Categorii
Seo

De ce sunt atat de populare Abba?

Grupul suedez a intrat pe scena mondiala acum 40 de ani in aceasta luna – si este inca una dintre cele mai de succes trupe din toate timpurile. Andrew Harrison intreaba de ce.

W

Cand ati vandut atatea discuri pe cat le-a vandut Abba – si doar The Beatles au vandut mai mult – cifre specifice devin neclare. Ele dispar intr-o stratosfera statistica ocupata de o mica elita de megastare globale. Exista pur si simplu prea multe teritorii de raportat, prea multe versiuni pentru a urmari, prea multe numere vaste pentru a jongla.

Tot ce se poate spune cu siguranta este ca cvartetul suedez a vandut peste 380 de milioane de albume si single-uri de cand au ajuns la fata locului acum 40 de ani in aceasta luna, castigand Eurovision Song Contest din 1974 cu un spectacol de la Waterloo care inca se claseaza pe locul cel mai inalt punctul mult-jignit transcontinental branza-fest. La sfirsitul lor comercial, la sfarsitul anilor ’70, Abba era reputatia a doua doar dupa Volvo in contributia lor la exporturile Suediei. Asa a fost cererea pentru muzica lor, incat conducerea lor a trebuit sa aranjeze ca redeventele din Uniunea Sovietica sa fie platite in drepturi asupra produselor petroliere, mai degraba decat in ​​rubla embargonata.

Aceasta a fost o popularitate fara precedent pentru un act din afara lumii vorbitoare de limba engleza si, intrucat afacerea muzicala inregistrata se obisnuieste cu circumstantele reduse ale erei digitale, pare putin probabil ca un alt artist sa o imbunatateasca vreodata. Intre timp, reabilitat critic si condus de Mamma Mia! muzical juke-box care a jucat acum la peste 54 de milioane de oameni din intreaga lume, inregistrarile trupei continuand sa fie vandute.

Array

Intr-o zi, Abba ar fi putut vinde jumatate de miliard de discuri.

Abba, Melodifestivalen, 1974 (Olle Lindeborg / AFP / Getty Images)

Cu toate acestea, muzica lor ramane o anomalie curioasa – un sunet de succes universal bazat nu pe limba franca revoltata si sexualizata a rockului sau r’n’b, ci in valori mai familiare, restranse si europene. Daca rock’n’roll-ul este despre evadare si exterior, atunci cantecele pop ale lui Abba excaveaza visele si dezamagirile celor care nu au vrut niciodata sa se razvrateasca. Rezumate in extazul tumultuos al Dancing Queen sau in fatalismul in cascada The Winner Takes It All, sperantele si temerile suburbiei nu sunt mai putin epice si nu mai putin valabile. Si sunt mult mai multi oameni care traiesc acolo.

Visele suedeze

„Cheia Abba este suedezitatea lor subevaluata”, explica Carl Magnus Palm, autorul biografiei definitive a formatiei Abba: Lumini stralucitoare, umbrele intunecate. „Mai exact, este importanta pentru muzica lor a cantecelor populare suedeze si a unui sunet numit Schlager, care inseamna„ hit ”in germana.” Lipsit de ritm, blues sau influente sufletesti si infricosator de kitsch si sentimental pentru urechile moderne, sunetul central european al Schlager a fost foarte popular – coloana sonora a unui milion de vacante in camping si seri de cabaret. „Nu este o muzica grozava”, spune Palm, „dar Abba a crescut iubind Schlager si au adaugat alte lucruri pe care le-au iubit, precum The Beach Boys si The Beatles, la acel simplu plan. Milioane de oameni au legatura cu aceasta.

„Si exista, de asemenea, o dunga nordica melancolica chiar si in cele mai fericite melodii ale lui Abba. Chiar si in Mamma Mia exista un strat suplimentar de tristete pe care nu l-ati auzi intr-un disc contemporan de, sa zicem, Fratia omului. Abba are o profunzime care sugereaza o tristete profunda ”.

Acea tristete nu a fost imaginata sau confectionata. Toti cei patru membri ai Abba au experimentat dureri private pe masura ce au crescut in Suedia de dupa razboi, de la saracia familiei la raceala parintilor si timiditatea debilitanta. Atat Benny Andersson, cat si Anni-Frid „Frida” Lyngstad au devenit parinti necasatoriti inainte de a ajunge la 20; fiecare a trebuit sa ia decizia de a-si lasa copiii in urma pentru a urmari muzica.

Pe masura ce succesul lui Abba a crescut, Benny (barba) s-a casatorit cu Frida (parul negru) si fara barba Bjorn Ulvaeus s-a casatorit cu blonda Agnetha Faltskog, doar pentru ca ambele cupluri sa divorteze spre sfarsitul trupei. Aceste defectiuni conjugale au imbibat ultimele albume ale lui Abba, Super Trouper si The Visitors, cu un patos si resemnare foarte adulti, calitati care au respins acuzatiile critice conform carora trupa a facut doar pop in timp liber. Dar nefericirea lui Anni-Frid era de un alt ordin. „Fundalul Fridei este atat de dureros incat nu ti-ar veni sa crezi daca ar fi o opera de fictiune”, spune Palm.

