Categorii
Seo

Cea mai promitatoare cale catre „superputeri mentale”

Cea mai promitatoare cale catre „superputeri mentale”

(Credit de imagine:

Carolyn Speranza / Flickr / CC BY 2.0

)

Atunci cand oamenilor li se ofera o modalitate de a vedea ce se intampla in capul lor in timp real, ei pot invata rapid cum sa diminueze durerea, sa sporeasca autocontrolul si sa stimuleze capacitatea mentala. Daca mai multi dintre noi ar avea acces la aceasta tehnica, ar putea fi transformatoare.

M

Multi dintre noi avem modalitatile noastre speciale de a face fata sentimentelor si emotiilor noastre. De exemplu, atunci cand ne simtim stresati, ne-am putea calma nervii concentrand atentia asupra respiratiei noastre. Daca avem o durere de dinti palpitanta, am putea incerca sa usuram durerea printr-o tehnica meditativa. Si cand ne simtim in jos, ne putem inveseli imaginandu-ne in „locul nostru fericit”. Cei care au incercat strategii similare stiu ca lucreaza adesea, dar cu diferite grade de succes.

Array

Acum imaginati-va daca ati putea vedea ce se intampla in interiorul creierului in timp ce experimentati emotii si senzatii precum durere, anxietate, depresie, frica si placere – totul in timp real. Dintr-o data, motivul pentru care simti cum te simti s-ar putea sa nu fie un astfel de mister, iar eficienta micilor tehnici mentale pe care le folosesti pentru a face fata vietii de zi cu zi ar fi clar vizibila. 

Aceasta este ideea din spatele unei noi tehnici cunoscuta sub numele de „RMN in timp real”. Primind feedback vizual specific despre activitatea creierului in timp ce executam trucuri si strategii mentale, putem invata sa ne controlam constient emotiile, senzatiile si poftele, ca si cum ar fi manipulate de un buton de volum pe un stereo. Prin practica, puteti invata sa consolidati controlul asupra mintii, similar cu modul in care un halterofil vizeaza un anumit grup muscular – si ridica posibilitatea tentanta a unui viitor in care putem antrena abilitati mentale avansate mult dincolo de ale noastre de astazi.

Concentrandu-se pe controlul unei flacari virtuale, oamenii au reusit sa reduca durerea pe care o simteau (Credit: iStock)

Prima demonstratie ca RMN-ul in timp real ar putea fi un instrument puternic a venit in 2005, cu un studiu in care cercetatorii au invatat oamenii cum sa controleze durerea .  Opt persoane zaceau in scaner in timp ce erau supuse unei senzatii dureroase de fierbinte pe piele.

Cercetatorii le-au aratat o flacara virtuala pentru a reprezenta activarea in ACC rostral, o regiune a creierului implicata in procesarea durerii. Prin diferite strategii cognitive, cum ar fi „participarea la sau indepartarea stimulului dureros” si „incercarea de a percepe stimulul ca fiind de intensitate mare sau scazuta”, participantii au invatat rapid sa controleze dimensiunea flacarii, modificand astfel direct nivelul de activare electrica in regiunea receptiva la durere.

Important, scade sau creste acest semnal neuronal corelat cu sentimentele subiective de durere, masurate printr-un chestionar si o scala de durere in 10 puncte. In mod uimitor, intr-o singura sesiune de 13 minute, participantii au invatat sa controleze cu usurinta dimensiunea flacarii si au putut sa-si reduca durerea cu peste 50%.

De atunci, cercetarile care utilizeaza fMRI in timp real au explodat, iar noile utilizari clinice si experimentale par sa apara aproape in fiecare luna. Modalitatile de afisare a activitatii creierului catre oameni includ acum si feedback, cum ar fi sunete audio sau un „afisaj termometru” prin ochelari de realitate virtuala.

