Categorii
Seo

Lupta globala impotriva coronavirusului

Lupta globala impotriva coronavirusului

(Credit de imagine:

Getty Images

)

In doar cateva luni, noul coronavirus care a aparut din orasul chinez Wuhan s-a raspandit in intreaga lume, provocand o cursa pentru a gasi tratamente si vaccinuri impotriva acestuia.

T

Rasa umana este blocata intr-o lupta impotriva a ceva de cinci milioane de ori mai mic decat noi. Noul coronavirus care a aparut din Wuhan in China a trecut de la un dusman necunoscut la temut la nivel mondial, in cateva luni.

Pe masura ce continua sa se raspandeasca in intreaga lume, aducand panica, oamenii de stiinta se straduiesc sa dezvolte modalitati de combatere a acestei amenintari necunoscute anterior. Modelarea computerizata sofisticata este utilizata pentru urmarirea si prezicerea transmiterii acesteia, in timp ce virologii incearca sa proiecteze un vaccin. Altii cauta tratamente medicamentoase care ii pot ajuta pe cei care se imbolnavesc de infectie.

Dar acesta nu este primul coronavirus pe care oamenii de stiinta l-au intalnit, iar infrangerea lor este mai dificila decat ai crede. Chiar si dupa decenii de incercari, coronavirusurile sunt dusmani formidabili.

S-ar putea sa-ti placa si:

• Virusii care ar putea salva omenirea

• Virusii misteriosi mult mai rai decat gripa

• Locurile care au scapat de o pandemie mortala

Unele dintre cele mai frecvente si provocatoare boli sunt cauzate de coronavirusuri. Unul dintre virusurile care cauzeaza raceala este coronavirusul si inca nu am gasit un vaccin eficient sau un remediu pentru acesta, in ciuda anilor de munca. Atat focarele mortale de sindrom respirator acut sever (Sars), cat si focarele de sindrom respirator din Orientul Mijlociu (Mers) au fost cauzate si de coronavirusuri. ( Aflati adevarul despre remediile traditionale pentru raceala obisnuita. )

Se crede ca noul coronavirus a aparut in Wuhan la inceputul lunii decembrie (Credit: Getty Images)

Toti apartin unui grup mare de virusi care pot infecta atat oameni, cat si animale si, ocazional, pot sari bariera speciei. Mers, de exemplu, a fost raportat pentru prima data in 2012, cand un baiat a fost infectat dupa un contact strans cu o camila. De atunci, au fost raportate multe cazuri de persoane infectate de camile.

Noul coronavirus, care a fost numit provizoriu 2019-nCoV, pare a fi un virus tanar care ar fi putut sa apara candva la inceputul lunii decembrie, conform incercarilor de a-i urmari originile.

Array

Pe baza analizei codului sau genetic, se credea ca 2019-nCOV a sarit la oameni de la lilieci. S-a descoperit ca virusul uman are multe asemanari genetice cu doua coronavirusuri la lilieci, dar altii au sugerat ca ar putea proveni de la serpi, desi aceasta idee a fost larg respinsa de virologi.

Cel mai recent, pangolinii pe cale de disparitie, ale caror solzi sunt puternic folositi in medicina traditionala chineza, sunt propusi ca o conducta probabila pentru virus. Unii cercetatori au propus ca un coronavirus de liliac s-ar fi putut combina cu un alt coronavirus din pangoline pentru a produce tulpina care infecteaza acum oamenii. ( Cititi mai multe despre cautarea „pacientului zero” in focarul de coronavirus. )

Dar, desi primele cazuri au aparut probabil la persoanele care au avut un contact strans cu animalele infectate, se pare ca majoritatea cazurilor noi din acest 2019-nCoV sunt transmise de la om la om. „Credem ca a venit de pe o piata locala si ca piata este acum inchisa”, spune Christl Donnelly, un epidemiolog statistic care lucreaza la Imperial College din Londra si la Universitatea Oxford. „Deci, cu siguranta este mentinut prin transmiterea umana”.