Anni Frid Lyngstad (Fotos International / REX)

Nascuta in afara casatoriei in 1945, fiica unui soldat german ocupant si a unei tinere fete norvegiene Synni Lyngstad, Frida a crescut fara tata si a fost ostracizata ca unul dintre copiii „Tyskerbarnas” sau germani evitati. Ea si mama ei s-au mutat in Suedia pentru un nou inceput doar pentru ca Synni sa moara brusc de o infectie renala. A crescut-o pe fata in conditii dificile de bunica ei harnica, dar indepartata, Frida a dezvoltat in mod inteles o perspectiva morocanoasa asupra vietii. O fata retrasa si simpla, cu o voce uimitoare si haine frumoase lucrate manual, care are nevoie disperata de o figura de tata – este aproape prea mult chiar si pentru un cantec ABBA. (Nefericirea abia credibila a urmat-o pe Frida chiar si dupa sfarsitul lui Abba. Sa casatorit cu printul elvetian Heinrich Ruzzo Reuss din Plauen in 1992 pentru a deveni o adevarata printesa.

Super trupe

Cand trupa a reusit in sfarsit, unul dintre punctele lor forte a fost ca nu erau noi veniti cu prima melodie pe care o scrisesera. Toti cei patru au avut peste un deceniu de experienta in compozitia de piese, inregistrari si turnee istovitoare – sute de intalniri pe an, uneori trei spectacole pe zi – in parcurile populare municipale suedeze. Bjorn fusese un membru cheie al grupului Hootenanny Singers („cel mai rau nume pe care l-a avut vreodata o trupa”, a spus el odata. „Este atat de urat, posibil batut doar de Abba”), iar Benny a cantat alaturi de formatia rock suedeza Stelele Hep. Agnetha a avut deja o cariera neuniforma cantand Schlager, iar Frida a cantat blues si jazz. Desi au format Abba la un nivel scazut in averea lor individuala, trupa a fost de fapt un fel de supergrup.

„Au avut noroc ca au scos majoritatea melodiilor lor proaste din sistemul lor inainte de a forma Abba”, spune Carl Magnus Palm. „Pana atunci erau interpreti experimentati. Cand ii vezi pe Eurovision in 1974, poti spune ca nu sunt noi pe scena. Sunt increzatori, stiu ce fac. Si probabil au avut norocul ca au fost initial populari doar in Suedia si Scandinavia in primii cativa ani de la Abba, in 1972 si 1973. Pana cand au venit pe scena internationala cu Waterloo, ei aveau o imagine mult mai clara a ceea ce doreau sa fi.”

Abba, 1976 (Andre Csillag / REX)

Ceea ce si-au dorit sa fie a fost ceva nou in pop – singlong-urile insotitoare ale lui Schlager s-au aliat cu compozitia meticuloasa si cu o productie gigantica „Wall of Sound” extrasa din vizionarul producator american Phil Spector, Beach Boys si traditia pop anglofona. Detaliile ar fi totul, iar cheia succesului ABBA a fost inginerul de studio Michael Tretow, care a creat o forma de dubla urmarire care a dublat instrumentele si a facut trupa sa sune enorm. Abba nu avea doar melodii mai bune. Pareau ca nimic pe care nu-l auzisem pana acum.

„Cand asculti The Name Of The Game de Abba, are atat de multe piese, mult mai mult decat observi la inceput”, observa Neil Tennant, cantaretul castigator al Ivor Novello la Pet Shop Boys. „Toti sunt incredibil de atragatori si se misca in acelasi timp. Ei aduc cu blandete acel dor, Phil Spector, o calitate atat de minunata. ”

Abba s-a dizolvat la sfarsitul anului 1982 si pana acum chiar si cel mai angajat fan accepta cu siguranta ca nu vor mai lucra niciodata impreuna. Acrimitatea legala a anilor post-divizare a disparut si, din toate punctele de vedere, cei patru fosti membri ai Abba se inteleg bine acum. Cu muzicalul Mamma Mia care canta in intreaga lume – permitand muzicii sa se desfasoare in turneu fara trupa si, ca o linie secundara, reinvierea muzicalului de scena – pare putin necesara o reuniune si putin de dovedit.

„Abba nu a scris doar melodii grozave, ci a facut discuri grozave si acesta a fost secretul lor”, spune Palm. „I-au conceput ca productii si aranjamente – viziuni ale muzicii pop perfecte. De ce sunt atat de putine coperte de succes ale pieselor Abba? Pentru ca sunt atat de greu de locuit.

„Pentru a suna ca Abba”, spune el, „trebuie sa fii Abba”.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .