Categorii
Seo

Fotografii „dezarmant de intime” ale femeilor

Fotografii „dezarmant de intime” ale femeilor

(Credit de imagine:

Susan Meiselas / Magnum Photos

)

O expozitie la festivalul Rencontres d’Arles prezinta lucrarile a trei fotografi de sex feminin care fiecare surprind imagini revelatoare si rareori vazute ale femeilor.

T

Fotograful american Susan Meiselas a inceput sa impuste pentru prima data femeile care si-au scos hainele pentru a-si castiga existenta in 1972, cand avea la mijlocul anilor ’20. Calatorind prin Noua Anglie, intalnise targurile de tara care faceau turul unor parti rurale din nord-estul SUA; multi aveau un cort cu „spectacol de fete”, unde femeile dansau in acte de striptease. Meiselas era fascinat. De-a lungul a trei veri, ea a bantuit in targ, imprietenindu-se cu dansatorii si strecurandu-se in culise pentru a surprinde cum au fost vietile lor. De asemenea, a inregistrat sute de ore de interviuri. Pentru a se amesteca in multime si a obtine fotografiile de care avea nevoie, uneori se imbraca ca un barbat.

Mai multe asa :

– De ce fotografiile lui Cindy Sherman sunt atat de misterioase

– April Dawn Alison: Fotografii care dezvaluie o identitate secreta

– La Movida: petrecerea salbatica a Spaniei dupa fascism

Cartea produsa in cele din urma de Meiselas, Carnival Strippers (1976), a devenit un clasic. Neabatut, dar simpatic, atat uman, cat si extrem de trist, a aratat o lume pe care multi la vremea respectiva au preferat sa o ignore: una in care femeile dansau goale pentru maini de dolari, in corturi taiate, scuipate si rumegus ridicate in orasele cu un singur cal. Cu toate acestea, probabil cel mai remarcabil lucru al lucrarii este ca Meiselas ofera povestii o intorsatura complicata. Ne-am putea astepta la o poveste de plans – o poveste despre femei exploatate, obiectivate, intr-o industrie exploatatoare, obiectivatoare. Cu toate acestea, Meiselas gaseste nuante in biografiile femeilor care dansau, alaturi de cantitati remarcabile de constientizare de sine si curaj.

Array

Unul spune ca performanta este calea ei catre independenta financiara; alta ca carnavalul i-a dat o casa cand nu mai avea incotro.

„A fost o poveste complexa si am vrut sa o arat in complexitatea ei”, spune Meiselas pentru BBC Culture. „Nu toata lumea se astepta la asta.”

La patruzeci si trei de ani de la aparitia sa, Carnival Strippers este centrul unei expozitii la festivalul de fotografie Rencontres d’Arles din acest an. Intitulata Femeile neatinse, reuneste eseul foto al lui Meiselas cu alte doua carti din aceeasi perioada ale fotografelor americane, ambele in felul lor canonice. Una este publicatia care da titlului spectacolului, Femeia neatinsa (publicata in acelasi an, 1976), in care Eve Arnold, fotoreporter pionier, a compilat portrete pe care le facuse femeilor din intreaga lume in ultimul sfert de secol. Al treilea este Abigail Heyman’s Growing Up Female (1974), care se descrie ca „despre femei si viata lor ca femei, din punctul de vedere al unei feministe”.

Toate cele trei carti au fost prima lor autora: o sansa de a-si face propriile selectii creative si de a spune povestea in termenii lor, mai degraba decat de a face cu capriciile editorilor de reviste (de obicei barbati). Si in diferitele lor moduri, toti trei picteaza un portret al unei ere tumultuoase si convulsive. Feministele din al doilea val militau pentru probleme precum drepturile la avort, egalitatea la locul de munca si incetarea hartuirii sexuale; fotografele de sex feminin au provocat privirea si intrebarile masculine despre modul in care ar trebui reprezentate femeile. Cu patru decenii in urma, acest lucru ar putea fi, dar mergand prin spectacol, simti ca nu pasesti atat de mult in istorie, ci te uiti la o oglinda a zilelor noastre.

Susan Meiselas, Shortie on the Bally, Barton, Vermont, SUA (Credit: Susan Meiselas / Magnum Photos)

„Pe atunci, aceste probleme abia incepeau sa se filtreze in fotografie”, spune curatorul, Clara Bouveresse. „Dar cand ii privesti astazi, iti dai seama cat de actuali si relevanti sunt acum.”

