Categorii
Seo

De ce tratarea Covid-19 cu medicamente este mai greu decat crezi

Virusii sunt mult mai variati, evolueaza rapid si sunt greu de accesat decat bacteriile – asa ca oamenii de stiinta care cauta tratamente pe baza de medicamente isi desfasoara activitatea.

T

Prim-ministrul britanic, Boris Johnson, a anuntat recent crearea unui grup de lucru antivirus pentru a „supraincarca” dezvoltarea de noi medicamente antivirale. La o conferinta de presa din Downing Street, Johnson a spus: „Majoritatea opiniei stiintifice din aceasta tara este inca ferm convinsa ca va exista un alt val de Covid la un moment dat in acest an”. Premierul spera sa aiba pregatite medicamente antivirale pana in toamna pentru a ajuta la inabusirea unui al treilea val.

Desi exista medicamente antiinflamatorii care reduc riscul de deces din cauza Covid-19, cum ar fi dexametazona si tocilizumab, acestea sunt administrate numai persoanelor spitalizate cu Covid-19 sever. Johnson vrea insa medicamente care pot fi luate acasa, sub forma de pilule, care sa impiedice oamenii sa ajunga in spital pe un ventilator.

Array

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cum s-a nascut primul vaccin
  • Mai puteti transmite Covid-19 dupa vaccinare?

  • Misterul de ce unele vaccinuri sunt dublu benefice

De obicei, este nevoie de ani pentru a dezvolta si aproba noi medicamente antivirale, deoarece conducta de descoperire implica un proces dur de identificare a compusilor chimici care vizeaza virusul si apoi testarea eficacitatii si sigurantei acestora. Din acest motiv, oamenii de stiinta se uita si la reutilizarea medicamentelor existente care au fost aprobate pentru tratarea altor virusi sau boli.

Medicamentul antiviral Tamiflu se leaga de proteinele de pe suprafata celulelor infectate pentru a preveni scaparea particulelor de gripa (Credit: Alamy)

Spre deosebire de antibioticele cu spectru larg, care pot fi utilizate pentru a trata o gama larga de infectii bacteriene, medicamentele care actioneaza impotriva unui tip de virus functioneaza rar la tratarea altor virusuri. De exemplu, remdesivirul, dezvoltat initial pentru tratarea hepatitei C, a fost sugerat la un moment dat ca tratament pentru Covid-19, dar studiile clinice au aratat ca are doar un efect limitat impotriva acestui coronavirus.

Motivul pentru care exista putine antivirale eficiente cu spectru larg este ca virusurile sunt mult mai diverse decat bacteriile, inclusiv in modul in care isi pastreaza informatiile genetice (unele sub forma de ADN si altele ca ARN). Spre deosebire de bacterii, virusii au mai putine blocuri proprii de proteine ​​care pot fi vizate cu medicamente.

Pentru ca un medicament sa functioneze, trebuie sa isi atinga tinta. Acest lucru este deosebit de dificil in cazul virusilor, deoarece acestia se reproduc in interiorul celulelor umane prin deturnarea masinilor noastre celulare. Medicamentul trebuie sa patrunda in interiorul acestor celule infectate si sa actioneze asupra proceselor esentiale pentru functionarea normala a corpului uman. In mod surprinzator, acest lucru duce adesea la deteriorarea colaterala a celulelor umane, experimentate ca efecte secundare.

Directionarea virusilor in afara celulelor – pentru a le impiedica sa castige un punct de sprijin inainte ca acestea sa poata fi reproduse – este posibila, dar este dificila si din cauza naturii invelisului virusului. Coaja este extraordinar de robusta, rezistand efectelor negative ale mediului pe drumul catre gazda sa. Numai atunci cand virusul isi atinge tinta, coaja sa se descompune sau ejecteaza continutul sau, care contine informatiile sale genetice.

Acest proces poate fi un punct slab in ciclul de viata al virusului, dar conditiile care controleaza eliberarea sunt foarte specifice. In timp ce medicamentele care vizeaza coaja virusului suna atragatoare, unele pot fi in continuare toxice pentru oameni.

In ciuda acestor dificultati, au fost dezvoltate medicamente care trateaza virusi precum gripa si HIV. Unele dintre aceste medicamente vizeaza procesele de replicare virala si asamblarea coajei virale. Au fost identificate si tinte promitatoare de droguri ale coronavirusurilor. Dar dezvoltarea de noi medicamente dureaza mult, iar virusii muta rapid. Deci, chiar si atunci cand se dezvolta un medicament, virusul in continua evolutie ar putea dezvolta in curand rezistenta fata de acesta.

Unele tulpini de HIV au dezvoltat deja rezistenta la anumite medicamente antiretrovirale, care au fost dezvoltate pentru prima data la sfarsitul anilor 1980 (Credit: Alamy)

O alta problema in combaterea virusilor este ca mai multi – precum HIV, papilomavirus si herpes – pot trece in modul de somn. In aceasta stare, celulele infectate nu produc virusi noi. Informatia genetica a virusului este singurul lucru viral prezent in celule. Medicamentele care interfereaza cu replicarea sau invelisul virusului nu au de ce sa fie activ, asa ca virusul supravietuieste.

Cand virusul somnului devine din nou activ, simptomele pot reaparea si este necesar un tratament suplimentar cu un medicament. Acest lucru creste sansa dezvoltarii rezistentei la medicamente, deoarece virusul experimenteaza o selectie indusa de medicament pentru variantele rezistente pentru o perioada mai lunga de timp.

Desi incepem sa intelegem doar ciclul de viata al coronavirusurilor, exista semne ca acestea pot persista o perioada indelungata, in special la pacientii cu imunitate slaba, rezultand o problema suplimentara de generare a tulpinilor de virus mai rezistente.

Cercetarile privind intelegerea modului in care functioneaza coronavirusul au parcurs un drum lung intr-un timp scurt, dar cand vine vorba de dezvoltarea antivirale, exista inca multe intrebari de raspuns. Cu o potentiala reaparitie a infectiilor, asteptata mai tarziu in an, forta de lucru antivirala isi are activitatea intrerupta.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.