Categorii
Seo

La Paiva: prostituata celebra din Parisul secolului al XIX-lea

La Paiva: prostituata celebra din Parisul secolului al XIX-lea

(Credit de imagine:

Bridgeman Images

)

Esther Lachmann si-a grabit drumul de la ghetoul Moscovei pana la varful societatii din Parisul secolului al XIX-lea – artisti, scriitori si regalitate incantatoare de-a lungul drumului. Jason Farago povesteste ciudata poveste a curtezanei pe care au numit-o „La Paiva”.

Eu

Este un refren obisnuit in vremurile noastre pline de Kardashian: candva vedetele noastre erau renumite pentru talentele lor, acum sunt renumite doar pentru ca sunt celebre. Un pic de sex-appeal si lipsa de rusine sunt tot ce este nevoie, ne plangem, pentru a castiga multimi adoratoare si reamuri de acoperire a presei. Dar a existat intotdeauna mai mult de o modalitate de a castiga renume public – iar la mijlocul Parisului secolului al XIX-lea, cea mai faimoasa celebritate a epocii era renumita nu pentru creierul sau puterea ei, ci pentru ceva mult mai putin demn.

Cu o suta cincizeci de ani in urma, in timp ce Franta a trecut de la monarhie la republica in imperiu, curtezana cunoscuta sub numele de La Paiva a plecat sa cucereasca societatea pariziana – si a tras-o atat de maret incat chiar si ea a fost surprinsa. De la o lucratoare sexuala aproape fara bani, ea a ajuns la o avere masiva si la o influenta politica majora, imparatul Napoleon al III-lea insusi printre multi si multi admiratori ai ei.

La Paiva, asa cum au inteles contemporanii ei, a fost mai mult decat o curtezana, ci o figura arhetipala a secolului al XIX-lea european – cand schimbarile tectonice din organizarea sociala au vazut cedarea vechii ordine si o noua clasa de capitalisti si constructori de imperii au inceput refacand lumea. Talia ei era larga, iar fata ei a fost descrisa de scriitorii vremii ca barbateasca. Cu toate acestea, La Paiva avea o virtute mai mare decat frumusetea si mai durabila: ambitia otela, totala.

Singura cale este in sus

S-a nascut in Rusia in 1819, copilul evreilor polonezi si germani intr-o tara care nu era ospitaliera pentru religia ei. Stim putin despre tineretea ei: Esther Pauline Lachmann a fost numele ei, desi a adoptat curand numele Therese, primul dintre numeroasele afectiuni franceze, si mai tarziu s-a numit Blanche.

Array

Pana la 17 ani era casatorita, cu un croitor cu tuberculoza. Ea i-a nascut cu bunavointa un fiu, dar mai putin de un an mai tarziu a plecat la Paris – fara copilul ei, fara chiar acte de divort, dar cu o hotarare fierbinte de a ajunge la varful societatii europene.

Raman doar cateva asemanari dubioase ale La Paiva – aspectul ei real este un mister (Credit: Bridgeman Images)

Nu am idee cum a ajuns la Paris. Dar in acele vremuri orasul nu avea lipsa de curtezanii si alti lucratori sexuali si se pare ca La Paiva a fost gazduita intr-o maison de passe , un hotel ieftin unde prostituatele se imbracau impreuna si barbatii veneau si plecau. Alte fete erau mai frumoase, dar Therese a participat la ea pentru a o castiga. Si-a petrecut, dupa propriul ei cont abia de incredere, trei ani intregi pregatind o insurgenta sociala, mancand putin, concentrandu-si vointa si a hotarat ca trebuie sa ajunga undeva mai exclusivist, mai la moda si sa inscrie un barbat mai bun decat pe vremuri ora burgheza a cartierului rosu.