Coronavirusurile vizeaza de obicei caile respiratorii superioare, provocand o serie de boli care pot include pneumonie. Dar exista dovezi din ce in ce mai mari ca se pot deplasa mai departe pe corp si pot afecta si sistemul nervos central, provocand leziuni neurologice pe termen lung.

Numele de coronavirus in sine deriva din latinescul pentru coroana, deoarece acestea sunt in forma de sfera, dar acoperite in varfuri, care seamana cu o coroana. ( Aflati despre politica dificila din jurul noului nume pentru coronavirusul din Wuhan. )

Coronavirusurile isi primesc numele de la varfurile coroanei de pe coaja proteica care inglobeaza materialul genetic (credit: Getty Images)

In aceasta coaja spinoasa este cuprins un sir de cod genetic monocatenar numit ARN. Pe masura ce se raspandesc de la gazda la gazda, acest cod ARN poate fi usor amestecat, permitand coronavirusurilor sa mute rapid. Acest lucru creste sansele ca acestia sa capete abilitatea de a schimba speciile, precum si sa modifice alte caracteristici, cum ar fi cat de infectioase sunt si gravitatea bolilor pe care le cauzeaza. Este, de asemenea, de ce atat de multe noi tipuri de coronavirusuri continua sa apara.

De asemenea, este motivul pentru care sunt atat de greu de luptat – este greu sa atingi o tinta in continua schimbare cu vaccinuri si medicamente.

Pentru a obtine un model de incredere a raspandirii bolii, spune Donnelly, exista cateva lucruri pe care trebuie sa le stim despre virus. In primul rand, cat timp ar putea fi infectat de cineva inainte de a dezvolta simptome. Aceasta se numeste perioada de incubatie. In al doilea rand, trebuie sa stim cat timp o persoana cu virusul ramane infectioasa si, in cazurile in care pacientii nu isi revin, cat de repede poate provoca moartea virusul. „Asta ne ajuta sa estimam rata mortalitatii cazurilor”, spune Donnelly.

Un alt factor important este numarul de reproducere, care este numarul de persoane care va infecta cineva cu boala. Donnelly si colegii ei au estimat ca noul coronavirus va avea un numar de reproducere de aproximativ 2,6. „Daca acest numar este mai mare decat unul, atunci va asteptati sa existe un focar”, spune ea.

Pot exista variatii mari in numarul de persoane pe care le poate infecta un pacient. Un pacient cu noul coronavirus, de exemplu, a infectat 14 lucratori din domeniul sanatatii. Acesti indivizi sunt clasificati drept „super-raspanditori” si sunt responsabili pentru o parte disproportionata a raspandirii bolii. Acest lucru se datoreaza faptului ca, intr-o tuse sau stranut, arunca un numar mult mai mare de particule de virus decat alti pacienti, crescand sansele de a infecta pe altcineva.

Acest lucru prezinta o provocare speciala atunci cand incercam sa continem un focar. Un super-raspanditor poate permite bolilor sa se raspandeasca mai repede. Atat focarele Sars, cat si Mers au fost complicate de rolul super-raspanditorilor.

Autoritatile din China au transformat centrele de expozitii publice in spitale improvizate pentru a trata cazurile usoare de coronavirus (Credit: Getty Images)

Dar identificarea exacta a cine este un super-distribuitor poate fi dificila. Cine devine un super-raspanditor este atat o combinatie intre propria lor biologie, virusul in sine, cat si mediul in care se afla. Sistemele imunitare ale unora le permit sa poarte virusul cu simptome putine sau usoare. Aceasta inseamna ca se vor deplasa adesea si chiar vor parcurge distante mari cu virusul. Cu toate acestea, altii pot suferi contrariul – simptome grele care ii determina sa stranuta si sa tuseasca mult, raspandind astfel boala mai mult la cei din jur.

