Categorii
Seo

Cea mai mare eliminare a barajelor din istoria SUA

Cea mai mare eliminare a barajelor din istoria SUA

(Credit de imagine:

Dave Meurer

)

De peste un secol, una dintre cele mai importante curse de somon din Statele Unite a trebuit sa lupte cu baraje istorice – iar acum patru dintre ele urmeaza sa fie demolate.

T

Pentru a marca sfarsitul unui an turbulent, aducem inapoi cateva dintre cele mai bune povesti ale noastre pentru colectia „Cel mai bun din 2020” a BBC Future. Descoperiti mai multe dintre alegerile noastre  aici .

„Strabunul meu si bunica mea si strabunicii mei si, sunt sigur, strabunicii lor: toti erau pescari. Exact asta au facut – au pescuit si a fost din necesitate sa-si intretina familiile. Si pentru ca asta am facut intotdeauna si nu am cunoscut niciodata o alta viata ”, spune Amy Cordalis, consilierul general al Yurok si membru al celui mai mare trib indigen din California.

Este greu de exagerat cat de importanta a fost aceasta existenta pentru oamenii Yurok care au trait de milenii in zona rurala a nordului Californiei. Si totusi aceasta existenta a scazut de zeci de ani dupa ce raul Klamath – care curge prin teritoriul tribului – a fost blocat pentru hidroelectricitate. Dar acum, dupa ani de negocieri minutioase, averile Yurok ar putea fi modificate, cu cel mai mare proiect de indepartare a barajelor din istoria SUA, dat lumina verde.

Desi a crescut in Ashland, Oregon, Cordalis a vizitat deseori Requa, un mic sat de langa gura raului Klamath din nordul Californiei, pentru a vedea familia, pentru a participa la ceremoniile tribale si pentru a pescui. Tatal ei – „ultimul pescar Yurok” – a avut patru fiice si un fiu, iar el i-a invatat pe toti sa pescuiasca.

„Cand am crescut, existau inca alergari decente de somon”, isi aminteste ea. „In noptile bune, puteai prinde 100, 200 de pesti. Ne-a placut. Atunci ai simtit ca esti ca si cum ai fi cel mai bun eu Yurok: faci ceea ce te-a facut creatorul. Urmati sa va puteti umple afumatoarea si congelatorul si nu doar pe ale voastre, ci si pe ale bunicii, matusilor, verisorilor – tuturor oamenilor la care tineati, le puteti da peste, astfel incat sa aiba mancare. ”

Amy Cordalis, consilierul general al tribului Yurok, a fost invatata sa pescuiasca in mod durabil de tatal ei, o abilitate transmisa in familii de generatii (Credit: Matt Mais)

Banii din vanzarea pestelui de care nu aveau nevoie ar oferi bani pentru hainele scolii copiilor, un frigider sau o masina second-hand, spune Cordalis. Pe scurt, pescuitul a reprezentat un venit valoros dintr-o rezervare in care venitul mediu este de doar 11.000 de dolari (8.400 de lire sterline) pe an.

Array

Astazi, experienta de pescuit este foarte diferita, spune ea. Folosirea tuturor tehnicilor si abilitatilor transmise de-a lungul generatiilor este de putin folos, pentru ca atunci cand coboara la rau cu cei trei baieti ai ei, „nu sunt pesti de prins”.

„Este ca prabusirea modului in care traim. Este prabusirea modului in care ne invatam copiii ”, spune Cordalis. „Este prabusirea modului in care interactionam cu acel mediu natural, deoarece nu exista pesti.”

Cercetarile confirma acest lucru. Raul Klamath, candva gazduieste cea de-a treia cea mai mare ruta de somon (migratia somonului adult in amonte pentru a depune icre) in Statele Unite continentale, are acum o fractiune din numarul lor original. Una dintre cele cinci specii de somon din Pacific, somonul Chinook de primavara, care istoric se numara in sute de mii, a fost aproape in intregime eliminat: cursa a constat in mai putin de 700 de pesti anul trecut. O alta specie, somonul Coho, care creste in mod obisnuit intre 60cm si 76cm (24 pana la 30 inch) si poate cantari peste 5 kg (11lb) la varsta adulta, a fost desemnata „amenintata” conform Legii privind speciile pe cale de disparitie a SUA.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cea mai puternica energie regenerabila
  • Cum transforma pestii un peisaj
  • Ar trebui ca ecocidul sa fie o crima?

Barajele construite pe raul Klamath au fost identificate ca fiind o cauza a scaderii numarului de somoni. Opt baraje au fost construite pe rau intre inceputul anilor 1900 si 1962 pentru a produce energie hidroelectrica. Prezenta barajelor a fost legata de schimbari marcante ale populatiilor de somon din Klamath si din alte parti.

„De fiecare data cand puneti un baraj pe un rau, acesta are intotdeauna efecte profunde: toaca raul in doua bucati”, explica biologul senior in domeniul pescuitului al tribului Yurok, Michael Belchik, membru tribal care are zeci de ani de experienta in restaurarea pestilor. „Raurile transporta mult mai mult decat doar apa. Apa coboara in rau, pestii se deplaseaza in sus, dar nu numai asta: exista substante nutritive, sedimente si alte organisme. ”

Cordalis, care pescuieste cu tatal si sora ei pe raul Klamath, a vazut un numar de somoni in rau cazandu-se inca din copilarie (Credit: Matt Mais)

Fara sedimente curgatoare, raul de sub baraje devine apoi infometat de el, lasand doar roci mai mari pe fundul raului. Aceste roci sunt ideale pentru a se agata viermi de par, cunoscuti si sub denumirea de viermi polichete. „In mod normal, albia mobila a raului impiedica coloniile acestor viermi care alimenteaza filtrul sa preia fiecare centimetru patrat al fundului raului”, spune Belchik. Dar acum, „acesti viermi au preluat totul”.

Desi nu sunt daunatori in sine, viermii sunt gazda secundara pentru C.

Shasta , un parazit la care somonul chinook juvenil s-a dovedit deosebit de vulnerabil. Belchik spune ca cel mai mic baraj din Klamath, Poarta de Fier, a creat conditii supraaglomerate care sunt coapte pentru raspandirea lui C. Shasta . Somonul care nu intra in incubator – o instalatie de depunere a icrelor facuta de om – reproduce chiar sub baraj. Multi somoni juvenili care se strang apoi indeaproape aici sunt predispusi la ridicarea parazitului.

„[Acestea] sunt toate ingredientele necesare pentru a pune la punct o problema de boala care scapa de sub control si care acum sterge din 80 sau 90% din pestii nostri”, spune Belchik. „De fiecare data cand aveti pesti care au o diversitate genetica limitata si o zona geografica limitata, invitati o catastrofa sa va scoata pestele, fie ca este vorba de o boala a pestilor sau de o inundatie”.

Rezervoarele din spatele barajelor sunt, de asemenea, responsabile pentru o acumulare semnificativa de alge toxice – care se dezvolta in apa calda, bogata in substante nutritive. In cantitati suficiente devine daunator sanatatii umane. Toamna, apa care contine alge toxice este eliberata si trimisa in aval spre gura Klamath unde se afla rezervatia Yurok.

„Tocmai am primit anuntul nostru aproape anual ca nivelurile toxice de microcistina din rau si algele albastre-verzi sunt acum la niveluri nesanatoase”, spune Frankie Myers, vicepresedinte al tribului Yurok. Acest lucru nu face doar pescuitul periculos. „Exista bucati din cultura si practicile noastre spirituale pe care nu le putem face acum fara a risca sanatatea si siguranta oamenilor nostri”, explica el. „Locul in care mergem sa ne rugam, locul in care mergem sa ne vindecam, locul in care mergem sa ne facem medicamentele te va imbolnavi. Acest lucru are un impact psihologic asupra comunitatilor noastre. ”

Spre reinnoire

Solutia pe care Yurok si o coalitie de alte triburi si organizatii ecologiste au sustinut-o de multa vreme este indepartarea celor patru inferioare din cele opt baraje de pe Klamath. Dupa negocieri minutioase, acest lucru a condus la semnarea unui acord intre PacifiCorp (care opereaza aceste baraje) si alti 40 de semnatari, inclusiv triburi si guverne de stat in 2010.

Indepartarea simultana a celor patru baraje, cu o inaltime combinata de 411 ft (125 m), il face cel mai mare proiect de indepartare a barajului din istoria Americii, potrivit Klamath River Renewal Corporation, organizatia nonprofit insarcinata cu supravegherea eliminarii barajului. Este, de asemenea, setat sa fie cel mai scump, la un cost de aproape 450 milioane USD (340 milioane GBP).

Cel mai mare baraj setat sa coboare pe Klamath este barajul Iron Gate, situat la 53 m inaltime (Credit: Dave Meurer)

Rezultatul va fi de 400 de mile curente de habitat restaurat pentru somon si alte specii migratoare, cum ar fi pastravul si lamprea din Pacific. Deschiderea terenurilor de reproducere inaccesibile anterior va permite o mai mare diversitate genetica si mai putina aglomerare, spune Belchik, ceea ce reduce riscul de transmitere a bolilor.

„Mi-am petrecut cariera ajutand la proiectarea proiectelor de restaurare a pestilor de diferite tipuri”, spune Belchik. In ceea ce priveste impactul, „restaurarea pasajului [proiectele] sunt intotdeauna cele mai reusite si mai imediate”.

Reconectand izvoarele si afluentii cu apa rece la raul principal Klamath, Belchik spune ca temperatura apei raului in ansamblu ar scadea. Acest lucru nu numai ca imbunatateste calitatea apei (temperaturile mai scazute reduc riscul de inflorire a algelor, ceea ce la randul sau creste oxigenul dizolvat si imbunatateste nivelul pH-ului); ar aduce beneficii si somonului al carui comportament de reproducere si migrator beneficiaza de apa mai rece – si care sunt mai vulnerabili la boli atunci cand este mai cald. Revenirea apei mai reci, alimentata de topirea zapezii, va ajuta la cresterea rezistentei pestilor in fata schimbarilor climatice. Iar revenirea sedimentelor care curg in mod natural si a albiei nou mobile ar reduce drastic habitatul viermilor polichetici care elibereaza C. Shasta, care ucide somonul .

Cu peste 1.700 de baraje eliminate in SUA – inclusiv 90 anul trecut, potrivit bazei de date American Rivers – exista o lista tot mai mare de exemple care ilustreaza beneficiile ecosistemelor, in special pentru populatiile de pesti in pericol. Eliminarea a doua baraje mai mici si imbunatatiri ale trecerii pestilor pe raul Penobscot din Maine, care au fost finalizate in 2016, au restaurat 2000 de mile de habitat pentru somonul atlantic si alte specii, compensand puterea pierduta prin imbunatatirea productiei din alte baraje. Proiectul a condus la o revenire a numarului care a revenit la reproducere: in acest an au revenit 1.426 de somoni, comparativ cu doar 248 in 2014. Si alti pesti migratori au beneficiat: revenirile alewife si heringului au crescut la 1,9 milioane fata de doar 2.000 in 2011.

In Parcul National Olimpic din statul Washington, indepartarea a doua baraje mari de pe raul Elwha au fost finalizate in 2014, restaurand 75% din habitatul de reproducere inaccesibil anterior. Putin peste 1.600 de rosii de somon chinook (cuiburi de reproducere) au fost vazute deasupra locului unde se afla al doilea baraj in 2018 – semne incurajatoare ca chinook-ul recolonizeaza acest habitat. In aceeasi zona, smoltii de somon coho (pestii tineri) au crescut de la 9.000 in 2014 la 17.000 in 2017. Dar este probabil capul de otel care ruleaza vara a carui renastere a fost cea mai dramatica.

Pe raul Elwha, numarul somonului si-a revenit semnificativ de la indepartarea a doua baraje mari (Credit: Getty Images)

„Inainte de efectuarea sondajelor de snorkel de indepartare a barajelor din partea inferioara a Elwha (2009-11) nu au fost dezvaluite niciodata mai mult de una sau doua capete de vara”, scrie Sarah Morley, biologul pestilor NOAA si colegii sai, intr-o lucrare din mai 2019. „Sonar [cercetarea] a estimat ca populatia din vara anului 2018 este de cel putin 300 de pesti. La fel ca Phoenix, alergarile de vara au aparut din cenusa. ”

Precedent mondial

Eliminarea barajelor la fel de mari ca cele de pe raul Klamath va fi o operatiune complexa. In planul Klamath River Renewal Corporation pentru mutari, va incepe cu reducerea nivelurilor de apa din spatele fiecarui zid de baraj. Urmeaza demolarea – in mare parte prin forare si sablare, camioanele indepartand molozul. Patul de rezervor nou expus este apoi acoperit cu mulci si seminte indigene. Acest lucru nu numai ca ajuta la restabilirea acestui habitat la starea sa naturala: ambele vor fi esentiale pentru a reduce cantitatea de sedimente spalate pana la mare. In experimentele efectuate de Ellen Mussman si altii inainte de eliminarea barajului Elwha, plantele au redus eroziunea cu 33%, in timp ce mulciul au redus-o cu 99%. Impreuna, acestea ar putea fi un mijloc extrem de eficient de a opri eroziunea, concluzioneaza cercetatorii.

Si, desi ar putea parea contraintuitiv ca o companie de energie electrica ar fi in favoarea indepartarii barajelor, are de fapt un bun sens pentru PacifiCorp. Acest lucru se datoreaza faptului ca pentru a reinnoi licenta de functionare pentru aceste baraje, contribuabilii sai ar trebui sa achite o factura de aproximativ 400 de milioane de dolari (308 milioane de lire sterline) pentru imbunatatiri pentru a asigura conformitatea cu legislatia (inclusiv instalarea unor scari de peste costisitoare la fiecare baraj care ar permite migrarea) .

