Categorii
Seo

Harold Edgerton: Omul care a inghetat timpul

Tehnologie | Fizica

Harold Edgerton: Omul care a inghetat timpul

De Stephen Dowling, 23 iulie 2014

Harold Edgerton a inventat blitul electronic – care i-a permis sa surprinda lucruri pe care ochiul uman nu le poate vedea. Stephen Dowling isi priveste mostenirea.

E

De fiecare data cand utilizati blitul de pe smartphone sau camera, ar trebui sa laudati tacut lui Harold Eugene Edgerton. In era tuburilor de vid si a radiourilor de dimensiunile meselor, Edgerton a creat o modalitate de a opri lumea; un glont care trece printr-un mar; cizma de fotbalist care se conecteaza cu o minge; stropita asemanatoare coroanei creata dintr-o singura picatura de lapte. El a fost primul om care a folosit energia electrica pentru a ingheta timpul intr-o clipa.

Imaginile iconice ale lui Edgerton ar fi suficient de dificil de creat astazi, chiar si cu computerele la indemana pentru a deschide si a inchide obturatorul si a declansa blitul. Dar Edgerton si-a facut fotografiile in zilele analogice, inregistrandu-le pe un aparat de filmat transformat pentru a filma la viteze imposibile pana acum si le-a inventat cu un blit electric. Geometriile complicate care se intampla atat de repede incat ochiul uman este incapabil sa le inteleaga au fost surprinse brusc pentru ca toti sa se minuneze.

„A capturat imagini minunate, captivante, care depasesc granitele dintre stiinta, arta si divertisment”, spune Colin Harding, curator la Muzeul National al Media din Marea Britanie din Bradford.

Array

Abilitatea inventiei lui Harold Edgerton a creat blitul electronic – permitand chiar si viteza incredibila a unui glont sa fie inghetata in loc. (Arhiva Harold Edgerton, MIT)

Pentru decenii de studenti de la Massachusetts Institute of Technology (MIT), el a fost cunoscut sub numele de „Doc”. Pionierului explorator subacvatic Jacques Cousteau, care a colaborat cu el, „Papa Flash”. Edgerton s-a nascut in 1903 in Nebraska si a devenit pasionat de doua lucruri – fotografia si electricitatea. Unchiul sau a fost invatat cum sa foloseasca camera foto si a lucrat pentru o companie locala de energie electrica inainte de a fi acceptat ca student la MIT. In timpul unui experiment folosind un computer rudimentar, Edgerton a gasit luminile de avertizare de supraincalzire (clipind de 60 de ori pe secunda) pareau sa inghete partile in miscare ale motorului sau, ca si cum ar fi stat pe loc. I-a dat lui Edgerton ideea ca explozii de lumina stralucitoare si de fractiune de secunda ar putea lumina aceasta lume de mare viteza. In acele zile, nu existau filme de mare viteza care sa va permita sa fotografiati cu lumina ambientala, cu exceptia cazului in care ati folosit o viteza a declansatorului care dureaza mai multe secunde – destul de inutila, cu exceptia cazului in care subiectul dvs.

a fost inca stocat. Blitul a fost vital pentru a oferi suficienta lumina pentru ca aceste filme „lente” sa capteze obiecte in miscare.

Pana atunci, blitul in fotografie insemna in mare parte pudra blit – un amestec de magneziu si clorat de potasiu – care a creat o explozie controlata cu incandescenta. Edgerton a creat o lumina stroboscopica care continea un bec plin cu un gaz inert, initial mercur. Becul a fost conectat la o baterie – voltul curentului ar determina excitarea moleculelor de gaz, provocand o clipa de lumina puternica. Durata blitului a fost mult mai usor de reglat, facandu-l mai flexibil si, datorita bateriei, blitul a putut sa se reincarce si sa poata fi fotografiat din nou si din nou (comparati-l cu becurile pline cu magneziu, care nu puteau fi utilizate decat o data si aveau a fi aruncat). Edgerton l-a numit stroboscop.

Lumina puternica

Blitul lui Edgerton ar putea declansa o explozie de lumina care a durat doar 10 microsecunde – 1/100.000 de secunda – si a inlocuit gazul mercur cu xenon, ceea ce a permis ca tuburile blitului sa fie mai mici. Insemna ca Edgerton avea un dispozitiv care putea sa inghete cel mai rapid glont sau sa bata rapid aripa colibriului. Designul de baza ramane in continuare in bliturile electronice pe care le folosim astazi.

Dar mai mult decat atat, spune dr. Michael Pritchard, seful Royal Photographic Society (RPS), Edgerton folosea fotografia de mare viteza ca instrument de diagnosticare. „Poate ca cea mai mare mostenire (in afara de imagini) este utilizarea si dezvoltarea unei tehnici fotografice ca instrument pentru ingineri pentru a rezolva probleme si pentru a examina modul in care functioneaza masinile.”

Acest videoclip nu mai este disponibil

Photographic giant Kodak was initially sniffy, and thought Edgerton’s device would struggle to sell 50 examples. The professor later took a night-time photo of a boxing match, perfectly capturing the two fighters, and wired the photo to the nation’s newspapers to prove his point. The age of the electronic flash was born and many, many millions have been made since.

Lucrarea de pionierat a lui Edgerton nu s-a limitat la studio. In timpul celui de-al doilea razboi mondial a dezvoltat o versiune gigantica a blitului electronic – care putea fi transportat in golful bombei unui bombardier modificat; el si-a dovedit valoarea pentru sefii de informatii sceptici, iluminand vechiul sit Stonehenge pe o lumina fara luna. Sistemul flash a fost folosit ulterior pentru a face fotografii ale zonelor de cadere din Normandia inaintea debarcarii parasutice aliate, aratand zone lipsite de trupe germane care ar putea fi folosite ca zone de debarcare.

Tehnicile de pionierat ale lui Edgerton au permis miscarilor practicate de un atlet sa apara ca o serie de momente inghetate. (Arhiva Harold Edgerton, MIT)

After World War II, Edgerton created his most technically impressive photographs – ones which captured the very first stages of an atomic explosion. No camera then devised could open and close its shutter quickly enough, so Edgerton built his own (called the Rapatronic). The light from the explosion activated a photo-electric cell on the front of the camera, which opened and closed the camera. By 1950, Edgerton’s technical team had managed to cut the shutter’s opening time to as little as 1/4,000,000th of a second; the atomic explosions he captured at Eniwetok Atoll in 1952 (from several miles away) are surreal orbs, looking like huge balls of melting wax.

Edgerton, care inca lucra cand a murit in 1990, la varsta de 86 de ani, si-a continuat experimentele fotografice de-a lungul carierei sale academice si inventatoare. Imaginile sale au devenit apreciate nu doar ca fapte de pricepere tehnica, ci ca piese de arta moderna. „Un mare popularizator, fotografiile lui Edgerton cu subiectul lor neobisnuit, detaliile clare, utilizarea puternica a culorii si compozitia formala fac apel la un public foarte larg”, spune Harding. „Confirma puterea extraordinara a fotografiei si creeaza un sentiment de mirare din evenimentele obisnuite de zi cu zi, cum ar fi o picatura de lapte care cade.”

Edgerton insusi s-a retras cand a fost numit artist. „Nu ma face sa fiu artist. Sunt inginer. Urmaresc faptele. Doar faptele. ” Poate ca explozia pentru urmatorul instantaneu este un tribut suficient.

Dr. Harold Edgerton: Abstracts este prezent in prezent la Michael Hoppen Gallery din Londra, pana la 2 august.

Daca doriti sa comentati acest lucru sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .