Categorii
Seo

Inainte de Marvel si DC: Supereroi ai lumii antice

Inainte de Marvel si DC: Supereroi ai lumii antice

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Povestile de benzi desenate ale celor care mananca bine domina acum cinematografele, dar aceste povesti nu sunt noi – de fapt, isi au originile in antichitate, scrie Natalie Haynes.

O

In ultimii ani, chiar si cel mai inflacarat tocilar de benzi desenate s-ar fi putut intreba daca exista prea multe filme cu super-eroi care se joaca in multiplexul local. Pentru fiecare Om de Fier sau Razbunatori, au existat cativa mai putin decat Fantastic Fours si destui Hulks dubiosi pentru a sparge spiritul cel mai sever. Studiourile continua sa faca aceste filme, deoarece stiu ca publicul se va intoarce sa le vada, chiar daca eroii includ un raton si un copac. Asadar, intrebarea pe care o pune aceasta este: de ce suntem atat de atrasi de povestile cu super-eroi? Si de cand?

Raspunsul la a doua intrebare este mai scurt decat prima. Supereroii au existat atat timp cat povestile, inainte de a scrie si in fiecare cultura din care putem gasi dovezi. Fionn mac Cumhaill a construit Giant’s Causeway in Irlanda de Nord, iar Gilgamesh a invins-o pe Humbaba in Mesopotamia. Rama a fost exilat din Ayodhya in India, in timp ce Beowulf a ucis-o pe Grendel si mama lui Grendel in Scandinavia. Si asta inainte sa va ganditi la vechii greci, care se laudau cu o multime de eroi care sa se potriveasca cu orice colectie de la Marvel sau DC.

Array

Multi dintre cei mai populari supereroi din zilele noastre au radacini in personaje antice – Femeia minunata, la fel ca Hippolyta, este una dintre amazoane, o rasa razboinica feminina (Credit: Warner Bros)

Regulile despre ceea ce face un supererou sunt destul de flexibile. Superman este un extraterestru, prevenit de aproape doua milenii de satiristul asirian Lucian care a scris in Povestirile sale adevarate despre armatele extraterestre angajate intr-un razboi. Spider-Man a fost muscat de un paianjen radioactiv, iar Bruce Banner a fost dozat cu raze gamma: cu alte cuvinte, sunt fiinte umane obisnuite cu o putere suplimentara impusa lor. Anticii foloseau un dispozitiv narativ similar, dar cu semi-divinitate ca explicatie, mai degraba decat stiinta: Perseus, de exemplu, este un erou deoarece tatal sau este Zeus. Femeia minunata, la fel ca Hippolyta si Penthesilea inaintea ei, este un Amazon si, asadar, si semi-divin.

Superputerile lui Bruce Wayne si Tony Stark sunt cardurile lor de credit nelimitate, ceea ce explica, de asemenea, de ce Agamemnon – cel mai putin eroic dintre toti eroii, cu siguranta – este atat de ingrijorat de a dobandi mai mult prada decat alti eroi greci in timpul razboiului troian: banii sunt putere. Dar poate ca subgrupul meu preferat de supereroi include Hawkeye si Green Arrow, a caror superputere „este deosebit de buna cu arc si sageata”. Acest lucru ii leaga frumos de cel mai inteligent dintre toti eroii antici, Odiseu. Dupa o absenta de 20 de ani de la casa sa din Ithaca, el isi demonstreaza identitatea celor care l-au crezut de mult moarte prin strangerea unui arc complex si impuscarea unei sageti prin doisprezece capete de topor.

Fiecare super-erou are povestea sa de origine si un numar surprinzator de mare de moderne datoreaza aceste origini miturilor zeilor si eroilor care au existat cu milenii inainte de descendentii lor culturali. Chiar si Ant-Man nu este un fenomen complet recent: Zeus s-a transformat in furnica, ca parte a planului sau de a intretine relatii sexuale cu fiecare fata draguta din lumea antica, deghizandu-se intr-o serie de creaturi diferite. Leda a fost rapit de el sub forma de lebada; biata Eurymedusa a fost abordata de el ca o furnica. Razboinicii lui Ahile, mirmidonii, isi datoreaza legendar numele acestei uniuni (cuvantul grecesc pentru furnica este mirmex): si ei sunt furnici.

Benzi desenate si clasice

Deci, asta ne aduce inapoi la prima intrebare, care este destul de complicata: ce este vorba despre naratiunea cu supereroi care are un astfel de apel primar, spunem povesti despre barbati si femei cu superputeri atata timp cat am povestit ? Pentru antici, eroii si zeii au actionat ca un fel de punte de legatura intre ceea ce puteau intelege si explica si ceea ce nu puteau. De exemplu, grecii si romanii antici au cunoscut un numar mare de cutremure; stiau ca pamantul tremura, dar nu ar fi putut ghici existenta placilor tectonice. Asa ca au extrapolat: o masa usoara din lemn s-ar scutura daca ai stampila piciorul langa el, pe o podea din lemn. Cand cladirile s-au cutremurat, a avut sens atunci ca ceva foarte puternic stampila pe pamant undeva. Astfel, Poseidon si-a dobandit titlul onorific „Earth-shaker”. Ideea unui zeu care se ascunde sub ocean aruncandu-si tridentul in fundul marii poate parea o explicatie fantezista pentru noi. Dar, ca modalitate de a explica informatiile disponibile pentru antici, nu este rau.

Unele personaje Marvel nu sunt doar inspirate indirect de antichitate – Thor Avengers si fratele sau Loki ar trebui sa fie zeii miturilor nordice (Credit: Disney / Marvel)

Si eroii din Iliada, Odiseea si Eneida – poeziile epice ale razboiului troian si de dupa aceea – au adesea o legatura intima cu zeii care le modeleaza povestile eroice. Ahile este fiul lui Thetis (o nimfa de mare pentru care Zeus are un punct deosebit de moale). Enea este fiul lui Venus si, desi Odiseu se mandreste cu filiatia muritoare, el este favoritul Atenei (si bete-noire al lui Poseidon). Odiseu este descris de Homer ca „Polumetis”, care inseamna „a mai multor viclesuguri”. Dar, totusi, unele dintre cele mai bune scheme ale sale sunt furnizate de un zeu sau altul: fara ajutorul lui Hermes, de exemplu, el nu ar avea strategia in loc pentru a o invinge pe vrajitoarea Circe.

Aceasta conexiune cu o putere superioara care poate influenta lumea din jurul lor (fie ca este Zeus sau SHIELD) este un aspect crucial al multor eroi. Si poate ca aceasta caracteristica particulara ii confera super-eroului una dintre tendintele lor cele mai ingrijoratoare: individualismul excesiv care le permite sa functioneze in afara regulilor societatii si dincolo sau deasupra statului de drept. Este un tropon comun al filmelor moderne cu super-eroi: cine este Batman pentru a decide ce fel de justitie merita Gotham? Este un vigilent mascat care se aseaza deasupra concetatenilor sai si actioneaza ca judecator, juriu si uneori calau pentru ticalosii care populeaza orasul.

X-Men existential

Nici aceasta intrebare nu este una moderna. In Cartea a II-a din Iliada, un barbat numit Thersites face o scurta aparitie cameo. Nu este descris, asa cum sunt atat de multe personaje, cu referire la tatal sau: oricine ar fi acesta, nu este suficient de important pentru verificarea numelui. Thersites este, de asemenea, vulgar si gresit: cu siguranta ar trebui sa concluzionam ca el este departe de materialul eroic. Mai mult, atunci cand incepe sa vorbeasca si emite o critica apasatoare asupra personajului lui Agamemnon, regele care supravegheaza toti grecii: Theristes il acuza ca este lacom si las – sentimente care fac ecoul celor pe care Ahile le-a facut lui Agamemnon mai devreme in poem.

Thersites este apoi batut de Ulise si el plange de durere si umilinta. Dar intrebarea este acum cu siguranta depusa in mintea audientei: de ce Agamemnon ar trebui tratat ca un mare rege, demn de toata comoara pe care a pretins-o pentru el insusi. Ce-l stabileste deasupra noastra, in afara de monstruoasa lui auto-consideratie? Mai ales atunci cand toti sunt de acord ca Ahile este cel mai mare razboinic, un om mai curajos.

Si ce se intampla atunci cand un erou se indeparteaza complet de calea pe care majoritatea dintre noi ar considera-o buna? Magneto, de exemplu, incepe sa lupte alaturi de Charles Xavier, inainte ca alegerile sa-i plaseze pe partile opuse. Povestea sa ecoua cea a lui Ajax, care lupta alaturi de ceilalti eroi greci in timpul razboiului troian. Dar dupa ce este inselat din ceea ce vede a fi recompensa sa de drept (care este in schimb data lui Ulise), el se indreapta catre tovarasii sai de odinioara. Numai o descantec de la Atena (care il protejeaza pe Odiseu ca intotdeauna) ii innegura mintea si il convinge ca macelareste razboinici greci cand ucide efectiv animale. Umilinta este atat de cumplita incat isi ia viata cand isi da seama ce a facut.

Povestile antice nu au reprezentat doar luptele eroilor, ci si ale ticalosilor – cum ar fi Polifem, adus la viata terifianta de artistul elvetian Arnold Bocklin (Credit: Wikipedia)

Suntem cu siguranta atrasi de eroi si supereroi pentru ca ilumineaza conditia umana – si o fac tocmai pentru ca opereaza la un nivel usor inuman. Eroii sunt ca noi, dar mai mult: mai puternici, mai destepti, mai rapizi. Ei sufera de aceleasi fragilitati umane ca si noi, dar datorita puterilor lor superioare, aceste lupte sunt jucate intr-o arena mai dramatica decat a noastra.

Supereroii impun ordinea unei lumi haotice, care poate parea adesea plina de puteri nefaste (de la dezastre naturale la supraveghetori) pe care simplii muritori nu le pot identifica sau spera sa lupte. Preferam in mod clar o lume a supereroilor fara lege decat una fara supereroici deloc. Si am avut intotdeauna.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .