Categorii
Seo

De ce „generatia sandwich” este atat de stresata

De ce „generatia sandwich” este atat de stresata

Recesiunea, coronavirusul si demografia schimbatoare intensifica presiunile asupra „generatiei sandwich” – cele care sustin atat copiii, cat si parintii.

J

Jo Austin i-ar placea sa aiba un PA. Acasa, in Anglia Centrala, lucratoarea din serviciile financiare, care are peste 40 de ani, se trezeste foarte devreme pentru a-si conduce sotul la supermarketul unde lucreaza. Nu vor sa riste sa prinda coronavirus in transportul public din cauza dizabilitatilor fiului lor si ale iubitei sale, ambii la varsta de 20 de ani. 

Cand Austin se va intoarce de la supermarket, va inregistra cateva ore de munca la distanta. La un moment dat, mama ei, care locuieste la cativa kilometri distanta si este la varsta de 80 de ani, va suna. S-ar putea sa vorbeasca despre comanda de cumparaturi de alimente online pe care o plaseaza pentru mama ei sau despre data urmatoarei sale intalniri medicale. S-ar putea sa existe si apeluri de administrator, de exemplu catre companiile de utilitati ale mamei sale. In fiecare zi, Austin va merge sa o viziteze. 

Ea ia o pauza de la serviciu la pranz pentru a-si lua sotul de la slujba lui. In acest moment, fiul ei si prietena lui ar putea avea nevoie de ajutor pentru completarea formularelor sau pentru indeplinirea altor sarcini asociate programului lor de angajare. Pana cand isi strange o zi intreaga de munca platita intre toata munca ei neplatita, Austin va avea norocul sa aiba o ora sa stea in fata televizorului pentru a se relaxa. „Este o multime de jonglerii, este o munca grea infloritoare, este obositoare”, recunoaste ea. 

Exista si un alt cuvant pentru asta. La fel ca atat de multi oameni din faza ei de viata, Austin este blocat.

Array

In sensul cel mai larg, „generatia sandwich” este generatia „prinsa la mijloc” care are parinti si copii vii. Mai precis, termenul se refera adesea la persoanele de varsta mijlocie care isi sustin atat parintii, cat si copiii, fie din punct de vedere financiar, fizic sau emotional. Nevoile multigenerationale au devenit si mai presante in timpul pandemiei Covid-19, cu un numar record de copii adulti care se muta acasa si cu parinti varstnici care au nevoie de noi forme de ingrijire. 

Pandemia i-a pus pe multi in pozitii de nesuportat; persoanele care purtau deja sarcini intense se confrunta cu mai multa tensiune, stres si precaritate. Aceasta presiune creste doar pe generatia de sandwich-uri, deoarece suportul si resursele vitale sunt rare. Deci, pe masura ce mai multi mileniali devin prinsi in mijloc, exista o intrebare majora: cum, exact, ne pasa de ingrijitori? 

„Squeeze” multigenerational 

Persoanele ingrijite, care pot trai sau nu cu oamenii pe care ii sustin, arata un pic diferit in intreaga lume. In Filipine, femeile ingrosate tind sa aiba varste cuprinse intre 30 si 35 de ani, in timp ce in Anglia si Tara Galilor sunt de obicei intre 45 si 54 de ani, ca Austin. 

In Marea Britanie, aproximativ 3% din populatie ofera ingrijire pentru mai mult de o generatie, fie in aceeasi casa, fie in mai multe case, potrivit Athina Vlachantoni, gerontolog la Universitatea din Southampton. Suna scazut. Cu toate acestea, in timp ce exista diferente etnice si de clasa in speranta de viata si formarea gospodariei, numarul ingrijitorilor de tip sandwich creste, deoarece oamenii au in general copii mai tarziu si traiesc mai mult.  

In unele familii, bunicii joaca un rol cheie in ingrijirea copiilor, astfel incat parintii lor sa poata lucra (Credit: Alamy)

Vedem, de asemenea, mai multi indivizi cu „sandwich cu trei etaje” sau „sandvis dublu”. Aceasta implica, de exemplu, persoanele in varsta de 60 de ani care ajuta la ingrijirea nepotilor, ceea ce le permite copiilor adulti sa lucreze, precum si sa-si sustina proprii parinti in anii 90. 

Poate, in mod surprinzator, exista diferente de gen in presiunile blocate. „In general, stim ca femeile sunt mai predispuse sa ofere ingrijire personala mai intensiva rudelor mai in varsta decat barbatilor, barbatii oferind sprijin pentru sarcini practice, inclusiv finante si gradinarit”, explica Vlachantoni. Barbatii sunt, de asemenea, mai predispusi sa ofere sprijin ca parte a unui cuplu.

 

In general, termeni precum „stoars” exprima presiunea puternica asupra oamenilor care jongleaza cu indatoririle in toate directiile. Dar a fi incorporat in responsabilitatile multigenerationale aduce si beneficii. In special, bunicii sanatosi pot fi un avantaj imens pentru parintii care lucreaza. „Rolul bunicilor a crescut semnificativ in ultimul deceniu sau 15 ani”, spune Vlachantoni. „Parintii mai in varsta faciliteaza in special femeile mai tinere sa ramana pe piata muncii si sa devina mai in varsta, iar progresul este o dimensiune foarte importanta a generatiei de tip sandwich”.

In SUA, ratele de fericire sunt aproximativ aceleasi intre persoanele din si din afara generatiei sandwich. In Marea Britanie, Austin se bucura de viata ei, atat de ocupata. Finantele familiei sunt stabile si au o casa cu trei dormitoare in care sa se raspandeasca. „Este ceea ce este; Imi place sa am grija de familia mea ”, spune ea. „Da, uneori mi-ar placea sa merg si sa stau intr-o camera intunecata cateva ore. Trebuie doar sa te descurci. Trebuie doar sa te adaptezi. Te face foarte rezistent la lucruri. ” 

Dar efectele pozitive ale blocarii nu pot fi realizate daca stresul stapaneste capacitatea de a face fata. 

Efectul Covid-19 

In ultimul an, modul in care Covid-19 a testat resursele guvernamentale si cresterea somajului a facut ca sprijinul familiei sa fie si mai crucial. Acest lucru se manifesta printr-o presiune crescuta atat asupra timpului, cat si a finantelor pentru generatia de sandwich-uri. 

Katherine Wilson, sefa ocuparii fortei de munca la Carers UK, relateaza ca dintre ingrijitorii chestionati de organizatia caritabila in octombrie, „unii au simtit ca nu au avut de ales decat sa-si reduca orele sau sa renunte cu totul la munca fara acces la sprijinul formal si informal obisnuit” . Sprijinul formal include lucruri precum ingrijirea de zi si ingrijirea varstnicilor, in timp ce sprijinul informal ar putea insemna ajutor ocazional din partea prietenilor, a comunitatii sau a altor membri ai familiei. Pentru Austin, sprijinul pre-pandemic, semnificativ, ar putea fi la fel de simplu ca o pauza de cafea cu colegii de birou, cand avea o zi dificila.

Multi tineri nu au avut de ales decat sa se mute inapoi cu parintii lor in timpul pandemiei (Credit: Alamy)

Intre timp, americanii imprastiati simt mai mult ciupirea financiara. Potrivit companiei de asigurari de viata New York Life, cheltuielile pentru ingrijire au crescut in timpul pandemiei, ingrijirea unei rude imbatranite fiind acum in medie de aproximativ 1.000 de dolari pe luna. Acest lucru este partial legat de cheltuielile mai mari pentru necesitati. Cheltuielile medicale au devenit deosebit de oneroase, deoarece asigurarea de sanatate in SUA este atat de des legata de ocuparea fortei de munca, care a scazut in timpul recesiunii in curs. 

In ansamblu, totusi, americanii incadrati sunt mai susceptibili sa sprijine adultii tineri decat parintii varstnici, lucru care s-a intensificat in timpul pandemiei. In iulie 2020, 52% dintre tinerii cu varste cuprinse intre 18 si 29 de ani traiau cu parintii lor – cea mai mare proportie inregistrata de la Marea Depresiune. In Marea Britanie, mai mult de jumatate dintre cei care s-au mutat in casa in timpul pandemiei aveau varsta cuprinsa intre 16 si 29 de ani si se mutau in mare parte cu rude mai in varsta, potrivit cercetarilor preliminare efectuate de Vlachantoni si colegii sai privind aranjamentele de locuit afectate de Covid-19. Nu este clar cat vor ramane – Vlachantoni subliniaza ca aceste schimbari au fost mai degraba din necesitate decat din alegere – dar dovezile timpurii arata ca astfel de schimbari „au fost asociate cu o crestere a stresului”. 

Ingrijitorii viitorului 

In plus fata de impacturile imediate asupra persoanelor imprastiate, Covid-19 ar putea avea efecte mai de anvergura. O intrebare cheie este modul in care impactul sau economic va intarzia progresul tinerilor catre viata importanta si etapele financiare, care se vor alimenta in capacitatea lor de a functiona independent mai tarziu. „Resursele acumulate pe tot parcursul vietii sunt esentiale pentru viata ulterioara a oamenilor. Si cand spun resurse, nu ma refer doar la bani. Ma refer si la parteneriat, a avea copii si a investi in pensii ocupationale si proprietati ”, spune Vlachantoni.

Acumularea acestor resurse era deja o provocare pre-pandemica, pe fondul unei munci mai precare, costuri mai mari de locuinte, pensii potential mai putin generoase si o longevitate mai mare. Si Covid-19 a avut efecte zdrobitoare asupra ocuparii fortei de munca, educatie, indatorare si intalniri. S-ar putea sa dureze mai mult pentru ca tinerii adulti sa atinga etapele asociate cu o dependenta mai mica de parinti. Astfel, un numar de parinti ar putea avea nevoie sa-si ajute copiii adulti mai mult timp si in moduri mai complexe decat s-ar fi putut gandi societatea. 