Eliminarea barajelor este o optiune mai ieftina: in temeiul Acordului de decontare hidroelectrica Klamath (KHSA), clientii vor trebui sa plateasca doar 200 de milioane de dolari (154 milioane de lire sterline), cu inca 250 de milioane de dolari (193 milioane de lire sterline) provenind din statul California. Eliminarile au fost aprobate de comisiile de utilitati publice din Oregon si California, ca fiind in interesul contribuabililor. Bob Gravely, manager de afaceri regional al Pacific Power (filiala PacifiCorp care conduce barajele) spune ca eliminarea barajului „a devenit un rezultat mai bun pentru clienti”.

In general, se va pierde putin in ceea ce priveste generarea de energie regenerabila: barajele reprezinta mai putin de 8% din capacitatea actuala de producere a surselor regenerabile de 2.208 MW a PacfiCorp, iar din iulie 2020 erau in constructie inca 1.190 MW de capacitate regenerabila. Utilitarul anticipeaza inca 3.743 MW de surse regenerabile care vor fi lansate pana la sfarsitul anului 2023.

„Cred ca una dintre cele mai tari parti ale intregului proiect este ca stabilim un precedent pentru ca lumea sa urmeze”, spune Cordalis. „Cred ca abordarea de a lucra impreuna cu compania, cu state, cu triburi, cu ecologisti, pentru a ajunge la un acord care sa permita eliminarea acestor baraje pentru triburi si pentru ca cetatenii americani sa beneficieze de restaurarea acestui rau intr-un mod care costa mai putini bani decat ar fi relicenta [barajele] – acesta este cu adevarat un model al modului in care ati putea aborda restaurarea durabila a raurilor in intreaga lume. ”

Eliminarea barajului a fost programata pentru 2022, desi negocierile sunt inca in desfasurare intre companie, triburi si alte parti interesate, aceasta data este inca neconfirmata. Dar Cordalis spune ca ramane inca plina de speranta. „Ne apropiem foarte mult”, spune ea.

„Cred ca intelegem cu totii ca exista un trib indigen [si] o cultura in joc”, spune Myers. „Cred ca s-a mentinut ferm in aceste negocieri ca aceste eforturi de indepartare a barajelor sunt la fel de mult pentru indepartarea barajelor pentru ecologia si beneficiile restaurarii somonului, precum si pentru greselile care au avut loc in aceasta tara in ultimii 150, 200 de ani impotriva Nativi americani.”

Pentru Yurok, Myers spune ca barajele sunt vazute ca „monumente ale colonialismului” si le compara cu statuile generalilor confederati. „Aceste baraje sunt statui ale razboiului pe care l-am purtat aici pe raul Klamath. Si aceste statui ne distrug raul, peisajul, cultura noastra. Trebuie sa ne ocupam de ele in fiecare zi. ” Ca raspuns la aceasta, Pacific Power’s Gravely spune: „Suntem foarte incantati sa facem parte dintr-un acord de solutionare care permite dorinta triburilor Klamath Basin si a altor persoane de indepartare a barajelor sa avanseze”, asigurand totodata protectii pentru clientii de energie electrica din sase state.

Myer spune ca tratatul negociat intre Yurok si guvernul federal in anii 1850 a limitat tribul la rezerva lor in schimbul unui nivel de trai bun in perpetuitate. Desi, spune el, guvernul federal nu a reusit sa traiasca pana la capatul targului, eliminarea barajelor ar aduce acest obiectiv mai aproape.

Anticipand intoarcerea pestilor sanatosi, tribul a construit deja o planta de recoltare a somonului – atat pentru pescuitul comercial, cat si pentru pescuitul de subzistenta – realizata in mod durabil, la fel cum a facut Yurok de milenii.

„Supravietuim din resursele raului si traim simbiotic cu acesta din timpuri imemoriale”, spune Cordalis. „Povestea noastra despre creatie vorbeste despre modul in care creatorul a facut raul, pamantul, animalele, plantele si apoi a facut oamenii si le-a spus oamenilor:„ Acest lucru va fi aici pentru dvs. si nu veti dori nimic ca atata timp cat traiti intr-un mod durabil cu mediul natural si atata timp cat nu luati mai mult decat aveti nevoie pentru a va intretine familia ”. Acest principiu religios initial ne informeaza cum interactionam cu raul, cum interactionam cu toate resursele sale si cu lumea naturala. ”

In timp ce barajele au amenintat din ce in ce mai mult aceasta simbioza, indepartarea lor va permite din nou sa infloreasca vechea conexiune dintre poporul Yurok si raul Klamath.  

Actualizati

La 17 noiembrie 2020, a fost semnat un nou acord intre PacifiCorp, Yurok si alte parti interesate pentru a facilita mutarea barajelor. In cazul in care autoritatile de reglementare federale vor aproba, proiectul va incepe in 2022, cu demolarile planificate pentru 2023.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.