Categorii
Seo

Cultul LSD care a transformat America

Cultul LSD care a transformat America

(Credit de imagine:

Jeff Divine

)

Fratia iubirii eterne a aparut din cultura hippie din California anilor ’60 – dar ambitiile lor erau globale. Benjamin Ramm se uita la cartile si ideile care au modelat grupul.

T

Anul acesta marcheaza 50 de ani de la unul dintre marile momente culturale din secolul trecut, „Vara Iubirii”. Va fi comemorat ca un sezon de sarbatoare, dar a fost declansat de un eveniment de protest: Human Be-In la Golden Gate Park din San Francisco in ianuarie 1967, organizat in opozitie cu interzicerea LSD. Guvernele de stat si federale au sustinut ca drogul psihedelic, cunoscut si sub denumirea de acid, ameninta structura vietii SUA si au avut dreptate – LSD nu a facut nici consumatori buni, nici cetateni loiali intr-un timp de razboi. Adversarul lor era un grup de evanghelisti fara lege care formasera o biserica devotata puterii transformatoare a drogului: Fratia iubirii eterne.

Poetul Allen Ginsberg (stanga) a fost unul dintre interpretii la Human Be-In organizat in Golden Gate Park din San Francisco la 14 ianuarie 1967 (Credit: Getty Images)

Fratia avea un sablon pentru utopie. Acesta se regasea in romanul final, Insula, al marelui filosof al psihedelicii, Aldous Huxley. Avocat proeminent al utilizarii psilocibinei, ingredientul activ in ciupercile magice, Huxley a fost membru fondator al unui proiect de pionierat de la Harvard condus de Timothy Leary si Richard Alpert. Leary si Alpert au supravegheat Experimentul de Vinerea Mare la Marsh Chapel din Boston in aprilie 1962, care a constatat ca psilocibina a afectat profund experienta religioasa a noua din cei 10 studenti absolventi.

Insula ii inspirase pe Leary si Alpert sa lanseze Proiectul Zihuatanejo, un centru de formare psihedelica sub umbrela Federatiei Internationale pentru Libertatea Interna. Comunitatea era situata pe coasta sud-vestului Mexicului si tocmai aici au inceput sa scrie Experienta psihedelica: un manual bazat pe cartea tibetana a mortilor. Cartea a fost dedicata lui Huxley si citeaza eseul sau din 1954, The Doors of Perception, care a explorat efectele halucinogene ale mescalinei, o substanta psihedelica gasita in plantele indigene din Mexic.

Array

Asa cum Cartea tibetana a mortilor a pregatit calugari pentru mortalitate si reincarnare, tot asa Experienta psihedelica ii va invata cum sa faca fata experientei „mortii ego-ului” si renasterii.

Viata insulara

Insula este un contrapunct utopic la romanul distopic al lui Huxley Brave New World. Are loc pe o insula fictiva numita Pala, numita dupa un oras de langa Muntele Palomar din sudul Californiei, unde prietenul lui Huxley, Edwin Hubble, privea cerul si unde membrii Fratiei luau acid. Locuitorii din Pala sunt imbogatiti de experientele lor cu ciuperci psihedelice si creeaza o societate care reflecta idealurile lui Huxley: pacifist, cerebral, experimental sexual, spiritual, dar anticlerical. Romanul este o sarbatoare a vietii momentului si, spre deosebire de Lumea Noua Curajoasa, drogurile sunt mai degraba o sursa de iluminare si compasiune decat de pacificare. 

Cu un an inainte de publicare, casa lui Huxley din Los Angeles fusese distrusa intr-un incendiu care l-a lasat, dupa propriile sale cuvinte, „un om fara posesiuni si fara trecut”. El fusese diagnosticat cu cancer laringian, iar o tema cheie din roman este sa se impace cu moartea, pe care insulii o fac cu echanimitate. Faimos, Huxley a solicitat o doza mare de LSD in ultimele sale ore – sotia sa, care a administrat injectiile, a descris-o drept „cea mai senina, cea mai frumoasa moarte”.

Romanul Insula lui Aldous Huxley este vazut ca un omolog utopic al Brave New World. A avut un impact urias asupra Fratiei iubirii eterne (credit: Alamy)

Drogul a avut un efect la fel de profund asupra micilor criminali care urmau sa devina Fratia, dintre care doua treimi dintre acestia avusesera deja concursuri cu legea. Fondatorul lor, John Griggs, era foarte consumat de heroina cand a jefuit un producator de la Hollywood cu arma – dar dupa ce a luat LSD pentru prima data, a renuntat la violenta, si-a cerut scuze si a returnat bunurile furate. Aceasta transformare nu este la fel de ciudata pe cat pare: un experiment de cercetare din 1962 realizat de Leary Harvard Psilocybin Project a sugerat ca ratele recidivei ar putea fi reduse drastic prin tratarea prizonierilor cu psihedelici. 