„In SUA chiar acum, adultii mai in varsta sunt, in medie, mai bine financiari decat adultii mai tineri. Deci, nu au intotdeauna nevoie de atat de mult sprijin financiar ca acesti tineri adulti, milenialii, care au fost puternic afectati de Marea Recesiune si s-au straduit cu adevarat sa-si obtina baza financiara ”, spune Kim Parker, director de cercetare a tendintelor sociale la Pew Centru de cercetare. „Si acum avem o noua generatie de tineri adulti care sunt in varsta intr-o pandemie si care s-au mutat inapoi cu parintii lor”. 

Covid-19 impinge, de asemenea, milenarii in generatia de sandwich-uri mai repede decat s-ar putea astepta. In SUA, milenialii reprezinta acum mai mult de o treime din ingrijitorii multigenerativi – si aceasta rata a crescut mult mai repede in timpul pandemiei decat pentru Gen Xers si Baby Boomers. Cu alte cuvinte, pandemia a accelerat alunecarea in sandvis si cu mai putine resurse care au ajutat generatiile anterioare. De asemenea, tendinta generala a dimensiunilor mai mici a familiei inseamna ca vor exista mai multi copii in viitor, fara sprijin pentru frati pe masura ce au grija de parintii in varsta. 

Reducerea stoarcerii 

In momentul de fata, in absenta unui sprijin puternic al statului, femeile ingrijite sunt adesea lasate sa ridice slabiciunea. De exemplu, Vlachantoni si colegii au scris ca, in China, „statul ramane predominant dependent de familie pentru acordarea ingrijirii persoanelor in varsta si a bebelusilor / copiilor mici”. Femeile au fost incurajate sa intre in forta de munca, dar furnizarea creselor publice ramane inadecvata, astfel incat bunicii iau adesea locul serviciilor publice. Desi China poate oferi un exemplu clar al acestei tendinte, este vizibila si in multe alte tari.

In China, se asteapta ca membrii familiei sa isi asume sarcini de ingrijire atat pentru tineri, cat si pentru batrani (Credit: Alamy)

Cand vine vorba de transferul acestor servicii de la familie la stat, stim deja ce va ajuta. Ingrijirea copiilor si ingrijirea persoanelor in varsta subventionate, precum si concediul pentru cresterea copilului, vor usura povara pe care o are sandwich-ul. In semn de recunoastere a rolului important al bunicilor in ingrijirea nepotilor, adesea in detrimentul propriului loc de munca, ar putea fi utila si o forma de concediu de bunici. 

Din partea angajatorilor, ar fi util sa permita modele de lucru reglabile, dupa cum demonstreaza Austin, care isi ocupa numeroasele atributii, mentinandu-si programul cat mai flexibil. Are norocul de a avea relatii excelente cu colegii si un angajator care sustine o munca flexibila; lucreaza o saptamana de noua zile, incadrandu-se intr-un interval de timp ceva mai scurt. „Sunt oameni la serviciu pe care ii exasperez pentru ca voi muta intalnirile”, recunoaste ea. A spune oamenilor despre responsabilitatile ei ingrijitoare ajuta. „Cred ca daca oamenii stiu, sunt mai intelegatori si mai acomodativi.” 

Un mic strat de argint al pandemiei a fost normalizarea muncii flexibile si la distanta pentru cei din economia cunoasterii. Daca acest lucru continua post-pandemie, ingrijitorii ar putea fi mai usor sa ramana angajati. „Stim ca munca flexibila este intr-adevar apreciata de ingrijitori si vrem sa vedem acest lucru oferit ingrijitorilor inca din prima zi de a incepe un nou loc de munca”, spune Wilson de la Carers UK. 

Anumite politici ar avea un impact deosebit in anumite tari. Carers UK solicita indemnizatii mai mari pentru ingrijitori si cinci zile de concediu de ingrijire platit pentru ingrijitorii care lucreaza. In SUA, lipsa asistentei medicale publice afecteaza in mod clar sanatatea si finantele tuturor partilor sandwich-ului. In Africa de Sud, unitatile mici si mobile de ingrijire a copiilor – de exemplu in interiorul pietelor alimentare in care multe femei lucreaza informal – ar putea oferi spatii accesibile femeilor pentru a-si lasa copiii. 

Problema este ca, desi investitiile in infrastructura de asistenta sociala ar avea acum multe beneficii, ar putea fi o propunere dificila pentru guvernele ale caror cofrete au fost deja stricate de pandemie. 

„Am descoperit intotdeauna ca instrumentele de politici eficiente sunt cele care ofera individului o alegere reala”, reflecta Vlachantoni. A avea mai multe optiuni i-ar ajuta pe ingrijitori sa isi mentina legaturile familiale variate, pastrandu-si in acelasi timp bunastarea financiara, mentala si sociala – in special cei care au o securitate a veniturilor mai mica decat Austin. Fara indoiala, sandwich-urile ar putea folosi mai mult sprijin pe masura ce ei insisi ii sprijina pe ceilalti – si pe masura ce pregatesc calea pentru persoanele sandwich din viitor.