Categorii
Seo

Lumea subacvatica secreta din Nevada

Lumea subacvatica secreta din Nevada

Cand a fost construit in anii 1930, barajul Hoover nu doar a imblanzit raul Colorado – a creat si un lac masiv care astazi ascunde naufragii, sine de tren si tuneluri de ciment deopotriva.

B

Sub suprafata lacului Mead, situat la 35 de mile sud-est de Las Vegas, Nevada, o lume se desfasoara in nuante de teal. Pestele albastru de dimensiuni de palmier rontaie carnea din midiile crapate, turlele de piatra naturala se ridica din adancuri si naufragiile se prabusesc de-a lungul fundului de namol. Dar lacul ascunde, de asemenea, o serie de repere istorice pe care doar scafandrii le pot vizita: ramasitele proiectului masiv de constructie din epoca depresiunii care a construit barajul Hoover, inclusiv tuneluri de ciment si cai ferate care se degradeaza acum in intuneric.

In 1931, a inceput constructia a ceea ce atunci se numea Barajul Boulder. Proiectul a urmarit sa imblanzeasca raul Colorado, sa previna inundatiile din Valea Imperiala din California si sa genereze energie electrica pentru vestul in expansiune. Celalalt scop al sau era sa adauge locuri de munca: lansat de Biroul Reclamarii in inima Marii Depresiuni, constructia barajului Hoover a angajat in jur de 21.000 de oameni si a schimbat in mod fundamental zona inconjuratoare, construind o infrastructura care sa se imprumute si mai mult pentru productivitate. Au fost asezate sinele de tren si au fost ridicate linii electrice.

Array

Boulder City a aparut pentru a gazdui muncitorii. Cand barajul a fost finalizat cinci ani mai tarziu, avea o inaltime de 726 de picioare, murise cel putin 96 de vieti si a creat Lake Mead, cel mai mare rezervor din Statele Unite.

O vedere aeriana a lacului Mead. (Derek E Rothchild / Getty)

Astazi, in weekendurile de vara, zona nationala de recreere Lake Mead se trezeste devreme. Porturile sportive bazaie cu familiile care se pregatesc o zi pe apa si copiii arunca paine la crapul masiv care protejeaza docurile. Intre timp, lacul se umple cu barci cu motor, jet ski, caiace si chiar Desert Princess, o barca cu vasle pe trei niveluri care face croaziera pana la barajul plin de turisti care vor sa ramana uscati.

Dar priviti cu atentie barcile de pe apa si ocazional veti vedea un steag rosu stralucitor cu o singura banda alba diagonala – semnul universal pentru scafandri.

„Lacul Mead este considerat una dintre cele mai bune scufundari de apa dulce din intreaga lume”, a spus Bill Duckro, instructor local de scuba. „Exista 700 de mile de tarm.

Ati putea sa va scufundati acolo la un alt loc de scufundare aproape in fiecare zi tot restul vietii voastre si sa nu le loviti pe toate. Si adancurile. Chiar daca lacul a scazut mai mult de 130 de metri, este inca mai adanc de peste 500 de metri in unele locuri. ” Dupa cariere ca ofiter de politie si ministru al capelei de nunta la cazinou, Duckro a primit certificatul de scafandru la varsta de 51 de ani si s-a indragostit imediat de acest sport. Astazi, el detine magazinul de scufundari Scuba Views din nordul Las Vegasului, unde conduce charter-uri si preda cursuri de scufundari recreative si cursuri de certificare mai avansate. Intr-un costum de baie, arata ca o incrucisare intre un Mos Craciun nautic si Dog the Bounty Hunter, cu un fel de calm,

Un scafandru se indreapta spre adancuri. (Steve Fanell)

Cu Duckro ca ghid, logodnicul meu si cu mine ne-am indreptat spre Middle Boulder Island pentru prima dintre cele doua scufundari in apa deschisa la cursul nostru de certificare a scufundarilor. Am andocat chiar langa Portul de barci din Las Vegas de-a lungul tarmului stancos sub invelisul de beton al unui tanc masiv care iese de pe insula. Un suvenir din constructia barajului, rezervorul a curatat odata apa care a fost utilizata pentru a crea betonul barajului Hoover.

