Categorii
Seo

Avantajele de a deveni chel

Avantajele de a deveni chel

Vrei sa pari mai inteligent, mai influent, mai educat si mai onest? Pierde-ti parul.

T

Vikingii au folosit o lotiune de caca de gasca. Vechiul medic grec Hipocrate credea ca cel mai bun leac pentru chelie era cu adevarat excremente de porumbei, pe care le amesteca cu hrean, chimen si urzici. O reteta egipteana veche de 5.000 de ani a sugerat amestecarea prungilor arsi ai unui arici cufundat in ulei cu miere, alabastru, ocru rosu – oh si zgarieturi ale unghiilor – si spargerea amestecului in mod liberal peste zona afectata.

Atata timp cat barbatii au avut acces la oglinzi, ei s-au ingrijorat de scalpurile lor care se simt singuri. A fost o obsesie speciala a lui Iulius Cezar, care a incercat totul pentru a-si recupera parul; cununa de lauri pe care o purta era mai putin un semn al traditiei romane decat o incercare de a-si acoperi stralucitorul pateu.

Cand a cunoscut-o pe Cleopatra, era aproape complet chel. Intr-o ultima incercare de a-si salva mopul, ea a recomandat cu dragoste un remediu acasa de soareci solizi, dinti de cal si grasime pentru ursi.

Din pacate, nu a functionat. Si-a pierdut parul ca multi oameni mari inainte si de atunci, inclusiv Socrate, Napoleon, Aristotel, Gandhi, Darwin, Churchill, Shakespeare si Hipocrate – care, in ciuda excrementelor de porumbei, era atat de chel, incat are chiar si un tip de chelie numit dupa el. In cele din urma, Cezar a inceput sa-si creasca parul mai mult in spate si sa-si pieptene aceste fire spre cap, o tehnica care a fost descrisa in mod optimist ca „stil de iluzie”. Acum este cunoscut sub numele de comb-over.

Charles Darwin se potriveste perceptiei barbatilor cheli ca fiind inteligenti, cu statut inalt si influenti (Credit: Wikimedia Commons)

Mii de ani mai tarziu, am trecut de la ghirlande si preparate revoltatoare la creme, tonice si sampoane scumpe si la ultimele recursuri de ciorbe, pastile si interventii chirurgicale. Astazi puteti participa la o clinica de cadere a parului, va puteti inscrie pentru consiliere privind caderea parului si nu este neobisnuit sa vedeti reclame care sa le spuna barbatilor chelii sa „vada medicul”. Lucrarile discuta chelie in termeni epidemici, intre timp fenomenul are chiar un nou nume stiintific, „alopecie androgena”. Daca nu stiai altfel, ai putea crede ca este o afectiune medicala.

In consecinta, pe tot globul cheltuim 3,5 miliarde de dolari (2,7 miliarde de lire sterline) in cure de chelie in fiecare an.

Array

Aceasta este mai mult decat intregul buget national al Macedoniei sau, asa cum a subliniat Bill Gates anul trecut, semnificativ mai mult decat cheltuim pentru controlul malariei (doar 200 milioane USD (154 milioane GBP) pe an).

Si ceea ce tratamentele de astazi pierd in ingredientele pe care le compenseaza in efectele secundare neplacute. Vanzarile medicamentului anti-cadere a parului Propecia, care a fost legat de impotenta, au atins un nivel record de 264 milioane de dolari (204 milioane de lire sterline) in 2014. Intre timp, transplanturile de par sunt notoriu sangeroase si se stie ca ii face pe barbati mari sa planga. Potrivit unui sondaj realizat in 2009 de Societatea Internationala de Chirurgie pentru Restaurarea Parului, aproape 60% dintre barbati ar prefera sa aiba un cap plin de par decat bani sau prieteni.

Am gresit totul?

Exista dovezi crescande ca capetele goale nu sunt un accident evolutiv spectaculos pana la urma. Barbatii cheli sunt vazuti ca un statut mai inteligent, dominant si mai inalt; scalpul lor stralucitor ii poate ajuta sa seduca femeile sau chiar sa salveze vieti. 

Inainte de a putea face fata cu ceea ce face chelie atat de mare, mai intai trebuie sa stabilim recordul. 

Contrar intelepciunii populare – si existentei chelilor super-machosi, cum ar fi Bruce Willis – tendinta de a-ti pierde parul nu te face mai barbat. Barbatii cheli nu mai sunt virili si nu au niveluri mai ridicate de testosteron, desi tind sa aiba brate, picioare si piept mai paroase. Poate cel mai surprinzator, barbatii cheli nu au de fapt mai putini fire de par pe cap.

Sir Patrick Stewart este chel de la varsta de 19 ani (Credit: Alamy)

Pentru toata isteria din jurul cheliei, avem o istorie lunga de a gresi. Aristotel a crezut ca a fost cauzat de sex. In vremurile antice romane, o casca de metal greu purtata de soldati a dat vina pe o epidemie de scalp neted in armata. Teoriile ulterioare includeau „uscaciunea creierului” – despre care se credea ca indepartau capul de par prin reducerea creierului – poluarea aerului sau, ironic, o tunsoare gresita.

In 1897, un val de panica s-a prelins pe tot globul dupa ce un dermatolog francez a anuntat ca a descoperit adevaratul vinovat: un microb. Frizerii si jurnalele medicale au inceput sa actioneze, anuntand ca pieptenii ar trebui sa fie fierbiti in mod regulat si in niciun caz membrii familiilor cheli nu ar trebui sa foloseasca faguri sau perii, altele decat ale lor.

Stim acum ca chelie este cauzata de un puternic produs de descompunere a testosteronului, dihidrotestosteronul (DHT).

In uter, hormonul joaca un rol important in dezvoltarea organelor genitale masculine. La adultii sensibili, foliculii de par se micsoreaza. Pe masura ce DHT isi desfasoara magia, firele lungi, asa-numitele „terminale” de pe capul unui barbat se transforma in fire scurte, moi, „vellus”, precum cele de pe capul bebelusilor.

Si intrucat este un produs al testosteronului, s-ar putea sa credeti ca mai mult testosteron ar fi mai egal cu DHT si cu mai multi fire de par uscate. De fapt, aveti nevoie doar de o cantitate mica pentru a incepe chelirea. Ceea ce ii deosebeste pe cei cu capul gol este sensibilitatea foliculilor de par, care este mostenita de la mamele lor.

Faptul ca este mostenit este crucial. Pana cand implinesc 30 de ani – cu mult inainte de sfarsitul duratei lor de reproducere – 25-30% dintre barbati au un anumit grad de cadere a parului. Nu numai asta, ci se intampla in toata lumea, in fiecare grup etnic. Daca a fi atat de rau sa fii chel, s-ar fi stins. Faptul ca este atat de comun ar putea sugera ca este util, dar cum? Si daca da, de ce li se intampla doar barbatilor?

„In general, in natura, atunci cand barbatii au ceva ce nu au femeile, inseamna ca caracteristica actioneaza ca un semnal”, spune Frank Muscarella, psiholog la Universitatea Barry. In anii 1990, acest lucru l-a facut sa se gandeasca.

Majoritatea acestor caracteristici „dimorfice sexual” au si altceva in comun. „De obicei, acestea sunt asociate cu dominanta si cu mai multe oportunitati de reproducere”, spune Muscarella. Cu alte cuvinte, chelia ar putea fi echivalentul uman al cozii ornamentate, viu colorate a unui paun mascul. S-ar putea sa fi evoluat pentru ca este atractiv pentru femei.

Sir Winston Churchill a fost renumit pentru curajul si dominatia sa din timpul celui de-al doilea razboi mondial (Credit: Getty Images).

Studiile anterioare au aratat ca femeile nu considera barbatii cheli sexy, dar acest lucru se intampla probabil pentru ca barbatii cheli tind sa fie batrani si – nu este surprinzator – femeile nu gasesc batranetea atragatoare. „Stim ca femeile sunt atrase de barbatii cu statut social ridicat, asa ca, chiar daca nu este atractiv din punct de vedere fizic, poate include un fel de atractivitate non-fizica”, spune Muscarella.

Inainte de a intreba, Muscarella nu are un interes personal in aceasta teorie. „Nu, de fapt nu sunt chel, am un cap de par foarte bun”, spune el.

In 2004, a decis sa investigheze in numele celor mai putin norocosi. Pentru a elimina factorii care i-ar putea distorsiona rezultatele, Muscarella stia ca va trebui sa improvizeze el insusi niste barbati cheli. Dar stia ca nu poate pur si simplu sa fotografieze niste barbati si sa le editeze parul.

In schimb, Muscarella a legat un prieten de coafura – si au facut o excursie la magazinul local de peruci. „I-am cerut sa tunda parul pe peruci, astfel incat sa arate ca un cap plin de par pentru un barbat, unul arata ca se retrage si unul arata ca fiind chel”, spune el. Barbatii care se chelesc in mod natural au tendinta de a-si pastra niste par peste urechi si in jurul capului, asa ca aveau nevoie de o peruca chiar si pentru aspectul chel.

Dupa ce prietenul sau a terminat de spart perucile pentru a forma, Muscarella a cumparat trei capace de plastic si a atasat parul cu velcro. Apoi au rugat sase elevi nefericiti sa le incerce si au facut cateva fotografii. „Bineinteles ca pareau absolut oribil”, spune el.

Din fericire, co-autorul sau tocmai a achizitionat un software de editare foto foarte, foarte primitiv si, astfel, pixel cu pixel, au reusit sa stearga liniile puternice dintre calota craniana si frunte si sa faca imaginile sa para relativ normale.

Apoi si-au pus imaginile la incercare. El a aratat imaginile catre 101 studenti de psihologie barbati si 101 femei si le-a cerut sa evalueze atractivitatea barbatilor si aspectele personalitatii lor.

In timp ce barbatii cheli si cheli nu au fost considerati la fel de atragatori fizic ca ceilalti barbati, o categorie de scoruri a fost mult mai mare. Barbatii au fost in mod constant calificati ca fiind mai inteligenti, mai influenti, cunoscuti, bine educati, cu statut social ridicat, cinstiti si de ajutor – trasaturi cunoscute in mod colectiv ca maturitate sociala. 

El speculeaza ca chelie ar fi putut evolua ca un semnal al statutului social ridicat – ceea ce unele femei considera irezistibil. In mod curios, barbatii cheli au fost, de asemenea, considerati ca fiind semnificativ mai putin agresivi. „Daca te gandesti la asta, primii barbati umani ar fi alergat complet goi si complet parosi, astfel incat sa-ti poti imagina un cap mare de par subred, o mustata mare stufoasa – tot felul de par de corp – ar fi fost foarte fel de arata amenintator ”, spune Muscarella. Calvitarea ar fi putut fi o modalitate de a separa barbatii maturi, cu statut inalt de adolescentii ostili.

Desi Salman Rushdie este mai cunoscut pentru scrisul sau decat aspectul sau, s-a casatorit cu modelul Padma Lakshmi in 2004 (credit: Alamy)

Daca acesta este cazul, este posibil sa fi trimis acest semnal natural deja de ani de zile. Dupa cum subliniaza Muscarella, aspectul ras a fost un succes cu filozofii, profesorii si preotii de secole. Calugarii crestini au facut acest pas mai departe – nu numai ca se barbieresc, dar fac acest lucru intr-un mod care imita direct felul in care barbatii se chelesc.

Descoperirea este sustinuta de numeroase alte studii. Pe tot globul, de la muncitorii de la o plantatie de trestie de zahar indepartata din Brazilia pana la studentii din liceul zambian, barbatii cheli sunt priviti in mod covarsitor ca fiind mai dominanti. Functioneaza chiar si la barbati care pur si simplu si-au ras tot parul.

Exista chiar si unele dovezi tentante – desi controversate – ca capetele chelie pot salva viata.

Multa vreme, s-a intamplat contrariul. Se stie de mult ca barbatii care nu pot produce DHT, cum ar fi cei care au fost castrati, au incuietori sanatoase si curgatoare atat timp cat traiesc. In mod curios, nu exista, de asemenea, cazuri inregistrate de cancer de prostata in acest grup.

DHT este responsabil pentru cresterea glandei prostatei la copii, asa ca are mult sens ca ar contribui si la cresterea tumorilor la varsta adulta. Cancerul de prostata si chelia pot fi sustinute de o sensibilitate hormonala comuna care se desfasoara in familie. Acest lucru a fost confirmat la inceputul acestui an, cu descoperirea ca barbatii cu chelie sunt mai predispusi sa dezvolte cancer de prostata agresiv, care este responsabil pentru aproximativ 300.000 de decese in fiecare an.

Nu suna prea mult ca o captuseala argintie – dar exista o intorsatura. Nivelurile scazute de vitamina D – pe care organismul le poate produce numai atunci cand este expus la lumina soarelui – este un alt factor de risc cunoscut pentru cancerul de prostata. Si, dupa cum va va spune orice barbat chel, se expune mult mai mult la soare decat noi ceilalti. A evoluat chelia pentru a atenua unele dintre efectele mortale ale DHT?

Anul trecut, Forbes l-a clasat pe Lloyd Blankfein – care este CEO si presedinte al Goldman Sachs – ca a 26-a cea mai puternica persoana din lume (Credit: Alamy)

„Acum zeci de mii de ani, in Europa, ar fi putut sa le ajute pe acei indivizi sa primeasca mai multa radiatie UV si sa produca mai multa vitamina D”, spune Peter Kabai de la Universitatea Istvan din Ungaria, care a lovit ideea cand a inceput sa se cheleasca. Acest lucru ar explica, de asemenea, de ce femeile nu se chelesc, deoarece nu au prostata.  

Dovezile se acumuleaza. Barbatii care lucreaza in aer liber au cote mai bune impotriva celor care petrec mai mult timp in interior. Acest lucru este valabil si pentru cei care se bronzeaza, care au fost arsi de soare in copilarie, care traiesc intr-un climat mai cald sau care isi iau mai multe vacante in strainatate. Efectul este atat de puternic, chiar si anotimpul in care sunteti diagnosticat face diferenta: cei diagnosticati vara au mai putine sanse sa moara de cancer.

„Totul se refera la vitamina D – in care majoritatea oamenilor sunt deficienti”, spune Kabai. Cea mai finala proba provine dintr-un studiu clinic publicat anul trecut. Treizeci si sapte de barbati cu cancer de prostata au primit fie un supliment de vitamina D (de aproape sapte ori doza zilnica recomandata), fie un placebo.

Saizeci de zile mai tarziu, prostata lor a fost indepartata. In grupul care a luat vitamina D, tumorile lor s-au micsorat. In grupul care nu a avut, se inrautatisera. Suplimentul a schimbat, de asemenea, modul in care au fost exprimate genele cheie – oprindu-le pe cele implicate in inflamatie, despre care se stie ca contribuie la dezvoltarea cancerului.

Cu alte cuvinte, barbatii cu chelie pot fi mai susceptibili la cancerul de prostata, in ciuda faptului ca isi pierd parul, nu din cauza acestuia; chelia in sine poate ajuta la atenuarea unora dintre riscuri.

De asemenea, ar putea clarifica de ce dovezile sunt atat de confuze: un studiu anterior a constatat ca barbatii care au dezvoltat o linie de par in retragere si pete chele inainte de varsta de 30 de ani au fost cu pana la 45% mai putine sanse de a dezvolta cancer de prostata mai tarziu. „Unii barbati cheli ar putea prefera sa poarte palarie tot timpul, in timp ce altii nu. Aceasta diferenta ar putea fi o sursa de ambiguitati in astfel de studii ”, spune Kabai.

Deci, iata-l: chelirea ar putea ajuta barbatii sa mearga mai departe, sa obtina fata sau sa se imbunatateasca. Poate ca a sosit timpul sa indepartam excrementele de porumbei si sa le oferim capetelor goale respectul pe care il merita.

Alaturati-va peste 700.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „ Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.