Categorii
Seo

Drumul perfid cu 318 viraje

Drumul perfid cu 318 viraje

(Credit de imagine:

thematthewknot / Flickr

)

De Eric Barton, 14 septembrie 2016

Cu agrafe de par, taieturi oarbe si un trifoi ici si colo, aceasta provocatoare intindere de 11 mile se spune ca este printre cele mai bune drumuri de conducere din lume.

D

Adanc in sudul Statelor Unite, in granita dens impadurita din Tennessee si Carolina de Nord, se afla un drum care pare tras de un doodler. Face 318 de viraje de-a lungul a 11 mile de peisaje rurale, incluzand agrafe de par, taieturi oarbe si un trifoi aici si acolo. Este atat de vant si de provocator incat a devenit o destinatie pentru motociclisti si pasionati de masini; unii spun ca este printre cele mai bune drumuri de conducere din lume.

Aceasta sectiune a autostrazii US 129 se numeste adesea Dragonul, iar Jared Barnes isi aminteste prima data cand si-a luat motocicleta pe ea. Era acum vreo sapte ani, iar Barnes habar nu avea ce face.

Turnurile Dragonului au devenit legendare printre rideri (Credit: Mark Scheuern / Alamy)

„Nu puteam sa merg cu o porcarie”, si-a amintit el. „Baietii locali au cam dezlipit vopseaua de pe bicicleta mea care zboara pe langa mine.”

Barnes a fost in curand agatat de adrenalina acesteia. Locuind la doar 45 de minute distanta, s-a intors de trei sau patru ori pe saptamana. Dupa antrenamente constante, in 2012 a incercat sa bata recordul pentru cea mai rapida calatorie vreodata.

Array

Videoclipul il arata sa o faca in 8:27, depasind inregistrarea anterioara cu o jumatate de minut si lovind cu peste 130 mph, cu patru ori mai rapid decat limita de viteza.

„Nu este oficial sau altceva, pentru ca, stii, nu este legal”, a recunoscut Barnes in mod sfios.

Alergarea lui poate fi recordul, dar nu este neobisnuit sa vezi acest tip de viteza pe Dragon. Un drum de tara necunoscut acum doar 20 de ani, traseul devine o destinatie pentru motociclisti, angrenaje si cei care gasesc adrenalina in fortele g ale unui viraj de varf.

Soferii trebuie sa navigheze pe mai multe trifoi de-a lungul drumului (Credit: Mark Scheuern / Alamy)

Cu o limita de viteza letargica de 30 mph, Dragonul a devenit o lupta constanta intre deputatii locali si cei cu viteza. De asemenea, a creat o mica industrie de casute de afaceri pentru cei care cauta senzatii tari si soferii de duminica.

Drumul traseaza traseul unei vechi carari de vanatoare cherokee, care a fost folosita apoi de colonistii europeni din secolul al XVII-lea pentru a aduce vite in orasele de piata. Guvernul federal l-a construit in SUA 129 in anii 1950. Conectand catune adormite adanc in padurea Appalachian, drumul a ramas in mare parte neutilizat pana in anii 1990, cand s-au gasit camere de chat pe internet si site-uri web pentru motociclete.

La capatul estic al Dragonului, exista acum un motel si un magazin de cadouri si un memorial improvizat de casti si piese de motocicleta sparte.

Mergeti spre nord-vest de acolo si drumul coboara in paduri adanci de padure. Intreaga intindere de 11 mile nu are cai de acces sau strazi laterale, nu are case sau afaceri – nu trebuie sa va faceti griji, dar vine randul. De asemenea, este plin de dealuri, asa ca drumul scade si urca pe masura ce merge la stanga si la dreapta.

Un memorial de casti si piese de motocicleta zdrobite se afla langa drum (Credit: Zoonar GmbH / Alamy)

Aceste viraje au devenit legendare printre soferi si motociclisti pentru dificultatea lor. Cea mai dura dintre ele ar putea fi Guardrail Cliff, unde drumul este imbratisat de un perete de piatra care nu ierta pe o parte si de o sina metalica pe cealalta, ambele infundate si vopsite de vopsea de la cei care nu au reusit sa mearga. Sau poate cel mai greu este Gravity Cavity, o cotitura care devine o picatura profunda urmata de o cocoasa, lasand motociclistii in treapta gresita, luptandu-se pentru putere si apt sa cada in crestere.

