Categorii
Seo

Ciudata afacere care a creat un oras fantoma

Ciudata afacere care a creat un oras fantoma

(Credit de imagine:

Harmon Leon

)

Un infam albastru de poluare de la una dintre cele mai mari fabrici de carbune din SUA a schimbat cursul istoriei pentru un oras odinioara infloritor.

Eu

Inconjur o cotitura ascutita a drumului si iesind peste creasta dealului inzapezit se afla centrala electrica generala James M. Gavin. Apare brusc la orizont, nori grosi iesind din fumele sale. Ma apropii de Cheshire, candva infloritoare oras mic SUA, dar acum un oras fantoma.

Centrala electrica cu carbune JM Gavin este al saptelea cel mai mare emitator de CO2 din toate centralele electrice din SUA. In 2019 a emis 12,9 milioane de tone de CO2 in atmosfera. Dar mostenirea centralei din imediata vecinatate a fost mult mai vizibila. Este responsabil pentru disparitia unei intregi comunitati.

Construit in anii 1800, Cheshire a avut odata doua biserici, locuri de joaca, un liceu, toate amplasate pe malurile raului Ohio. Acum exista loturi goale in care se aflau candva case ciudate din lemn inainte de a fi buldozate. Doar cateva case imprastiate raman. Chiar si limitele orasului au fost extinse, pentru a cuprinde cei 132 de oameni care traiesc in zona inconjuratoare pentru a oferi mai mult un aspect de comunitate.

Cheshire a fost odata un oras mic, dar acum majoritatea locuitorilor au plecat (Credit: Harmon Leon)

Cand parchez in oras, simt mirosul de sulf de la centrala electrica. Strazile pustii din Cheshire intr-o vineri seara sunt ingrozitoare si trotuarul se prabuseste. Numele strazilor, Nuc si Mulberry, spun o poveste despre o alta epoca.

In 2002, American Electric Power (AEP), care detinea fabrica Gavin la acea vreme, a fost de acord sa cumpere intregul oras pentru 20 milioane USD (14,2 milioane GBP), dupa ce locuitorii s-au plans de problemele de poluare a aerului – pene albastre care contin acid sulfuric care ieseau din stalele de fum ale centralei electrice si au invaluit zona inconjuratoare. Proprietarii de case care au fost de acord sa vanda li s-a permis sa ramana in casele lor cu chirie gratuita, daca doresc, sau ar putea sa se mute si sa-si transfere proprietatea catre AEP.

Un total de 221 de locuitori s-au impachetat si s-au mutat – 90 de proprietari in total. Se credea ca aceasta este o premiera, potrivit New York Times: o corporatie care cumpara un oras. Dar a condus si o comunitate infloritoare – dintre care unii au fost acolo toata viata – sa se dizolve.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Lacul distopian umplut de pofta tehnologica a lumii
  • Marile planuri ale Rusiei de a curata deseurile nucleare
  • Sfarsitul capitalei mondiale a carbunelui brun

Mark Coleman isi aminteste cum era Cheshire inainte de sosirea norilor albastri – si exodul in masa din orasul vechi de 150 de ani. „Garduri de pichet alb. Mergand la liceu. Mergand la jocurile de fotbal din liceu vineri seara”, isi aminteste Coleman. „Era o America foarte mijlocie”.

Orasul a fost fondat in 1834 si unele familii si-au putut urmari timpul in generatii in urma. 

Coleman, primarul numit in Cheshire in ultimii 10 ani, serveste acum restul de cativa rezidenti care au refuzat sa cumpere si au decis sa-si traiasca restul zilelor la umbra centralei electrice. „Nimeni nu alearga acum impotriva mea”, spune Coleman razand.

Un rezident de-a lungul vietii, Coleman locuieste la periferia orasului Cheshire, la o scurta excursie pe drumul de la uzina. Instalatia de 2,6 gigawati este cea mai mare fabrica de ardere a carbunelui din Ohio si ocupa locul 9 ca marime in Statele Unite.

Desi spune ca a suferit efecte adverse de la fabrica Gavin, numai cei care locuiau in acel moment in satul incorporat erau la curent cu achizitia. Casa sa a devenit parte a satului oficial cand au fost extinse limitele sale.

Oficiul postal din Cheshire isi deserveste in continuare ultimii rezidenti ramasi (Credit: Harmon Leon)

Dar scaderea populatiei a lasat comunitatea cu servicii in scadere. „Obisnuiam sa avem un semafor in oras”, spune Coleman. „Dar statul ne-a luat asta.” Coleman mentioneaza, de asemenea, ca orasul nu mai are politie sau chiar o limita de viteza redusa. „Oamenii nu au inteles. Au fost de genul:„ Nu traieste nimeni acolo. Care este marea treaba daca nu ai o limita de viteza? „

Desi AEP nu mai detine fabrica Gavin – a vandut-o in 2017 catre Lightstone Generation, o firma de capital privat, impreuna cu trei centrale electrice pe gaz, ca parte a unui acord de 2,1 miliarde de dolari (1,5 miliarde de lire sterline) – centrala continua sa functioneze .

Array

Camioanele mari circula inca pe portiunea de drum care duce la fabrica Gavin, iar o banda transportoare lunga de 1,6 km transporta deseurile de la centrala la un depozit de deseuri din spatele orasului.

Totusi, Coleman isi face provocarile in pasul sau, inclusiv mirosul sulfuric, asemanator oualor putrede, si trebuie sa spele puterea de funingine care ii acopera veranda. „Face parte din traiul in aceasta zona. Aveti centrale chimice. Aveti centrale electrice. Tatal meu era miner de carbune – asa ca va obisnuiti cu asa ceva … Este o parte a vietii aici.”

Fiind unul dintre ultimii rezidenti ramasi, Coleman nu poarta resentimente impotriva uzinei din Gavin si a celorlalte centrale electrice pe carbune din apropiere. „Sunt vecinii nostri. Trebuie sa fie responsabili. Daca vor sa faca panoul albastru – trebuie sa-l repare. Si asta au facut. Dupa parerea mea, l-au reparat.”

Deci, daca Coleman crede ca lucrurile sunt gestionabile, de ce nu s-au mutat oamenii inapoi in Cheshire? „Gavin mai detine proprietatile”, spune el. „Nu o pot revinde persoanelor fizice”.

AEP a confirmat ca proprietatea pe care o detine in oras nu poate fi vanduta, dar a adaugat ca nu detine toate parcelele de teren din Cheshire.

„In multe cazuri, structurile au fost apoi demolate, creand spatii verzi”, adauga Melissa McHenry, director general de comunicatii externe la AEP.

La momentul achizitiei, AEP a fost de acord sa permita persoanelor in varsta sa ia banii si sa ramana in casele lor. In conformitate cu conditiile, AEP a cumparat proprietatea, dar le-a permis locuitorilor sa ramana fara chirie pentru tot restul vietii. In momentul decesului, proprietatea va fi transferata catre AEP.

Cand Lighthouse Generation a cumparat fabrica Gavin, au mostenit si proprietatea din Cheshire pe care AEP o achizitionase, spune McHenry. Acum, odata ce oamenii ramasi din oras mor sau pleaca, lucratorii de la fabrica Gavin vor fi liberi sa buldozeze ultima dintre casele care au facut parte din acordul de cumparare.

Mai devreme in vizita mea in Cheshire, am vazut o casa care era acoperita. Coleman spune ca a apartinut unei femei in varsta care a murit recent. Urmeaza urmatoarea lista de proprietati programate sa fie demolate.

Limitele Cheshire au fost extinse, contribuind la cresterea populatiei sale dupa ce locuitorii au plecat dupa cumparare (Credit: Harmon Leon)

„Il vad putin sumbru, pentru simplul fapt ca o multime de oameni care locuiesc in zona sunt mai in varsta. Nu vedeti familiile care se muta aici”, spune Coleman. „Am obtinut reputatia de a fi langa centrala.”

Vecin nou

Eve Morgenstern a petrecut 10 ani filmand documentarul Cheshire Ohio, care relateaza rascumpararea orasului. „Am fost complet surprins de povestea ca un sat intreg de secole avea sa fie cumparat de aceasta imensa centrala cu carbune”.

Morgenstern s-a dus pentru prima data in Cheshire in 2002, dupa ce a citit un articol din New York Times despre situatia din orasul mic, luand in calcul o imensa corporatie care avea venituri anuale de 61 miliarde de dolari (46 miliarde de lire sterline). „Este atat de ridicola aceasta idee incat iti cumperi un oras”, spune Morgenstern. „Cheshire era un loc pe care locuitorii il iubeau cu adevarat”, spune ea. „Era un sat ciudat care nu fusese preluat de mall-uri si dezvoltatori.”

In 1974, cand AEP a construit centrala electrica din Gavin, nu a existat prea multa rezistenta din partea locuitorilor. „Nu le-a fost suparator faptul ca va fi o planta chiar langa oras”, spune Morgenstern. „De fapt, a fost un fel de interesant si a simbolizat doar un potential de lucru si progres”.

La urma urmei, sud-estul Ohio este o tara a carbunelui. La doar cativa km distanta se afla vechea centrala electrica Kyger Creek. Construit in 1954, este mai mic decat uzina Gavin, dar proprietarii sai – Ohio Valley Electric Corporation – au cheltuit milioane incercand sa-si rezolve propriile probleme de poluare.

Nu toti locuitorii au ales sa paraseasca Cheshire dupa cumparare, preferand sa ramana in orasul lor natal (Credit: David Howells / Getty Images)

„[Rezidentii] au fost foarte acceptanti cand a venit industria, deoarece a adus locuri de munca”, spune Morgenstern.

Fabrica Gavin a incercat sa fie un bun vecin. Dar, in 1995, lucrurile au inceput sa se inrautateasca. Au existat plangeri de zgomot cu privire la ventilatoarele de mare putere utilizate pentru a reduce poluarea, pana cand instalatia a instalat tobe de esapament. Inainte de 2000, fabrica a inceput sa depoziteze rezervoare uriase de amoniac anhidru pentru a controla emisiile de oxid de azot (NOx). De asemenea, au stocat clor gazos care a fost utilizat pentru a preveni murdarirea apei de racire sau de generare a aburului.

Amoniacul anhidru a oferit o metoda mai ieftina pentru reducerea emisiilor de NOx cerute de Agentia SUA pentru Protectia Mediului (EPA), dar nu a fost binevenita la nivel local. Potrivit Centrelor de Control si Prevenire a Bolilor, daca este expus in aer liber, aceasta substanta chimica volatila poate orbi, sufoca, arde si ucide oamenii. Produsul chimic este, de asemenea, o componenta cheie in producerea metamfetaminelor cristaline. Oamenii se strecurau noaptea si trageau gauri in rezervor pentru a ajunge la amoniacul anhidru, isi aminteste rezidenta locala Jennifer Harrison. Acest lucru a provocat proteste. In decembrie 2000, fabrica a fost de acord sa treaca la o metoda mai sigura, cheltuind 9 milioane de dolari pentru a utiliza un sistem bazat pe uree.

Cand s-a deschis prima data, exista aproximativ o treime dintr-o mila de spatiu deschis intre fabrica Gavin si linia de gard nordic care se afla in afara orasului Cheshire, potrivit AEP. Dar fiecare noua masura de control al mediului a sporit amprenta uzinei, aducand-o mai aproape de comunitatea din Cheshire.

Apoi, in 2001, nori de albastru au inceput sa acopere intregul oras – cauzate de emisiile de trioxid de sulf si acid sulfuric de la centrala electrica de ardere a carbunelui. Un miros sulfuric era peste tot – si putea fi detectat chiar in casele oamenilor. „A facut ca oamenii sa inceapa sa se simta foarte suparati si sa se sperie de sanatatea lor si de ceea ce se intampla aici”, spune Morgenstern.

AEP spune ca panoul albastru a fost tranzitoriu si ar atinge doar „in diferite locatii pentru perioade de timp extrem de scurte”.

Pene albastre ar aparea mai ales in zilele cu umiditate ridicata. Uneori, locuitorii spun ca era atat de gros incat oamenii trebuiau sa aiba farurile masinii aprinse cand mergeau pe strazile Cheshire la pranz.  

Harrison, care s-a mutat in Cheshire in 1980 si era in consiliul satului cand a avut loc achizitia, isi aminteste ca a iesit dintr-o piscina din curtea ei si a observat un gust ciudat in gura. „A fost innorat dintr-o data si m-am gandit, omule, clorul trebuie sa fie prea puternic”, isi aminteste Harrison, care s-a mutat acum la 16 km (10 mile) sud de Cheshire. „Pana in iulie, norii vor cobori si vor lovi pamantul. Si vreau sa spun ca am fost fumati in tot orasul. Ca ceata”.

Harrison si alti rezidenti din Cheshire au inceput sa experimenteze senzatii de arsura in ochi si gat. Astmul si alte dificultati de respiratie au fost, de asemenea, efecte secundare, impreuna cu, dupa cum isi aminteste Harrison, „vezicule pe buze si pe limba”.

AEP recunoaste ca ceata a fost un „iritant pe termen scurt” care ar putea provoca senzatii de mancarime, arsura in ochi si nari si care ar putea declansa probleme de astm cu cei care sufera de aceasta afectiune.

Dar ce a cauzat penele albastre?

In 2000, APE SUA a citat Fabrica Gavin cu incalcarea Legii privind aerul curat.

„Aveau un teanc cu adevarat enorm care a urcat foarte sus”, spune Morgenstern. „Si fumul acela se indrepta peste tot in New York si Canada.” 

Terenul de fotbal din liceul din Cheshire este acum abandonat dupa achizitia din 2002 (credit: Stephanie Keith / Getty Images)

S-a pretins ca compusii de sulf si azot emisi din stiva de fum de 335 m au provocat ploi acide la sute de kilometri distanta, provocand proteste. Activistii Greenpeace au escaladat chiar si cea mai inalta fuma – si au iesit cu parasuta pentru a creste gradul de constientizare. 

AEP a negat orice actiune gresita intr-o lupta juridica de lunga durata cu mai multe state si EPA in legatura cu ploile acide de la Gavin si o serie de alte centrale electrice. In cele din urma, compania a solutionat cazul, acceptand sa isi actualizeze masurile de control al poluarii.

Ploaia acida este cauzata de o reactie chimica atunci cand compusi precum dioxidul de sulf si oxizii de azot sunt eliberati in aer. 

Ca raspuns la incalcarea Legii privind aerul curat si la preocuparile comunitatii, AEP spune ca a cheltuit 850 milioane de dolari (610 milioane de lire sterline) instaland sisteme menite sa reduca emisiile daunatoare. Mai intai a instalat un scruber pentru a reduce emisiile de dioxid de sulf si apoi tehnologia de reducere catalitica selectiva (SCR) pentru a reduce emisiile de oxid de azot.

Acest lucru a permis, de asemenea, uzinei sa arda in continuare un tip de carbune cu continut ridicat de sulf. AEP declara ca a ales sa instaleze scrubberele mai degraba decat sa treaca la carbune cu continut scazut de sulf, in urma preocuparilor comunitatii cu privire la pierderile de locuri de munca din minele locale, deoarece carbunele ar trebui sa fie obtinut din mai departe. Desi masurile au redus ploile acide care afecteaza locatiile aflate la sute de kilometri distanta, aceasta a insemnat totusi ca poluarea a scazut local.

Numarul caselor din Cheshire scade, deoarece multe proprietati au fost demolate dupa ce au fost eliberate (Credit: Harmon Leon)

Si apoi a aparut o noua problema in vara anului 2001. O declaratie furnizata de McHenry de la AEP spune ca interactiunea dintre cele doua sisteme de control al emisiilor pe care compania le instalase la uzina din Gavin a avut un efect secundar neasteptat. AEP spune ca SCR a provocat o usoara crestere a eliberarii trioxidului de sulf si, cand acesta a fost amestecat cu vapori de apa din spalator, a creat o ceata de acid sulfuric care avea o nuanta albastra.

Desi compania insista ca nu au existat probleme de sanatate pe termen lung cauzate de ceata, cei care locuiau aproape de uzina spun totusi ca au fost cei mai afectati.

Morgenstern sustine, de asemenea, ca a suferit efecte adverse in timpul numeroaselor sale vizite din Cheshire in timp ce facea documentarul. „Cu siguranta au existat momente cand as cobori acolo si ai avea un miros sulfuric, dar de cate ori au aparut ochii, gura si gatul arzand, au fost episoade deosebite ale acestui touchdown de ceata albastra”, spune ea. „Cam deranjant”.

Intalnirile lunare dintre locuitorii din Cheshire si un reprezentant al fabricii din Gavin au devenit meciuri strigatoare. Solutia Agentiei pentru Protectia Mediului din Ohio (EPA) a fost de a instala un monitor, desi AEP a putut sa transmita rapoartele singure.

Heidi Griesmer, purtatorul de cuvant al EPA din Ohio, a declarat pentru BBC ca inainte ca datele de monitorizare ale fabricii Gavin sa fie trimise catre APE national, datele sunt supuse controlului calitatii prin EPA din Ohio.

„De-a lungul anilor au fost putine ori de cand au fost instalate monitoarele, incat o singura ora a depasit valoarea standardului, 75ppb”, spune Griesmer. „Dar conformitatea cu standardul nu se bazeaza pe o singura ora, mai degraba, conformitatea se determina daca percentila 99 a concentratiilor maxime zilnice de o ora, in medie pe 3 ani, depaseste 75 pb”.

Un reprezentant al uzinei din Gavin va veni la sedinta lunara a consiliului orasului, care ar spune ca stie ca au o problema si ca lucreaza la ea. „Asta este tot ce ar spune vreodata. Si nu ar face niciodata nimic”, spune Harrison. „Am urmarit in cele din urma pentru ca nu aveau sa-si schimbe niciodata raspunsul – ar fi tot asa”.

AEP a propus in cele din urma o solutie tehnica de 7 milioane de dolari (5 milioane de lire sterline) pe care a crezut-o ca ar putea rezolva problema, dar pana atunci comunitatea din Cheshire avusese destule.

Orasul si-a implicat congresmanul – care i-a sfatuit sa angajeze o echipa de avocati care au fost implicati in conducerea Legii aerului curat. Echipa juridica s-a intalnit cu rezidentii si apoi a negociat cu AEP in spatele usilor inchise. Acestia au revenit cu o oferta de cumparare de 20 de milioane de dolari – o fractiune din costul masurilor de control al poluarii instalate de AEP care au condus la ceata albastra in primul rand. Casele au fost cumparate de trei ori mai mult decat valoarea de piata – 90 de proprietari au primit fiecare aproximativ 150.000 de dolari (106.000 de lire sterline). Avocatii au primit 5,6 milioane de dolari (4 milioane de lire sterline) din decontarea de 20 de milioane de dolari.

Orasul a luat oferta. Locuitorii spun ca au crezut ca nu exista nicio modalitate prin care sa poata prelua o corporatie atat de mare si probabil ca o batalie juridica se va prelungi ani de zile. Au simtit ca este o solutie buna. „Ne-am dorit sa se finalizeze. Ne-a provocat un mare stres dupa multi ani”, spune Harrison, reflectand la istoria ei cu fabrica Gavin. A simtit ca rascumpararea a fost corecta. „Ei bine, in primul rand, proprietatea noastra nu avea valoare. Nimeni nu va dori sa cumpere o casa in acel mediu”, adauga ea. „In plus, ne-am saturat de lupta. Asa ca am luat-o si m-am bucurat.”

Termenii solutionarii nu insemnau nicio alta actiune in justitie – locuitorii nu puteau da in judecata uzina in viitor, chiar daca ar aparea probleme majore de sanatate. Dupa ce acordul a fost semnat, rezidentii au avut sase luni pentru a se muta din Cheshire. Odata ce s-au mutat, casele lor au fost demolate. Cand casa din lemn a lui Harrison, construita in 1901, a fost buldozata, sotul ei a stat la colt langa parul lor si a plans. „El nu a plans niciodata. Un tip mare, dar care i-a frant inima. Chiar daca am castigat, era totusi trist”, spune Harrison. Cu toate acestea, unii oameni erau suparati. „Pana in ziua de azi – exista inca oameni care nu vor vorbi intre ei”.

Unii locuitori din Cheshire au ales sa-si vanda casele, dar raman in ele pana cand au murit – iar unii au fost inmormantati in cimitirul orasului (Credit: Harmon Leon)

Cativa restanti au refuzat sa ia rascumpararea si au ramas in casele lor. Coleman, care la acea vreme locuia in afara limitelor incorporate ale satului, a aflat doar despre cumparare in stiri in noaptea in care s-a intamplat. El a fost mai suparat pe oamenii care au mers la Gavin si au vandut decat a fost cu fabrica. „Cand s-a intamplat aceasta achizitie, atunci tocmai ai aflat adevaratele culori ale oamenilor”, spune el. „Aveti oameni in consiliul satului dvs. care iubesc satul – mai mult decat ei insisi. Imi pare rau. Acesta este doar modul in care il privesc. Oamenii care doresc ca satul sa aiba succes – in loc de propria lor lacomie.” Acum, observa el, proprietatea sa nu este foarte valoroasa.

Unii dintre cei care au vandut au ramas in zona generala, cumparand case in orasele invecinate, dar comunitatea insasi s-a fragmentat.

„A fost un moment foarte, foarte trist, emotionant”, rezuma Harrison. „Orasul a murit. Oamenii au plecat. Toti prietenii tai.”

Tara carbunelui

Ceea ce s-a intamplat in Cheshire este un microcosmos care exemplifica scenariul cel mai rau caz al unei fabrici de carbune.

„Gavin este deosebit de uimitor, dar nu e ca si cum ar fi un lucru nou”, spune Neil Wagoner de la Beyond Coal – o ramura a organizatiei non-profit Sierra Club, a carei misiune este sa promoveze energia regenerabila si sa inchida uzine de carbune in Statele Unite. „Acestea sunt probleme pe care le vedem in comunitatile de centrale de carbune din intreaga tara.”

Centralele electrice pe carbune din jurul Statelor Unite elibereaza aproximativ 2,5 milioane de tone de substante chimice toxice in rauri, lacuri si cursuri de apa in fiecare an. Exista aproximativ 600 de centrale electrice pe carbune sau petrol in SUA si intre ele sunt emitatorii dominanti de mercur, gaze acide si multe metale toxice.

Motivul pentru care Cheshire iese in evidenta este achizitia, spune Wagoner. „A facut Cheshire sa devina zero pentru impactul acelei plante – si aceasta conversatie mai ampla despre ce impact au aceste centrale gigantice de carbune asupra tarii.”

In 2007, AEP a solutionat un caz juridic major de catre APE federal, opt state americane si o serie de grupuri ecologice privind poluarea cauzata de 16 centrale electrice pe carbune ale companiei. Printre acestea se numara planta Gavin. AEP a fost de acord sa-si reduca poluantii atmosferici cu 813.000 de tone pe an, la un cost de 4,6 miliarde de dolari (3,2 miliarde de lire sterline). De asemenea, a fost de acord sa plateasca o penalizare de 15 milioane USD (10,6 milioane GBP) si sa cheltuiasca 60 milioane USD (42,4 milioane GBP) curatand efectele emisiilor anterioare.

Deci, cum faci curatenia unui oras ca Cheshire? Tratarea reziduurilor de cenusa de carbune este una dintre cele mai presante probleme locale de mediu.

Centrala electrica din Gavin este o caracteristica dominanta in peisajul din jurul Cheshire (Credit: Getty Images)

In 2014, Beyond Coal a contestat procesul de autorizare pentru extinderea iazurilor de cenusa de carbune de la uzina Gavin. Iazurile de cenusa de carbune, deseurile ramase de la arderea carbunelui, pot provoca contaminarea cu arsenic, mercur, seleniu, plumb, bor, brom si alti compusi care pot dauna sanatatii umane.

Chris Yoder, director de cercetare al Midwest Biodiversity Institute, observa ca s-au gasit niveluri ridicate de contaminanti in apropierea uzinei din Gavin. „Pretul de a fi ars carbune timp de 40 de ani este ca ramai in urma cu toate aceste iazuri de cenusa de carbune care au o descarcare si contine poluanti si raspunderea lor; asta este extraordinar”. Pe langa metale grele, arderea carbunelui elibereaza si compusi organici precum hidrocarburi policiclice aromatice, dintre care unele pot provoca cancer, noteaza Yoder.

Uzinei Gavin i se elibereaza permise de la EPA din Ohio care ii permit sa deverseze anumiti poluanti, inclusiv mercur in raul Ohio, deoarece nu este in masura sa gaseasca o tehnologie capabila sa le elimine din apele uzate care ies din locul sau. Campanisti precum Beyond Coal doresc sa se faca mai multe pentru a imbunatati tehnologiile de tratament disponibile.

Varful Pikes

Deseurile solide din fabrica Gavin sunt transportate intr-un depozit de deseuri pe care localnicii l-au poreclit Pikes Peak. Acest morman de cenusa de carbune este cel mai inalt punct din Cheshire, chiar deasupra liniei copacilor, se intinde pe aproximativ 255 acri (1 km patrati) si umple trei vai. „Pare un munte alb”, spune Harrison. „E un pustiu acolo sus. Sunt 20 de ani de porcarie acolo.”

„Avem de-a face cu cantitati enorme de cenusa de carbune – doar mostenirea cat de mult din aceste substante chimice vor fi lasate in apa, in sol, consecinte pe termen lung asupra sanatatii”, spune Morgenstern. „Au trecut aproape 20 de ani de cand s-a spart povestea … si iata-ne. E inca acolo. E inca murdar. Asta se intampla in continuare.”

In Georgia, un proiect de lege recent propus ar necesita depozitarea cenusii de carbune in conditii mai sigure. Pentru a imbunatati siguranta, cenusa ar trebui indepartata la gropile de gunoi captusite – care au o bariera intre cenusa si apa freatica pentru a ajuta la prevenirea contaminarii. Dar nu se are in vedere o astfel de legislatie in Ohio, iar costurile eliminarii cenusii dintr-un depozit de deseuri pot fi mari.

„Nu stiu ce ai putea face vreodata pentru a curata asta”, spune Harrison. „Ce ai face cu el? Unde l-ai pune?”

Locuri de munca cruciale

Noul proprietar al uzinei Gavin, Lightstone Generation, este acum responsabil pentru curatarea continua si reducerea poluarii. Compania nu a raspuns solicitarilor de comentarii de la BBC pentru acest articol.

Dar scrierea ar putea fi deja pe perete, deoarece pana in 2027 doua dintre cele mai mari fabrici de carbune din Ohio urmeaza sa se inchida.

Pe masura ce distanta dintre centrala si limita orasului a scazut, tensiunile din interiorul comunitatii au crescut (Credit: Harmon Leon)

Daca planta Gavin s-ar inchide maine, lucrurile nu ar fi usoare pentru Cheshire. Care ar fi impactul asupra comunitatii ramase? „O, ar muri”, spune Coleman. „Daca Gavin a trecut, acesta este cel mai mare angajator al tau in aceasta zona. Oamenii vor mai avea nevoie sa isi incalzeasca locuintele; totusi au nevoie de energie electrica”, spune el. „Dar energiile regenerabile, chiar acum, nu le ajung inca acolo. Pana atunci, trebuie sa avem ceea ce avem.”

Si Wagoner recunoaste aceasta tensiune. „Iata planta care otraveste aerul si distruge comunitatea”, spune el. „Dar acum ai oameni din zona care se lupta sa-l pastreze online pentru ca este motorul economic al judetului”.

Harrison este de acord. „Nu exista o solutie buna”, spune ea. „Oamenii sunt fie fara locuri de munca si aer mai curat, fie aveti oameni care lucreaza in aer murdar – ceea ce afecteaza oamenii care locuiesc acolo.”

Aceasta este deja o zona cu venituri mici, cu o serie de alte probleme comunitare, inclusiv o uriasa epidemie de opioide si o problema mai larga a drogurilor. Conducand spre Cheshire, nu poti sa nu observi toate panourile pentru grupurile de sprijin veterane si recuperarea dependentei de droguri. Aceasta zona se lupta deja.

„Aceste comunitati au constituit coloana vertebrala pentru ca Statele Unite sa fie o putere industriala”, spune Wagoner. „Prin puterea ieftina si accesul la putere aceste comunitati au avut o povara mult mai mare decat majoritatea celorlalte comunitati din tara. Aceste comunitati au facut atat de mult pentru toti ceilalti. Este imperativ ca restul tarii sa dea inapoi pe masura ce se produce aceasta schimbare”.

Daca plantele vor inchide in cele din urma, Wagoner doreste sa se angajeze in curatarea si ingrijirea localnicilor prin crearea unei noi industrii in zona. „Pentru comunitatile de centrale de carbune”, spune Wagoner, asta este curatenie. „Trebuie sa inceapa sa recunoasca realitatea si sa planifice viitorul”, spune Wagoner. In caz contrar, se teme ca povestea lui Cheshire ar putea fi jucata in alta parte.

Pentru locuitorii din Cheshire, o astfel de curatenie ar transforma orasul. „Mi-as dori sa putem reconstrui”, spune Coleman. „Inainte de a muri, mi-ar placea sa vad asta. Acum sunt strazi foarte goale – care odinioara erau foarte americane”.

Chiar si dupa aproape 20 de ani de la cumparare, acea viziune a orasului asa cum a fost odata este inca proaspata pentru rezidentii ramasi.

„A fost un oras minunat, a fost”, imi spune Harrison, cu emotie in voce. „Si cred ca stiam aproape toata lumea. Am locuit acolo de 23 de ani. Stii, copiii nostri s-au nascut si au crescut acolo, au invatat sa mearga cu bicicleta si sa inoate acolo. Prietenii au fost acolo. sus si miscat. Si este foarte trist „.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau Instagram . 

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.