„Obisnuiam sa lovim acel rezervor 80ft sub apa”, a spus Duckro. Astazi, este pe uscat.

La varful sau in 1998, Lacul Mead a masurat aproximativ 1.215 ft deasupra nivelului marii, apele sale reci albastru-verzi oferind o pauza masiva de la frecarea desertului din jur. Dar o seceta persistenta si o scurgere scazuta in ultimii 10 ani au scazut nivelul apei cu peste 100 de metri. Acum se afla la un nivel minim istoric, lasand un „inel alb” de depozitare mineral alb in jurul tarmului si conducand zeci de titluri care anunta o condamnare iminenta pentru sud-vestul SUA, Nevada si Valea Las Vegas, toate depinzand de rezervor. pentru apa proaspata.

Totusi, pe masura ce ne-am scufundat sub suprafata, au fost multe de vazut. Pamantul etajat de sub rezervor era ocupat cu pesti obisnuiti cu vederea scafandrilor. Duckro a apucat cateva midii invazive Quagga care s-au infiltrat in lac si si-au tinut cojile crapate pe o palma deschisa. Pestele s-a aruncat pentru gusturi timide in timp ce-l priveam, cu ochii mari. Pe podeaua de namol, la vreo 30 de metri in jos, sinele de tren se intindeau la distanta tulbure.

Scufundarea lacului. (Steve Fanell)

Desi nivelul scaderii apei lacului este grav ingrijorator, are o captuseala slaba de argint pentru scafandri: unele site-uri care erau candva prea adanci pentru scafandrii recreationali sunt acum in limitele certificarii.

Un astfel de amplasament este buncarul pentru trenul Hoover Dam, unde trenurile aruncau incarcaturi de roci pentru a fi zdrobite si impartite in gramezi agregate. Un tunel de beton ruleaza sub buncar – 8ft inaltime, 10ft latime, 125ft lungime si complet negru in interior – o experienta palpitanta pentru scafandri avansati. Scafandrii de agrement pot explora din afara tunelului.

Printre celelalte site-uri preferate ale lui Duckro se numara Wishing Well Cove, unde peretii stancii sculptate in vant se ingusteaza dramatic sub apa si Crack, unde turlele de roci naturale se ridica de jos intr-o frumoasa formatiune. „Parca treci printr-un labirint”, a spus el despre acesta din urma.

Adancurile lacului Mead ascund, de asemenea, epave dramatice, precum avionul PBY-5a Catalina care s-a prabusit in lac in 1949 in timp ce incerca sa aterizeze pe apa. Pilotul si mecanicul au coborat cu avionul, care acum se odihneste la o scurta plimbare cu barca la est de portul Boulder. Chiar si dupa 60 de ani in apa „totul este destul de bine conservat”, a spus Steve Fanell, un scafandru cu experienta care lucreaza in salvare marina si care exploreaza Lake Mead de 16 ani.  

Wreck Alley, o serie de epave cu barca aflate chiar langa Insula Sentinel, este bine cunoscuta in randul comunitatii locale de scuba. „Cea mai mare epava de acolo se numeste Crucea de Sud”, a spus Fanell. „Este vorba de o barca cu panze de lemn de la 37ft la 38ft. Este ca nava mama a tuturor epavelor. ”

Dar, indiferent de dimensiunea barcii cu panze sau de faima dintre scafandri, lumea subacvatica a lacului Mead este inca un mister pentru oamenii blocati la suprafata. Este un secret pastrat printre un grup select de oameni care se scufunda sub valuri.

Corectie : o versiune anterioara a acestui articol indica incorect adancimea lacului Mead. Acest lucru a fost remediat.