Asadar, in 1841, in varsta de 22 de ani, a plecat spre orasul balnear prusian Ems, cu un portbagaj plin de rochii de seara imprumutate si bijuterii false. Ea si-a pus la cale un pianist – unul dintre ei, Henri Herz, bogat, dar nu incarcat salbatic, care a pregatit-o cu un apartament, bijuterii, lucrarile. Curand s-a intors la Paris, gazduind un salon de succes si nu chiar casatorita. Croitorul moscovit era inca sotul ei legal si, desi acum se numea Madame Herz, nimeni nu a fost pacalit, cel mai putin dintre toti portarii cercului regelui Louis-Philippe, care au intors-o de la curte.

Esther Lachmann si-a dobandit faimosul apelativ cand s-a casatorit cu Albino Francisco de Araujo, marchizul de Paiva (Credit: Bridgeman Images)

Therese cheltuia mult prea mult la mijlocul anilor 1840. Herz plecase in SUA, iar parintii lui au conspirat sa o dea afara din casa.

Sanatatea ei se clatina, bijuteriile ei erau la casa de amanet si, fara sprijinul lui Herz, risca sa cada din mediul artistic al Parisului si sa se intoarca in bordel. Asadar, in 1847 – sfatuita de toti oamenii, croitoreasa ei – a parasit Parisul spre Londra, unde a avut succes instantaneu. In prima zi in oras, la Royal Opera House din Covent Garden, a sedus un aristocrat incarcat. In curand se descurcase si mai bine, prinzandu-l pe un marchiz portughez, Albino Francesco Araujo de Paiva.

Si, in timp ce ea a plecat, ce stii: revolutie! In 1848, monarhia din iulie a fost inlaturata; trei ani mai tarziu, scurta a doua Republica a dat locul unui nou imperiu, sub nepotul lui Napoleon. A fost un moment bun pentru stralucire, reinventare si pentru noii bogati , care stateau pe varfurile masive castigate in industrii proaspete si intreprinderi imperiale.

In Parisul extins al lui Napoleon III si baronul Haussmann, cu noile sale bulevarde si constructia masiva, banii noi nu constituiau o bariera in calea pozitiei sociale. Ostentatia era inauntru si asa-numitii oameni respectabili se amestecau liber cu demimondul . „Sub al doilea imperiu”, a scris criticul de arta Charles Blanc, „un lux in crestere, atat de corupt cu maniere, incat o femeie cinstita nu mai putea fi recunoscuta dupa stilul ei de imbracaminte”.

Revolutia din 1848 – o scena din care este prezentata aici pictorul Philippoteaux – a maturat monarhia din iulie si a inaugurat a doua republica (credit: Leemage / Corbis)

Al Doilea Imperiu urma sa fie locul de joaca al La Paiva. Dupa ce a primit ceea ce si-a dorit de la marchizul ei cheltuitor, ea l-a trimis intr-o scrisoare care a concluzionat: „Te intorci in Portugalia; Voi ramane aici si voi ramane curva. ” (In curand, inapoi la Lisabona, s-a sinucis in mod corespunzator.) Acum ea era acel lucru mai rar, o curtezana cu un titlu si, cu el, a castigat o succesiune de amatori, din ce in ce mai puternici si din ce in ce mai bogati.

O doamna pe care a sedus-o oferindu-i trupul pentru cat timp a durat sa arda zece mii de franci in semineu. Ea si-a numit bijuteriile „copiii mei”; copiii ei reali nu erau nicaieri de vazut. Devenise o legenda si isi ridicase preturile in consecinta – stabilindu-se in cele din urma pentru nimeni mai putin decat Guido, contele Henckel von Donnersmarck, un prusac mult mai tanar si unul dintre cei mai bogati oameni din Europa. El i-a dat totul si a subscris la constructia propriului sau hotel particulier, cu o adresa foarte proeminenta: 25, avenue des Champs-Elysees.