Momente private

Cand eu si Meiselas vorbim, ii cer amintirile ei de la mijlocul anilor 70 si cum s-au incadrat Carnival Strippers in dezbaterile vremii. Ea isi aminteste ca alegerea de a-si intoarce obiectivul asupra femeilor care au fost dezbracate s-a simtit ca un act controversat: unele dintre colegele ei feministe au fost ingrozite ca incearca sa documenteze si sa inteleaga aceasta lume, mai degraba decat sa o condamne direct.

Susan Meiselas, Tunbridge, Vermont, SUA, 1974 (Credit: Susan Meiselas / Magnum Photos)

„O multime de femei au considerat ca fetita arata drept o exploatare simpla”, spune ea. „Aceasta a fost dezbaterea care se petrecea. Dar am vrut ca cartea sa faca parte dintr-un dialog. Cand una dintre femeile pe care am fotografiat-o, Lena, spune ca a gasit o experienta revolutionara, ca pentru prima data i-a facut pe barbati sa manance din mana ei, cine i-ar putea nega acel sentiment? Se comporta in sfidare fata de ceea ce lumea in care crescuse se astepta sa fie. ”

Pozele din Carnival Strippers sunt dezarmant de intime. Ii vedem pe dansatori in rolurile lor publice realizate cu grija, invartind pe scene improvizate in bikini cu ciucuri sau pozand pentru multimi de barbati galagiosi. O fotografie deosebit de incomoda arata o femeie intr-o bucata semi-transparenta geamana cocotata pe „cutia de bally” din afara cortului pentru a-si face afaceri, ca si cum ar fi un animal premiat la spectacol.

Susan Meiselas, Debbie si Renee, Rockland, Maine, SUA, 1972 (Credit: Susan Meiselas / Magnum Photos)

Dar ii zarim si pe stripteuzii in momente private: relaxandu-se in dressinguri carti de joc; glumind; bautura de bere; prabusit pe paturile de motel. Pentru femeile care isi petrec viata la spectacol, aceste vremuri, surprinse de Meiselas in fotografii granuloase, cu lumina slaba, ude in umbra si atmosfera, trebuie sa fi fost deosebit de pretioase. Spre deosebire de corpurile pe care le-au expus pentru clientii platitori, costumati si prefacuti cu maiestrie, corpurile lor reale – cicatrizate, transpirate, murdare, uneori invinetite – sunt in cele din urma vizibile. Este un fel de goliciune diferit si cu totul mai revelator.

Bouveresse este de acord: „Exista un fel de imputernicire in aceste imagini: vedeti varietatea corpurilor, carnea, pielea, parul, ridurile, cicatricile”.

Susan Meiselas, New Girl, Tunbridge, Vermont, SUA (Credit: Susan Meiselas / Magnum Photos)

Complexitatea este oriunde te uiti. O lovitura de Lena ii scade – sau cel putin complica – cuvintele ei despre revolutie, infatisand-o dupa spectacol, goala si clar epuizata, apasand un prosop pe fata in ceea ce pare a fi disperare. Cu toate acestea, in alte parti simtiti ceva mai sfidator: un sentiment ca aceste femei incearca sa controleze modul in care le privim (Meiselas a avut grija sa imparta foile de contact cu subiectii ei, cerandu-le deseori sa aleaga ce poze le-au placut). Cu toate taticile targurilor, ceea ce vine este sentimentul unei comunitati din culise – solidaritate, poate fraternitate.

Meiselas spune ca, in timp ce femeile se uitau la aceste femei, si ea a simtit-o. „Eram ca ei si nu ca ei”, spune ea. „De aceea, proiectul a fost atat de interesant pentru mine, intr-un fel.”

O democratie a aspectului

Fotografiile Evei Arnold sunt revelatoare intr-un alt sens. Nascuta in Philadelphia in 1912, Arnold a spulberat aproape toate plafoanele de sticla care i-au fost puse in cale: unul dintre primii membri cu drepturi deplini ai prestigioasei agentii foto Magnum la sfarsitul anilor 1950, a reusit sa faca o cariera de fotoreporter independent intr-o epoca in care comertul respectiv era aproape exclusiv masculina (ea a observat odata ca „frustrarea este cea care te determina”).

Eve Arnold, Marlene Dietrich la studiourile de inregistrare din Columbia Records, New York, noiembrie 1952 (Credit: Eve Arnold / Magnum Photos)

O profesionista marturisita de sine, avea fotografii tiparite in aproape toate publicatiile majore de fotografie din anii 60 si 70, printre care Sunday Times Magazine, Esquire, Harper’s Bazaar si revista Life si a devenit renumita in special pentru fotografiile sincere ale unor celebritati precum Joan Crawford, James Dean, Andy Warhol si Paul Newman. In ciuda spectacolului uimitor al muncii sale – orasele sud-africane din epoca apartheidului alaturi de portrete confesionale ale Marilyn Monroe, pe care a umbrit-o timp de aproape un deceniu – a avut intotdeauna un ochi pentru subiectii de sex feminin. La inceputul anilor 1960, a filmat un eseu foto pionierat despre nastere si, in 1971, a realizat un film, Women Behind the Veil, care pasea in lumea inchisa a hamamurilor si haremurilor arabe.