Precautiile generale, cum ar fi purtarea mastilor pentru fata, spalarea mainilor si proceduri stricte de carantina pot ajuta la limitarea raspandirii.

Noua tehnologie faciliteaza, de asemenea, diagnosticarea mai precisa a virusilor specifici, ceea ce va contribui la eforturile de a nu numai sa contina focarul, ci si de a intelege mai usor cum se raspandeste. In intreaga lume, oamenii de stiinta incearca sa dezvolte noi instrumente de diagnostic rapid care pot fi utilizate. Centrul SUA pentru Controlul si Prevenirea Bolilor (CDC) a lansat un kit de diagnostic pe baza de ADN pentru noul virus care poate produce rezultate in aproximativ patru ore, dar are nevoie de echipamente de laborator scumpe pentru a functiona. Cercetatorii de la Universitatea din California, San Francisco si o serie de companii de biotehnologie lucreaza la abordari mai rapide, care nu necesita echipamente specializate.

Chiar daca poate fi diagnosticat rapid, gasirea unui tratament eficient pentru un astfel de virus este faimos dificila.

Principalul mod de a trata o infectie virala este de a gasi molecule mici care impiedica replicarea virusului in interiorul celulelor noastre. Aceste „antivirale” interfereaza cu capacitatea virusului de a patrunde in celulele noastre, ii intrerupe capacitatea de a deturna echipamentele noastre celulare pentru a se replica sau il impiedica sa scape de celulele infectate.

Din pacate, nu exista multe medicamente antivirale eficiente pentru coronavirusuri. Un tratament potential pentru 2019-nCOV este un tratament antiviral dezvoltat initial pentru combaterea virusului Ebola. A fost dat primului pacient din SUA cu noul coronavirus, care si-a revenit in cateva zile. Medicii care l-au tratat spun ca nu pot fi siguri ca medicamentul, numit remdesivir, a fost responsabil pentru recuperarea sa, dar alte cercetari au aratat ca este eficient impotriva coronavirusului Mers la soareci. Medicamentul este cunoscut ca un antiviral cu spectru larg, ceea ce inseamna ca poate bloca capacitatea unui numar de virusi de a face copii ale lor.

Camerele termice sunt utilizate la punctele de control la frontiera pentru a ajuta la identificarea oricui ar putea suferi simptome care indica o potentiala infectie (Credit: Getty Images)

Cercetari ulterioare au indicat faptul ca remdesivir a fost capabil sa inhibe capacitatea 2019-nCOV de a infecta celulele umane in testele de laborator, dar trebuie inca aprobat de catre autoritatile de reglementare pentru utilizarea impotriva 2019-nCOV la pacienti. Acelasi studiu a constatat, de asemenea, ca clorochina, un medicament utilizat pentru prevenirea si tratarea malariei, a fost, de asemenea, eficienta impotriva virusului. Un studiu clinic care implica doua medicamente utilizate pentru tratarea HIV este, de asemenea, in curs la un spital din Wuhan, China.

Dar antiviralele nu functioneaza intotdeauna. MERS a fost identificat pentru prima data la om in 2012 si, opt ani mai tarziu, medicii inca cauta un tratament larg acceptat. Un studiu din 2019, care a analizat toate studiile disponibile care examineaza tratamentele pentru Mers, a constatat ca nu exista consens. Autorii au solicitat studii clinice randomizate pentru a gasi unul.

Viteza cu care coronavirusurile muta inseamna, de asemenea, ca pot dezvolta rezistenta la tratamentele antivirale.

Dar exista cateva remedii mai radicale in conducta. O lucrare de cercetare publicata anul trecut a analizat utilizarea punctelor cuantice, particule de cativa nanometri, cu proprietati neobisnuite de conducere cauzate de mecanica cuantica, care par a fi capabile sa inhibe infectia celulelor de catre coronavirusurile umane.