Multi oameni care incearca Dragonul raman cateva zile sau o saptamana, sperand ca excursiile zilnice pe el ii vor ajuta sa-l stapaneasca, a spus Brad Talbott, proprietarul Deals Gap Motorcycle Resort. Motelul cu 14 camere al lui Talbott, o fosta cabana de vanatoare, este adesea rezervat in timpul lunilor de vara, uneori cu un an in avans.

„Este ca Disney pentru soferi. A devenit punctul focal pentru motociclisti si baieti seriosi „, a spus Talbott.

Deals Gap Motorcycle Resort este adesea complet rezervat vara (credit: Susan Leggett / Alamy)

Intr-o zi de vara, mii de calareti fac calatoria cu vant, potrivit lui Dave Allison, un fotograf care se instaleaza de-a lungul Dragonului si vinde imaginile pe site-ul sau. Oamenii isi cumpara pozele cu Harley-urile sau Ford-urile lor sau uneori chiar si remorci cu tractoare.

„Am cea mai buna slujba din lume”, a spus Allison, in timp ce un porc urland pe el l-a inecat. In drumul sau de dimineata din apropiere de Knoxville, Tennessee, Allison vede vulturii cuibarind, rasaritul soarelui prin stejarii albi si artarii de zahar, ceata care se rostogoleste de pe un lac si ursii negri lenesi serpuind peste autostrada.

Se instaleaza intr-un colt numit Banci de picnic. „Aici existau banci pana cand cineva s-a izbit de ele”, a explicat Allison. Este un varf dublu, cu o dreapta scurta intre cele doua ture. Majoritatea tuturor se pot descurca, asa ii place lui Allison. Rareori se instaleaza intr-una dintre cele mai dificile viraje: accidentele inseamna mai putine afaceri atunci cand coltul sau este legat de echipajele de salvare, care deseori necesita o ora pentru a raspunde.

Nu este neobisnuit sa vezi pilotii care accelereaza (Credit: Mark Scheuern / Alamy)

Si Dragonul isi vede cota de accidente, de multe ori 10 sau 15 pe zi, potrivit Allison si Talbott. In cea mai mare parte este un motociclist care isi pierde controlul si se indeparteaza cu un pic de eruptie rutiera. Dar unele sunt mult mai rele. Intre 2002 si 2015, Tennessee Highway Patrol a documentat 1.695 de prabusiri asupra Dragonului, 37 dintre acestea fiind decese. Pana in acest an, au fost 103 epava, cu trei decese.

Majoritatea acestor decese sunt calareti din „zonele plane si drepte” din SUA, cum ar fi Illinois si Florida, potrivit lt. Randy Ailey, cu unitatea de siguranta a traficului de la biroul serifului din judetul Blount.

Adjunctii sai scriu adesea o duzina de citate pe zi. Dar, ocazional, cei mai rai infractori se grabesc, a recunoscut Ailey. Daca un motociclist sufla prin capcana de viteza, Ailey nu vrea ca oamenii sai sa alerge.

„Nu merita sa fie raniti deputatii mei pentru un bilet de viteza”, a spus el.

Dragonul „este ca Disney pentru soferi” (Credit: thematthewknot / Flickr)

Barnes nu a avut niciodata o intalnire cu politia, deoarece el a facut curse de viteza in timpul saptamanii de iarna lent. Recunoaste acum ca recordul sau nu a fost chiar sigur. Dar a renuntat la curse cu Dragonul. El este tamplar la afacerea familiei sale, Incredible Christmas Place, un sat comercial masiv cu tematica de vacanta din Pigeon Forge, Tennessee, unde este responsabil pentru glockenspiel-ul iconic al magazinului, un ceas de lucru cu trei etaje, cu clopote turnate manual. Un accident de munca l-a lasat cu artrita la incheieturi si maini, asa ca si-a vandut motocicleta.

Uneori se intoarce la Dragon pentru a vizita obisnuitii. Il numesc „Dragon Slayer”. Dar amintirile sunt dulci-amarui.

„Am avut fiecare intoarcere, fiecare umflatura, fiecare cicatrice creata de un 18-roti memorate pe acel drum”, a spus el. „Omule, au fost zilele bune. Mintea mea era atat de limpede. ”

Pentru noii veniti, Barnes are o sugestie simpla: „Ramai pe banda ta. Se va face rau repede daca nu. ”

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.