Categorii
Seo

De ce romanele Octavia E Butler sunt atat de relevante astazi

De ce romanele Octavia E Butler sunt atat de relevante astazi

Autorul vizionar al stiintei-fictiune a avut in vedere un viitor alternativ care prevedea multe aspecte ale vietii de astazi, de la marea farmacie la Trumpism. Acum are o culta, scrie Hephzibah Anderson.

Eu

Este sezonul campaniei in SUA si un carismatic cal intunecat alearga cu sloganul „face America din nou grozava”. Potrivit adversarului sau, el este un demagog; un zburator; un ipocrit. Cand sustinatorii sai formeaza multimi si arde oameni pana la moarte, el condamna violenta lor „intr-un limbaj atat de bland incat poporul sau este liber sa auda ce vor sa auda”. El acuza, fara motive, grupuri intregi de oameni de violatori si traficanti de droguri. Cat de mult din aceasta retorica crede de fapt si cat de mult varsa „doar pentru ca stie valoarea impartirii pentru a cuceri si a conduce” este in acelasi timp discutabil si din ce in ce mai putin clar, in timp ce se straduieste sa readuca tara intr-un Epoca trecuta „mai simpla” care nu a existat niciodata.

Mai multe asa:

– Romanul din 1968 care a prezis astazi

– Fictiunea care a prezis calatoriile spatiale

– Povestea canibalismului care s-a adeverit

S-ar putea sa credeti ca suna familiar – dar personajul in cauza este senatorul din Texas, Andrew Steele Jarret, candidatul fictiv la presedintie, care ajunge la victorie intr-un roman distopian de stiinta-fictiune intitulat Pilda talentelor. Scris de Octavia E Butler, a fost publicat in 1998, cu doua decenii inainte de inaugurarea celui de-al 45-lea presedinte al Statelor Unite.

Octavia E Butler a contestat stereotipurile de gen in munca ei – a inceput sa scrie sci-fi pentru a scapa de situatia ei

La fel ca o mare parte din scrierile ei, cartea lui Butler a fost un avertisment cu privire la directia catre care se pot indrepta SUA si omenirea in general. In unele privinte, am invins-o: o continuare a Parabolei semanatorului din 1993, parabola talentelor este stabilita in ceea ce este inca viitorul, 2032. Desi viziunea sa este extrema, exista multe lucruri care se simt in limitele de posibilitati: resursele sunt din ce in ce mai putine, planeta fierbe, fundamentalismul religios este abundent, clasele de mijloc traiesc in enclave inchise. Protagonista romanului, o femeie neagra precum autoarea insasi, se teme ca autoritarismul lui Jarret nu va face decat sa inrautateasca lucrurile.

Array

La paisprezece ani de la moartea sa timpurie, reputatia lui Butler creste. Previziunile ei despre directia pe care o va lua politica SUA si sloganul care ar contribui la accelerarea acesteia sunt cu siguranta neobisnuite. Dar asta nu era tot ce prevedea. Ea a provocat identitatea de gen traditionala, povestind o poveste despre un barbat insarcinat in Bloodchild si gandindu-se la personaje care schimba forma si care schimba sexul in Wild Seed. Interesul ei pentru hibriditate si adaptarea rasei umane, pe care le-a explorat in trilogia ei Xenogenesis, a anticipat lucrari de non-fictiune de genul lui Yuval Noah Harari. Ingrijorarile cu privire la subiecte, inclusiv schimbarile climatice si industria farmaceutica, rezoneaza si mai puternic acum decat atunci cand le-a inteles in munca ei.

Si, bineinteles, in virtutea genului si etniei sale, se straduia sa distruga ipotezele de gen despre scriitori – si cititori – atat de inradacinate incat, in 1987, editorul ei a insistat inca sa puna doua femei albe pe jacheta romanului ei Dawn, al carui principal caracterul este negru. De asemenea, a ajutat la remodelarea fanteziei si a SF-ului, aducandu-le naturalism, precum si personaje ca ea. Si cand a castigat prestigioasa subventie „geniu” MacArthur in 1995, a fost o premiera pentru orice scriitor de science-fiction.

Octavia Estelle Butler s-a nascut la 22 iunie 1947. Tatal ei, un pantofar, a murit cand era foarte tanara si a fost crescuta de mama ei, o femeie de serviciu, in Pasadena, California. Fiind singurul copil, Butler a inceput sa se distreze povestind cand avea doar patru ani.

