Categorii
Seo

De ce masinile fara sofer au o problema de emisii

De ce masinile fara sofer au o problema de emisii

Emisiile provenite de la autovehicule sunt unele dintre cele mai mari contributii la schimbarile climatice din intreaga lume – dar eficienta la rece a autoturismelor cu auto-conducere este o solutie?

W

Fara picioarele grele si directia exuberanta a soferilor umani, masinile cu conducere automata ar putea parea sa fie raspunsul la toate necazurile noastre de pe drum.

Algoritmii nu se pot imbata, dormi sau distrage atentia, care sunt principalele cauze ale deceselor rutiere si sunt in mare parte responsabili pentru uciderea a 1,3 milioane de persoane in accidente de circulatie in fiecare an. Nu sunt predispusi la furia rutiera, nu mananca in timp ce conduc sau nu se joaca cu sistemul de divertisment. Si se pot deplasa mai repede, dar mai sigur, prin trafic, ceea ce scade congestia. ( Cititi mai multe despre modul in care masinile care conduc singuri pot salva vieti. )

Sistemele computerizate sunt, de asemenea, mai bune decat omologii lor umani la alegerea celei mai eficiente rute de combustibil. Acestea accelereaza si franeaza mai usor. Aceste practici de conducere ecologice economisesc in mod colectiv combustibil, ceea ce reduce in cele din urma emisiile tevilor de esapament.

Toate acestea suna grozav. La urma urmei, masinile, camioanele si autobuzele reprezinta in prezent aproape 30% din poluarea incalzirii globale a SUA. Autovehiculele sunt, de asemenea, o sursa majora de poluare a aerului in orasele din intreaga lume.

Este posibil ca computerele sa faca mai bine alegerile care economisesc combustibil, dar exista si alti factori care pot face vehiculele cu conducere autonoma mai putin eficiente (Credit: Alamy)

Este usor de vazut de ce unii vad precizia si predictibilitatea care vine de la predarea controlului vehiculelor catre algoritmi ca o solutie nu numai pentru problemele de siguranta, ci si pentru problemele de mediu cu care se confrunta transportul rutier.

Dar realizarea acestei realitati inseamna depasirea a numeroase provocari.

Array

Iata trei dintre ele.

Putere

Poate contra-intuitiv, un studiu al Universitatii din Michigan din 2018 a constatat ca schimbarea catre autonomie ar putea creste (mai degraba decat reduce) cerintele de energie ale unui vehicul. Setea sporita de putere provine – in parte – din toate masinile hardware care au nevoie de autovehicule. Pentru a naviga in jurul lumii noastre dezordonate si complexe, ele se inalta cu camere avansate, lasere si alti senzori.

In timp ce aceasta tehnologie ajuta la mentinerea sigurantei pasagerilor, aceasta inseamna si o greutate suplimentara, ceea ce creste cantitatea de energie necesara pentru mutarea masinii. Adaugarea de hardware la exteriorul masinii (mai degraba decat turnarea in cadru) inseamna, de asemenea, ca taia aerul mai putin eficient.

O problema conexa este capacitatea de calcul. Vehiculele moderne monitorizeaza totul, de la temperatura uleiului la sincronizarea motorului pana la actionarea franarii. Acest lucru implica trecerea in gigabyte a datelor in fiecare ora. Aceasta cifra este gata sa creasca dramatic in masinile fara sofer.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cum sa calatoriti in siguranta in timpul pandemiei
  • Asistam la moartea masinii?
  • Cum dauneaza calatoriei tale zilnice planetei

Motivul? Toti acesti senzori suplimentari produc volume mult mai mari de date, pe care algoritmii de auto-conducere trebuie sa le pieptene, sa le combine si sa actioneze. Si trebuie sa o faca rapid si corect.

Aceasta necesita putere de calcul, dar cat de mult presupune cineva. Producatorii au spus putin despre cat de multa putere va necesita vehiculele fara conducator auto pentru a indeplini toate aceste sarcini de calcul. Nici nu au impartasit definitiv modul in care intentioneaza sa raspunda acestei nevoi.

O solutie este echiparea masinilor cu baterii mai mari. Dar asta adauga greutate, ceea ce reduce eficienta. Trecerea de la un motor pe benzina la unul alimentat cu energie electrica este o alta solutie. Acesta din urma este mult mai eficient la transformarea energiei stocate in putere la roti. Dar unele dintre mineralele brute pentru masinile electrice provin din Republica Democrata Congo, o tara indelung supusa acuzatiilor de munca a copiilor. Desi mineralele pot fi extrase din mare, acest lucru pune provocari politice, deoarece tarile s-au certat mult timp asupra drepturilor miniere de pe fundul marii.

Cost

La fel ca multe alte tehnologii noi, accesibilitatea ar putea fi unul dintre cele mai mari obstacole care stau in calea masinilor fara sofer. Aceste vehicule pot fi bune pentru planeta, dar castigarea consumatorilor nu va fi usoara daca pretul nu este corect. Cercetarile arata ca, atunci cand vine vorba de vanzarile de masini, costul este cel mai important. Acesta este un motiv important pentru care vehiculele electrice – in ciuda faptului ca sunt mai ecologice – raman mai putin populare decat omologii lor pe benzina.

