Categorii
Seo

Istoria ascunsa din spatele celor mai revoltatoare obiceiuri ale animalelor noastre de companie

Istoria ascunsa din spatele celor mai revoltatoare obiceiuri ale animalelor noastre de companie

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De la cacatul in gradinile strainilor pana la latratul neincetat, chiar si cele mai pretioase animale de companie pot fi enervante, jenante sau pur si simplu revoltatoare. De unde au venit aceste comportamente?

Eu

Intr-un colt suburban cu frunze din sud-estul Londrei, se razboieste.  

A inceput in luna mai a acestui an, cand unul dintre vecinii mei s-a interesat brusc de micul pustiu din fata casei sale. In urmatoarele trei saptamani, a putut fi vazut in mod regulat lucrand departe, smulgand buruienile, netezind solul si adaugand compost. Apoi, intr-o zi, a venit timpul sa adaugam atingerea finala – un covor moale din gazon curat. Rezultatul a fost la fel de ingrijit si atent ingrijit ca pantele verzi din jurul castelului Windsor. Imi amintesc ca ma intrebam ce ar face pisicile locale din ea.

Prima noapte a adus un raspuns rapid, decisiv. Odata la fel de plat ca o masa de snooker, a doua zi, suprafata gazonului a fost crestata si rasucita, ca si cum rulourile de gazon ar fi placi tectonice care au fost impinse una impotriva celeilalte. Era imprastiat cu mici bucle maronii de caca de pisica.

Fara sa se descurce, vecinul meu a pus gradina la loc si a stat trezit in fiecare seara o saptamana, pentru a indeparta orice felina jefuitoare. Dar s-a intamplat din nou – si din nou, si din nou. Pe masura ce scriu, fortificatiile sale au crescut la proportii aproape ridicole. Intreaga suprafata a gazonului este acum invelita in plasa de protectie si exista oale mici de otet la fiecare colt, pe care pisicile se presupun ca le detesta. Asigurarea finala este o scara cu ultrasunete pentru pisici, care scoate sunete neplacute intr-o gama la care sunt deosebit de sensibili. Pana acum, apararile se mentin – dar cine stie cum s-ar putea termina aceasta batalie. (As putea sugera un sant.)

Asa cum se intampla, bandele de pisici care isi fac nevoile par sa devina mult mai frecvente. In Marea Britanie, cele mai la moda animale de companie sunt acum colectiv aproape o treime la fel de populate ca oamenii, cu aproximativ 10,1 milioane de caini, 10,9 milioane de pisici si un milion de iepuri. De asemenea, proprietatea la nivel mondial a animalelor de companie este in plina expansiune – in Japonia, companiile au imbratisat noua tendinta lansand linii de imbracaminte pentru caini si hoteluri pentru pisici, determinand unii comentatori sa sugereze ca inlocuiesc copiii. In SUA, exista aproape 78 de milioane de caini si 58 de milioane de pisici.

Multe dintre trasaturile gasite la pisicile de companie au fost mostenite de la stramosii lor de pisici salbatice, care inca urmaresc munti, pajisti si paduri din Africa de Sud pana in Mongolia (Credit: Alamy)

Dar pe masura ce tot mai multe animale de companie s-au infipt in casele noastre si ne-au lasat pe ture, unele dintre aceste obiceiuri mai putin dorite ale acestor noi membri ai familiei au devenit mai evidente.

Array

Exista latratul si miaunatul neincetat care pot mentine cartierele intregi treji, dezgropand plante, sarind cu gheare zgarieturi, mestecand fire si – scuze pentru atat de multe referinte gresitoare de poo – consum entuziast de fecale ale altor animale.