Initial, scopul Fratiei fusese sa „renunte” la societate si sa inceapa din nou pe un paradis insular.

„Pentru noi, insula a reprezentat libertatea”, spune Edward Padilla, un membru timpuriu al grupului. Multi dintre membri ai Fratiei au fost favoriti sa se stabileasca in Hawaii, in timp ce un prieten al lui Padilla a zburat spre insula Microneziei din Pacific, pentru a cerceta teritoriul. Cercetatorul britanic Michael Hollingshead, care a introdus-o pentru prima data pe Leary in LSD la recomandarea lui Huxley, a vorbit chiar cu regele Tonga despre asigurarea unei case Fratiei.

Fratia spera sa produca LSD in cantitati atat de mari incat sa devina practic gratuita (Credit: Alamy)

S-a convenit ca Fratia va prospera numai daca ar putea supravietui izolat, asa ca au inceput sa experimenteze autosuficienta comunitara. La Modjeska Canyon din judetul Orange, grupul si-a cultivat propriile recolte, si-a tesut propriile haine, si-a construit propriile case si chiar a invatat cum sa livreze copii. „In loc sa renunte la societate, au creat propria lor versiune”, spune Nicholas Schou, autorul unei carti despre Fratie. Dar au fost fortati sa abandoneze asezarea dupa ce a ars din cauza unui incendiu la biserica lor improvizata.

Oh frate!

Religia era esentiala pentru Fratie: se numeau „discipoli” si credeau ca LSD-ul ar putea „vindeca si dezvalui”. Schou remarca faptul ca grupul considera acidul ca „un sacrament, o fereastra catre Dumnezeu insusi, o cheie pentru a debloca„ usile perceptiei ””. Robert Ackerly, care a reprezentat Fratia in districtul hippy din San Francisco Haight-Ashbury, „a simtit ca facem lucrarea lui Dumnezeu”. Un motiv practic pentru inregistrarea ca biserica a fost acela de a cauta scutirea religioasa de la interdictie – o strategie urmata de propria Liga a descoperirii spirituale a lui Leary.

Protestand impotriva interdictiei, Be-In-ul uman a fost alimentat de LSD – acidul a fost luat in cantitati atat de mari incat ingerii Hells au fost rugati sa conduca cresa. Pana la 30.000 de oameni l-au auzit pe Leary sustinand un discurs in care a inventat sloganul „Porniti, acordati-va, renuntati”. Be-In a prezentat poezii de la Allen Ginsberg si muzica de la Jefferson Airplane si The Grateful Dead si a inspirat o serie de evenimente imitate (Love-In, Bed-In).

Filosofia lui Timothy Leary de expansiune a mintii prin droguri psihedelice l-a facut un mesia al contraculturii din anii 1960 (Credit: Alamy)

Fratia a inceput sa distribuie – adesea gratuit – propria lor marca de LSD numita Orange Sunshine, cu fonduri stranse din contrabanda cu hasis afgan, pe care l-au adus direct din Kabul si Kandahar, prin Karachi, Istanbul, Frankfurt si Londra. A fost o operatiune de contrabanda globala indrazneata, cu droguri ascunse in instrumente muzicale, intr-o camioneta VW si, in stil californian prin excelenta, in placi de surf scobite. Impartasania cu valurile a fost o parte esentiala a identitatii spirituale a Fratiei – ei s-au referit la aceasta ca „Hristos in bucla”.

Comedown greu

Inspiratiile religioase ale Fratiei au fost diverse, de la I Ching pana la Rugaciunile psihedelice ale lui Leary si au favorizat puternic conceptele orientale practicate de insulii din Pala Huxley. In Laguna Beach, grupul a deschis un „emporium psihedelic” numit Mystic Arts World, in care toate colturile erau rotunjite, asa cum stipuleaza Cartea Tao. In fata acestui magazin, Leary si-a lansat nefericita oferta de a fi guvernator al Californiei impotriva lui Ronald Reagan in 1969, pentru care John Lennon a scris piesa de campanie Come Together.

