Categorii
Seo

Cum a transformat George Michael popul

Cum a transformat George Michael popul

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Acum 30 de ani, vedeta a lansat dezamagitorul comercial Listen Without Prejudice Vol 1. Acum, este recunoscut pe buna dreptate ca o capodopera inovatoare, scrie Nick Levine.

W

Cand George Michael a lansat al doilea album solo, Listen without Prejudice Vol 1, in septembrie 1990, nu le cerea fanilor sa imbratiseze o noua persoana captivanta, asa cum au facut-o gigantii pop echivalenti, precum Madonna si David Bowie in fazele lor imperiale. Dar, intr-un fel, a incercat ceva la fel de indraznet: a vrut sa arunce imaginea inselatoare pe care si-a creat-o pentru sine ca una dintre cele mai recunoscute stele din anii 1980. Acum a vrut sa arate lumii mai mult, desi nu tot, despre cine era cu adevarat. „Astazi felul in care joc jocul trebuie sa se schimbe”, a cantat el pe uimitorul al doilea single Freedom! ’90, o melodie pe care producatorul Mark Ronson a descris-o drept o „capodopera funk groove” si „Mona Lisa”.

Mai multe asa:

– Cum Bjork m-a ajutat sa ma vindec de durere

– Cel mai mare disc pop produs vreodata?

– Revenirea remarcabila a lui Dusty Springfield

In aceeasi melodie, Michael a rostit refrenul destul de rugator „Sper doar sa intelegi – uneori hainele nu-l fac pe om”, apoi si-a condus mesajul acasa in videoclipul muzical, arzandu-si geaca de piele semnata din albumul Faith din campania trei. cu ani mai devreme. Cu toate acestea, intr-o declaratie artistica de obicei contradictorie, videoclipul in care ne-a cerut sa imbratisam noul, mai autentic, a prezentat cinci supermodele uriase ale epocii – Naomi Campbell, Linda Evangelista, Tatjana Patitz, Christy Turlington si Cindy Crawford – dar nu un o singura privire asupra artistului insusi. Asa cum cantaretul si compozitorul Leo Kalyan noteaza ironic, Freedom! ’90 are „unul dintre cele mai iconice videoclipuri muzicale din toate timpurile – in ciuda absentei lui George Michael din acesta”. Intr-adevar, Michael a refuzat sa apara nu numai in videoclipurile muzicale Asculta fara Prejudiciu Vol 1, dar chiar si pe coperta albumului sau.

Array

Desi inca avea doar 27 de ani, avea deja influenta industriei muzicale pentru a face exact ceea ce ii placea.

Michael si-a facut numele alaturi de prietenul scolar Andrew Ridgeley ca parte a dubluului exuberant Wham! (Credit: Getty Images)

Luna aceasta implineste 30 de ani, Ascultati fara prejudecati Vol 1 este acum recunoscut pe scara larga ca un clasic pop modern. O reeditare din octombrie 2017 lansata pentru a coincide cu George Michael: Freedom, un film documentar postum despre cantaretul care a murit cu 10 luni mai devreme, a readus albumul in topul topurilor din Marea Britanie la 27 de ani dupa ce a ajuns pe primul loc pe primul loc. Cu melodii pop sofisticate influentate de The Beatles (Heal the Pain) si The Rolling Stones (Waiting for That Day) si o coperta dezbracata din They Won’t Go When I Go a lui Stevie Wonder, care prezinta cotletele lui Michael ca cantaret soul, este vazut retrospectiv ca albumul care si-a consolidat cu succes pozitia de maestro pop, nu o simpla marioneta pop. 

Un pariu imens

Dar cand a aparut pentru prima oara in septembrie 1990, acest LP profund introspectiv si in cea mai mare parte descurajat a reprezentat un risc masiv pentru o cantareata care devenise o superstara globala prin realizarea unor hituri stralucitoare, radio-prietenoase, cum ar fi single-ul de debut solo din 1984 Careless Whisper si pop-soul din 1998 bijuterie Tatal Figura. A fost, de asemenea, pentru prima data cand Michael, fiul unui restaurator cipriot grec si dansator englez, nascut in Londra, a lasat fericirea sa personala sa se loveasca de ambitia sa profesionala.

