Categorii
Seo

Cinci lucruri pe care Alice in Tara Minunilor le dezvaluie despre creier

Cinci lucruri pe care Alice in Tara Minunilor le dezvaluie despre creier

Povestile populare ale lui Lewis Carroll contin cateva adevaruri ascunse despre creierul uman, care inca inspira neurologii pana in prezent. David Robson face un salt pe gaura iepurelui.

L

Lewis Carroll a fost remarcabil de modest in ceea ce priveste capodopera sa. „Eroina petrece o ora in subteran si intalneste diverse pasari, fiare etc. (fara zane), inzestrate cu vorbire”, a scris el in Punch. „Intregul lucru este un vis, dar nu vreau sa fie dezvaluit pana la sfarsit.”

Acum au trecut un secol si jumatate de cand Alice a facut prima calatorie – iar umila poveste a lui Carroll a inspirat nenumarate filme, picturi si chiar un balet. Ceea ce este mai putin cunoscut este modul in care ne-a modelat intelegerea creierului. Nu doar psihologia si analiza freudiana, ci neurostiinta moderna.

Memorie, limbaj si constiinta: cu mult inainte de a avea tehnologia pentru a cartografia Tara Minunilor a creierului, Carroll isi planifica deja contururile cu experimentele sale de gandire jucause. „Exploreaza atatea idei daca exista un sine continuu, cum ne amintim lucrurile din trecut si cum ne gandim la viitor – exista o multime de bogatii in ceea ce stim despre cunoastere si stiinta cognitiva”, spune Alison Gopnik de la Universitatea din California , Berkeley.

Toti putem invata ceva despre noi de la Alice in Tara Minunilor – doar daca ne uitam in modul corect. Pe masura ce ne apropiem de cea de-a 150-a aniversare a cartii, BBC Future isi urmeaza calatoria catre limitele exterioare ale creierului.

„Bea-ma

„Ei bine, o voi manca”, a spus Alice, „si daca ma face sa ma maresc, pot ajunge la cheie; si daca ma face sa ma micsor, ma pot strecura sub usa; asa ca, in orice mod, voi intra in gradina si nu-mi pasa ce se intampla! ”

Intr-una dintre primele sale aventuri, Alice gaseste o potiune cu „bea-ma” pe eticheta, care o micsoreaza la doar 10 cm inaltime.

Array

O prajitura magica are apoi efectul opus – acum este atat de mare, capul ei atinge tavanul. Scenele sunt printre cele mai memorabile dintre carti si adaptarea filmului Disney – si au fost printre primele care au atras atentia oamenilor de stiinta.

In 1955, un psihiatru numit John Todd a descoperit ca anumiti pacienti au raportat exact acelasi sentiment de „deschidere ca un telescop”. Tulburarea este cunoscuta sub numele de Sindromul Alice in Tara Minunilor si pare a fi cea mai frecventa la copii. „Am auzit pacienti spunand ca lucrurile apar cu susul in jos sau, chiar daca mami este de cealalta parte a camerei, a aparut langa ea”, spune Grant Liu, neurolog la Universitatea din Pennsylvania din Philadelphia, care a studiat fenomenul.

Jurnalele lui Carroll arata ca a suferit migrene, care deseori declanseaza sindromul – determinandu-i pe unii sa speculeze ca isi foloseste propriile experiente ca inspiratie. Liu suspecteaza ca sindromul poate fi fixat pe o activitate anormala in lobii parietali, care sunt responsabili pentru constientizarea spatiala, distorsionand sensul perspectivei si distantei. Dar, in ciuda faptului ca poate fi deranjant, aceste iluzii trecatoare sunt in general inofensive. „Majoritatea nu sunt afectati – si doar ne asiguram ca pacientul nu este nebun si ca si alte persoane experimenteaza aceste lucruri”, spune Liu. Astazi, neurologii incearca sa evoce iluzia la subiecti sanatosi – care cred ca ar putea arunca o lumina asupra modului in care ne cream sentimentul de sine in aici si acum.

Ducesa si pisica Cheshire

De data aceasta nu putea fi nici o greseala: nu era nici mai mult, nici mai putin decat un porc si simtea ca ar fi destul de absurd sa o duca mai departe.

Tara Minunilor este plina de personaje care schimba forma, inclusiv grotescul ducesa si bebelusul ei plans. Pe masura ce Alice il tine in maini, nasul bebelusului devine mai rasturnat; ochii ii cresc mai aproape si incepe sa maraie. Inainte sa stie asta, bebelusul s-a transformat intr-un porc.

