Categorii
Seo

Cum sa opresti inca o „Zi Zero”

Cum sa opresti inca o „Zi Zero”

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Orasul Chennai, de pe coasta de sud-est a Indiei, s-a uscat infam in vara anului 2019. Acum, orasul se uita la zonele umede antice pentru a-si mentine robinetele.

K

Ziua lui Kalaiselvi Murugan incepe devreme. Ea este o lucratoare menajera in Chennai, India, care se ridica in zori pentru a bate coada si a pune oala rosie de plastic in linie, gata pentru ca apa sa fie eliberata la pompa de apa din cartier. Dupa ce a strans apa pentru micul ei apartament de la etajul al treilea, ea merge sa munceasca intr-un cartier mai bogat, unde apartamentele au apa conductata de cisterne pe tot parcursul zilei.

Chennai, cu o populatie de aproape 11 milioane de locuitori, nu are rauri perene care sa-si aprovizioneze apa. Orasul depinde de musonii de nord-est si de patru rezervoare mari pentru apa sa. Dar dependenta de aceste rezervoare se dovedeste din ce in ce mai precara. In iunie 2019, Chennai a facut titluri internationale atunci cand oficialii orasului au declarat ca Ziua Zero a sosit – momentul anticipat in care toate cele patru rezervoare ale orasului s-au uscat. Criza a determinat masuri extreme pentru a oferi ajutor, inclusiv transportul apei cu calea ferata dintr-un oras aflat la mai mult de 200 km (124 mile) distanta.

Si totusi, Chennai este predispus la inundatii.

Array

Schimbarile climatice au sporit de trei ori evenimentele de precipitatii extreme intre 1950 si 2015, in timp ce musonii pe care se bazeaza Chennai au devenit din ce in ce mai neregulate, ducand la mai multe vraji uscate, precum si vraji umede. In oras, cei care isi permit acest lucru angajeaza camioane-cisterna pentru a-si umple rezervoarele cu apa, in timp ce altii depind de apa minerala ambalata sau, ca Murugan, merg pe jos pentru a-si umple containerele la pompele locale.

Problemele de apa din Chennai au o istorie indelungata, ecologisti precum Nityanand Jayaraman , inginer local si activist comunitar, datandu-si originea de cand Chennai a devenit o colonie britanica in India in secolul al XVII-lea, ducand la o schimbare profunda a modului in care orasul a ajuns apa ei. „Solutiile Chennai la problemele sale legate de apa au fost miope si au atras orasul in mai multe probleme”, spune Jayaraman.

Acum, secole mai tarziu, orasul se indreapta spre imprejurimile sale naturale, in speranta de a evita un al doilea „Ziua Zero”.

In iunie 2019, rezervoarele majore care aprovizioneaza Chennai cu apa s-au uscat, lasand pe multi in imposibilitatea de a furniza apa esentiala (Credit: Getty Images)

Inainte de colonizarea britanica, Chennai si zonele invecinate erau cunoscute sub numele de „districte yeri (lac)”. O retea de iazuri, lacuri, mlastini si zone umede conectate, rezervoare si corpuri mici de apa la templele cunoscute sub numele de „tancuri de temple” a colectat cantitati mari de apa de ploaie pentru a fi utilizate in oras si a mentinut panza freatica a regiunii completata pe tot parcursul anului. Sub dominatia britanica, unele rezervoare de apa (corpuri de apa deschise create de om) au fost extinse semnificativ, astfel incat un rezervor centralizat sa poata alimenta cu apa o mare parte a orasului.

De-a lungul secolelor, Chennai a continuat sa se bazeze pe mai multe rezervoare mari, deoarece s-a extins rapid. Dar urbanizarea a costat – doar 10% din zonele umede originale din Chennai nu au fost construite sau distruse, potrivit The Nature Conservancy. Aceasta pierdere a zonelor umede a continuat rapid in ultimele decenii – zonele umede cuprind acum doar 15% din suprafata totala a orasului, in scadere fata de 80% in anii 1980.

Astazi, nume de strazi precum Spur Tank Road si Lake View Road sunt singurul memento al istoriei mlastinoase a acestor foste zone umede.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Genialele „canale solare” din India
  • Cea mai rapida sursa de hrana din lume
  • Natiunea care invata sa imbratiseze inundatiile

Cu toate acestea, intr-o alta parte a orasului, vulturii pesti si lingurile pot fi vazute inca plimbandu-se peste apele presarate cu crini purpurii endemici, incadrati de cladiri inalte in departare. Acest ecosistem luxuriant este Mlastina Pallikaranai, singura zona umeda supravietuitoare a orasului, situata la 20 km (12 mile) de centrul orasului Chennai. Peste 30 de corpuri de apa diferite elibereaza surplus de apa in mlastina in timpul musonilor. Gazduieste, de asemenea, reptile precum vipera lui Russell si pasari precum pavelele cu cap gri si jacana cu coada de fazan.

Jayshree Vencatesan , fondatorul organizatiei de cercetare a biodiversitatii Care Earth Trust, cu sediul in Chennai, a studiat mlastina Pallikaranai din 2001. Ea a constatat ca mlastina se micsorase de la aproximativ 6.000 de hectare (23 mile patrate) in anii 1960 la mai putin de 600 de hectare ( 2,3 mile patrate) la inceputul anilor 2000, din cauza dezvoltarii neplanificate si a aruncarii gunoiului. Constatarile sale au stat la baza unei hotarari pronuntate de Inalta Curte din Madras pentru a interzice incalcarea ulterioara a zonelor umede si pentru a pune in aplicare un plan de refacere a unora dintre aceste ecosisteme.

