Categorii
Seo

Inchiderea din Toronto – una dintre cele mai lungi din lume?

De Robin Levinson-King

BBC News

sursa imaginii LightRocket prin Getty Images

Restaurantele din Toronto sunt inchise pentru mese de peste 360 ​​de zile de la inceputul pandemiei, oferind orasului una dintre cele mai lungi interdictii de luat masa din lume. De ce?

In aceasta saptamana, milioane de britanici s-au bagat cu bucurie intr-o masa intr-o sala de mese care nu era a lor. Au cerut reumpleri pe apa lor, s-au gandit sa comande desert, au dat bascul chelnerului.

Peste iaz, in Canada, torontonienii au devenit verzi de invidie.

„As face orice doar pentru a sta intr-un restaurant chiar acum. Nici nu conteaza ce mananc sau beau. Ultima data care s-a intamplat a fost la inceputul lunii octombrie, asa ca nu mai sunt mofturos”, spune Ariel Teplitsky , un scriitor de cultura in oras.

„Da-mi un loc de plastic la un teren de fast-food si un burger mediocru si s-ar putea chiar sa plang”.

Orasul, care are o populatie de trei milioane de locuitori, este cel mai mare din Canada, a fost supus unui ordin provincial de urgenta de sedere la domiciliu la 8 aprilie anul acesta, intrucat tara a depasit SUA in cazuri noi pe milion.

Comanda a fost prelungita pana cel putin 2 iunie. Inainte de aceasta, orasul se afla sub o forma de blocare din 10 octombrie, cand al doilea val (si apoi al treilea val) a inceput sa loveasca.

Cu toate acestea, nu ati putut sta la o masa intr-un restaurant din Toronto de putin peste 360 ​​de zile.

Array

Comparati-l cu Paris (peste 260 de zile), Londra (259 zile) sau Hong Kong (2 zile).

Inchiderea din Toronto a continuat pe masura ce cazurile Covid au continuat sa urce in aceasta iarna.

Spre deosebire de vecinul sau din sud, Canada nu avea o oferta robusta de vaccin pentru a inabusi efectele variantelor, ceea ce a dus la un al treilea val vicios.

Desi multe afaceri au fost inchise, focarele au continuat sa apara in scoli si la locurile de munca esentiale.

Scena restaurantului din alte orase a evoluat diferit. In Seul, restaurantul din interior a ramas deschis intreaga pandemie, desi stingeri si limitele numarului de persoane din interior l-au redus mult.

Singapore a suspendat masa pentru cateva saptamani in primavara anului trecut. Restaurantele functioneaza pentru o mare parte a pandemiei – dar au trebuit sa se inchida din nou saptamana trecuta, deoarece orasul-stat a vazut o noua crestere a infectiilor si au fost implementate noi restrictii.

Inainte ca aceste reguli sa fie impuse, BBC a vorbit cu Eleanor Sim si sotul ei, Gregory Woon, care s-a mutat la Toronto din Singapore in urma cu cativa ani, si acum detine Lion City Restaurant si Makan Noodle Bar.

A fost greu sa-i vezi prietenii si familia desfasurandu-se normal cu viata.

„Sunt aproape de lacrimi pentru a vedea cata libertate au”, spune ea.

Doamna Sim si sotul ei atribuie succesul Singapore cu restrictiile stricte de urmarire a contactelor si de calatorie ale tarii, desi unii au acuzat tara ca a incalcat viata privata a cetatenilor sai in numele sanatatii publice.

„Suntem aici – nu puteti alege, exista o multime de lucruri bune aici, care nu sunt in Singapore”, spune domnul Woon.

Ceea ce ii ingrijoreaza pe el si pe sotia sa sunt mijloacele de trai ale personalului lor.

Lion City, in suburbia Mississauga, ramane deschisa, dar Makan Noodle Bar, care se afla in centrul orasului Toronto, a trebuit sa inchida temporar usile.

„In calitate de proprietari de afaceri, nu va ganditi doar la afacerea dvs. si la modul in care aceasta va afecteaza, ci si la familiile din spatele personalului dvs.”, spune doamna Sim.

„Pentru mine, acolo este presiunea cea mai mare, ca nu ii las pe oamenii care lucreaza cu noi sa cada”.

Coproprietarul lui Makan, Trevor Lui, crede ca cel putin un sfert din restaurante ar putea fi inchise pana la sfarsitul pandemiei.

„Multi dintre noi nici macar nu stiu daca vrem sa fim in aceasta industrie si aceasta este industria pe care am iubit-o intreaga noastra viata”, spune el.

El spune ca regulile de blocare a joiului si sprijinul financiar inadecvat din partea guvernului au facut lucrurile mai grele.

„Am fost atacati atat de mult inainte si inapoi atat de mult anul trecut”, a spus el.

Compararea blocarilor din intreaga lume nu este intotdeauna mere cu mere. Toronto a avut interdictii indelungate asupra unor lucruri precum mese in interior, taierea parului sau mersul la sala de sport, dar orasul nu a impus niciodata o stapanire ca la Paris, iar calatoriile regionale au fost relativ nelimitate.

In ceea ce priveste inchiderea simpla a afacerilor, Toronto a avut probabil cel mai lung blocaj din America de Nord si, probabil, din lume, spune Dan Kelly, presedintele Federatiei Canadiene a Intreprinderilor Independente.