Un studiu din 2017 publicat in revista Appetite a aratat ca instruirea ar putea combate obezitatea. Pe parcursul unei perioade de instruire de patru zile, barbatii supraponderali au invatat sa creasca interactiunea dintre zonele creierului implicate in functionarea executiva si procesarea recompenselor, ceea ce a imbunatatit autocontrolul si a condus la alegeri alimentare mai sanatoase.

Un alt studiu publicat anul acesta a constatat ca, prin invatarea controlului asupra cortexului prefrontal inferior drept, o regiune a creierului care este afectata la cei cu ADHD, adolescentii ar putea scadea simptomele ADHD si ar putea imbunatati atentia sustinuta. Aceste beneficii au ramas atunci cand participantii au fost testati 11 luni mai tarziu, demonstrand ca antrenamentul poate crea schimbari in creier care au efecte de durata.

Si un studiu din 2016 a constatat ca adultii varstnici care folosesc tehnica si-au imbunatatit cunoasterea. Este posibil ca persoanele mai tinere sa creasca si functia creierului in acest fel. De fapt, un studiu din 2015 cu adulti sanatosi a aratat ca instruirea in neurofeedback ar putea imbunatati concentrarea si reduce pierderile de atentie.

Alte studii recente au descoperit ca instruirea poate fi utilizata pentru a trata PTSD la veterani de razboi, depresie, anxietate si chiar dependenta de tigari. Un alt studiu realizat de James Sulzer de la Universitatea din Texas, Austin si colegii sai a aratat ca participantii ar putea invata sa regleze nivelurile neurotransmitatorului dopamina, o aplicatie care ar putea fi utilizata pentru a trata boala Parkinson.

Care ar fi potentialul final al antrenamentului in timp real pentru RMN daca s-ar putea practica controlul asupra creierului in fiecare zi? (Credit: Getty Images)

Cercetarea arata in mod clar ca tehnologia poate fi utilizata in nenumarate moduri, dar cat de eficienta poate fi ea pe termen lung si daca este chiar practica, este inca de vazut. Deoarece RMN-ul in timp real necesita echipamente costisitoare, utilizarea imediata a acestuia ar trebui sa fie pentru tratarea afectiunilor severe care nu au terapii mai accesibile. Cu toate acestea, ca si in cazul oricarei tehnologii noi, in timp scanerele fMRI vor deveni mai ieftine, mai mici si mai accesibile. 

Si acest lucru deschide o lume cu totul noua de posibilitati. Pentru a intelege potentialul neexploatat, imaginati-va cum ar fi ca un sportiv sau un culturist sa lucreze mereu fara a avea vreodata sansa de a-si vedea corpul sau dimensiunea greutatilor. Ar fi imposibil de greu sa stabilim ce exercitii functioneaza si care nu, si exact in ce masura. Afinarea eficienta a oricarei abilitati necesita feedback vizual si acelasi lucru s-ar putea spune pentru antrenamentul creierului.

Care ar fi potentialul final al antrenamentului in timp real fMRI daca cineva ar avea acces usor si ar putea practica controlul asupra creierului saptamanal, sau chiar zilnic, timp de multi ani? Daca cateva sesiuni de 10 minute pot produce rezultate semnificative statistic, ce ar putea face 10.000 de ore de practica? Nu exista o modalitate adevarata de a sti, dar este posibil ca ceva asemanator cu „superputerile mentale” sa nu fie exclus.

Antrenamentul cu neurofeedback ar putea oferi o scurtatura catre tipurile de abilitati afisate de calugari, de exemplu, care pot bloca complet durerea chinuitoare si isi pot schimba fiziologia pentru a usca un prosop imbibat asezat pe spate intr-o camera rece. 

Asadar, in timp ce potentialul final al tehnologiei ramane de vazut, nu este nerezonabil sa credem ca abilitatile minunate ale meditatiei experti care necesita ani de zile sa se dezvolte ar putea intr-o zi sa fie invatate de toata lumea intr-o fractiune din timp .

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.