Intre timp, exista si o cursa pentru a dezvolta un vaccin impotriva noului coronavirus. Daca unei anumite proportii dintr-o comunitate i se poate da imunitate fata de un virus printr-un vaccin, raspandirea acestuia poate fi controlata.

Laboratoarele din intreaga lume lucreaza acum la noi teste pentru coronavirusul din Wuhan, in timp ce altele dezvolta tratamente pentru cei infectati cu acesta (Credit: Getty Images)

Viteza cu care coronavirusurile muta si astfel isi schimba caracteristicile le face greu sa se vaccineze. Vaccinurile tind sa antreneze sistemul imunitar pentru a viza o anumita caracteristica, cum ar fi o structura proteica pe coaja virusului. Dar prin modificarea continua a aspectului sau, sistemelor noastre imunitare le este greu sa recunoasca diferite infectii. Este partial motivul pentru care raceala a fost atat de dificila pentru a dezvolta un vaccin impotriva.

Dezvoltarea vaccinurilor poate fi un proces lung si costisitor. La sfarsitul lunii ianuarie, s-a anuntat ca Coalitia pentru Inovatii in Pregatirea Epidemica (CEPI) a acordat companiei farmaceutice Inovio un grant de pana la 9 milioane de dolari (6,8 milioane de lire sterline) pentru a dezvolta un vaccin impotriva coronavirusului in termen de 16 saptamani.

Un vaccin functioneaza prin antrenarea sistemului imunitar pentru a recunoaste o parte din virus. Acest lucru ajuta la asigurarea faptului ca persoana care primeste vaccinul nu se imbolnaveste, dar dezvolta anticorpi care actioneaza impotriva acelui virus in orice infectie viitoare. Dar obtinerea versiunii corecte a virusului de utilizat poate necesita adesea multe incercari.

Noul coronavirus ar fi putut sari specii la oameni de la pangolini, care sunt adesea vandute pentru a fi utilizate in medicina traditionala chineza (credit: Getty Images)

„O mutanta este creata analizand secventa genei de interes sau lungimea secventei ADN si schimband una, doua sau mai multe litere din acea secventa ADN”, spune Emily Leproust, director executiv al Twist Bioscience, o companie cu sediul in San Francisco, care lucreaza cu Inovio la dezvoltarea vaccinului. Rolul lui Twist este de a produce cantitati mari de secvente precise de ADN, pentru a ajuta la accelerarea procesului.

„Exista mutanti care vor fi mai virulenti si vor fi mai putini”, spune Leproust. „In multe privinte, este similar cu ceea ce fac virusii atunci cand mutati pentru a crea o noua tulpina.” Diferenta este ca, atunci cand se face intr-un laborator, se poate face intr-un mod controlat. Acest ADN sintetic este aproape identic cu virusul viu, dar nu este capabil sa se replice si sa se raspandeasca.

Twist lucreaza, de asemenea, cu Universitatea Vanderbilt, in cadrul DARPAs Pandemic Prevention Platform, care are ca scop dezvoltarea terapiilor vaccinale in termen de 60 de zile de la inceperea focarului.

Un alt mod in care poate fi dezvoltat un vaccin este izolarea celulelor de la un pacient care si-a revenit din boala. „Aceste celule pot fi apoi testate [pentru anticorpi], iar zonele comune ale acestor anticorpi pot fi reproduse pentru a vedea daca este un vaccin activ si eficient”, spune Leproust.

Dar este inca o intrebare deschisa daca un tratament sau un vaccin va fi gasit in cateva luni sau daca va dura ani. Pana atunci, spune Donnelly, tot ce se poate face este sa monitorizam in continuare virusul si sa incercam sa oprim raspandirea.

In calitate de site stiintific premiat, BBC Future se angajeaza sa va aduca analize bazate pe dovezi si povesti care arunca mituri in jurul noului coronavirus. Puteti citi mai multe despre acoperirea noastra Covid-19 aici.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.