Chiar si asa, a asteptat pana la 60 de ani pentru a produce Femeia neatinsa. „A fost un mod de a privi inapoi la cariera ei de fotograf, spunand cine este”, spune Bouveresse.

Eve Arnold, actrita Joan Crawford, Los Angeles, 1959 (Credit: Eve Arnold / Magnum Photos)

Desi unele dintre imaginile din carte se simt putin neimplicate – imagini perfecte, clare, adunate de un profesionist global – ele vorbesc totusi despre democratia modului de a privi lumea lui Arnold, in special femeile din ea. Langa o imagine a femeilor Zulu insarcinate intr-o sectie de munca din Africa de Sud, exista un portret melancolic al unei femei in varsta intr-o casa de ingrijire din Cotswolds, in Anglia. Da, iata-o pe Marilyn, probabil cea mai fotografiata fata a erei sale, dar exista si femei din Afganistan, cu trasaturi proprii ascunse de chadori care curg.

Poate ca cele mai miscatoare imagini din expozitia Arles sunt cele realizate de Abigail Heyman. O figura neglijata acum, incercarea lui Heyman de a surprinde experienta feminina in Growing Up Female (subtitlu: A Personal Photojournal) este mai interesanta decat celelalte carti: un mod de viata al mantrei ca personalul este politic. Combinand fotografii neacoperite, dezbracate in spate, cu comentarii scrise de mana, ecoua un alt text feminist canonic al epocii, cel mai bine vandut studiu al sanatatii si sexualitatii feminine, Corpurile noastre, noi insine. Acolo unde acea carte – care a inclus indrumari despre orice, de la orientarea sexuala si identitatea de gen pana la controlul nasterilor – a incurajat femeile sa preia controlul asupra destinului lor, imaginile lui Heyman ne arata, iar si iar, cat de rar sunt prezentate femeile in mass-media asa cum sunt ele cu adevarat, chiar si acum.

Abigail Heyman, Concursul de frumusete, 1971 (Credit: Amabilitatea lui Abigail Heyman)

Pe langa frumusetea simpla a acestor fotografii – filmate intr-un alb-negru luminos care, in Arles, pare sa sara de pe pereti – sunt pline de ironie vicleana. Una dintre fotografiile lui Heyman este o fotografie de grup a unui concurs de infrumusetare din sudul adanc al SUA: sase fete adolescente, impecabil pregatite si cocotate pe scaune pliante, aratand plictisite din cranii lor de experienta – la fel de bine ar putea. O fotografie facuta la Targul de animale din Houston din 1970 este un eseu dragut in ceea ce priveste asteptarile de gen: trei barbati in pantaloni sobri si jachete grupate in jurul unei femei purtand o palarie de zece galoane, cizme inalte pana la genunchi si cel mai scurt pantaloni scurti (cineva s-au intamplat daca s-ar fi inversat codurile vestimentare).

La fel de des, totusi, aceste asteptari se intorc in cap. O imagine a scolaritelor in fuste de tartan uniforme surprinde o fata in cozi separate de restul haitei: picioare plantate larg, cu o expresie infricosatoare pe fata, sta singura sfidatoare, hotarata sa nu mearga impreuna cu multimea. 

Abigail Heyman, Autoportret, 1971 (Credit: Amabilitatea lui Abigail Heyman)

Cumva, fotografiile pe care si le-a facut Heyman – perspectiva unui fotograf feminist asupra propriei experiente de femeie – sunt cele care vorbesc cel mai tare tema expozitiei. Una dintre cele mai reproduse imagini ale sale este a propriului chip surprins in oglinda din baie, in expresie de surpriza. Datorita unghiului din care a facut fotografia, trasaturile ei sunt minuscule, pe jumatate taiate de oglinda. In partea de jos a cadrului – de fapt, mult mai mari decat capul lui Heyman – sunt mari si sunt o multime de produse de infrumusetare, creme, geluri si pulberi. Care este cel mai cinstit autoportret, se pare ca se intreaba: fata mea sau lucrurile pe care se asteapta sa le pun din cauza sexului meu? In era selfie-ului # nomake-up, este o intrebare pe care o punem inca.

Femeile neatinse sunt la Rencontres d’Arles pana pe 22 septembrie.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.