Categorii
Seo

Enigma behemotului scufundat al Europei

Enigma behemotului scufundat al Europei

(Credit de imagine:

Getty Images

)

In largul coastei de sud a Italiei, cel mai mare vulcan activ din Europa se afla ascuns sub valuri. Acum oamenii de stiinta mapeaza ce s-ar intampla daca ar izbucni.

W

Cand ne gandim la vulcanii Italiei, putem presupune ca Etna, care umbreste Sicilia si Vezuviu, care a distrus faimosul Pompei, prezinta cel mai mare pericol pentru populatia peninsulei si pentru turisti. Cu toate acestea, exista un alt monstru care ar putea face ravagii in peninsula sudica si insulele sale.

Numele sau este Marsili si se afla la aproximativ 175 km sud de Napoli. Cu o inaltime de 3.000 m (9.800 ft) si o baza de 70 km lungime pe 30 km latime (43 pe 19 mile), Marsili este un adevarat gigant. Este cel mai mare vulcan activ din intreaga Europa. Cu toate acestea, nu il veti vedea niciodata, deoarece varful sau este de 500 m (1.640 ft) sub apa, in Marea Tireniana.

Oamenii de stiinta stiu despre existenta lui Marsili de un secol, dar abia in ultimul deceniu au inceput sa investigheze pericolele pe care Marsili le-ar putea reprezenta – si descoperirile lor sunt ingrijoratoare. Potrivit unor modele recente, activitatea sa ar putea declansa un tsunami enorm, cu un val de 30 m inaltime care ar lovi coastele Calabrei si Siciliei.

Sub valurile din apropierea insulelor eoliene, fisurile vulcanice fac balon de gaze care isi forteaza drumul in sus prin scoarta terestra (Credit: Getty Images)

Si mai rau, va exista un avertisment practic aproape ca nicio catastrofa este iminenta – fapt care ii determina pe unii oameni de stiinta sa solicite noi tehnologii pentru monitorizarea miscarilor mediteraneene.

O amenintare straveche

In ceea ce priveste dimensiunea pura, Marsili nu poate concura cu masivul Tamu, sub nord-vestul Oceanului Pacific, care are o inaltime de aproximativ 4.

Array

460 m (14.600 ft) si poate adaposti un complex de mai multi vulcani separati. Masivul Tamu este insa disparut, in timp ce Marsili continua sa bubuie. Se afla langa granita placilor tectonice eurasiatice si africane – miscare care are ca rezultat o activitate geologica sporita.

Este doar unul dintre numeroasele vulcani dintr-un arc de pe coasta de nord a Siciliei si de coasta de vest a sudului Italiei. Unele dintre acestea au format mase terestre, insulele eoliene – Stromboli, Lipari, Salina, Filicudi, Alicudi, Panarea si Vulcano, care a fost numit dupa zeul roman al focului si care ne-a dat numele general pentru toate astfel de fisuri din scoarta terestra. . Si pentru fiecare dintre aceste insule vizibile, 10 vulcani se ascund sub mare.

Potrivit lui Guido Ventura, vulcanolog la Institutul National de Geofizica si Vulcanologie din Italia, Marsili s-a nascut acum aproximativ un milion de ani. De-a lungul mileniilor, a ajuns sa adune 80 de conuri eruptive, care se intind de la nord-nord-est la sud-sud-vest, alaturi de multe fisuri si fracturi care ar putea evacua fiecare lava.

Insulele eoliene sunt formate dintr-un sir de vulcani din Marea Tireniana la nordul Siciliei (Credit: Getty Images)

Datorita adancimii sale sub mare, aceasta potentiala bomba cu ceas care se ascunde pe fundul oceanului din sudul Italiei a fost descoperita abia acum 100 de ani. „Abia la inceputul secolului al XX-lea oamenii au inceput sa harteasca bazinele marine”, spune Ventura. Acest lucru a fost determinat, in parte, de utilizarea din ce in ce mai mare a submarinelor de catre militari si de noile sisteme internationale de comunicatii din lume, care au necesitat ca cablurile telegrafice sa fie drapate de-a lungul fundului marii. Ca urmare a acestor eforturi, cartografii au identificat in cele din urma muntele submarin in anii 1920. L-au numit dupa polimatul Luigi Ferdinando Marsili (1658-1730), care, printre multe alte realizari, a scris primul tratat de hidrografie.

S-ar putea sa va bucurati si de:

  • Atlantida de scurta durata a Mediteranei
  • Satul naucitor al gaurilor din Croatia
  • Ce este un superadobe?