(Acesta din urma este, din pacate, normal. Un caine din cunostinta mea, un ogar elegant de culoare maro ciocolata numit Buddy, intra in gradina sa in fiecare dimineata pentru a rasfoi orice delicatese lasata in seara precedenta de vulpile locale. Daca tutorele sau o intoarce cu spatele pentru o secunda, in timp ce pleaca, el va localiza si va ingera mai multe depozite mirositoare. La BBC Future simtim ca acest fapt dezgustator atragator isi merita propria piesa, asa ca il vom acoperi mai detaliat mai tarziu in aceasta serie. )

Unde animalele de companie – al caror comportament este adesea atat de atent aliniat cu preferintele umane incat cainii au dezvoltat un muschi dedicat in ochii lor pentru a le face mai draguti, iar pisicile au invatat sa interpreteze miscarile noastre faciale – au obtinut acele obiceiuri care sunt enervante, deranjante sau doar revoltator simplu? Si cum putem invata sa traim cu ei?

Pentru a urmari originile unui anumit comportament, exista doi factori importanti de luat in considerare – animalul salbatic din care a evoluat animalul dvs. de companie si istoria vietii sale cu oamenii.

A sari 

Cea mai apropiata ruda vie a cainilor ( Canis familiaris ) este lupul cenusiu ( Canis lupus ), originar din Eurasia si America de Nord. Cu toate acestea, se crede ca cainii nu sunt descendentii lor directi – o analiza genetica a relevat ca cainii moderni sunt la fel de strans legati de populatiile de lupi din mai multe parti ale lumii, sugerand ca toti au evoluat dintr-un stramos comun.

Aceasta specie de lup misterioasa, acum disparuta, ar fi putut trai in Siberia acum aproximativ 23.000 de ani si ar fi fost aruncata impreuna cu grupuri mici, izolate de vanatori-culegatori de conditiile inghetate din ultima era glaciara, cand o mare parte din America de Nord, Europa de Nord, iar Asia era inghetata.

Lupii pot latra, desi nu o fac foarte des (Credit: Getty Images)

La inceput, probabil ca lupii au urmat doar oamenii in jurul lor, rupand bucati de mancare aruncate in timp ce se deplasau din tabara in tabara – sau poate ca au vanat in haite alaturi de oameni, urmarind prada mare si oferind un astfel de avantaj incat ne-au permis sa iesim -concureaza rudele noastre apropiate, neanderthalienii. O alta posibilitate este ca totul a inceput cu oamenii vechi care pastreaza puii de lup ca animale de companie.

In cele din urma, relatia sa aprofundat, iar lupii au suferit o transformare fizica – urechile lor au devenit floppy, cozile lor curbate, iar hainele lor au fost pete. (Un experiment excentric de 62 de ani in Rusia, in care vulpile au fost crescute selectiv pana cand nu se temeau de oameni, a dezvaluit ca acestea sunt efectele secundare obisnuite ale dezamagirii in evolutie.) De asemenea, si-au adaptat comportamentele pentru a se potrivi noilor lor colaboratori – in unele cazuri, trasaturi exagerate gasite deja in stramosii lor salbatici, iar in altele, inventand altele noi. Pentru a afla care este care, tot ce trebuie sa faceti este sa comparati cainii cu lupii moderni.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • De ce pisicile nu vor pedepsi pe un strain care te dauneaza
  • Paznicii care ingrijesc cainii abandonati din Cernobil
  • De ce credem ca pisicile sunt neprietenoase?

Luati salutarile excitabile ale multor caini, care sar in sus si incearca sa va linga fata, stabilindu-se in cele din urma pentru orice parte a corpului nu se retrage suficient de repede. „Le-ar placea sa dea un„ sarut ”- sau cel putin asa il descriu oamenii”, spune Zsofia Viranyi, expert in cunoastere comparativa la Universitatea de Medicina Veterinara din Viena si cofondator si co-director al Wolf Science Center.

De fapt, aceasta trasatura – adesea clasata printre cele mai enervante obiceiuri ale cainilor – este un comportament al lupului prin excelenta – o relicva a stramosilor lor cu zeci de mii de ani in urma. 

Ca pui, lupii sar in mod obisnuit in sus si ling in gura altor membri ai haitei dupa ce s-au intors de la vanatoare, ca o modalitate de a cersi mancare. La fel ca pinguinii din Antarctica, lupii adulti vor vomita cu promptitudine o masa pe jumatate digerata pentru ca acestia sa manance.