In alta parte, Alice joaca crochet cu flamingo ca niste bate si se intalneste cu pisica Cheshire zambitoare, al carei ranjet ramane chiar si atunci cand corpul sau dispare.

Visele contin adesea obiecte care se transforma in noi identitati, iar aceasta caracteristica este una dintre cele mai inteligente modalitati prin care aventurile Alicei evoca mintea adormita – impreuna cu sentimentul ei ciudat ca timpul ii joaca trucuri. Neurologii cred ca fenomenul apare din modul in care creierul adormit consolideaza amintirile; pe masura ce cimenteaza amintirile, traseaza legaturi intre diferite evenimente pentru a construi povestea mai mare a vietii noastre. De exemplu, atunci cand se refera incrucisat o amintire despre un porc cu un eveniment despre un bebelus, ambele se imbina in peisajul visului cu efect suprarealist.

Humpty Dumpty si Jabberwocky

NUMELE mele este Alice, dar …”

„Este un nume destul de prost!” Humpty Dumpty il intrerupse nerabdator. „Ce inseamna?”

„TREBUIE ca un nume sa insemne ceva?” Intreba Alice cu indoiala.

„Bineinteles ca trebuie”, a spus Humpty Dumpty razand scurt: „Numele MEU inseamna forma pe care o am – si o forma buna si frumoasa este si ea. Cu un nume ca al tau, s-ar putea sa ai orice forma, aproape.”

Aventurile lui Alice Prin Ochelari continua aceste explorari – inclusiv cateva incursiuni jucause in natura vorbirii.

Incepe in primul capitol, cand Alice citeste o poezie numita Jabberwocky. „A fost brigant, iar slithy toves / Did gyre and gimble in the wabe …” incepe poemul. „Pare foarte dragut”, spune Alice cand a terminat-o, „dar este mai greu de inteles!”

Alice loveste cuie in cap: poezia ne gadila cumva sentimentul de corectitudine gramaticala, chiar daca cuvintele in sine sunt o prostie. Neurologii care exploreaza mecanismele limbajului folosesc in mod regulat „propozitii Jabberwocky” in timpul scanarilor cerebrale, pentru a arata ca sensul si gramatica sunt procesate separat in creier. (Interesant este ca si alti scriitori au folosit asemenea „prostii gramaticale” cu un efect deosebit – inclusiv Kurt Cobain in Nirvana’s Smells Like Teen Spirit.)

Mai fundamental, Alice il intalneste pe Humpty Dumpty, iar conversatia lor exploreaza insasi natura cuvintelor. Poate o fraza cu doua cuvinte precum Humpty Dumpty sa-si evoce „forma frumoasa” mai bine decat alte sunete aleatorii? Aceasta este o intrebare filosofica antica care dateaza de la Platon. Anterior, oamenii de stiinta presupusesera ca acest lucru ar fi imposibil – cuvintele sunt arbitrare si nu ar trebui sa existe un sens innascut in sunete. Dar acum pare ca Humpty ar fi avut dreptate.

Luati in considerare cuvintele „kiki” si „bouba”. Daca li se dau diferite forme de etichetat, majoritatea oamenilor aleg kiki pentru un obiect ascutit si bouba pentru unul rotund. Un astfel de „simbolism sunet” este acum un domeniu popular de cercetare, desi motivul nu este complet clar; o teorie este ca asocierea provine din formele pe care le fac buzele in timp ce articuleaza sunetele.

Oricare ar fi cauza, inseamna ca uneori poti ghici sensul cuvintelor straine cu o acuratete mai buna decat intamplarea; poate influenta, de asemenea, poreclele date oamenilor, astfel incat, la fel ca Humpty Dumpty, ele reflecta de fapt aspectul tau. Mai fascinant, unii chiar suspecteaza ca acestea ar putea fi „fosile lingvistice” care reflecta primele enuntari ale omenirii.

Regina Alba si calatoria mentala in timp

„Este un fel de memorie slaba, care functioneaza doar inapoi”, a remarcat regina.

„Ce fel de lucruri iti amintesti cel mai bine?” Alice s-a aventurat sa intrebe.

– O, lucruri care s-au intamplat in saptamana urmatoare, raspunse regina pe un ton neglijent.

Mai tarziu in calatorie, Alice are discutii indelungate cu Regina Alba. Ea este una dintre cele mai naucitoare creatii ale lui Carroll, pretinzand ca are o forma ciudata de previziune. De fapt, comentariile ei despre memorie sunt ele insele surprinzator de preciente. „De la mijlocul anilor 2000, neurologii au inceput sa-si dea seama ca memoria nu este cu adevarat despre trecut, ci despre a te ajuta sa actionezi corespunzator in viitor”, spune Eleanor Maguire de la University College London, care foloseste deseori Regina Alba pentru a ilustra ideea. „Trebuie sa va proiectati inainte pentru a stabili cel mai bun mod de actiune.”

O posibilitate este sa ne imaginam viitorul, indepartandu-ne amintirile si apoi impartindu-le intr-un montaj care ar putea reprezenta un nou scenariu. In acest fel, memoria si previziunea folosesc aceeasi „calatorie mentala in timp” in aceleasi zone ale creierului. Maguire, de exemplu, a studiat oamenii cu leziuni ale hipocampului; ranirea inseamna ca nu isi pot aminti trecutul, dar ea a constatat ca se lupta si cu gandirea inainte. „Le-am cerut sa-si imagineze intalnirea cu un prieten weekendul viitor – si pur si simplu nu au putut sa o faca.” Acelasi lucru a fost adevarat atunci cand li s-a cerut sa-si imagineze o viitoare vizita pe litoral. „Stiau ca vor fi nisip si mare, dar nu au putut sa-l vizualizeze in ochiul mintii”. Cu alte cuvinte, spre deosebire de Regina Alba, ei sunt blocati pentru totdeauna in prezentul etern.

Iti poti gandi ganduri imposibile?

„Nu are rost sa incercam”, a spus Alice: „nu se poate crede lucruri imposibile”.

– Indraznesc sa spun ca nu ai avut prea multa practica, spuse Regina. „Cand aveam varsta ta, o faceam intotdeauna o jumatate de ora pe zi. De ce, uneori am crezut pana la sase lucruri imposibile inainte de micul dejun. ”

Continuand explorarea imaginatiei umane, Regina inalta virtutile gandirii la imposibil. Pasajul ii vorbeste lui Gopnik, care a citit-o prima data pe Alice cand avea trei ani si isi petrece acum cariera studiind modul in care ne construim imaginatia.

Ea a descoperit, de exemplu, ca copiii care se joaca se prefac si practica „credand imposibilul” tind sa dezvolte o cunoastere mai avansata. De exemplu, inteleg mai bine gandirea ipotetica si tind sa dezvolte o „teorie a mintii” mai avansata, oferindu-le o intelegere mai inteligenta a motivelor si intentiilor celorlalti. „O mare parte din ceea ce fac in jocul pretins este sa ia o ipoteza si sa o urmeze pana la concluzia logica”, spune Gopnik. „Ceea ce este interesant este ca Carroll a fost si un mag si puteti vedea aceeasi abilitate de a lua o premisa si de a o scoate la o concluzie nebuna.”

Aventurile lui Alice sunt pline de intalniri suprarealiste care ar putea ajuta pe oricine sa-si exercite aceste abilitati. Travis Proulx de la Universitatea Tilburg din Olanda a examinat modul in care literatura suprarealista si absurdista, precum cea a lui Carroll, influenteaza cunoasterea noastra. El a descoperit ca, incalcandu-ne asteptarile intr-o lume ciudata, extraterestra, povestile fantastice ne imping creierul sa fim mai flexibili, facandu-ne mai creativi si mai repede sa invatam idei noi. Deci, daca sunteti intr-o rutina si aveti chef sa va intindeti mintea, este posibil sa nu gasiti o solutie mai buna decat o seara cu Alice. „Nu am nicio indoiala ca stimuleaza aceste stari mentale care imbunatatesc invatarea si ne motiveaza sa facem noi conexiuni”, spune Proulx.

Gopnik subliniaza ca unele medicamente halucinogene va pot ajuta, de asemenea, sa ajungeti la starea de asociere libera a copiilor, dar citirea este cu siguranta cel mai sigur mod de a intoarce ceasul si de a vedea lumea dintr-o noua perspectiva. Dupa cum scrie Carroll: „Atat de multe lucruri iesite din cale se intamplasera in ultima vreme, incat Alice incepuse sa creada ca foarte putine lucruri erau intr-adevar imposibile”. Cititorii ei ar fi de acord cu siguranta.

Distribuiti aceasta poveste pe Facebook , Google+ sau Twitter .