Categorii
Seo

Insula minuscula de 20.000 de morminte

Insula minuscula de 20.000 de morminte

(Credit de imagine:

Amanda Ruggeri

)

Candva un centru de putere si unul dintre cele mai sfinte locuri din Marea Britanie, astazi insula Bardsey are doar patru rezidenti pe tot parcursul anului – si nu are retea electrica, masini sau toalete interioare.

B

Insula Bardsey nu are masini, drumuri asfaltate, o retea electrica sau toalete interioare. Populatia include 200 de foci gri, 300 de oi si doar patru oameni pe tot parcursul anului – ceea ce face ca raportul dintre oile si persoane al insulei sa fie mai mare decat chiar si cel din Noua Zeelanda. Receptia mobila, daca o puteti obtine, vine din Irlanda, care se afla la 55 de mile vest spre Marea Irlandei.

Dar timp de secole, aceasta mica insula galeza a fost orice altceva decat un backwater.

Insulei Bardsey ii lipsesc drumurile pavate, toaletele interioare si chiar o retea electrica (Credit: Ian Nellist / Alamy)

„Pentru o mare parte din istoria sa, insula a fost superioara continentului”, a spus Colin Evans, care efectueaza excursii regulate (cu conditia vremii) la Bardsey. „Centrul puterii s-a schimbat”.

Situat la doua mile de coasta peninsulei Llyn din nordul Tarii Galilor, Bardsey este astazi cunoscuta sub numele de „insula celor 20.000 de sfinti”; cea mai mare populatie a insulei locuieste sub pamant. Si, in timp ce 20.000 de morminte pot parea o intindere pentru masa terestra care masoara doar 1,5 mile pe jumatate de mile, secolele sale de importanta inseamna ca numarul real ar putea fi aproape.

Bardsey poate fi mic, dar are o importanta excesiva (credit: Mark Nowak / Alamy)

Legendele romantice sustin ca Bardsey era sacru pentru druizii celtici si ca era adevaratul Avalon unde a fost ingropat regele Arthur. In secolul al VI-lea, se spune ca regii galezi din Llyn si Sf.

Array

Cadfan au fondat impreuna o manastire aici. Apoi a venit o idee deosebit de rezonanta, care a rezultat dintr-o poveste despre succesorul lui Cadfan, St Leuddad: ca oricine a murit pe insula nu va merge in iad.

Pana la inceputul Evului Mediu, aceste traditii au contribuit la transformarea lui Bardsey intr-unul dintre cele mai sfinte locuri din Marea Britanie.

Cu importanta religioasa a venit politic. De la insula, staretul Bardsey a administrat o portiune de pe continent care a parcurs aproximativ sapte mile in largul coastei. In secolul al XIX-lea, la mult timp dupa disparitia manastirii, Bardsey se agita cu 140 de locuitori.

N-ati sti nimic din toate astea daca v-ati indrepta acolo.

Vizitatorii urca pe barca lui Colin Evans la Porth Meudwy (Credit: Pearl Bucknall / Alamy)

Intr-o zi recenta de primavara, m-am imbarcat pe barca lui Evans pe mica plaja stancoasa din Porth Meudwy, la varful peninsulei Llyn. Douazeci de minute de spray cu sare si soare mai tarziu, ne indreptam spre o insula in forma de balena cu cocoasa.

Insularii s-au referit la acea cocoasa drept „muntele”. La 165m, era mai mult un deal. Chiar si asa, latura sa de est a fost suficient de abrupta pentru a crea un habitat confortabil de stanca pentru coloniile de peregrini, razorills, shearwaters Manx si puffins. Pe masura ce am mers in gol, 50 de ghiloti ca niste pinguini ne-au urmarit din bibanul lor stancos.

In total, pe insula au fost inregistrate 310 specii de pasari. Cand am aterizat, cantecul lor al pasarilor s-a intrecut cu gemete de foci gri, dintre care doua zeci isi stabilisera resedinta pe stanci.

Se crede ca Bardsey are aproximativ 200 de foci gri, ca acestea situate pe stancile insulei (Credit: Amanda Ruggeri)

La fel ca multe dintre insulele Marii Britanii, Bardsey este o rezervatie naturala nationala si un loc de interes stiintific special. Spre deosebire de vecinii sai, totusi, Bardsey este si ultima insula de lucru din Tara Galilor.

Odata, aici erau noua ferme in functiune. Acum exista doar unul, care gestioneaza 300 de oi si 26 de bovine. Jo si Steve Porter l-au condus in ultimii noua ani; de asemenea, produc miere, cresc legume si conduc un mic magazin de artizanat si o cafenea.

M-am indreptat mai intai spre magazin. Magazinul cu o camera functioneaza pe incredere, cu o cutie de blocare pentru depunerea banilor in schimbul cosurilor de salcie si a covoarelor din lana lucrate manual. M-am asezat la una dintre mana de mese de picnic de afara – cafeneaua – in timp ce Jo aducea cafea din bucatarie.

Magazinul Porters, singurul magazin de pe Bardsey, vinde carti, carti postale si propria lor miere, cosuri de salcie si lana (Credit: Amanda Ruggeri)

Desigur, aici se pescuieste si el. Tatal lui Evans, ultima persoana care a participat la scoala din Bardsey Island inainte ca aceasta sa se inchida in anii 1950, tocmai se apropia de barca cu homar cand am aterizat.

Este posibil ca industriile sa nu fie prea mari, dar sunt suficiente pentru a distinge insula. „Ceea ce are Bardsey pe care nu il au alte insule [galeze] este ca sunt insule salbatice, insule de conservare”, a spus Richard Farmer, presedintele Bardsey Island Trust, care a cumparat insula in 1979. „Trustul mentine Bardsey ca o viata vie comunitate.”

Cu toate acestea, echilibrarea nevoilor insulei ca rezervatie naturala si comunitate locuibila sunt dificile. Luati casele insulei, dintre care noua sunt inchiriate vizitatorilor o saptamana. Avand in vedere climatul adesea interzis al lui Bardsey – vanturile tind sa atinga 30 mph pentru cel putin o saptamana pe luna in timpul iernii, in timp ce ianuarie vede mai mult de 130 mm de ploaie – sunt deseori necesare reparatii. Dar, deoarece casele sunt protejate din punct de vedere istoric, atunci cand ferestrele sunt inlocuite, acestea trebuie sa fie realizate manual dupa modelul taiat de tamplari in urma cu 150 de ani. Si pentru ca lichenii rari cresc pe acoperisuri, reparatiile acoperisurilor necesita si aprobare.

Oile merg pe langa casele insulei; noua proprietati Bardsey diferite sunt inchiriate vizitatorilor (credit: Amanda Ruggeri)

Cheltuielile rezultate pot fi la indemana Trustului, care are doar 300 de membri.

Intre asta si dificultatea vietii pe o insula fara apa curenta, unde vremea va poate impiedica sa ajungeti la un medic sau la un magazin alimentar saptamani intregi, nu este surprinzator faptul ca exista doar patru rezidenti care locuiesc aici tot timpul anului si numai noua rezidenti pentru cea mai mare parte a anului. (Numarul poate creste pana la 80 vara.)

Dar, construindu-si o viata aici, acesti rezidenti se angajeaza intr-o traditie veche de milenii. Traseele maritime ocupate odata ar fi legat insula de Marea Britanie si Irlanda. Evans crede ca familia sa, care isi urmareste radacinile pe Bardsey pana in cel putin 1770, are probabil descendenta irlandeza. Si poate si viking: numele insulei provine probabil de la norvegianul marinar.

„Oamenii cred ca insulele sunt indepartate, dar nu sunt”, a spus Evans. „Ar putea fi relativ indepartati astazi, dar cu ani in urma erau in traficul mondial”.

Vederea din „muntele” Bardsey de nord-vest peste Marea Irlandei (Credit: Amanda Ruggeri)

De fapt, oamenii au ocupat Bardsey inca din 7500 i.Hr. Arheologii au inregistrat nu mai putin de 45 de situri preistorice probabile pe insula, inclusiv inmormantari de incinerare, lame de silex si lucrari de terasament care ar fi putut fi case rotunde.

Apoi au venit calugarii. Insula a devenit un loc de pelerinaj: trei vizite la Bardsey erau la fel ca una la Roma. (Pelerinii vin si astazi aici). Pana la mijlocul secolului al XII-lea, Cartea lui Llandaff, care inca a supravietuit – o compilatie de texte care acopera aproximativ 500 de ani de istorie a eparhiei galeze de Llandaff – a povestit ca Bardsey „a fost numita Roma Angliei”, nu in ultimul rand „pentru sfintenia si demnitatea ei, pentru ca acolo erau ingropati trupurile a 20.000 de sfinti marturisitori si martiri ”.

In cimitirul capelei, o inscriptie onoreaza cei 20.000 de sfinti despre care se spune ca vor fi ingropati in apropiere (Credit: Amanda Ruggeri)

Localnicii spun ca, daca sapi oriunde pe insula, vei lovi un corp. In singura sapatura cuprinzatoare, facuta in anii 1990 la casa de piatra zdrobita din Ty Newydd, chiar la sud de capela moderna, arheologii au descoperit 25 de morminte medievale. Un corp avea in gura o moneda de argint din secolul al X-lea.

Dar nu exista nicio urma a manastirii din secolul al VI-lea. Chiar si abatia ulterioara, construita in secolul al XIII-lea, a disparut. Mergand pe drumul de pamant de la cafenea pe langa pajisti umplute cu miei care sufla, aproape ca mi-a lipsit complet: nu mai ramane decat un turn de piatra inaltat de 8 m, care sta in cimitirul capelei.

Astazi, tot ce a mai ramas din manastirea din secolul al XIII-lea este un turn inaltat de 8 m inaltime (Credit: Amanda Ruggeri)

Dupa ce calugarii au plecat odata cu dizolvarea manastirilor din 1536, Bardsey a devenit un refugiu pentru pirati. Pana cand ordinea a fost restabilita, aceasta era inversa: acum continentul stapanea Bardsey.

Totusi, comunitatea a prosperat in secolul al XIX-lea, vandand homari, stridii si crabi. Dar, pana in 1931, populatia scazuse la 54. Intr-un articol din ziarul din 1925, cu titlul „Viata prea plictisitoare: de ce Bardsey este pustiu”, reporterul a explicat ca tinerii doreau acces la „kinema”.

Inca nu exista cinematograf pe Bardsey. Dar schimbarile vin incet. Panourile solare – nu sticlele de gaz – alimenteaza acum frigiderele, desi locuitorii inca nu au incalzire centrala. Si datorita unui nou link de banda larga prin satelit, locuitorii pot comunica cu cei de pe continent.

Oile lui Bardsey depasesc cu mult numarul locuitorilor sai umani – ceea ce face parte din farmecul insulei (Credit: Amanda Ruggeri)

Farmer si Evans spera ca aceste mici schimbari ar putea atrage mai multi oameni sa locuiasca aici.

Dar, a adaugat Farmer, Bardsey nu va fi niciodata complet modernizat. Iar cei care o iubesc nu ar vrea sa fie.

„Este un loc de simplitate care este departe de secolul 21”, a spus el.

Asta ar putea insemna provocari pentru cei care traiesc aici. Dar il face, de asemenea, un loc extraordinar de vizitat – unul de o asemenea pace, liniste si frumusete naturala, care, chiar si pentru cei care nu sunt credinciosi, venind aici se simte ca un pelerinaj.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter.