Categorii
Seo

Cat de puternici nori luminati ar putea opri schimbarile climatice

Cat de puternici nori luminati ar putea opri schimbarile climatice

Pamantul se raceste dupa eruptia vulcanilor. Acum, unii cercetatori cred ca ar trebui sa imitam aceste efecte pentru a reduce incalzirea globala. Ce ar putea merge prost?

Eu

In iunie 1991, ceva surprinzator s-a intamplat cu Pamantul. Muntele Pinatubo, din Filipine, a izbucnit. Prima surpriza a fost ca s-a crezut ca este un munte, nu un vulcan. De fapt, presiunea acumulata de-a lungul secolelor sub acest vulcan latent a provocat cea de-a doua cea mai mare eruptie din secolul al XX-lea, aruncand cantitati mari de cenusa alba si sulfati la fel de inalte ca stratosfera – la 10 km deasupra suprafetei Pamantului.

Aproximativ 15-17 milioane de tone din acest material vulcanic s-au raspandit intr-o ceata lenesa care acopera o mare parte din glob. In urmatoarele 15 luni, oamenii de stiinta au descoperit o a doua surpriza: acest nor de particule a format un scut protector, reflectand o proportie semnificativa a razelor solare inapoi in spatiu. Ca urmare, temperatura globala medie din acel an a scazut cu 0,6C. Si pentru unii cercetatori, acest lucru a ridicat o posibilitate interesanta. Am putea face acest lucru intentionat, producand in mod deliberat nori artificiali pentru a reduce incalzirea globala?

In adevar, stim deja actiunea necesara pentru a reduce schimbarile climatice provocate de om: o reducere rapida a emisiilor de gaze cu efect de sera, inlocuirea combustibililor fosili cu energie regenerabila. Conform recentului raport al Grupului interguvernamental pentru schimbari climatice (IPCC), lumea are doar 12 ani in care sa reduca emisiile la jumatate si 32 de ani (pana in 2050) pentru a reduce emisiile nete la zero. Cu toate acestea, departe de scaderea dramatica necesara, ultimele cifre arata ca emisiile globale de dioxid de carbon cresc in realitate. „Acum mai mult ca oricand, este necesara o actiune fara precedent si urgenta de catre toate natiunile”, a cerut Raportul ONU privind decalajul emisiilor in noiembrie. Si unii cred ca norii reflectorizanti artificial pot fi o solutie importanta.

Daca va place acest lucru, va puteti bucura si de:

  • Cum sa beti din lacuri enorme din aer
  • Planul revoltator de a transporta aisbergurile in Africa
  • Cum lupta cele mai mari orase din lume cu smogul

In prezent, aproximativ 30% din razele soarelui care ajung pe Pamant sunt reflectate inapoi in spatiu de suprafetele albe, in mare parte de gheata noastra polara. Gheata de mare reflecta lumina soarelui mai bine decat orice suprafata naturala cunoscuta, revenind cu aproximativ 90% inapoi; la celalalt capat al scalei, oceanul intunecat deschis reflecta doar 6% din lumina soarelui si absoarbe 94%. In timp ce gheata marina arctica scade rapid, se asteapta ca inlocuirea uneia cu cealalta sa se accelereze incalzirea globala.

Array

Cu exceptia cazului in care, adica, gasim o alta suprafata alba care poate face treaba.

Datorita eruptiei Muntelui Pinatubo, temperatura globala medie in 1991 a scazut cu 0,6C (Credit: Alamy)

De la Pinatubo, au existat multe sugestii pentru suprafete reflectorizante artificiale: lansarea oglinzilor in spatiu pentru a orbita in jurul pamantului; construirea de masini de gheata alimentate de vant peste Arctica sau imprastierea ei cu trilioane de margele de silice. O schema peruana a vopsit chiar varfurile muntilor in alb pentru a inlocui ghetarii care se retrag. Norii, totusi, reflecta in mod natural soarele (de aceea Venus – o planeta cu acoperire permanenta de nori – straluceste atat de puternic pe cerul nostru nocturn). Norii de stratocumul marin sunt deosebit de importanti, acoperind aproximativ 20% din suprafata Pamantului, reflectand in acelasi timp 30% din radiatia solara totala. Norii de stratocumulus racesc, de asemenea, suprafata oceanului direct dedesubt. Propunerile de a face acesti nori mai albi – sau „stralucirea norilor marini” – se numara printre cele mai serioase proiecte care sunt acum luate in considerare de diferite organisme,

Stephen Salter, profesor emerit la Universitatea din Edinburgh, a fost una dintre vocile principale ale acestei miscari. In anii 1970, cand Salter lucra la valuri si la maree, a dat peste studii care examineaza urmele de poluare lasate de transportul maritim. La fel ca traseele avioanelor pe care le vedem strabatand cerul, imaginile prin satelit au dezvaluit ca transportul maritim a lasat urme similare in aerul de deasupra oceanului – iar cercetarile au aratat ca aceste trasee lumineaza si norii existenti.

Particulele de poluare au introdus „nuclee de condensare” (altfel rare in aerul curat al marii) pentru ca vaporii de apa sa se adune in jur. Deoarece particulele de poluare au fost mai mici decat particulele naturale, au produs picaturi de apa mai mici; si cu cat picatura de apa este mai mica, cu atat este mai alba si mai reflectanta. In 1990, omul de stiinta britanic atmosferic John Latham a propus sa faca acest lucru cu particule naturale benigne, cum ar fi sarea de mare. Dar avea nevoie de un inginer care sa proiecteze un sistem de pulverizare. Asa ca l-a contactat pe Stephen Salter.

Traseele de poluare lasate de nave pe ocean lumineaza in mod natural norii de deasupra (Credit: Centrul de zbor spatial Nasa Goddard)

„Nu mi-am dat seama cat de greu va fi”, recunoaste acum Salter. Apa de mare, de exemplu, tinde sa infunde sau sa corodeze duzele de pulverizare, cu atat mai putin cele capabile sa pulverizeze particule cu o dimensiune de doar 0,8 microni. Si asta nu mai vorbim de dificultatile de modelare a efectelor asupra vremii si climatului. Dar cel mai recent design al sau, crede el, este gata de construit: o nava hidro-folie fara pilot, controlata de computer si alimentata de vant, care pompeaza o ceata ultra-fina de sare de mare catre stratul de nor.

„Pulverizarea a aproximativ 10 metri cubi pe secunda ar putea anula toate daunele [incalzirii globale] pe care le-am facut lumii pana acum”, sustine Salter. Si, spune el, costul anual ar fi mai mic decat costul pentru gazduirea Conferintei anuale a ONU privind clima – intre 100 si 200 de milioane de dolari in fiecare an.

Salter calculeaza ca o flota de 300 de nave autonome ar putea reduce temperaturile globale cu 1,5C. De asemenea, el crede ca flote mai mici ar putea fi dislocate pentru a contracara evenimentele meteorologice extreme regionale. Anotimpurile uraganelor si El Nino, exacerbate de temperaturile ridicate ale marii, ar putea fi imblanzite prin racirea tintita prin stralucirea norilor marini. O teza de doctorat de la Universitatea din Leeds in 2012 a declarat ca stralucirea norilor ar putea „scadea temperaturile suprafetei marii in timpul sezonului de varf al ciclonului tropical … [reducand] energia disponibila pentru convectie si poate reduce intensitatea furtunilor”.

Salter se lauda ca 160 dintre navele sale ar putea „modera un eveniment El Nino si cateva sute [ar] opri uraganele”. Acelasi lucru s-ar putea face, spune el, pentru a proteja recifele de corali mari, cum ar fi Marea Bariera de Corali, si chiar pentru a raci regiunile polare pentru a permite revenirea ghetii marine.

Avertizare de pericol

Deci, care este captura? Ei bine, exista o captura foarte mare intr-adevar. Efectele secundare potentiale ale geoingineriei solare la scara necesara pentru a incetini uraganele sau pentru a raci temperaturile globale nu sunt bine intelese. Conform diferitelor teorii, ar putea provoca secete, inundatii si esecuri catastrofale ale culturilor; unii chiar se tem ca tehnologia ar putea fi armata (in timpul razboiului din Vietnam, fortele americane au zburat mii de misiuni de „insamantare a norilor” pentru a inunda liniile de aprovizionare a trupelor inamice). O alta preocupare majora este ca geoingineria ar putea fi folosita ca scuza pentru a incetini reducerea emisiilor, ceea ce inseamna ca nivelurile de CO2 continua sa creasca si oceanele continua sa se acidifice – ceea ce, desigur, aduce propriile sale probleme grave.

Stephen Salter considera ca o flota de 300 de nave autonome ar putea reduce temperaturile globale cu 1,5C (Credit: James MacNeill)

O echipa academica rivala din SUA – Proiectul MCB – este mai putin gung-ho decat Salter. Kelly Wanser, directorul principal al proiectului MCB, are sediul in Silicon Valley. Cand s-a lansat in 2010, cu finantare initiala de la Fundatia Gates, a primit o reactie acerba. Articolele mass-media au vorbit despre „companiile care distrug norii” si au avertizat despre potentialul „actiunii unilaterale in domeniul geoingineriei”. De atunci, Wanser s-a mentinut relativ discret.

Proiectarea echipei sale este similara cu masinile comerciale de zapada pentru statiunile de schi, totusi capabile sa pulverizeze „particule de zece mii de ori mai mici [decat zapada] … la trei trilioane de particule pe secunda”. Proiectul MCB spera sa testeze acest lucru in apropiere de Golful Monterey, California, unde nori stratocumulus marini plutesc pe uscat. Ar incepe cu un singur nor pentru a-i urmari impactul.

„Unul dintre punctele forte ale stralucirii norilor marini este ca poate fi scalat foarte treptat”, spune Wanser. „Puteti [intelege] destul de bine daca si cum luminati nori, fara a face lucruri care sa aiba impact asupra climei sau vremii.”

Un astfel de efort de cercetare pas cu pas, spune Wanser, ar dura cel putin un deceniu. Dar, din cauza controversei pe care o atrage, acest lucru nici macar nu a inceput inca. Niciun nor nu a fost inca luminat in mod intentionat de catre mediul academic – desi transportul marfurilor face acest lucru in mod neintentionat, cu particule murdare, in fiecare zi.

Cu toate acestea, pericolul este ca geoingineria solara va fi apelata in cele din urma ca o solutie de ultima sansa, fara cercetarea initiala pentru a intelege efectele secundare. „Riscurile tind sa creasca cu cat incearca sa compensezi mai multa caldura”, spune ea. „Cu cat trebuie sa introduceti mai multe particule, cu atat efectele secundare sunt mai puternice si riscurile sunt mai mari … aceasta cercetare necesita timp si, in acest moment, nici macar nu va putem spune ca putem construi un pulverizator care sa obtina aceste particule spre nori. ”

Vulcan fals

Exista o alta abordare a gestionarii radiatiilor solare care impartaseste beneficiile – si riscurile – in mod egal pe tot globul. Imprastierea aerosolilor stratosferei (SAS) este mai similara cu Muntele Pinatubo: in loc sa pulverizati aerosoli in atmosfera inferioara, ii imprastiati la 10 km deasupra norilor. Acest voal suspendat, aproape static, al particulelor – prea subtire pentru a fi vizibil de la sol – ar reflecta o proportie de lumina solara inapoi in spatiu. Modelarea computerizata de catre Centrul National pentru Cercetari Atmosferice din SUA in 2017 a sugerat ca pentru fiecare teragrama de particule (un trilion de grame – aproximativ masa Podului Golden Gate) injectate in atmosfera, s-ar putea realiza o reducere medie globala a temperaturii de 0,2C.

Din nou, consecintele sunt necunoscute: nu este clar ce impact ar avea aceasta strategie asupra sistemelor meteorologice de mai jos sau asupra stratului de ozon direct deasupra acesteia. Spre deosebire de un nor luminat pe mare, care poate dura trei zile, un strat artificial stratosferic ar persista probabil – ca eruptia Muntelui Pinatubo – timp de pana la doi ani.

Chiar si mici modificari ale sistemelor meteorologice ar putea avea consecinte neprevazute si unii oameni de stiinta se tem ca ingineria solara ar putea duce la secete sau inundatii (Credit: Alamy)

Programul de cercetare in geoinginerie solara de la Harvard conduce lucrarile privind SAS. Elizabeth Burns, directorul sau de programe, se straduieste sa-mi spuna, „geoingineria solara ar putea fi doar un potential complement la reducerea emisiilor. Nu a putut inlocui aceste eforturi ”. Aceasta nu este o „solutie rapida”, spune ea. „Chiar trebuie sa reducem emisiile la zero daca dorim sa abordam schimbarile climatice.”