Mai tarziu, inalta pentru varsta ei si dureros de timida, crescand intr-o era de segregare si conformitate, aceeasi dorinta de povestire a devenit o cale de evacuare. A citit si ea, infometata si in ciuda dislexiei. Mama ei – careia i s-a permis doar cativa ani de scoala – a luat-o pentru a obtine un card de biblioteca si a adus inapoi carti renuntate din casele pe care le-a curatat.

Un viitor alternativ

Prin fictiune, Butler a invatat sa-si imagineze un viitor alternativ la viata care parea mohorata, care i se imagina: sotia, mama, secretara. „Am fanteziat o viata imposibila, dar vieti interesante – vieti magice in care puteam zbura ca Superman, sa comunic cu animalele, sa controlez mintea oamenilor”, a scris ea in 1999. Avea 12 ani cand a descoperit science fiction, genul care o va atrage cel mai mult puternic ca scriitor. „Mi-a atras mai mult, chiar, decat fantezia, deoarece a necesitat mai multa gandire, mai multe cercetari in lucruri care m-au fascinat”, a explicat ea. Chiar si in tinerete, acele surse de fascinatie au variat de la botanica si paleontologie pana la astronomie. Ea nu era o eleva deosebit de buna, a spus ea, dar era „una avida”.

Dupa liceu, Butler a absolvit Colegiul Orasului Pasadena cu o diploma Associates of Arts in 1968. De-a lungul anilor 1970, si-a perfectionat meseria de scriitoare, gasind, printr-o clasa cu Screen Writers ‘Guild Open Door Program, un mentor in veteranul stiintifico-fantastic Harlan Ellison si apoi si-a vandut prima poveste in timp ce participa la Clarion Science Fiction Writer’s Workshop. Sprijinindu-se diferit ca masina de spalat vase, telemarketer si inspector la o fabrica clara, ea se trezea la 2 dimineata pentru a scrie. Dupa cinci ani de respingere, ea si-a vandut primul roman, Patternmaster ,in 1975 si cand a fost publicat in anul urmator, criticii au laudat complotul sau bine construit si eroina revigorant progresista. Imagineaza un viitor indepartat in care umanitatea a evoluat in trei grupuri genetice distincte, cea dominanta telepatica si introduce teme de ierarhie si comunitate care ar ajunge sa-i defineasca opera. De asemenea, a aparut o serie, cu inca doua carti, Mind of My Mind si Survivor, care au urmat inainte de sfarsitul deceniului.

Romanul Kindred al lui Butler, care a calatorit in timp, a fost publicat in 1979 si este un favorit al cultului, cu baza ei de fani

Cu avansul de 1.750 de dolari pe care i-a castigat-o Survivor, Butler a facut o calatorie spre est in Maryland, decorul unui roman pe care dorea sa-l scrie despre o tanara negru care calatoreste in timp in sudul adanc al Americii secolului al XIX-lea. Dupa ce si-a trait intreaga viata pe coasta de vest, a calatorit cu autobuzul de tara si a fost in timpul unei asteptari de trei ore la o statie de autobuz ca a scris primul si ultimul capitol din ceea ce va deveni Kindred. A fost publicata in 1979 si ramane cea mai cunoscuta carte a ei.

Anii 1980 vor aduce o serie de premii, inclusiv doua Hugos, premiile stiintifico-fantastice infiintate pentru prima data in 1953. Au vazut, de asemenea, publicarea trilogiei sale Xenogenesis, care a fost stimulata de discutiile despre „razboiul nuclear castigabil” in timpul cursei inarmarilor si cerceteaza ideea ca natura ierarhica a umanitatii este un defect fatal.Cartile raspund, de asemenea, la dezbaterile despre ingineria genetica umana si programele de reproducere captiva pentru speciile pe cale de disparitie.

In fotografiile sale de autor, Butler apare o femeie serioasa, cu o privire exceptional de patrunzatoare. La o discutie pe care a sustinut-o la Washington DC in 1991, raportata ulterior in periodica feminista radicala, Off Our Backs, ea a oferit o descriere mai completa a ei: „confortabil asocial – un pustnic in mijlocul Los Angelesului – un pesimist daca sunt fara grija, feminista, neagra, fosta baptista, o combinatie ulei-apa de ambitie, lene, certitudine si impuls ”.

Pilda Talentelor este plasata intr-un viitor alternativ extrem care astazi se simte prevazator

Aceasta certitudine si actiune pot fi vazute in hartiile din arhiva ei, acum gazduite la Biblioteca Huntington. In 1998, cateva note motivationale scrise pe spatele unui bloc de scris legat de inel incep „Voi fi un scriitor bestseller!” Ea continua: „Voi gasi modalitatea de a face acest lucru! Asa sa fie! Ai grija! ” In alta parte, ea trebuie gasita indemnandu-se sa „spuna povesti pline de fapte. Faceti oamenii sa atinga, sa guste si sa stie. Fa-i pe oameni sa se simta! Simtiti-va! Simtiti! ”

Butler a murit in 2006, in urma unei caderi langa casa ei din statul Washington. Desi incepuse sa sufere de blocajul scriitorului si de depresie, cauzata partial de medicamente pentru hipertensiunea arteriala, ea continuase sa predea si, in 2005, fusese introdusa in sala de renume a scriitorilor negri ai Universitatii de Stat din Chicago. Ea a publicat un roman si in acel an, Fledgling, a carui eroina vampira trebuie sa razbune un atac vicios si sa isi reconstruiasca viata si familia. Pana atunci, cartile ei fusesera traduse in 10 limbi, vandand peste 1 milion de exemplare in total.

In anii de atunci, baza ei de fani a crescut doar. Se pare ca nu a inventat sloganul campaniei indragit de Trump. A fost folosita de Ronald Reagan in campania sa prezidentiala din 1980 si mai tarziu de Bill Clinton, desi mai tarziu a descris fraza drept „un fluier rasist de caine catre sudicii albi”. Cu toate acestea, asa cum observa Tarshia L Stanley, decanul scolii de stiinte umaniste, arte si stiinte de la Universitatea St Catherine, cand cititorii au observat, in timpul alegerilor din 2016, ca Butler a ales sloganul pentru Jarret, „a deranjat oamenii sa recunoasca faptul ca a fost facand aceasta munca tot timpul. Incercase sa ne spuna ca, daca nu facem schimbari, asta se va intampla. Ea a dat in mod constant acel mesaj: aceasta este concluzia logica daca continuam sa calcam pe aceasta cale. Cred ca atunci cand oamenii au vazut acea fraza,

Lucrarea lui Butler face astazi obiectul fictiunii fanilor, al adaptarilor la televiziune (exista cel putin doua in lucrari) si al atentiei vii asupra campusurilor universitare, unde este citita din perspective atat de variate precum teoria raselor critice, afrofuturismul, feminismul negru, teoria queer si studii de handicap. Stanley, care a editat anul trecut colectia de eseuri Approaches to Teaching the Works of Octavia E Butler, este si presedintele unei societati dedicate autorului. Componenta sa este larga, spune ea, dar cea mai placuta surpriza este numarul de tineri care angajeaza munca lui Butler. La conferinta inaugurala, a existat chiar si un grup de copii din liceu.

Ce ar fi facut Butler din momentul politic actual din SUA? „Nu cred ca ar fi fost surprinsa”, spune Stanley. Ea pune abilitatea lui Butler de a ne imagina viitorul pana la o intelegere profunda a naturii umane – cunostinte dobandite prin faptul ca rolul de strain se impotrivea ei in copilarie. Aceasta a sustinut-o cu cercetari, citind reviste, inclusiv Scientific American, ascultand prelegeri, calatorind pana la Amazon. Pentru Stanley, singura lectie care poate fi luata din lucrarea lui Butler este speranta. „Cladirea lumii este imensa in canonul ei si, prin urmare, exista intotdeauna speranta ca, de cand am construit aceasta lume, putem construi alta.”

Fictiunea lui Butler ofera speranta – Pilda Semanatorului este un puternic apel la actiune

Exista o scena in Pilda semanatorului cand cea mai buna prietena a eroinei Lauren Olamina insista „Cartile nu ne vor salva”. Lauren ii raspunde: „Foloseste-ti imaginatia”, spunandu-i sa caute in rafturile familiei pentru orice ar putea fi util. „Orice fel de informatie de supravietuire din enciclopedii, biografii, orice te ajuta sa inveti”, continua ea. „Chiar si unele fictiuni ar putea fi utile”.

Romanele lui Butler sunt doar genul de fictiune. Copilul care a inceput sa scrie ca mijloc de evadare, a ajuns sa lanseze apeluri puternice la actiuni socio-politice care par din ce in ce mai pertinente supravietuirii noastre ca specie.

Pilda Semanatorului, Pilda Talentelor si alte carti de Octavia Butler sunt publicate de Headline.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.