Masa in interior, care este, sa recunoastem, imposibil de facut fara a fi respirati de straini, este adesea unul dintre primele lucruri de urmat si ultimele lucruri de redeschis.

Kelly spune ca multi proprietari de intreprinderi mici sunt frustrati, mai ales ca al treilea val a lovit orasul atat de tare, unele cartiere inregistreaza peste 1.000 de cazuri noi la 100.000 de locuitori.

„Chiar speram sa conduca la scaderea raspandirii Covid?” el a intrebat.

„Se pare ca aceasta politica de blocare a fost degeaba.”

Jen Agg, care detine mai multe restaurante in oras, nu sterge cuvintele – spune ca anul trecut a fost o mizerie completa (dar foloseste un limbaj mai puternic).

In timp ce sustine in mod absolut blocaje pentru a proteja sanatatea publica, ea crede ca modul in care au fost implementate in Toronto, atunci cand este combinat cu lansarea lenta a vaccinurilor din tara, a contribuit la al treilea val al orasului.

In timp ce mii de mici intreprinderi independente au fost inchise, multe locuri de munca mari, inclusiv fabrici si depozite, au ramas deschise si au devenit o sursa de focare.

Premierul din Ontario, Doug Ford, a fost criticat de multi pentru ca a ignorat apelurile expertilor pentru a oferi concediu medical platit, astfel incat oamenii sa poata ramane acasa si sa poata fi testati daca au simptome. In cele din urma, provincia a fost de acord sa mandateze trei zile de concediu de urgenta platit in luna aprilie.

Daca provincia ar fi instituit blocaje mai stricte mai devreme si ar fi platit persoanelor bolnave sa rateze munca, doamna Agg crede ca orasul nu ar fi fost lovit atat de tare in aceasta primavara.

„Nu este nevoie sa fim aici”, spune ea. „Acest tip de blocari pe jumatate masurate nu prea fac bine, deoarece nu protejeaza de fapt oamenii.”

Cand provincia a decis sa redeschida terase in martie, in ciuda numarului crescut de cazuri, doamna Agg a refuzat sa faca acest lucru. „Numerele erau atat de nebunesti, incat s-a simtit ca o decizie ridicola”, spune ea.

Doua saptamani mai tarziu, si cu un preaviz de 24 de ore, provincia a anuntat comanda de sedere la domiciliu, suparand pe multi alti proprietari de restaurante care cheltuisera bani redeschizand masa in aer liber.

legenda imaginii Multi proprietari de restaurante s-au suparat ca au fost nevoiti sa-si inchida curtile dupa ce au fost deschise doar doua saptamani

Michael Hunter, coproprietar al Antler Kitchen & Bar, i-a trimis chiar premierului Ford o factura pentru berea de robinet comandata de restaurantul sau, dar nu a putut sa o serveasca. Patios-urile nu vor fi redeschise pana la mijlocul lunii iunie.

Dna Agg spune ca, fara sprijinul guvernului, multe companii ar fi inchise. Dar adesea nu era clar ce sau cand vor veni suporturile.

In timpul verii, cand era permisa masa in interior, ea a incercat totusi sa pastreze cele mai multe dintre afacerile sale terasa si de luat masa doar pentru sanatatea si siguranta personalului si a clientilor.

Dar ea spune ca s-a simtit obligata sa redeschida restaurantul francez Le Swan, care nu avea terasa in aer liber, pentru ca prestatiile federale de munca pandemice nu au fost inca reinnoite si era ingrijorata ca personalul sau va ramane fara sursa de venit.

„A fost o decizie foarte, foarte dificila”, spune ea.

„Personalul nostru a mancat sa se intoarca la munca … cine suntem noi sa spunem nu acestui lucru pe care il fac toti ceilalti?”

Aceste beneficii au fost reinnoite in cele din urma pentru toamna. Scutirea federala a chiriei pentru companii a venit in noiembrie, dupa luni de campanii ale doamnei Agg si altii. Provincia nu a lansat subventii pentru intreprinderi mici pana in ianuarie, la aproape un an de la inceperea pandemiei.

Cazurile Covid incep in sfarsit sa scada, pe masura ce orasul isi accelereaza lansarea vaccinului. Doar aproximativ jumatate din populatia totala a orasului a primit cel putin o doza si, incepand de saptamana trecuta, toti cei peste 18 ani sunt eligibili sa rezerve un vaccin.

Canada distanteaza doza a doua cu patru luni, ceea ce inseamna ca este putin probabil ca majoritatea oamenilor sa aiba oa doua doza inainte de toamna.

Atunci doamna Agg se asteapta sa se reia masa in interior, iar ajutoarele guvernamentale sa se opreasca.

„Odata ce se intampla acest lucru, oamenii sunt probabil la trei pana la sase luni distanta de a se ineca sub impozite restituite sau poate inapoi la chirie”, spune ea.

In timp ce mancarurile ii mentin pe Le Swan si pe altii pe linia de plutire, doamna Agg spune ca abia asteapta sa manance si ea in interiorul unui restaurant.

„Nu ne lipseste mancarea, ci este masa”, spune ea.

„Nu vezi oamenii care iau masa in jurul tau in restaurante si chiar asta imi lipseste, este acea energie de a fi singuri impreuna”.