Categorii
Seo

Istoria secreta a specificatiilor de raze X.

Istoria secreta a specificatiilor de raze X.

(Credit de imagine:

Biblioteca foto stiintifica

)

Descoperirea razelor X la sfarsitul secolului al XIX-lea a dus la fantezii de ochelari care puteau vedea prin pereti – si haine. Dar au devenit acele idei acum realitate?

„Mi-am vazut moartea!” Se spune ca Anna Bertha Rontgen a exclamat cand a vazut prima fotografie cu raze X facuta vreodata – o imagine a oaselor din mana ei. Sotul ei, fizicianul german Wilhelm Rontgen, a descoperit razele X in 1895.

Vestea ca cineva a gasit un mod de a privi prin pielea si carnea umana pentru a privi scheletul de dedesubt, fara a atinge subiectul, a fost o senzatie internationala. In curand, in ziare din toata lumea au fost publicate fotografii cu raze X care dezvaluie oase si chiar impresia umbrita a organelor interne.

Si nu a trecut mult timp pana cand fantezia razelor X a intrat in cultura populara. „In jurul coastelor ei, cele douazeci si patru frumoase, Carnea ei o face un halou, cetos in linie, Fata ei fara nas, fara ochi, se uita in a mea. Si eu soptesc, „Draga, Je t’adore”, am citit randurile dintr-o poezie publicata in revista Life la un an dupa descoperirea lui Rontgen. Razele X au fost atat sexy, cat si privite ca un fel de superputere – o idee in cele din urma facuta nemuritoare de scriitorii din benzi desenate din anii 1940. Ei i-au oferit eroului lor – ce altceva – viziunea cu raze X.

Descoperirea razelor X in 1895 a fost o senzatie internationala (Credit: Getty Images)

Dar tot timpul oamenii sperau ca minunea razelor X ar putea fi a lor cu care sa se joace. Tehnologia a fost imaginata cel mai frecvent ca o forma de specificatii de raze X care putea fi vazuta prin pereti.

Array

Dar a facut-o cineva vreodata o realitate? Mult timp subiectul science fiction, s-ar putea sa fie aproape de a deveni realitate.

In lunile si anii de dupa ce Rontgen si-a facut descoperirea, nu a lipsit o brainstorming in jurul a ceea ce razele X ar putea permite oamenilor sa faca. Pentru a lua un exemplu, in 1896, o revista din Dundee a raportat despre meditatiile sefului politiei locale care se gandea la modul in care razele X ar putea fi adaptate „in scopuri de detectiv”. Un dispozitiv portabil cu raze X asemanator cu o pereche de binocluri ar putea, a sugerat revista, sa fie folosit pentru a spiona in camere in care „pastorii” – cei care vindeau alcool fara licenta – isi desfasurau activitatea.

„In acea perioada exista o multime de fictiune cu raze X”, spune Keith Williams, lector superior de engleza la Universitatea din Dundee. „Si un articol despre undele electrice se incheie cu jurnalistul stiintific care speculeaza despre posibilitatea de a vedea prin pereti cele mai intime spatii si actiunile cele mai private ale oamenilor”.

Au existat, de asemenea, cateva demonstratii publice mai fanteziste de raze X. O expozitie le-a promis vizitatorilor posibilitatea de a „vedea printr-o foaie de metal” sau „de a numara monedele din geanta”.

In realitate, insa, experimentele timpurii cu raze X s-au limitat la aplicatii medicale si stiintifice. Practicantii au fost incantati sa produca fotografii cu schelete complete de animale sau sa modifice tehnica pentru a crea imagini cu raze X mai clare.

Rontgen insusi experimentase cu un tub Crookes – un instrument stiintific care accelereaza electronii intr-un fascicul cunoscut sub numele de raza catodica. O mica parte din energia din acest proces este eliberata sub forma de fotoni.

In spectrul electromagnetic, lungimea de unda a undelor fotonice defineste daca acestea sunt, de exemplu, unde radio, unde de lumina vizibile sau – ca in acest caz – raze X. Un ecran fluorescent a dezvaluit ca razele Rontgen treceau prin unele materiale, cum ar fi muschii, dar nu si altele – cum ar fi osul.

Anunturile au promis ca purtatorii ar putea vedea prin imbracaminte – ceea ce in mod clar nu era adevarat (Credit: Advertising Archive)

Desi efectele nocive ale expunerii frecvente la raze X au fost descoperite in curand, promisiunea interesanta a vederii cu raze X nu a disparut cu adevarat. Specificatiile cu raze X, un obiect nou vandut adesea prin cartile de benzi desenate si reviste pentru baieti, au fost brevetate pentru prima data in 1906. Ochelarii nu folosesc deloc razele X, desigur. In schimb, creeaza un fel de iluzie de viziune dubla in care suprapunerea obiectelor sugereaza – nu foarte convingator – ca au fost patrunsi pentru a dezvalui o structura interna.

Dar in 1998 promisiunea specificatiilor cu raze X a luat o intorsatura tehnologica neasteptata. Sony comercializase o noua gama de camere video cu functii de viziune nocturna – o functie pe care compania a denumit-o „NightShot”. Cativa entuziasti au sustinut ca, in circumstante speciale, a fost posibil sa se vada intr-o anumita masura prin hainele oamenilor. In acel moment s-a zvonit in mod eronat ca Sony trebuia sa-si aminteasca unele dintre modele intr-un efort de a aborda presa proasta; in realitate, firma tocmai a facut unele modificari la designul camerelor.