Membrii Fratiei s-au vazut in cautarea emanciparii umane; oficialii de aplicare a legii au vazut acest lucru diferit (Credit: California Department of Justice)

Cautand intimitate, unii dintre membri ai Fratiei s-au mutat in interiorul unei ferme langa Idyllwild, pentru a crea o comuna exclusiv cuplurilor condusa de Leary, care a declarat ca el si Griggs erau „agenti ai lui Dumnezeu”, nascuti sa conduca „o noua rasa”. Apoi, la varsta de 25 de ani, Griggs a murit din cauza unei supradoze de cristale de psilocibina. Fratia a raspuns prin dublarea angajamentului si si-a extins operatiunile pentru a produce 10 kg de LSD – aproximativ 100 de milioane de doze. Potrivit lui Michael Randall, membru formativ al Fratiei, planul era de a reduce pretul LSD prin productia de masa – de a distribui „atat de mult Orange Sunshine incat sa devina practic gratuit. Am avut un angajament spiritual profund fata de ceea ce faceam ”.

Membrii fratiei, botezate „Mafia Hippie” de catre politie, au folosit identitati multiple pentru a se sustrage detectarii, dar au ramas influenti social si politic. In 1970, dupa ce l-a ajutat pe Leary sa scape dintr-o inchisoare californiana, Fratia a dat 25.000 de dolari Panterelor Negre, care la randul lor au dat grupului radical de stanga, Weather Underground, pentru a-l scoate din contrabanda cu Leary in Algeria si apoi in Afganistan. In timpul unei „intamplari” de trei zile in Laguna Beach – o petrecere de nastere revoltatoare pentru Iisus Hristos care a inceput in ziua de Craciun, 1970 – Fratia a scapat 25.000 de file de acid dintr-un avion in petrecareti, intr-o incercare concertata de revolutie spirituala comunala.

Fratia prezentata in filmul din 1972 Rainbow Bridge, menit sa fie o replica a partii intunecate a stilului de viata hippie prezentat in Easy Rider (Credit: Antahkarana Productions)

Celebritatea grupului a inspirat, de asemenea, unul dintre cele mai ciudate filme realizate vreodata, Rainbow Bridge (1972). Prezinta ultimul spectacol inregistrat de Jimi Hendrix in SUA, acordat exclusiv Fratiei din varful unui vulcan din Maui, Hawaii. Filmul a glorificat activitatile grupului, care au inclus crearea unei tulpini de canabis numite Maui Wowie, dar si-a dezvaluit siretlicul de pe tablele de surf, spre disperarea unor membri ai Fratiei. Filmul este o creatie distinct hippie („Hai sa facem dragoste … Nu poti face dragoste – dragostea este! ”), Dar nu a fost bine primita: un critic a descris filmul ca „o farsa ridicola de balbaiala acida pseudo-mistica lipsit de sinceritate … cel mai bun lucru care se poate spune despre Rainbow Bridge este ca, dupa saptezeci si unu de minute, se termina ”.

Nu toata lumea a vazut activitatile Fratiei ca pe o forma de emancipare. In ultimul sau discurs anual adresat Congresului in 1968, presedintele Lyndon Johnson a denuntat distributia de droguri, spunand „A sosit timpul sa oprim vanzarea sclaviei catre tineri”. Owsley Stanley, care a transformat LSD sub forma de tablete pentru testele acide ale scriitorului Ken Kesey, a descris Fratia ca „tunuri libere pe o nava de prosti”. Richard Alpert, care s-a redenumit pe sine Ram Dass („slujitorul lui Dumnezeu”) dupa ce si-a intalnit guru-ul in India, s-a ingrijorat de ambitia grupului: „Erau rebeli si doreau sa foloseasca psihedelicii pentru a provoca guvernul. Aveau tigrul de coada ”.

In schimb, Leary credea ca este un mesia modern, descriindu-se drept „cel mai intelept om al secolului XX”. El a devenit o figura divizorie in cadrul Fratiei, in parte pentru ca nu impartasea viziunea unei utopii insulare bogate in surf. In cele din urma, razboiul impotriva drogurilor al lui Nixon a anulat Fratia, alaturi de popularitatea crescanda a unui narcotic alternativ „nespiritual”: cocaina.

La cincizeci de ani dupa Vara Iubirii, psihedelicele atrag atentia grupului pe care l-au inspirat pentru prima data – cercetatorii medicali. In romanul Insula, un personaj traieste o moarte „buna” dupa ce a luat psihedelici, la fel cum a facut-o Huxley. Proiectele de la Universitatea din New York si Universitatea John Hopkins exploreaza acum efectele psilocibinei in ingrijirile paliative pentru pacientii cu cancer. Viziunea lui Huxley, care a ramas latenta de o jumatate de secol, s-ar putea sa se concretizeze.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.