Oof, aceasta gramada. Jean-Paul Sartre, in piesa sa No Exit, si-a imaginat Iadul ca pe un salon al celui de-al Doilea Imperiu si ar fi putut arata ceva ca camera de primire a La Paiva – o camera masiva aurita, a carei pictura murala din tavan o infatisa ca pe o zeita care urmarea noaptea. Scara era din onix galben solid, la fel si cada, cu o greutate de jumatate de tona si dotata cu robinete incrustate cu bijuterii. (Este inca acolo si puteti vizita daca cunoasteti pe cineva care este membru al Clubului Calatorilor.) Fratii Goncourt, in Jurnalul lor, i-au numit casa Louvre de cul – un palat al … ei bine, poate ca nu ar trebui sa traducem expresia respectiva pentru un site web de familie. Alexandre Dumas a fost si mai usturator: „Este aproape terminat. Tot ce are nevoie este un trotuar. ”

Casa La Paiva de pe Champs-Elysees reflecta stilul obraznic al celui de-al doilea imperiu in onix galben, aurit si alte forme de bling din secolul al XIX-lea (Credit: Bridgeman Images)

In ceea ce-l privea pe La Paiva, puteau sa stea. Au venit toti barbatii – imparatul, baronii industriali, precum si scriitori precum Gustave Flaubert si Emile Zola – de la care a cerut, ca o recunoastere minima a ospitalitatii sale, magnumi de sampanie roz. (Si se scalda in lucruri si, uneori, si lapte.) Conacul era mult mai mult decat o casa pentru o femeie careia ii placea sa traiasca mare. Era un semn public al a ceea ce realizase La Paiva – se grabise tot drumul de la ghetoul din Moscova pana la cea mai plina de farmec din Europa si nimeni nu avea sa uite.

Declin si cadere

Nu avem un portret adecvat al ei: cateva picturi neobisnuite, o fotografie de profil. Cum arata cu adevarat? Observatorii contemporani se contrazic unii pe altii – chiar si atunci, ea era mai mult un mit decat o femeie. Era busty, chiar si cand era tanara. Pielea alba palida, pe care a intepenit-o in continuare cu pudra de orez. Probabil o figura curbata; nici o fata salbatica. In ceea ce priveste chipul ei, numerosi scriitori au clasificat-o drept ceea ce francezii numesc belle-laide sau „urat-frumos”. Ochii ei au fost descrisi ca fiind prea mari, iar nasul ei a venit pentru critici deosebite: in forma de para, spun ei. (Iudaismul ei a jucat un rol in aceasta primire, fara indoiala. Un observator a scris cu aciditate ca „acest evreu ratacitor si victorios” nu are nimic in comun cu „spiritele destul de libere ale celui de-al doilea imperiu”).

Dar pana in 1871, cand tara a fost dirijata in razboiul franco-prusac, starea de spirit fata de La Paiva s-a inrautatit. A fost acuzata ca este spiona germana. La opera, asa spune povestea, publicul a suierat cand a intrat. Sotul ei prusac nu a ajutat lucrurile, dar mai mult decat germanofobia a fost cea care a adus-o. Curtezanele, intr-un mod ciudat, au devenit tapi ispasitori pentru slabiciunea nationala – iar La Paiva, nu doar curtezana, ci si evreica, a fost tap ispasitor numarul unu.

Era timpul sa plec. La Paiva si ultimul ei sot bogat au trait restul zilelor intr-un conac urias din Silezia, in ceea ce astazi este Polonia. Dupa ce a murit in 1884, vaduvul ei, cu inima franta, nu a ingropat-o. In schimb, i-a pus cadavrul sa fie imbalsamat in alcool, a plans luni dupa curtezana moarta si apoi si-a pastrat trupul in pod – fara sa-i spuna sotiei sale ulterioare, socate. In 1901, Kaiser Wilhelm i-a acordat lui Henckel von Donnersmarck titlul de Furst – cel mai inalt rang din nobilimea germana de sub Kaiser insusi. Trebuie sa va intrebati daca a urcat la etaj pentru a-i spune sotiei sale conservate vestea: La Paiva, cel putin in moarte, devenise o printesa.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe  Twitter.