Insa echipamentele de vizionare nocturna au continuat sa faca obiectul experimentelor pasionatilor. Un YouTuber a incarcat ceea ce pare a fi o demonstratie a modului in care o camera Sony lansata in 2002 poate fi modificata rapid cu o banda si un filtru cu infrarosu pentru a obtine „efectul de raze X” dorit. Videoclipul arata cum coperta unei carti – si chiar sutienul sotiei sale (pe care ea a refuzat sa o demonstreze) – poate fi vazuta prin tricoul sau negru. „Iata-te”, spune el, „viziunea cu raze X”.

Viziunea nocturna functioneaza prin detectarea luminii infrarosii, pe care oamenii nu o pot vedea in mod normal, si prin conversia acestei energii in unde de lumina vizibile.

S-ar putea ca imbracamintea utilizata in acest exemplu sa dezvaluie mai multe atunci cand este privita in infrarosu, sugereaza Alistair Brown, manager de produs la firma britanica de vizionare nocturna si termica Thermoteknix. Acest lucru, adauga el, ar putea face sa para „foarte diferit de lungimile de unda vizibile in banda larga folosite de ochii nostri”.

Vince Houghton, fost soldat al armatei americane si istoric la Muzeul International de Spionaj din Washington DC, a folosit frecvent tehnologii de vizionare nocturna si imagistica termica in armata. Dar el spune ca capacitatile de „raze X” sunt strict limitate.

„Puteti vedea prin tufisuri si altele, dar nu exista mult mai mult decat atat”, comenteaza el. „Daca aveti o structura solida, este foarte dificil de vazut prin infrarosu.”

Dar asta nu inseamna ca nu este nevoie de aceasta tehnologie. Houghton da exemplul unei situatii de ostatici.

„Daca poti vedea inauntru cand te hotarasti sa incalci in cele din urma, stii unde sunt baietii rai”, spune el.

A venit cineva un dispozitiv care sa poata face acest lucru? Raspunsul, in mod surprinzator, este da. In timp ce razele X raman impracticabile pentru oricine, cu exceptia specialistilor cu care sa se joace, contractorii militari experimenteaza mult timp cu ei. Atat de mult incat ideea propusa odata de seful politiei din secolul al XIX-lea al lui Dundee a ajuns in cele din urma sa se realizeze.

„Experimentele timpurii cu acest lucru au fost aceste masini uriase voluminoase care nu au fost utile din punct de vedere tactic daca va ganditi la o operatiune militara sau de politie”, explica Houghton. Dar acum politistii si personalul militar au optiunea de a cumpara un pistol cu ​​raze X MINI Z – un dispozitiv portabil cu raze X „usor de utilizat” care poate intra in vehicule, camere, saci si pachete.

„Pe masura ce un operator scaneaza o tinta, o imagine apare in timp real pe tableta dedicata a sistemului”, se mandreste cu producatorul American Science and Engineering pe site-ul lor web. Exista, de asemenea, o pagina web in care oricine poate incerca o demonstratie virtuala a sistemului. 

Totusi, MINI Z nu este disponibil consumatorului mediu si costa 50.000 de dolari. Mai mult, au existat unele ingrijorari conform carora utilizarea in crestere a dispozitivelor cu raze X de catre oamenii legii ar putea avea riscuri pentru sanatate pentru publicul larg. Preocupari similare au fost ridicate la scanerele cu unde milimetrice – care utilizeaza microunde – instalate acum in multe aeroporturi. Acestia s-au confruntat cu critica adaugata ca sunt o invazie a vietii private, avand in vedere ca operatorii unor dispozitive pot vedea prin hainele oamenilor. Pentru a combate astfel de temeri, reglementarile SUA interzic acum redarea de imagini detaliate.

Razele X sunt deja folosite in aeroporturi pentru ecranarea bagajelor – iar unele pot fi folosite pentru a vedea sub imbracaminte (Credit: Getty Images)

Cu toate acestea, o tehnologie mult mai ieftina si mai sigura, care ofera capabilitati similare specificatiilor de raze X, este una pe care o aveti deja acasa – wi-fi.

Anul trecut, Institutul de Tehnologie din Massachusetts a publicat un videoclip care arata cum un transmitator wi-fi construit la comanda poate fi folosit pentru a crea o imagine dura a cuiva – printr-un perete solid.

„Cand trimiteti un semnal wireless, acesta reflecta totul si aceste reflectii revin la voi”, explica Dina Katabi. Software-ul de calculator este capabil sa analizeze reflexiile semnalului si sa produca o imagine a obiectului din care au emanat.

„Putem imagina cum oamenii se misca intr-un spatiu, unde stau, cum se plimba si, de asemenea, detecteaza caderile – ceea ce este un lucru important pentru persoanele in varsta”, adauga Katabi.

Pentru Houghton, tehnologia are o serie de utilizari potentiale.

Ar putea fi un fel de viziune cu raze X utilizata de medici o zi pentru toti (Credit: Getty Images)

„Stiu cu certitudine ca o parte din aceasta tehnologie este deja utilizata pentru inspectia cladirilor”, spune el. „Aveti capacitatea de a verifica cablajul si structura.”

Este posibil, desigur, ca personalul militar si al agentiei de informatii sa utilizeze deja versiuni avansate ale acestei tehnologii in scopuri de supraveghere.

„Tot ceea ce vedeti in stirile publice este cu 10 ani in urma fata de ceea ce folosesc probabil agentiile de informatii”, spune Houghton.

El adauga ca acest lucru inseamna in mod eficient ca am cercetat complet visul secolului cu specificatiile cu raze X. Daca ochelarii inteligenti devin intr-o zi populari, nu este greu sa ne imaginam viitoare versiuni miniaturizate ale acestor tehnologii care sa fie integrate in dispozitive purtabile.

Ceea ce a fost odata o notiune prosteasca in paginile unei benzi desenate poate deveni in curand o realitate. Chiar si Superman ar fi uimit.

Alaturati-va peste 600.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.