Dupa ce a format exuberantul duo Wham! in 1981, el si prietenul sau scolar Andrew Ridgeley au obtinut un sir de hit-uri la nivel mondial care i-au facut sa fie pionieri si chiar pionieri: in 1985, Wham! a facut istorie devenind primul grup occidental care a vizitat China. Un an mai tarziu, Michael a apelat cu ochi buni la doua piese, inainte ca confectiile lor pop ca Club Tropicana si Wake Me Up Before You Go-Go sa devina passe – Wham! s-a inclinat in cel mai triumfator stil imaginabil, cu un concert sold-out la stadionul Wembley din Londra. In 1987, a lansat primul sau album solo Faith – o colectie de pop-R & B de ultima generatie, care a vandut peste 25 de milioane de exemplare in intreaga lume, plasandu-l acolo cu Madonna, Michael Jackson, Prince si Whitney Houston ca o icoana ale erei. Alaturi de muzica, si-a rafinat statutul de pin-up cu o imagine pe care Paul Flynn, autorul cartii Good As You: 30 Years of Gay Britain, numeste „straight straight”. Flynn spune ca in videoclipul Faith din 1987, Michael „s-a imbracat foarte mult ca Tom Cruise in Top Gun”, un stil calculat pentru a fi cat mai comercializabil.

Sau, asa cum a spus el insusi Michael, cu buna stiinta, despre Freedom! ’90, dupa trupa sa Wham! s-a incheiat in 1986 si a inceput sa se concentreze asupra carierei sale solo, „s-a intors acasa [si] a primit o fata noua pentru baietii de la MTV”.

Astazi, este imposibil sa nu vizualizam imaginea lui Michael’s Faith – si hotararea sa de a o varsa cu Asculta fara prejudecati Vol 1 – prin prisma propriei sale sexualitati reprimate. Pana la sfarsitul anilor ’80 stia ca era mult mai atras de barbati decat de femei, dar a ales sa-l pastreze ascuns de dragul familiei si al carierei sale. „Daca scopul tau este sa devii cel mai vandut artist din America – care era inca scopul meu bizar – nu vei face viata dificila pentru tine, nu-i asa?” i-a spus lui Gay Times in 2007. Michael nu a iesit decat in ​​1998, cand a fost arestat de un ofiter sub acoperire pentru ca s-a angajat intr-un „act obscen” intr-o toaleta publica din LA – incident pe care l-a trimis apoi in discoteca din acel an. scotand intepatura din orice jena pe care ar fi putut-o simti. „As servi comunitatea”, a cantat el cu limba ferma in obraz,

Pentru primul sau album solo Faith, Michael a adoptat o imagine performant macho completa cu aviatori si jacheta de piele (Credit: Getty Images)

Dar daca Outside parea sa le arate fanilor un nou Michael, mai eliberat, atunci a fost un proces care a inceput cu opt ani mai devreme, cu Ascultati fara prejudecati Vol 1. Flynn numeste albumul lui Michael „marea apologie pentru a fi in dulap”, precum si „ album unde da spatele faimei ”. „Este albumul in care isi da seama unde l-au dus ambitiile sale goale si compromisurile pe care le-au implicat, care au atat de mult de-a face cu sexualitatea sa”, spune Flynn. El subliniaza faptul ca melodia plina de viata a albumului Mother’s Pride, pe care Michael canta despre un fiu care pleaca la razboi, poate fi citita ca o metafora a unui fiu care iese din dulap. Cu siguranta, Michael ofera versuri precum „si in inima ei a venit timpul sa-si piarda un fiu” cu patos palpabil.

Tinand cont de sexualitatea sa

In timp ce scria Faith, Michael a deghizat orice tulburare personala in muzica popi stralucitoare, care a fost conceputa pentru a-l apuca pe zeitgeist – desi videoclipul pentru I Want Your Sex, single-ul principal provocator al albumului, il prezenta pe prietena sa de atunci Cathy Jeung, Michael mai tarziu a spus ca a fost scris despre un om care se juca greu de obtinut. Cu toate acestea, la Listen without Prejudice Vol 1, viata privata complexa a lui Michael a alimentat o muzica mai modesta si mai nuantata si care facea aluzie la sexualitatea sa fara a face nimic explicit. Cowboys and Angels, o frumoasa balada cu gust de jazz din album, a fost inspirata de aceeasi dragoste neimpartasita pe care Michael a extras-o pentru I Want Your Sex. „Era tipul de care eram indragostit cand eram cu Cathy (Jeung), care era cu siguranta indragostita de mine in acel moment”, a declarat el pentru revista Attitude in 2004.

Au existat, de asemenea, indicii despre conflictul interior al lui Michael in Heal the Pain, o melodie folk-pop influentata de Beatles pe care ulterior a inregistrat-o in duet cu Paul McCartney. Acum, cand Michael canta: „Cum poate lumea exterioara sa fie un loc pe care inima ta il poate imbratisa? Fii bun cu tine insuti, pentru ca nimeni altcineva nu are puterea sa te faca fericit ”, este usor sa-l auzi indreptandu-si acest sfat solid. In alte parti, sufletul Free Free – in afara de Freedom! ’90, singura melodie uptempo a albumului – sclipea cu posibilitatea unui fior semi-ilicit in timp ce Michael canta intr-un falset extatic: „Cand ma atingi iubito, nu am de ales, oh, dulce ispita in vocea ta! ”

Cu toate acestea, ar fi reductiv sa sugeram ca Asculta fara prejudecati Vol 1 a fost doar despre faptul ca Michael isi proceseaza sexualitatea. Este, de asemenea, un album in care a scuturat orice ramasite din anii adolescentei. „Libertate! 90 este despre eliberarea trecutului tau „, spune Kalyan,” iar pentru George Michael acest lucru pare sa fie la fel de important ca sa-i arate atentia casei sale de discuri, cat sa-si imbratiseze sexualitatea pentru prima data „. Sublimul, incet-incet Waiting for That Day l-a plasat pe Michael langa baietii mari ai rock-ului britanic imprumutand de la The Rolling Stones – Mick Jagger si Keith Richards primesc un credit de co-scriere pentru incuviintarea sa catre You Can’t Always Get What You Want – si Praying for Time, o balada constienta social, a castigat comparatii cu John Lennon de-a lungul anilor. Lansat ca single principal al albumului, l-a gasit pe Michael luptandu-se cu inegalitatea bogatiei occidentale si cu ipocrizia care o inconjoara. Chiar si dupa 30 de ani, observatia sa uscata ca „caritatea este o haina pe care o porti de doua ori pe an” inca se simte usturatoare pe nas.

Subapreciat la vremea sa

Desi Listen without Prejudice Vol 1 a vandut opt ​​milioane de exemplare in intreaga lume si a castigat premiul Michael pentru Marea Britanie pentru cel mai bun album britanic, a fost considerat pe larg ca o dezamagire comerciala dupa succesul de succes al lui Faith. Michael a simtit ca casa sa de discuri, Sony Music, nu a reusit sa o promoveze in mod corespunzator in SUA si ulterior i-a dus in fata instantei, sustinand ca compania il trata ca „nu mai mult decat un software”. Din cauza acestui proces, pe care Michael l-a pierdut in cele din urma, nu s-a materializat niciodata un album de urmarire planificat, intitulat Asculta fara prejudecati Vol 2.