Daca cunostintele despre existenta lui Marsili au venit mult timp, aparitia cercetarii stiintifice in activitatea sa este si mai recenta – cu studii detaliate care apar doar in anii 2000. Conform acestor descoperiri, ultima eruptie a vulcanului a avut loc acum cateva mii de ani. Astazi, activitatea sa se limiteaza la zgomote usoare, cu emisii gazoase si tremuraturi cu energie scazuta, spune Ventura.

Desigur, acest lucru nu exclude o intoarcere mai dramatica la viata in viitor; Poate ca Marsili doarme. Daca ar fi sa erupa din nou, lava si cenusa produse de explozie ar fi absorbite de 500 m (1.640 ft) de apa deasupra marii; exista putine riscuri ca eructatia de foc sa ajunga vreodata pe uscat sau sa dauneze populatiilor locale.

Vulcano a fost numit dupa zeul roman al focului, care a fost adoptat pentru a deveni numele generic pentru toti vulcanii (Credit: Alamy)

„Pericolul nu este eruptia, ci posibilele alunecari de teren subacvatice”, spune Ventura. Daca miscarile seismice dinainte, sau explozia in sine, ar fi dus la prabusirea unuia dintre flancuri, ar deplasa un volum atat de mare de apa incat ar declansa un tsunami.

Devastarea din Napoli

Acum stim ca alunecarile de teren submarine din arcul eolian al vulcanilor ar fi putut contribui la tragedii din trecut.

In 1343, de exemplu, poetul Petrarca a descris o furtuna teribila care a devastat Golful Napoli, ducand la sute de morti.

Un studiu recent realizat de Sara Levi la Universitatea de Stat din New York si colegii sai sugereaza ca acest lucru ar fi putut fi rezultatul unui tsunami, originar din Stromboli. Analizand dovezile arheologice ale vulcanului, echipa a gasit dovezi ale unei alunecari de teren antice, care a dus la un tsunami care a ajuns pe coasta Calabrei.

O eruptie mai recenta la Stromboli, in 2002, a dus la doua tsunami in 2002. Valurile au afectat insula insasi, insa, fara a ajunge pe continent – si nimeni nu a fost ucis de crestere.

O alunecare de teren pe versantii Marsili ar putea provoca un val de 20 m inaltime (66 ft) care calatoreste spre coasta golfului Napoli (Credit: Getty Images)

Din pacate, inca nu putem calcula amenintarea precisa de la Marsili. „Pur si simplu nu avem suficiente date”, spune Glauco Gallotti, fizician la Universitatea din Bologna. Dar exista motive intemeiate sa credem ca poate reprezenta un pericol, spune el. In primul rand, activitatea hidrotermala continua ar fi putut slabi rocile vulcanului. Mai mult decat atat, inregistrarile micro-cutremurelor arata ca lava inca se agita in camera magmatica, spune el. Din ambele motive, ar trebui sa luam in serios posibilitatea de cercetare in continuare.

Intr-o lucrare publicata la inceputul acestui an, echipa lui Gallotti a luat in considerare cinci scenarii diferite, fiecare examinand efectele diferitelor posibile alunecari de teren. In primele doua cazuri, deplasarea apei a fost minima – ducand la un val de doar cativa centimetri inaltime.

Cu toate acestea, o prabusire pe flancul de nord-vest sa dovedit a fi mai grava – ducand la un val de 3-4 m inaltime (10-13 ft) care ajunge in sudul Campaniei si un val de 2-3 m inaltime (6,6-10 ft) care loveste Calabria si Sicilia in termen de 30 de minute de la eveniment. Acest lucru merita luat in serios, deoarece o „cicatrice” pe muntele submarin al lui Marsili sugereaza ca s-ar putea sa fi avut loc o alunecare de teren similara in trecut. „Si ar fi putut genera valuri intre 1m si 3m inaltime [3-10ft]”, spune Gallotti.

Cel mai rau scenariu a implicat prabusirea varfului sud-central si a flancului estic. Potrivit calculelor lui Gallotti, ar rezulta ca un val de 20 m inaltime sa ajunga in Sicilia si Calabria in 20 de minute. Va fi nevoie de cercetari suplimentare pentru a evalua probabilitatea ca acest lucru sa se intample, subliniaza el. „Dar nu putem [inca] exclude posibilitatea”.

Daca se produce o eruptie, costul uman poate depinde de perioada anului si de daca tsunami-ul a ajuns sau nu in varful sezonului turistic. „Sudul Italiei este foarte populat vara”, spune Gallotti. Inaltimea litoralului italian inseamna ca oamenii ar trebui sa fie in siguranta daca ar fi in jur de un kilometru spre interior, estimeaza el.

Surori seismice

Ventura este de acord ca aceste riscuri ar trebui explorate. „Este clar ca Marsili trebuie monitorizat pentru eventuale instabilitati pe flancuri.”