Daca stralucirea norilor marini are o problema de imagine, atunci SAS are una care este si mai grava. In timp ce Warner se straduieste sa scoata o singura duza de pulverizare de pe sol, academicienii de la Harvard – condusi de David Keith – nu au propulsat niciodata un singur gram de particule la fel de ridicat ca stratosfera, daramite o teragrama. Propunerea sa actuala de cercetare „SCoPEx” isi propune sa elibereze un kilogram (greutatea unei pungi de zahar) de carbonat de calciu prin balonul meteorologic, undeva la o inaltime deasupra continentului american, pentru a analiza reactiile chimice. Dar chiar si acest lucru este extrem de controversat. Cand o echipa din Cambridge, Marea Britanie, a incercat un experiment similar in 2012, acesta a fost anulat in ultimul moment in urma criticilor din partea unor grupuri, inclusiv Prietenii Pamantului.

 „Unul dintre cele mai mari tabuuri din jurul acestei tehnologii a fost aceasta teama, care este o teama foarte reala, ca interesele investite in combustibilii fosili si alte procese ar beneficia de faptul ca lumea va incetini tranzitia catre un sistem energetic zero-carbon”, explica Burns . Sustinatorii acestui punct de vedere includ Al Gore, care a descris geoingineria solara drept „nebuna” si i-a acuzat pe oamenii de stiinta implicati de „hibrid”.

Proiectul MCB foloseste o tehnologie similara cu masinile de zapada artificiala pentru a crea nori de particule mici si stralucitoare (Credit: Alamy)

In acest octombrie, pentru a contesta raportul Academiilor Nationale din SUA, peste 100 de grupuri ale societatii civile si a popoarelor indigene a fost semnat un Manifest impotriva geoingineriei, solicitand interzicerea tuturor experimentelor de geoinginerie din cauza „riscurilor pe care geoingineria le prezinta biodiversitatii, mediului si mijloacelor de trai” .

In mod surprinzator, Burns are multa simpatie pentru acest punct de vedere: „Ar fi periculos sa se desfasoare geoinginerie solara si sa se opreasca eforturile de reducere a emisiilor – pentru ca, daca gazele cu efect de sera ar continua sa creasca, ar fi nevoie de tot mai multe geoinginerii solare in fiecare an pentru a compensa acest lucru. … Practic impingerea sistemului Pamantului si mai tare, intr-un mod experimental care nu s-a facut pana acum. ” Arsurile il compara cu administrarea morfinei pentru a fi supusa unei interventii chirurgicale de salvare; a face geoinginerie solara fara a reduce emisiile ar fi ca si cum ai lua morfina, dar nu ai fi supus operatiei.

Burns este mai putin simpatic in legatura cu afirmatia potrivit careia cercetarea este sustinuta de giganti si miliardari ai combustibililor fosili. Geoengineering Monitor, grupul din spatele Manifestului din octombrie, ii numeste pe David Keith si SCoPEx ca fiind sustinuti de „un fond de milioane de geoinginerii furnizat de Bill Gates” si evidentiaza ExxonMobil si Shell drept „jucatori cheie”. Dar Programul de cercetare pentru geoinginerie solara de la Harvard „nu a acceptat si nu va accepta finantare din industria combustibililor fosili”, raspunde Burns. (O lista completa a finantatorilor este publicata pe site-ul sau web.)

Exista multe modalitati preferabile de a reduce schimbarile climatice decat geoingineria solara. Plantarea copacilor – reimpadurirea – este o metoda dovedita, favorabila conservarii, de a scoate carbonul din atmosfera. O tranzitie rapida de la combustibili fosili la energie regenerabila ar aborda sursa de emisii. Dar niciuna nu se intampla suficient de repede. Poate ca, daca nu altceva, chiar contemplarea geoingineriei solare poate fi suficienta pentru a soca guvernele in reducerea rapida a emisiilor.

Daca lumea spune „nu” geo-ingineriei solare, „este bine pentru mine”, spune Burns. „Adevarat, este infricosator, sper ca nu trebuie sa o facem.” Dar ea si universitari precum Salter si Keith vor cel putin ca „nu” sa se bazeze pe dovezi stiintifice.

„Facem o interventie [deja] in atmosfera noastra intr-un mod fara precedent [prin combustibili fosili si emisii de CO2]”, continua Burns. „Avem ceva care ar putea ajuta cu unele dintre simptome, desi nu vindecarea … este un subiect atat de important la nivel global, incat trebuie sa incepem sa ne gandim la asta”.

Tim Smedley este un scriitor de sustenabilitate, cu sediul in Marea Britanie. Prima sa carte, Clearing the Air: The Beginning and the End of Air Pollution, va fi publicata de Bloomsbury in martie 2019.

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.