„Si apoi si animalele mai in varsta pastreaza comportamentul si il folosesc pentru a saluta practic”, spune Viranyi, care explica faptul ca implica, in general, indivizi de rang inferior care ling ling gurile celor cu statut mai inalt. „Deci, practic, ori de cate ori pachetul se reunesc si vor sa faca ceva impreuna, sau cand cineva a fost plecat si apoi s-a intors”, spune Viranyi.

Daca ii lasati, lupii vor face acest lucru si cu oamenii. „Unii oameni care cresc lupi ii vor saruta de fapt”, spune David Mech, un om de stiinta in cercetare la US Geological Survey care a studiat lupii de zeci de ani. „Am cunoscut un tip care practic francezul i-a sarutat lupul”. Din fericire, cainii par sa fi scos-o putin.

Porcii de Guineea au fost consumati ca o delicatesa in Anzi de milenii si au fost adusi pentru prima data in Marea Britanie ca animale de companie in epoca elizabetana (Credit: Alamy)

Latrand si miaunand

Pe de alta parte, unele obiceiuri care sunt perfect normale la stramosii salbatici ai animalelor noastre de companie au fost mult exagerate.

La fel ca cainii, pisicile traiesc si cu oamenii de milenii. Sunt descendenti din pisicile salbatice din Africa de Nord / Asia de Sud-Vest ( Felis silvestris lybica ) – animale teritoriale solitare care se hranesc in principal cu rozatoare mici. Dovezile genetice si arheologice sugereaza ca ar fi putut intalni initial oameni in faimoasa regiune Semiluna Fertila din Orientul Mijlociu cu cel putin 6.500 de ani in urma, unde au aparut primele comunitati agricole. (In afara de domesticirea pisicilor si agricultura de pionierat, oamenii din aceste asezari au inventat si cele mai vechi sisteme de scriere si roata.)

Initial, pisicile au stat in jurul banchetului de rozatoare care au prosperat in jurul asezarilor umane, dar in cele din urma au inceput sa interactioneze din ce in ce mai mult cu oamenii – si au ajuns sa fie candidati improbabili pentru domesticire. S-au imprastiat din patria lor de-a lungul rutelor comerciale umane, raspandindu-se mai intai in Europa si Africa, unde si-au facut drum in vechile religii egiptene – zeita Bastet a fost adesea descrisa ca o pisica – piramide si hieroglife si s-a incrucisat cu pisici salbatice din Africa de Nord.

Ceea ce ne aduce la o trasatura pe care unii proprietari de pisici ar putea sa o considere o parte inerenta a atractiei lor – in timp ce altii se simt obligati sa caute disperat „cum poti sa taci o pisica?” la trei dimineata: miaul. In mod curios, pisicile salbatice miau – dar numai la mamele lor cand sunt pisoi. Ca adulti, in general nu fac acest zgomot.

Pasarile domestice isi pastreaza miaul pe tot parcursul vietii, dar nici in beneficiul comunicarii cu alte pisici – doar insotitorii lor umani. In 2004, oamenii de stiinta le-au cerut ascultatorilor sa evalueze placerea miaunelor de la pisicile domestice si de la omologii lor salbatici si au descoperit ca primele sunt mult mai placute de auzit decat cele din urma. Acest lucru sugereaza ca nu numai ca vocalizarile lor „enervante” sunt o adaptare la viata din jurul oamenilor, dar ca au fost deja inmuiati de domesticire.

Iepurilor le place sa mentina caile de evacuare ferite de resturi, radacini si crengute – sau daca locuiesc in interior, obiecte de uz casnic, cum ar fi cabluri electrice (Credit: Alamy)

Este o poveste similara pentru scoarta cainelui.

Contrar credintei populare, latratul nu este doar pentru caini – lupii l-au inventat mai intai. „Nu este o scoarta atat de ascutita precum cainii – este mai aspra si mai guturala, dar oricine il asculta ar spune da ca este o scoarta”, spune Mech. Cu toate acestea, in timp ce lupii tind sa latre ca avertisment sau semn de agresiune, cainii domestici il folosesc ca limbaj universal pentru a transmite un spectru larg de remarci, de la semnificatiile originale pana la „salut”, o invitatie la joaca, entuziasm la o gustare iminenta. sau mersul pe jos, sau singuratatea.