Pe masura ce cariera sa a progresat, Michael a devenit admirat pentru sinceritatea sa lipsita de scuze, in ceea ce priveste sexul si sexualitatea, printre altele (Credit: Alamy)

Totusi, este potrivit ca Michael sa fi oferit trei piese destinate proiectului – inclusiv single-ul stralucitor si stralucitor Too Funky – la Red Hot + Dance, un album caritabil HIV / SIDA lansat in iunie 1992. Scris de un om gay inchis la apogeul epidemiei, Ascultati fara prejudecati Vol 1 este un album plin de durere si confuzie in epoca HIV / SIDA. Michael a recunoscut intr-un interviu din 2007 Desert Island Discs ca „SIDA a fost caracteristica predominanta a fi homosexual in anii 1980 si inceputul anilor 90 in ceea ce priveste orice parinte” si un factor major in decizia sa de a nu iesi mai repede la propria familie. Nu este de mirare ca, pe masura ce devenea mai sincer emotional in muzica sa, nu mai suna pregatit pentru petrecere.

Acum, la aproape patru ani de la moartea prematura a lui Michael, la 25 decembrie 2016, Ascultati fara prejudecati Vol 1 formeaza o piatra de temelie a mostenirii sale – impreuna cu Wham-ul sau timpuriu! hituri, Faith mai ostentativa din 1987 si albumul Older fascinant si reflectorizant din 1996. „Muzica sa se conecteaza cu atat de multi oameni pentru ca a scris melodii clasice despre experiente umane universale, dar el a spus intotdeauna povestea prin obiectivul sau individual”, spune Kalyan.

Desi a ramas inchis si a intrat in conflict inca opt ani dupa lansare, respingerea ferma a ascultarii fara prejudecati Vol 1 a artificiului starului pop este o piatra de temelie importanta in calatoria lui Michael catre a deveni omul scrupulos de onest pe care il amintim acum. El a pastrat o anumita mistica pana la moarte, dar disponibilitatea lui Michael de a-si confrunta greselile publice si private a ajutat sa deschida calea catre peisajul pop mai transparent de astazi, unde un superstar precum Katy Perry se simte confortabil discutand depresia ei intr-un interviu radio si alte nume de uz casnic precum Justin Bieber si Dua Lipa posteaza scuze pentru momentele surde de ton si pentru faux pasul trecut .

Dupa ce a iesit in 1998, Michael a devenit cunoscut pentru ca a vorbit cu sinceritate absoluta despre consumul sau de droguri recreative, depresia pe care a suferit-o in anii 1990 dupa ce si-a pierdut iubitul Anselmo Feleppa in fata SIDA, apoi pe mama sa Lesley in fata cancerului si atitudinea sa lipsita de scuze fata de sexul homosexual. . Intrebat de The Guardian in 2006 de ce i-a placut sa faca croaziera pe Hampstead Heath din Londra cand „putea sa-si ia orice om vrea”, Michael a raspuns cu certitudine: „Am pe oricine vreau. Dar imi place un pic din toate. Am prieteni acolo sus, am un ras. ” Dragul regelui si mega-fan Georgeous Michael spune ca „in calitate de persoana ciudata care a ajuns la varsta de varsta la inceputul anilor 2000, s-a simtit cu adevarat imputernicit sa aud pe cineva imbratisand aceste lucruri public”. 

Deci, cand canta „trebuie sa am oarecare incredere in sunetul meu – este singurul lucru bun pe care il am”, pe Freedom! ’90, Michael avea doar jumatate dreptate. Sunetul sau l-a ajutat sa-l transforme in pop-starul britanic preeminent al generatiei sale, dar umanitatea profunda a lui George Michael si batalia de succes pentru a se prezenta autentic este ceea ce il face sa fie un artist cu adevarat mare. Acea lupta nu a fost castigata de Ascultare fara Prejudiciu Vol 1, dar acest album incredibil este cu siguranta punctul in care si-a pus steagul in nisip.

Iti place filmul si televiziunea? Alaturati-va  BBC Culture Film si TV Club  pe Facebook, o comunitate pentru cinefili din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.