In 2007, o parte din mlastina a fost declarata rezervatie naturala. In 2018, au fost alocate 1,65 miliarde de rupii (16,7 milioane de lire sterline / 22,7 milioane de dolari) pentru a restabili in continuare mlastina. De atunci, Departamentul Padurilor din Tamil Nadu a lucrat pentru a elimina speciile invazive si pentru a reduce eliminarea netratata a apelor uzate, deversarea deseurilor si incalcarea ilegala.

Pe langa faptul ca ofera un refugiu rar pentru viata salbatica, conservarea mlastinii si restaurarea buzunarelor de vegetatie din tot orasul ofera sansa Chennai de a absorbi precipitatiile abundente si de a umple apele subterane.

Restul zonelor umede din Chennai au fost istoric invadate si poluate cu deversarea deseurilor (Credit: Kalpana Sunder)

Cu toate acestea, o reabilitare similara a principalelor rauri ale orasului a fost mai dificila. Cele trei rauri principale din Chennai si cel mai mare canal al sau au o istorie de poluare industriala si eliminare a deseurilor solide, care si-au facut apa in mare masura nepotrivita pentru consum sau baie. In 2006, guvernul Tamil Nadu a infiintat Adyar Poonga Trust, pentru a proteja si reface cele trei rauri si Canalul Buckingham, care se intinde prin mare parte a orasului paralel cu coasta. A fost o intreprindere semnificativa – latimea canalului a scazut de la 200 de metri la mai putin de 50 de metri in multe locuri din cauza acumularii de deseuri.

Dar habitatul estuarului a inceput sa se refaca. Puietii din 173 de specii de plante native, inclusiv mangrove si plante asociate mangrovei, cum ar fi Rhizophora, Avicennia si Bruguiera, au fost plantati peste 350 de acri (140 de hectare) – si parea sa functioneze. Numarul de specii din zona restaurata a crescut pe parcursul proiectului de la 141 in 2007-08 la 368 in 2019-20 si este acum o casa infloritoare pentru creaturi variind de la cautatori de noroi si crabi, pana la monitorizarea soparlelor.

Restaurarea este departe de a fi terminata, raurile orasului fiind inca afectate de deversarea deseurilor si cantitati mari de canalizare netratata. Dar, de-a lungul anilor, a existat o imbunatatire vizibila. Se pot vedea mai multe pasari si, in intinderile in care este liber de resturi, apa odata stagnata pare sa curga.

Dupa restaurare, numarul speciilor a crescut la Mlastina Pallikaranai din Chennai pe masura ce habitatul s-a recuperat (Credit: Jayshree Vencatesan)

In timp ce aceste proiecte de reinnoire a ecosistemelor sunt in desfasurare de zeci de ani in Chennai, inundatiile devastatoare din 2015 au dat startul ambitiei de intinerire la scara mai mare a zonelor umede din Chennai. Dupa acele inundatii, in timpul carora armata a lasat rezerve de alimente rezidentilor blocati pe acoperisuri, orasul a apelat la solutii bazate pe natura ca o modalitate de a deveni mai rezistent la schimbarile climatice.

Unul dintre rezultatele majore ale acelei perioade a fost scopul de a transforma Chennai in „orasul celor 1.000 de tancuri”. Scopul este restaurarea vechiului sistem de iazuri interconectate, tancuri ale templelor si rezervoare mici care au fost sursa apei sale inainte de cresterea rapida a orasului.

Madras Terrace, o firma locala de arhitectura, este unul dintre partenerii proiectului si intentioneaza sa se concentreze pe restaurarea rezervoarelor istorice ale templului. „Rezervoarele templului sunt barometre ale stratului freatic dintr-o localitate”, spune Sudheendra NK, directorul Madras Terrace. Pana in prezent, autoritatea municipala a orasului a restaurat 15 dintre tancurile templului orasului, dar Sudheendra vrea sa mearga mult mai departe.

Pe langa rezervoarele templului, echipa Madras Terrace intentioneaza sa ridice panza freatica prin colectarea apelor uzate tratate din cladiri prin santuri vegetate, numite bioswales. Incepand din cartierul Mylapore, bioswales-urile ar fi plasate strategic de-a lungul strazilor, in curtile din spatele hotelului. Un proiect pilot se desfasoara intr-o scoala locala, desi progresul sau a fost impiedicat de pandemie.

Rolurile unei zone umede sunt multe si variate, de la stocarea apei de suprafata, pana la reincarcarea apei subterane si oferirea unui habitat pentru animalele salbatice in scadere. Stimulentele pentru salvarea zonelor umede din Chennai – ca un tampon pentru inundatii si secete prevazute sa se inrautateasca in India – sunt clare. Cu toate acestea, avand in vedere decimarea zonelor umede din istoria recenta a orasului, ramane o provocare vasta sa le refaci in masura in care pot pastra robinete in oras.

Dar fondatorul Care Earth Trust, Vencatesan, nu si-a pierdut speranta. Progresul este constant – Corporatia Municipala din Chennai a acordat prioritate 200 de situri de zone umede pentru restaurare, colaborand cu organizatii, inclusiv Nature Conservancy and Care Earth Trust. Iar Vencatesan, in special, nu este unul care sa fie descurajat de o astfel de isprava. „Cand am inceput sa lucrez la Mlastina Pallikaranai, multi oameni m-au descurajat spunand ca nu are niciun folos sau relevanta”, spune Vencatesan . „Astazi este un reper pentru refacerea zonelor umede nu numai in India, ci la nivel global”.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.