Dupa cum au aratat evenimentele de la Stromboli, Marsili ar putea fi cel mai mare vulcan din Europa, dar surorile sale ar putea reprezenta si amenintari semnificative. „Merita sa ne amintim ca in Marea Tireniana, ca si in stramtoarea Siciliei, exista cel putin 70 de vulcani subacvatici, a caror poveste, in unele cazuri, este total necunoscuta”, spune Ventura.

Pagubele cauzate de un tsunami cauzat de prabusirea lui Marsili ar depinde de coincidenta cu sezonul turistic de varf (Credit: Alamy)

O preocupare deosebita este vulcanul Palinuro, situat la 65 km (40 mile) de coasta Cilento. Potrivit lui Gallotti, studii recente arata ca complexul vulcanic are un strat de 150 m (490 ft) de material liber care ar putea fi deplasat cu miscari seismice. In mod ideal, sondajele viitoare vor oferi detalii suplimentare despre structura respectiva si sansele acesteia de a se prabusi.

Daca riscul este semnificativ, este posibil ca guvernul italian sa ia masuri pentru a preveni potentialul dezastru. In acest moment, nu exista un sistem de monitorizare bun care sa avertizeze populatia italiana cu privire la un tsunami iminent. Dar nu trebuie sa fie prea dificil de construit, spune Gallotti. El subliniaza ca o retea de geamanduri, dotate cu senzori de miscare, ar trebui sa poata detecta diferente caracteristice in miscarile marii care semnaleaza aparitia unui tsunami. Acest lucru ar putea trimite o alerta SMS automata persoanelor din zonele afectate – permitandu-le sa ajunga pe un teren mai inalt inainte de lovirea tsunami-ului.

Ventura sugereaza ca ar putea fi, de asemenea, posibila monitorizarea miscarilor vulcanului insusi. „In ultimii 40 de ani tehnologia de monitorizare a vulcanilor activi a facut pasi uriasi”, spune el.

In plus fata de un sistem de avertizare timpurie, Gallotti ar dori, de asemenea, sa vada o mai mare constientizare a potentialului pericol – in randul publicului si al factorilor de decizie politica. Ca dovada, el citeaza o lucrare de Teresita Gravina, de la Universitatea Guglielmo Marconi, Nicola Mari de la Universitatea din Glasgow si colegi, care a evaluat recent perceptia riscurilor oamenilor din sudul Italiei.

In general, oamenii erau constienti ca pot aparea tsunami in zona, dar cunostintele lor erau neclare. La intrebarea despre cele mai recente evenimente, de exemplu, doar 3,3% dintre persoanele care au raspuns au mentionat tsunamiul din 2002 la Stromboli, de exemplu. Cei mai multi credeau ca sunt prost informati cu privire la evenimente, cu o cunoastere limitata a cauzelor potentiale ale tsunami-ului sau a celor mai bune modalitati de a actiona, au fost altele care au avut loc.

„Acest lucru este destul de grav”, au declarat Gravina si Mari pentru BBC Future intr-un e-mail. „Probabil se datoreaza faptului ca in Italia exista putine comunicari cu privire la aceste subiecte. Sa stii cum se formeaza un fenomen seismic sau un tsunami este foarte important, deoarece poti evalua scenarii complet diferite si comportamentele diferite care ar fi necesare pentru a evita pericolul.” Orice incercare de a proiecta un sistem eficient de avertizare timpurie ar trebui sa ia in considerare comportamentele diferitelor comunitati, spun ei. (Am vazut deja acest lucru cu Covid-19 – doua populatii pot reactiona exact la aceleasi informatii in moduri foarte diferite.)

Au fost cativa pasi pozitivi. Un proiect recent din Salerno, organizat de Departamentul de Protectie Civila din Italia, a incercat sa simuleze situatia de urgenta provocata de un tsunami. „Acest lucru le-ar fi putut spori gradul de constientizare a riscului”, spun Gravina si Mari. Dar pentru majoritatea oamenilor, pericolul unei alunecari de teren subacvatice, cauzat de un vulcan submarin, este inca putin inteles – ceea ce inseamna ca este nevoie de mult mai multa munca pentru a educa oamenii despre posibilitati.

Pericolul unui tsunami poate parea indepartat – dar daca se va intampla, putina cunoastere ar putea ajuta la salvarea a mii de vieti.

Alessia Franco este un autor si un jurnalist axat pe istorie, cultura, societate, povestiri si efectele sale asupra oamenilor. Ea este @amasognacredi pe Twitter

David Robson este autorul cartii The Intelligence Trap: Why Smart People Make Dumb Mistakes. Urmatoarea sa carte este The Expectation Effect: How Your Mindset Can Change Your Life, care va fi publicata la inceputul anului 2022. El este  @d_a_robson  pe Twitter

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.