Nu se stie exact de ce lupii antici si-au abandonat urletele stranii cu totul si au trecut la latrat cu norma intreaga, dar exista cateva indicii. Un studiu din 2019 a constatat ca cele mai enervante scoarte de caine au semnaturi acustice unice – sunt inalte si atonale, asemanatoare cu miaunele pisicilor si strigatele bebelusilor umani. Autorii explica faptul ca cainii ar fi putut adapta anumite tipuri de scoarte pentru a provoca o reactie puternica din partea oamenilor si a-i provoca sa ia masuri.

Latratul a fost, de asemenea, de folos din punct de vedere istoric pentru oameni, care au folosit caini pentru a vana, a turma animale si pentru a-si apara proprietatile. Un studiu din 2004 a constatat ca vanatorii de elan din Finlanda care au cumparat un caine cu ei au avut cu 56% mai mult succes, posibil pentru ca cainii latra adesea victimei pana cand nu se mai misca – permitandu-i colaboratorului uman sa se strecoare in raza de ucidere. Acest lucru are sens, deoarece rasele de caini dezvoltate pentru vanatoare tind sa latre cel mai mult. 

In mod ironic, latratul este cauza uneia dintre cele mai frecvente plangeri legate de caini. Un studiu realizat in 2015 asupra proprietarilor sud-coreeni a constatat ca 47,1% au raportat latrat excesiv, in timp ce un sondaj realizat in 2012 din Noua Zeelanda a constatat ca lasau latratul sa fie mai iritant decat alte zgomote urbane.

Cadouri, poo si plante

In ciuda miaunii adaptative a pasarilor moderne, unii experti considera pisicile doar ca fiind „semidomesticate”, deoarece isi pastreaza multe dintre comportamentele salbatice si se incruciseaza usor cu pisicile salbatice – atat de mult, incat au redat functional unele populatii salbatice (cum ar fi pisicile salbatice scotiene) disparut. Ca urmare, pentru a afla de ce pisica ta iti aduce cadouri, poos pe peluza vecinului tau sau iti dezgropa plantele – nu cauta mai departe decat pisica salbatica.

La verii lor salbatici, depunerea fecalelor in locuri vizibile este o metoda importanta pentru marcarea teritoriului cuiva. James Serpell, profesor de etica si bunastare a animalelor la Scoala de Medicina Veterinara a Universitatii din Pennsylvania, crede ca acest lucru ar putea explica problema pisicilor domestice care cocheaza in gradina vecinului. „Ei tind sa vizeze zone de la marginea teritoriului”, spune el. „Cand o lasa in jurul locului, spun:„ Bine, acum intri in domeniul meu ”.” Deci, daca detineti pisici, este posibil sa fiti mai putin probabil sa le gasiti fecalele in gradina dvs. decat daca apartin vecinilor.

Sobolanii au dinti in crestere continua si cea mai eficienta muscatura dintre toate rozatoarele, un motiv posibil pentru succesul lor – si capacitatea lor de a distruge mobilierul (Credit: Getty Images)

Un alt factor este ca pisicile salbatice sunt deosebit de pasionate de toaleta pe un sol moale care a fost transformat recent. „Acesta este un substrat foarte frumos pentru ei – daca aveti o gradina bine ingrijita, cu o multime de pamant slabit frumos, atunci acesta va fi un magnet pentru pisici”, spune Serpell. El explica faptul ca pisicile probabil nu dezgropa plantele – sau gazonul proaspat asezat – in mod intentionat, dar pe langa defecarea in locuri vizibile, uneori isi ingropa instinctiv fecalele.

Se crede ca traditia de a da „cadouri” in randul pisicilor domestice ar fi putut proveni si din pisicile salbatice.

Spre deosebire de lei, despre care s-a estimat ca ucid 15 animale mari in fiecare an, pisicile salbatice au evoluat pentru a manca zeci de mici prada de mamifere pe zi – sunt ucigasi prolifici in mod natural, cu cerinte dietetice fastidioase care inseamna ca au nevoie de o dieta variata. Pisicile domestice nu s-au adaptat sa manance resturi umane in acelasi mod in care au cainii – nu pot gusta carbohidrati – astfel incat pastrarea abilitatilor lor de vanatoare ar fi putut fi o strategie sensibila pentru a-si suplimenta aportul nutritional.

Inainte de aparitia stiintei alimentelor pentru animale de companie ( Cititi mai multe despre motivele pentru care alimentele procesate pentru animale de companie sunt atat de dependente) , refrigerarea si disponibilitatea larga a carnii la preturi accesibile, pisicile care ar putea vana aveau probabil un avantaj de supravietuire. De fapt, in timp ce pisicile domestice din zilele noastre mananca rar creaturile pe care le aduc acasa, se crede ca erau o sursa importanta de hrana pentru pisicile istorice – iar ratacitele moderne petrec mai mult timp vanand decat cele cu case definitive.

In mod ciudat, aducerea inapoi a unei capturi si depunerea la picioarele dvs. poate fi, de asemenea, un comportament de tip salbatic. In salbaticie, mamele aduc in mod natural animale pe jumatate moarte inapoi in cuib, pentru ca bebelusii lor sa practice vanatoarea. Unii experti considera ca „darul” oferit pisicilor domestice este o extensie a acestei trasaturi – fie isi readuc instinctiv capturile in locul in care traiesc, fie considera ca esti un pisoi deosebit de inept care trebuie sa invete cum sa vanatoare.

Sarma de mestecat

Desigur, alte tipuri de animale de companie pot fi la fel de greu de trait. 

Dupa pisici si caini, cobaiii si iepurii se numara printre cele mai numeroase animale de companie. Exista aproximativ 400.000 dintre primii doar in Marea Britanie si, potrivit estimarilor actuale, au fost domesticite chiar mai devreme decat pisicile. Aceste mamifere mici si scartaitoare au fost consumate in America de Sud de aproape 10.000 de ani si au fost domesticite pentru prima data de civilizatia inca cu pana la 8.000 de ani in urma, inainte ca stramosii salbatici sa dispara.

Lupii linga interiorul gurii celuilalt pentru a implora mancare sau ca act de supunere (Credit: Getty Images)

Istoria pastrarii iepurilor este de asemenea veche. In 2019, oamenii de stiinta au identificat un os trecut cu vederea anterior gasit la un palat roman din Sussex ca apartinand unui iepure din secolul I. O analiza a oaselor sale a sugerat ca a fost tinut in captivitate si ca ar fi putut fi un animal de companie. Se crede ca primii indivizi domestici au venit aproximativ 400 de ani mai tarziu, crescuti de calugari francezi. Aceasta a ramas principala lor utilizare timp de secole, pana cand victorienii i-au crescut intr-o serie de insotitori ultra-draguti, usor ridicoli, cu care suntem familiarizati astazi.

Alte animale de companie mici, cum ar fi sobolani, hamsteri, soareci si gerbili, sunt inca mai recente, domesticite in ultimele cateva sute de ani prin reproducere selectiva intensiva, uneori doar de la cativa indivizi. La fel ca pisicile si cainii, aceste animale s-au agatat de anumite comportamente naturale – suveniruri din trecutul lor evolutiv.  

Una dintre cele mai frecvente reclamatii din grupul de social media „Iepurasii sunt gauri” este modul in care iepurii sunt de mestecat mobilier interior, inclusiv tapet, covoare, canapele a mancat o gaura rotunda ingrijita in mijlocul meu), plinte, picioare de scaun – iti vine ideea. Dar de departe cea mai cautata delicatesa pare a fi firele. Orice fire care se intampla sa se croiasca – cabluri de laptop, seturi de casti, cabluri de cuptor – vor fi taiate mai repede decat poti spune „Ma intreb unde mi-am pus …”

Problema este frecventa si in randul altor mamifere mici, in special cobai si rozatoare. Sectorul asigurarilor atribuie adesea aproximativ 25% din toate incendiile electrice din cladiri soarecilor si sobolanilor salbatici, care pot roade izolatia firelor – expunand firul brut care poate duce la scantei sau la scurtcircuit. Dar de ce o fac?

Potrivit lui Serpell, exista doua motive pentru aceasta.

Unul este ca, in salbaticie, aceste animale prada petrec o cantitate excesiva de timp planificand cai de evacuare catre si de la casele lor – le place sa aiba mai multe iesiri din orice locatie data si sa pastreze cararile libere, astfel incat sa poata alerga in siguranta daca un pradator se intoarce sus. „Daca gasesc un fir care isi traverseaza calea, tendinta naturala este sa o vada ca pe o obstructie”, spune Serpell. „L-au mestecat pentru a scapa de el asa cum ar face, sa zicem, un bat care le era in cale in salbaticie”.

Iepurii au fost consumati in Franta si Spania inca din preistorie, dar au aparut doar in Marea Britanie dupa ce romanii i-au adus in secolul I d.Hr. (Credit: Alamy)

Cealalta este ca aceste animale de companie mici de mamifere vor mesteca totul, indiferent de ce este facut. Multe specii au dinti care cresc continuu si trebuie uzate in cazul in care devin prea lungi.

Este mai putin frecvent ca cainii si pisicile sa mestece fire, dar atunci cand o fac, este adesea pentru ca se plictisesc sau se bucura de textura interesanta din gura. De asemenea, este natural ca multe animale sa mestece lucrurile instinctiv ca modalitate de a le explora.

Dar, in ciuda acestor reclamatii frecvente, Serpell considera ca animalele noastre de companie sunt coplesitor de bine adaptate vietii cu oamenii. „Lucrul care se remarca pentru mine este cat de putine probleme majore de comportament au, ceea ce este o dovada a cat de bine au reusit sa se adapteze cerintelor”, spune el. Daca nu sunteti convins, el subliniaza ca trairea cu o pisica salbatica sau un lup ar fi mult mai problematica.

De fapt, se pare ca multe dintre asa-numitele obiceiuri enervante pe care le au animalele noastre de companie sunt doar adaptari la oameni.

„Animalele [animalelor de companie] sunt la fel ca oamenii de fapt, realizam o intreaga istorie evolutiva cu noi”, spune Viranyi, care subliniaza ca cerintele noastre s-au schimbat atat de repede, incat le este greu sa tina pasul. „Mutarea animalelor in acest mediu urban artificial – traim in circumstante diferite de cele in care au evoluat.” Din punct de vedere istoric, aceste comportamente au fost utile, dar lucrurile s-au schimbat acum si am decis ca nu le dorim.

Un exemplu este border collie, care a fost crescut pentru prima data la granita anglo-scotiana pentru pastoritul oilor. „Au un apetit inepuizabil pentru asta”, spune Serpell. „Si daca nu le dai oile la turma, vor gasi alte lucruri de facut, care pot fi extrem de perturbatoare intr-un fel de context familial urban sau suburban”. Collie-urile urbane de frontiera ar putea incerca sa creasca copii sau sa dezvolte comportamente obsesive de aducere – sunt bine adaptate la ceea ce au fost crescute, dar poate fi dificil sa le tii ocupate daca nu asta vrei de la ei.

„Deci, exista tot felul de ramificatii atunci cand luam aceste animale pe care le-am selectat pentru anumite tipuri de comportament pentru mai multe generatii si apoi, in principiu, arbitrar decidem la un moment dat ca nu mai vrem sa faca asta”, spune Serpell .

Pentru mai multe suparari minore, intelegerea de unde provin obiceiurile animalelor noastre de companie ne poate ajuta sa le reformulam ca ceea ce sunt – fantome fascinante din trecut, mai degraba decat defecte de personalitate care trebuie eradicate. 

Zaria Gorvett este jurnalist senior pentru BBC Future si  tweeteaza @ZariaGorvett

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.