sub un munte si straturi de gheata pe arhipelagul arctic din Svalbard, Norvegia, Global Seed Vault gazduieste echivalentul actual al bancii genice a Institutului de Industrie a Plantelor din Leningrad. Intre peretii sai sunt depozitate in siguranta 986.243 de probe de seminte de la plante din intreaga lume. Fiecare proba contine in medie 500 de seminte uscate – ceea ce inseamna ca un total de aproape cinci miliarde sunt stocate in prezent in banca.

Probele, depozitate la -18C (-0,4F) in lazi metalice si invelite in folie de aluminiu, sunt proiectate sa reziste pentru totdeauna. Chiar daca o apocalipsa mondiala ar intrerupe alimentarea cu energie electrica, amplasarea seifului sub permafrost arctic ar trebui sa mentina probele inghetate.

Doi soldati americani se incadreaza in MRE-urile lor (credit: David Kamm, US Army CCDC Soldier Center)

Cu toate acestea, daca ati decis sa cautati ceva comestibil aici, ar trebui sa va alegeti semintele cu atentie. Semintele de mere, caise, cirese, piersici si prune, de exemplu, sunt acoperite cu amigdalina care, atunci cand este digerata, elibereaza cianura. Desi, un barbat adult ar trebui sa manance 75 de samburi de caise pentru a primi o doza letala, ceea ce este putin probabil sa se intample in circumstante normale.

Alimentele viitorului

In loc sa va asumati riscul, s-ar putea sa va indreptati mai bine catre alimentele care au fost produse in mod special intr-un laborator pentru durabilitatea lor. Tehnologia ne ajuta sa ne ofere alimente a caror durata de valabilitate ar putea face cele mai bune eforturi ale stramosilor nostri de rusine.

Sulu sugereaza ca mancarea conceputa pentru calatoriile spatiale ar putea fi un bun pariu. Conceput sa fie usor si sa ramana in siguranta pentru o lunga perioada de timp la temperaturi fluctuante, alimentele spatiale sunt deshidratate si sigilate sub vid. In mod similar, ratiile armatei de uz general, cunoscute sub numele de Meals, Ready to Eat (MRE) in SUA, sunt bune timp de trei ani la 80F (27C), conform orientarilor militare americane. Ele sunt, de asemenea, concepute pentru a rezista la o gama intreaga de conditii pe care alimentele comerciale nu le reprezinta – ca si cum ar fi aruncate cu avionul dintr-un avion.

„Produsele comerciale nu sunt formulate pentru a indeplini cerintele de valabilitate extinse”, spune Julie Smith, tehnolog alimentar la Centrul de Soldati al Comandamentului pentru Dezvoltarea Capacitatilor de Combatere a Armatei SUA, Natick, Massachusetts. „Misiunea industriei comerciale este sa vanda produsele rapid”. In timp ce Agentia pentru Logistica pentru Aparare raporteaza ca au in prezent cinci milioane de MRE-uri gata sa fie depozitate. Aceasta este mancarea doar asezata, asteptand momentul potrivit pentru a fi consumate.

„Alte inlocuiri alimentare ar fi inca comestibile, cum ar fi Huel, si tot ceea ce deriva din asta”, adauga Sulu.

Huel, o companie care ofera o dieta completa nutritional sub forma de pulbere, foloseste congelarea si macinarea pentru a crea pulberi fara umiditate in ele. Pot fi siguri ca produsele lor au o durata de viata foarte lunga din cauza cantitatii de procesare prin care pulberile trec pentru a le face stabile la raft.

„Controlul provine din modul in care ambalam cu bariere de umiditate, lumina si oxigen”, spune Rebecca Williams, nutritionist la Huel. „Analizam totul pentru a ne asigura ca este igienic. Ambalajul trebuie sa fie si steril, asa ca folosim abur sau acid pentru a indeparta microbii care se afla pe ambalaj. ”

Mersul intr-un supermarket abandonat de cativa ani ar trebui sa prezinte cateva optiuni interesante. Daca stiti unde sa cautati, probabil ar exista o multime de alimente care sunt inca sigure de mancat.

„M-as astepta in continuare sa fie alimente deshidratate”, spune Thomas. „Totusi, toate butoanele ar putea fi disparute.”

William Park este  @williamhpark  pe Twitter.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.