Inca nu exista o imagine clara despre cat de mult va costa consumatorul o masina complet fara sofer, dar un lucru este sigur: nu vor fi ieftine. Estimarile actuale plaseaza costul tehnologiei fara sofer – cu exceptia masinii in sine – intre 70.000 USD (54.260 GBP) si 150.000 USD (116.270 GBP). Acesta este deja de trei pana la patru ori costul mediu al unei masini noi in SUA.

Vehiculele cu conducere automata necesita o putere de calcul substantiala pentru a face fata gigabitilor de date generate in timp ce circula de-a lungul unui drum (Credit: Getty Images)

Desigur, preturile vor scadea. Firma germana de inginerie Robert Bosch a anuntat recent planurile de a dezvolta o tehnologie fara sofer „pe piata de masa la preturi accesibile”. Dar modul in care se va realiza acest lucru ramane neclar. Senzorii fara conducator auto costa in prezent peste 10.000 USD (7.750 GBP). Aceasta cifra trebuie – conform expertilor din industria auto – sa scada pana la 200 USD (155 GBP) pentru ca tehnologia fara sofer sa fie viabila din punct de vedere comercial.

In consecinta, vehiculele fara sofer nu sunt pregatite – cel putin in curand – sa fie detinute individual. In schimb, asteptati flote de „robocabs” – taxiuri automate care transporta pasagerii la cerere. Conceptul robocab are un alt beneficiu pentru mediu: si anume reducerea numarului de masini necesare pentru a deservi o populatie, ceea ce reduce in cele din urma emisiile. Este o idee in care unele companii varsa miliarde. De exemplu, gigantul Uber, care a platit calatorii, a cheltuit peste 1 miliard de dolari pentru dezvoltarea de cabine fara sofer si a testat tehnologia in San Francisco si Pittsburgh. Teste similare au fost efectuate de Waymo, pornirea tehnologiei fara sofer Alphabet, care s-a nascut din proiectul experimental auto de conducere automata a Google.

Deci, cat de mult va va costa sa primiti un robocab? Unele studii spun ca doar centi pe mila – cu mult sub costul detinerii unei masini conventionale. La acest pret, o mare parte a societatii isi va abandona cu totul masinile.

Alte studii sunt mai putin optimiste si sugereaza ca transportul unui robocab ar putea costa cel putin de doua ori mai mult decat detinerea unei masini conventionale. Un lucru este sigur: daca pretul nu este corect, reducerea emisiilor nu va fi usoara.

Impreuna

Cand vine vorba de vehicule fara sofer si de mediu, vechea zicala – impartasirea este ingrijitoare – este deosebit de adevarata. Se pare ca cea mai importanta parte a reducerii emisiilor implica nu doar optiunea pentru roboti peste masinile personale, ci si impartasirea calatoriilor. Un studiu al Universitatii din California Davis a constatat ca, fara a adopta „ride-pooling” – practica de a inghesui mai multi pasageri intr-o masina – utilizarea vehiculului si, in consecinta, emisiile, ar putea creste dramatic pana in 2050.

Deci, de ce nu piscina? In primul rand, oamenii sunt – din motive de siguranta si confidentialitate – neentuziati de a imparti masinile cu straini. De asemenea, creeaza neplaceri prin prelungirea calatoriilor.

Companiile mari, precum Uber, spera ca pasagerii vor fi fericiti sa imparta cu altii in vehicule care conduc singuri (Credit: Getty Images)

Din aceste motive, ride-pooling-ul s-a straduit sa castige tractiune. Uitati-va la Uber – compania a lansat o optiune de punere in comun (numita in mod corespunzator UberPool) in 2014, care are ca scop castigarea clientilor cu preturi mai bune. Celor care opteaza pentru acestea li se ofera tarife mici in schimbul plimbarilor comune. Dar conceptul ramane profund nepopular in randul riderilor – atat de nepopular, incat Uber a recurs la reprogramarea aplicatiei sale pentru a „impinge” riderii catre optiunea de pooling.

Ride-pooling-ul este, cu toate beneficiile sale, o practica pe care consumatorii o evita deseori (si de inteles). Conceptul poate reduce emisiile, dar aceasta perspectiva este putin probabila, cu exceptia cazului in care consumatorii pot fi convinsi ca virtutile sale ii depasesc viciile.

Pentru cei care dezvolta vehicule cu conducere automata, barierele tehnologice si economice pot fi mai usor de depasit decat cele legate de comportamentul uman. In timp ce computerele ar putea face ca oamenii sa fie redundanti la volan, modul in care alegem sa le folosim va determina in cele din urma ce impact are aceasta tehnologie.

* Ashley Nunes este cercetator la Harvard Law School. Lucrarea sa exploreaza modul in care inovatia afecteaza pietele.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.